'Nightmare Alley' er et oppustet Hollywood Freak Show

Underholdning


'Nightmare Alley' er et oppustet Hollywood Freak Show

Uanset om de er slanke eller takkede, kan klassiske film noirs prale af en skarpkantet vildskab og fortvivlelse, som om verden – og livet for dens bittesmå indbyggere – sad på kanten af ​​en dødelig klinge. Alvorlige skygger, overdådig tåge, hårdkogte drillerier og en grum kynisme om muligheden for at ændre noget på dette gudsforladte sted (inklusive ens egen formuer) er dets visitkort, der bidrager til en stemning af modløs fatalisme, der skærer så dybt, at det efterlader et blodigt spor. . Når de er bedst, er de forslåede, skrabede og arrede sagaer om det vedvarende ønske om at være noget andet og umuligheden af ​​nogensinde at nå den drøm, støbt lige så no-nonsense og barske som deres dødsdømte hovedpersoner.

Hvilket vil sige, de er ikke over-the-top all-star Hollywood-spektakulære, der bærer deres enorme budgetter på deres udsmykkede ærmer, netop fordi en sådan forfatning er i modstrid med deres iboende natur som fortællinger om små-timere (eller store). mænd, der virkelig er tøser), der stræber efter at forbedre og/eller undslippe deres utilstrækkelige knibe. Men fortæl det ikke Guillermo del Toro , hvis opfølgning på 2017's Oscar-vindende Vandets form erMareridtsgyde(17. december i biograferne), en gentagelse af Edmund Gouldings undersete film fra 1947 af samme navn (baseret på romanen af ​​William Lindsay Gresham). Befolket af en hvem er hvem af Hollywood-kører ledet af Bradley Cooper og Cate Blanchett , del Toros seneste ønsker at være denBorte med blæstenaf noirs, skaleret til episk størrelse og overdådig til det punkt af distraktion. Den modus operandi er imidlertid netop det, der underbyder dens magt; bortset fra et par slående sekvenser, især i dens sidste halvdel, er det et ujævnt moderniseret throwback, der på én gang viser sig overdådigt og slavisk tro mod sit kildemateriale.


Samskrevet af Kim Morgan,Mareridtsgydefølger sin forgængers fortælling til en tee, bortset fra nogle tilføjelser, der – sammen med del Toros mere frodige regi, der ynder at dvæle ved tableauer af skuespillere, der poserer midt i overdrevne kulisser – forlænger forløbet, især i sin tidlige gang. Stanton Carlisle (Cooper) er en drifter fra 1930'erne, der er introduceret til at trække et lig ind i et hul i gulvet i et nedslidt bondehus, som om han var en abe. Det er bevidst, i betragtning af at dette er en tragedie om menneskets dyrlighed, som bliver tydeligere, når Stanton ankommer til et karneval af fortabte sjæle og straks fascineres af indehaveren Clems (Willem Dafoe) største freak-show-træk: nørden, en udnyttet sprithund og narko. misbruger, der bider hovedet af høns til underholdning for lånere. Der er måske ingen egentlige monstre i del Toros film, kun elendige mænd, men som en hengiven gysermaven sørger auteuren stadig for at blive hængende ved nørdens grufulde fodring, ligesom han senere vil fiksere på et offers forkrøblede ansigt.

