De ni liv af en Bourbon-tønde

Kunst Og Kultur


De ni liv af en Bourbon-tønde

Det sidste sted, du kan forvente at opdage et monument tilAmerikansk whiskyer i en tilgroet mark i det idylliske landskab i Speyside, Skotland.

Men hvis du følger en sti op ad en træbevokset bakke, med udsigt over Glenrothes-destilleriet, i en lysning finder du fantastiske pyramider af brugte amerikanske egetræsfade.


De nyeste ser ud, som om de stadig kunne holde whisky, mens de ældste, vejrbidte er ved at miste deres rustne bøjler, og stavene bliver til støv.

Selvom dette syn er overraskende, er det ikke så usædvanligt at finde i Skotland. Mens hver sidste dråbe Scotch, der sælges rundt om i verden, skal destilleres og lagres i landet, kommer det, whiskyen ældes i, normalt fra Amerika.

Ja, meget Scotch er modnet på gamle bourbonfade, og som et resultat er der højst sandsynligt noget bourbon i dine yndlingsdrammer.

Arrangementet kan virke underligt i starten, men det er faktisk et perfekt afbalanceret forhold. Bourbon (og også rug- og hvedewhisky) kan kun lagres på en helt ny egetræsfad.


'Bourbon spytter et stort antal tønder, de ikke længere er interesserede i,' siger Lew Bryson, tidligere administrerende redaktør forWhisky Advocateog forfatter til Smag på whisky . 'Og Scotch er villig til at tage dem.'

Hvor mange tønder taler vi om? Nå, i 2014 var der mere end 5,7 millioner tønder bourbon-lagring i Kentucky alene, og 1,3 millioner tønder blev fyldt det år. Og disse robuste tal tager ikke engang højde for alle de bourbon-, Tennessee- og rye-whiskyer, der lagres uden for Bluegrass-staten.

Disse fade, som er værdsat for deres sødme og vaniljetoner, nedbrydes derefter generelt, krympes og de fleste sendes til Skotland, men nogle tager også til Mexico for at blive fyldt med tequila, til Caribien for at blive fyldt med rom og tilIrlandog Canada for at blive fyldt med whisky.

Det er ikke for at nævne alle de bryggerier i Amerika og Europa, der bruger tønderne til at lagre en række øl. Konkurrencen er så snæver, at bryggerierne 'smag for at finde en tønde, de kan,' siger Bryson. (Plus, der er virksomheder som Bourbon Barrel Foods , som lagrer alt fra vaniljeekstrakt og sojasovs tilcocktailkirsebæri gamle tønder.)


'De går bogstaveligt talt rundt i verden,' siger Chris Morris, den mangeårige mesterdestilleri ved Woodford Reserve og formanden for Kentucky Distillers’ Association . Og de tager en smule whisky med sig, ifølge Morris bliver fire-fem procent af alkoholen i tønden opsuget af træet.

Denne praksis går årtier tilbage til Amerika under depressionstiden. I 1938, i et forsøg på at skaffe arbejde til bødkere og skovhuggere, gav regeringen mandat, at bourbon kun kunne lagres i en ny tønde.

Morris er hurtig til at påpege, at en række mærker allerede havde denne politik. 'En god bourbonproducent som Brown-Forman ville aldrig have genbrugt en tønde, selvom det ikke var påkrævet ved lov,' siger han. Hvorfor? Jo flere gange tønden bruges, jo mindre smag giver den en spiritus, og som følge heraf ville det være svært at producere et ensartet produkt.

Landet kæmpede ikke kun for at komme ud af depressionen, men beskæftigede sig også med at tilpasse sig livet efter forbuddet. For at imødekomme den indestængte efterspørgsel forsøgte whiskyindustrien rasende at skrue op for produktionen.


Mens starten på Anden Verdenskrig stoppede destillationen af ​​whisky, fortsatte mærker med at tømme tønder med moden spiritus.

Som et resultat, efter krigen var forbi, var der et stort overflod af brugte tønder at få. Skotterne og irerne, som også kæmpede for at genstarte deres whiskyindustri, begyndte at købe amerikanske tønder.

'De finder ud af, at vores bourbontønder er vidunderlige, og de bliver afhængige af USA,' siger Morris.

En reel indikator for, hvordan sprutbranchen klarer sig (og den samlede økonomi for den sags skyld) er prisen på brugte bourbontønder.

Jo højere den globale efterspørgsel efter irsk, canadisk og skotsk whisky samt rom og tequila er, jo højere er prisen for brugte bourbonfade. Nu, ifølge Eddie Russell, Wild Turkeys mesterdestilleri, koster en ny tønde omkring $160, og brugt sælges for mellem $60 og $70. For omkring 15 år siden, da det samlede spiritusforbrug var lavere, havde bourbonvirksomhederne et stort lager af tønder.

'Vi kunne ikke give dem væk,' indrømmer Morris. Brown-Forman, som udover Woodford også ejer Jack Daniel's, måtte tilhugge tusinder og atter tusinder af tønder for at sælge til barkflis.

På et tidspunkt sad Wild Turkey på 30.000 tomme tønder, som det ikke kunne sælge. Russell havde problemer med selv at finde plads til at opbevare dem alle.

Endelig købte et firma dem for et par dollars hver for at bruge dem til gulvbelægning. Det var en god ting, fordi det at lave tønder om til urtepotter 'var den eneste anden mulighed dengang,' siger han. 'Jeg har ikke noget ekstra nu.'