North Carolina gør sig klar til orkanen Florence, værste storm i en generation

Os-Nyheder


North Carolina gør sig klar til orkanen Florence, værste storm i en generation

WILMINGTON, North Carolina – Intet sted er sikkert fra Orkanen Firenze .

Fra marinebasen ved Camp Lejeune på Atlanterhavskysten til storbyen Charlotte dybt inde i landet forbereder North Carolina sig på kategori 4-stormen, der forventes at gå i land tidligt fredag ​​morgen på grænsen til South Carolina. Orkanen vil frembringe en 'livstruende stormflod', med ordene fra National Hurricane Center , drevet af vedvarende vind på 130 mph. De kystnære områder vil opleve 20 til 30 tommer regn og 40 tommer i isolerede områder, sagde orkancentret.


Wilmington, et kystsamfund med omkring 220.000 mennesker, brugte de sidste 72 timer på at opkøbe hvert stykke krydsfiner og hver dråbe brændstof og vand i området. Tirsdag aften var områdets butikker og forretninger spærret op. Restauranter var lukket, allerede før de første regndråber faldt.

En obligatorisk evakuering startede onsdag klokken 8.00, og sendte biler og lastbiler strømme over den indre kystnære vandvej. Politiet oprettede et kontrolpunkt ved bunden af ​​Wrightsville Beach Drawbridge, så kun beboere med orange klistermærker kunne passere.

Anne Murchison ventede på et motel nær broen på, at hendes mand ville bringe hende et klistermærke, så hun kunne rense sit strandhus. Hun har et familiehus på Wrightsville Beach. Sommerhuset, ved siden af ​​Blockade Runner resort, blev bygget i 1927. For to år siden rejste de huset op på pæle og udskiftede vinduerne.

Kevin Maurer/The Daily Beast

'Jeg har været her i 41 år,' sagde hun. 'Jeg tror, ​​vi vil klare os godt.'


Hun planlægger at ride stormen ud i sit hus i Wilmington. Hun vil gerne være der for at lave skadeskontrol.

'Det store for mig er, når strømmen går,' sagde hun. 'Det er, når du mister noget af din humor.'

Linda Chewning og Jason Lancaster kørte ned til Wrightsville Beach for at tage billeder.

'Vi vil have nogle før og efter billeder,' sagde Chewning.


Lancaster er fra Ohio, og hans familie har skrevet til ham i flere dage og opfordret ham til at tage af sted, men dette er hans første orkan, og han ville se den. Han er vant til tornadoer, som ikke har samme langsomme opløb.

'Du har cirka 15 minutter til at løbe og gemme dig med en tornado,' sagde Lancaster.

Guvernør Roy Cooper fortalte beboerne ikke at vente længere med at tage af sted.

'Katastrofen står for døren og er på vej ind,' sagde han på et pressemøde onsdag. ”Hvis du er på kysten, er der stadig tid til at komme sikkert ud. Hvis du ikke er under en evakueringsordre, skal du afslutte dine forberedelser i dag.'


Områdets første åbne shelter, Trask Middle School, var fyldt onsdag morgen. Indenfor klemte beboerne sig sammen på gange på tremmesenge. Udenfor røg folk og dræbte tid, mens de ventede på stormen. Embedsmænd i New Hanover County planlægger at åbne yderligere to krisecentre i områdets skoler, efterhånden som flere og flere indbyggere søger ly fra orkanen Firenze.

Bytransitbusser stod i kø onsdag for at tage Wilmington-beboere nordpå til Raleigh, mens krisecentre i området blev fyldt op.

David Malpass var på den første bus. Hjemløs havde han ingen steder at tage hen.

'Da de sagde, at dette ville blive et direkte hit, var det tid til at gå,' sagde Malpass.

Regionens hjemløse var nogle af de hårdest ramte og udgjorde nogle af de første beboere, der ankom til krisecentrene, sagde embedsmænd. En tre-bus-konvoj gik omkring kl. Onsdag.

Tangela Duncan og Latoya Willis røg en cigaret før de gik ombord. De var nye i Wilmington, da de lige er flyttet fra Raleigh-området. De brugte bussen til at nå en tur. 'Vi er ikke vant til alt dette vand,' sagde Duncan.