Stanton er en lyssky figur med et koldt beregnende øje, og han sikrer sig til sidst et job på karnevallet og ormer sig ind i kredsløbet om to mentalister, den sexede Zeena ( Toni Collette ) og drukkenbolten Pete (David Strathairn), alt imens hun faldt for den uskyldige Molly (Rooney Mara), der tjener til at leve af at imponere kunderne ved bogstaveligt talt at elektrificere sig selv hver nat. Når Stanton stjæler Petes hemmeligheder til en huskelæsningsrutine, der ikke må gå glip af, begynder gnister at flyve mellem ham og Molly. I 1941 har de forladt cirkuset for at slå til i den fornemme by, hvor Stanton ydmyger og derefter samarbejder med den snedige psykolog Dr. Lilith Ritter (Blanchett), hvis evne til at læse mennesker er næsten lige så stor som Stantons, og hvis glitrende platin-blonde 'do' ville gøre Barbara Stanwyck grøn af misundelse. Sammen laver de en plan for at snyde rige suttere ud af deres penge – inklusive en dommers kone (Mary Steenburgen) og en truende tycoon (Richard Jenkins) – ved at lade som om de kommunikerer med afdøde kære. Det varer ikke længe, ​​før ulykken rammer alle, og i processen bekræfter Petes tidlige advarsel om, at når en trickster begynder at tro, at hans tricks er ægte, følger døden.

Mareridtsgydes indledende passager trækker og svælger i uhyggelige karneval-attraktionssyn af kranier, dæmoner, øjeæbler, funhouse-spejle og spiralformede designs (såvel som nogle regnvåde hændelser, pr. del Toros evige forkærlighed for blødhed), der ligner instruktørens forsøg ved sent Tim Burton æstetik. Tempoet – og varmen – skrues betydeligt op, når Stanton flytter til den urbane jungle og i højere grad omfavner sit indre rovdyr. På det tidspunkt bliver Coopers præstation levende, selvom den selvudslættende ambition, der burde drive Stanton, aldrig helt bliver til virkelighed; Karakterens sikre, arrogante balance opretholdes så længe, ​​at hans nedstigning kommer for brat. Alligevel er Coopers arbejde i slutscenen en forrygende kulmination på Stantons fald af ynde og overgår langt det meste af resten af ​​rollebesætningen, som enten er henvist til at spille intetsigende farverige typer (Colette, Dafoe, Jenkins, Ron Perlman som en beskyttende stærkmand), milquetoast blanks (Mara) eller – i Blanchetts tilfælde – en femme fatale karikatur så bevidst bred og opførsel, at hun ikke gør meget mere end at tage truende forførende positurer og blinke kolde smil og stirre på sin kommende partner i forbrydelse.

'Coopers arbejde i slutscenen er en forrygende kulmination på Stantons fald af ynde, og overgår langt det meste af resten af ​​rollebesætningen...'

Film noirs (og deres neo-noir afkom) er i varierende grad defineret af deres idiosynkratiske affektioner. Men som endnu en hyperstiliseret noir-opfølgning på en triumf for bedste film, Sam Mendes'Vejen til fortabelsen,Mareridtsgyde's følelser er af anden generations slags, som - som med billeder, der hænger på Stanton, der står i mørke ved karnevallet, eller Lilith læner sig tilbage på sin kontorsofa - gør affæren til en storfilm-budgettet pantomime. Morgan og del Toros manuskript sætter spørgsmålstegn ved alkoholisme, ildmotiver og tre konkurrerende visioner om femininitet i Molly (jomfru), Zeena (liderlig) og Lilith (rovlysten), samt besadler Stanton med rigelige mor- og far-hang-ups. Desværre er de kun et virvar af uvæsentlige sekundære temaer, der konkurrerer om opmærksomheden på bekostning af historiens dystre, Icarus-agtige stigning-og-fald-kerne. Fra hans frodigt realiserede lokationer og udførlige kameraarbejde til hans overfyldte plot og barokke score (med tilladelse fra Nathan Johnson), stræber del Toro efter storhed ved enhver lejlighed, og effekten er at overdøve handlingens sande mørke i se-på-mig-showiness.


Mens del Toros kærlighed til noir er tydelig, viser hans følsomhed sig at være en unaturlig pasform til genren; han er for meget af en klæbrig monster-film-nørd og romantisk softie til at fange dens brutale dysterhed. På trods af nogle få øjeblikke af inspireret storhed,Mareridtsgydeer en dekorativ hyldest mere end den virkelige vare, og det faktum, at det tror, ​​det er sidstnævnte, går i sidste ende langt i retning af at knæhætte dens styrke.