Ny amerikansk Stealth Jet kan ikke affyre sin pistol før 2019

Os-Nyheder


Ny amerikansk Stealth Jet kan ikke affyre sin pistol før 2019

Pentagons nyeste stealth-jet, Joint Strike Fighter på næsten 400 milliarder dollar, vil først være i stand til at affyre sin pistol under operationelle missioner i 2019, tre til fire år efter, at den er operativ.

Selvom Joint Strike Fighter, eller F-35, formodes at slutte sig til U.S. Marine Corps jagereskadriller i frontlinjen næste år og luftvåbensenheder i 2016, har jetflyets software endnu ikke evnen til at skyde sin 25 mm kanon. Men selv når jetflyet vil være i stand til at skyde sin pistol, bærer F-35 knap nok ammunition til at gøre våbnet brugbart.


JSF vil ikke være helt ubevæbnet. Den vil stadig bære et par Raytheon AIM-120 AMRAAM langtrækkende luft-til-luft missiler og et par bomber. I første omgang vil den være i stand til at bære 1.000 pund satellit-styrede bomber eller 500-pund laserstyrede våben. Men disse våben er af begrænset nytte, især under tætte kampe.

'Der vil ikke være nogen pistol før [Joint Strike Fighter's Block] 3F [software], der er ingen software til at understøtte det nu eller i de næste fire år,' sagde en embedsmand fra luftvåbenet tilknyttet F-35-programmet. 'Blok 3F er planlagt til udgivelse i 2019, men hvem ved, hvor meget det vil glide?'

Tri-service F-35 er afgørende for Pentagons planer om at modernisere USAs taktiske jagerflåde. Forsvarsministeriet håber at købe 2.443 af de nye stealth-jetfly i tre versioner - en til luftvåbnet, en til flåden og en til marinesoldaterne. Versioner af jetflyet vil erstatte alt fra luftarmens A-10 Warthog jordangrebsfly og Lockheed F-16 multirolle jagerfly til flådens Boeing F/A-18 Hornet carrier-baserede jagerfly til marinesoldaternes Boeing AV-8B Harrier II jump-jet. Men F-35 har været plaget med massive forsinkelser og omkostningsoverskridelser - hovedsagelig på grund af designfejl og softwareproblemer. Der har også været problemer med jetmotoren. En F-35 blev ødelagt ved start tidligere på året, da en designfejl i dens Pratt & Whitney F135-motor udløste en brand.

En anden embedsmand fra luftvåbenet, der er bekendt med F-35, bekræftede, at jetflyet ikke vil have softwaren til at affyre sin pistol, før Block 3F-softwaren frigives til frontlinjeeskadriller engang i 2019. Hverken Lockheed eller F-35 Joint Program Office reagerede på forespørgsler om status for jetflyets pistol.


Lige nu understøtter F-35’s software ikke brugen af ​​flyets GAU-22/A fireløbede roterende kanon. Våbnet blev udviklet fra U.S. Marine Corps' AV-8B Harrier II jump-jet's GAU-12/U kanon, men det har en løb mindre og vejer mindre.

Det formodes også at være mere præcist - når det kan affyres, altså. Pistolen kan skyde 3.300 patroner i minuttet, selvom luftvåbnets F-35A-version kun kan bære 180 patroner for pistolen.

Navy- og Marine Corps-versionerne af F-35 har forskellige konfigurationer og er afhængige af en ekstern kanonkapsel. Softwaren vil heller ikke være klar til disse jetfly i årevis. Og mens den pistol-pod-version til flåden og marinesoldaterne har lidt mere ammunition, med 220 skud, klager nogle i militæret over, at det ikke er nok. 'Så godt nok for et taktisk udbrud,' sagde den første embedsmand i luftvåbnet. 'Håber du ikke går glip af det.'

Manglen på en kanon er et særligt problem, da F-35'eren bliver regnet med at hjælpe infanterister under beskydning. (Dette er kendt som tæt luftstøtte, eller CAS, i militær jargon.) F-35 vil mangle evnen til at markere et mål eller angribe fjendtlige styrker i 'danger close' situationer, sagde en meget erfaren flyvevåbens jagerpilot.