De, der ikke allerede var rejst tirsdag, brugte eftermiddagen på at finde træ til deres vinduer.

I en stor byggevarebutik var tømmerhylderne golde. Et par mænd plukkede træpladerne igennem og gjorde et sidste øjebliks forsøg på at gå ombord forud for stormen. En mand, klædt i golftrøje og chinos, håbede på at finde noget træ til at gå op ad hans glasskydedør. Han planlagde at blive - indtil Florence blev styrket til en kategori 4 natten over mandag.

'Jeg ville blive, hvis det kun var en treer,' sagde manden, der havde for travlt med at oplyse sit navn, men sagde, at han havde boet i Wilmington i et par årtier.

På grænsen til South Carolina udstedte embedsmænd i Brunswick County en obligatorisk evakueringsordre for beboere i lavtliggende områder. Nærliggende strandbyer - Wrightsville Beach, Carolina Beach, North Topsail Beach og Kure Beach - beordrede også beboerne til at tage af sted.

Efter mødet med embedsmænd i Carolina Beach ønskede guvernør Roy Cooper byen 'Godspeed'.

Logan Cyrus/AFP/Getty

Florence kan være den første større orkan, der slår North Carolina ihjel, siden Fran ramte som en kategori 4 i 1996. Fran forårsagede mere end 8 milliarder dollars i skade i hele staten og dræbte 37 mennesker.

'Det er et stykke tid siden, vi har set en storm af denne størrelsesorden,' sagde Stephen Still, direktør for North Carolina Emergency Operations Center, på en pressekonference mandag. 'I sine karakteristika er den meget Hugo-agtig. Det er ikke desto mindre en stor orkan.'

I Charlotte var nogle i byen hurtige til at drage sammenligninger mellem Firenze og Hugo, som ødelagde byen i 1989. En kategori 4-orkan gik i land nord for Charleston, South Carolina, og skar tværs over det vestlige North Carolina, hvilket satte Charlotte på sin kraftfulde østlige kant.

Byen ligger i Mecklenburg County med 20.000 acres udpeget som flodslette. Charlotte-Mecklenburg Storm Water Services har ryddet områdets strømme for affald i denne uge forud for stormen.

Charlotte Motor Speedway har åbnet sin campingplads for evakuerede fra kysten, selvom området sandsynligvis vil opleve kraftig regn i weekenden. Med et par dage tilbage, indtil stormens virkninger forventes her, gør mange Charlotteanere, efter at de har købt deres generatorer og pakket deres nødsæt, det eneste, der er tilbage at gøre: vente og se.

Skiferhimmel og eftermiddags tordenvejr bidrog til en følelse af varsel i Charlotte i mandags, da indbyggerne forberedte sig til Firenze. Tirsdag morgen var hylderne med flaskevand i mange dagligvarebutikker i området nøgne, og mindst ét ​​område af Home Depot var udsolgt af generatorer.

'Vi har fået opkald hele dagen,' sagde en salgsmedarbejder der og opremsede de mest populære anmodninger: Batterier, generatorer, lommelygter, vand og endda små bærbare grill.

Men's Shelter of Charlotte, som driver to hjemløse krisecentre uden for oversvømmelseszoner, sagde, at dets prioritet er at sikre, at mændene i dens varetægt er 'tilstede og redegøres for.' Charlotte-Mecklenburg Animal Care and Control har ifølge en talsmand 'støvet støvet af' sin nødplan og er parat til at redde kæledyr og vil oprette et midlertidigt krisecenter for dem i et krisecenter for evakuerede.

Under blå himmel tirsdag morgen sagde John Wendel, talsmand for Storm Water Services, 'Vi er heldige at have flere dage til at forberede os, men med en hidtil uset oversvømmelse mulig, er det svært at vide, om du er klar.'

Charlotteans er hurtige til at forberede sig, muligvis fordi naturkatastrofer er sjældne for den indre by. Faktisk optrådte Charlotte for nylig på En liste af steder, der er bedst egnet til at modstå konsekvenserne af klimaændringer, til dels fordi det er beskyttet mod de værste virkninger af atlantiske orkaner. Beskyttet, men ikke immun.