'Mangel på fremadrettet ammunition i et CAS-støttende fly er et stort handicap,' tilføjede han. “CAS-kampe er mere flydende end luftinterdiktion, venskabskampe og mål bevæger sig... Ofte hurtigt. Evnen til at markere målet med raketter og angribe det samme mål 10 sekunder senere er afgørende.'

Typisk vil fly arbejde i par, hvor flyveledningen vil lave en indledende pasning for at markere et mål med raketter. Et andet fly vil derefter angribe med sine kanoner. F-35 vil i øvrigt heller ikke være bevæbnet med raketter, siger kilder til The Daily Beast.

Grunden til at piloter ville vælge at bruge våben over en bombe eller et missil er enkel. Grundlæggende vil en pilot måske ikke kaste en bombe nær landtropper i situationer, hvor fjenden er kommet meget tæt på de venlige styrker. Selv en relativt lille bombe på 250 pund kan dræbe eller såre venlige tropper, der er inden for 650 fod fra eksplosionen.

I modsætning hertil vil en pistol tillade en pilot at angribe fjendtlige styrker, der er mindre end 300 fod fra venlige jordstyrker.


Fortalere for F-35 i luftvåbnets ledelse hævder, at jetflyet sensorer og evnen til at vise information intuitivt vil gøre det muligt for den snigende nye jagerfly at udføre den tætte luftstøttemission fra store højder ved hjælp af satellitstyrede våben. Men der er situationer, hvor det ikke virker.

'GPS-styret ammunition med lange faldtider er ubrugelige, når jordchefen ikke ved præcis, hvor ilden kommer fra, eller trækker sig tilbage, og fjenden forfølger,' sagde en anden flyvevåbens jagerpilot. 'GPS-ammunition er lige så ubrugelig, når den tabes fra et fly, når piloten har næsten nul evne til at spore slaget med sine egne øjne.'

Manglen på en pistol vil sandsynligvis ikke være et stort problem for tætte luft-til-luft luftkampe mod andre jetfly. En del af problemet er, at F-35 - som er mindre manøvredygtig end nutidige fjendtlige jagerfly som den russiske Sukhoi Su-30 Flanker - sandsynligvis ikke vil overleve sådan en tæt-i-træfning. 'Jetflyet kan ikke rigtig vende alligevel, så det er lidt af et problem,' sagde en flyvevåbens jagerpilot.

'JSF er så tung, at den ikke vil accelerere hurtigt nok til at komme op på kamphastighed igen,' sagde en anden flyvevåbens jagerpilot. 'Bundlinjen er, at det kun vil være et BVR-fly [ud over visuel rækkevidde].'

Det betyder, at F-35 næsten udelukkende vil være afhængig af langrækkende luft-til-luft missiler. Den bærer ikke nogen kortrækkende, dogfighting-missiler som Raytheon AIM-9X Sidewinder, når den er i en snigende konfiguration. En pilot, der er bekendt med F-35, tilføjede, at 'de vil ikke have en stor nok luft-til-luft [missil] belastning til at være på forkanten' af en luftkamp under alle omstændigheder.

En anden højtstående luftvåbenembedsmand med stealth-jagererfaring var enig. 'Fra et luft-til-luft synspunkt kan der argumenteres for, at F-35A ikke har en funktionel pistol - eller nogen pistol for den sags skyld - vil have ringe eller ingen indflydelse. For pokker, den har alligevel kun 180 runder,” sagde han. 'Jeg ville lyve, hvis jeg sagde, at der eksisterer et plausibelt taktisk luft-til-luft-scenarie, hvor F-35 bliver nødt til at bruge pistolen. Personligt ser jeg det aldrig ske, og jeg synes, de burde have sparet vægten [ved at slippe af med pistolen helt].'

Air Force-embedsmanden sagde imidlertid, at selve det faktum, at F-35 ikke vil have en funktionel pistol, når den bliver operationel, er symptomatisk for et dybt problemfyldt program. 'For mig er det mere foruroligende aspekt af denne forsinkelse, at det repræsenterer endnu en klar indikation på, at programmet er i alvorlige problemer,' sagde embedsmanden. F-35-producenten 'Lockheed Martin er tydeligvis i en situation, hvor de kæmper for at holde deres kollektive næser over vandlinjen, og de søger at skubbe ikke-kritiske systemer til højre i et øjebliks desperation.'