'Netværk' på Broadway: Bryan Cranstons Must-See Media Meltdown

Kunst-Og-Kultur


'Netværk' på Broadway: Bryan Cranstons Must-See Media Meltdown

Hvornår Londons National Theatre-produktion af Netværk , der åbner i aften i Belasco Theatre på Broadway, virkelig nåede sit meningsfulde skridt? Hvornår føler du virkelig, at du nyder stykkets kød og ben, tilpasset af Lee Hall fra 1976 Paddy Chayefsky filmmanuskript, der vandt Oscar for bedste manuskript?

Mest når Bryan Cranstons smukt, næsten perfekt udførte nyhedsoplæser, der blev rasende-profet Howard Beale, taler enkelt, direkte og tydeligt til publikum, uden nogen af ​​kameraerne, der kører rundt på scenen, uden nogen af ​​reklamerne og scenehandlingerne spillede på den massive skærm bagerst på scenen, og uden at nogen af ​​de underordnede handlinger fra et tv-kontrolrum plonkede til venstre på scenen.


Netværksom et scenespil fungerer bedst, når det er så simpelt som Peter Finch, der taler ind i kameraet som i den Sidney Lumet-instruerede film, selvom det må være sjovt at se handlingen, mens man sidder og spiser på scenen, da nogle af publikummet kan at gøre og få Cranston til at forelæse dem, mens de nervøst nipper til vin.

Beales 'I'm mad as hell'-tale er så godt udført på scenen, fordi Cranston fører op til dets ikoniske crescendo ved at plotte den rigtige vej gennem før-foden og efter-kaskaden.

Han begynder som paternalistisk terapeut, før han åbner dine vinduer. 'Det er som om, alt går amok,' siger han til tv-publikummet. »Så vi går ikke ud mere. Vi sidder i huset, og langsomt bliver verden, vi lever i, mindre, og alt, hvad vi beder om, er, venligst, i det mindste lad os være alene i vores egne stuer. Lad mig få min brødrister og mit tv og min hårtørrer og mine stålbælte radialer, og jeg vil ikke sige noget, bare lad os være i fred. Nå, jeg vil ikke lade dig være alene. Jeg vil have, at du bliver sur.'

Beales tilbagegang, transformation, fald, re-ascension og andet fald er en satirisk lignelse om medietendenser og kulturelle forandringer, og Cranston leverer en præstation så rigt realiseret, at du kun ser karakter, snarere end skuespiller-beboende-karakter.


Cranstons præstation er et vidunder, der afløser alt det tumult omkring det. Du tror på ham som ankeret i et natligt nyhedsprogram, du tror på ham som den uforudsigelige diva, der truer med at begå selvmord på direkte tv (den originaleNetværkblev skrevet efter Christine Chubbocks berygtede selvmord i luften), tror du på hans galgenhumor om, at han er en stor seertalsfanger, du tror på ham, når han ser ud som en sårbar hobo og lyder som en næsten bibelsk undergangsbebuder.

Og så, forvandlet igen, tror du på ham som den skarpsiddende kulturelle sandsiger, der roligt fortæller sine seere om den korrupte væv af virksomhedsmagt, hans eget tv-netværk, CCA, er indblandet i skyggefulde arabisk-baserede oliepenge i hjertet. .

Satiren afNetværker, at seerpublikummet elsker Beales udbrud mere end de nyheder, han plejede at levere; hans chefer Frank Hackett (Joshua Boone) og Harry Hunter (Julian Elijah Martinez) falder i kø bag Dianas planer om at gøre ham til en glimrende stjerne.

For hele Cranstons perfekt modulerede klarhed og forvirring som Beale, produktionens instruktør Ivo van Hove kan lide at pakke sine scener med adspredelser og instruktionstricks og også skæve lyden af ​​disse surrounds.


Måske er det tænkt som et bevidst visuelt trick, men du kan finde på at se Cranston-as-Beale blive filmet og projiceret på det store lærred, når Cranston-as-Beale også er lige der på scenen. Tv-skærmens korrumperende tiltrækning, fortrolighed og illusionsmæssige sandhed, somNetværkselv forhører, spiller med os som Belasco-publikum.

Når du sætter dig i teatret, er der nedtællingsuret til starten af ​​stykket og starten af ​​Beales nyhedsudsendelse. Gør dig klar til pludseligt faldende lys, make-up og hår, og så... nyhederne. Én person taler måske, men dine ører anstrenger sig også for andres mumlen eller dunkende lydspor. Hans produktioner er palimpser af sensation.

En tidlig scene viser Beale og hans nærmeste chef Max Schumacher (en urban Tony Goldwyn) og drikker drinks, som Max må fortælle sin ven om, at han mister sit job. Jazzen, der spiller i den formodede bar på dette tidspunkt, er høj, for høj, til at vi kan høre mændenes samtale. Der er en kamp på sættet, perfekt koreograferet af Thomas Schall, og kæmpet håbløst af mænd, der ikke kæmper. Howard og Max er ikke sanktioner, der siger nej til svundne nyhedstider, men de er truede arter.

Denne drilske lagdeling af stemme og miljø kan se og lyde forbløffende i en arena som Armory eller på en enkel, barsk scene, men på det traditionelt Broadway-proportionerede Belasco Theatre er de visuelle bølger af Jan Versweyveld distraherende snarere end sammensmeltende og meningsfulde. .


Endnu mere forvirrende, mensNetværkbeholder nyhedshistorier og optagelser og reklamer fra æraen, dens rollebesætning, kameraer, nyhedsrumsdesign og tv-grafik er meget fra 2018.

Måske er der et implicit budskab i det - temaerne vedrNetværkMere end 40 år siden er i høj grad temaerne i dag, med den hektiske sammenblanding af begivenheder, meninger, partiskhed og polemik om Fox News (og mindre på CNN og MSNBC), men på scenen betyder dette mærkelige sammenstød, at vi er i konstant æra-mash-up.

Dette når sit forvirrende højdepunkt i slutningen af ​​produktionen, som byder på edsaflæggelse af alle amerikanske præsidenter sidenNetværkvar lavet; hvis du vil booe Trump på din Broadway-aften, er dette showet for dig, men øvelsen virkede både bizar og hårdhændet.

At sløre epokerne på scenen føles unødvendigt. Hvad den ubarmhjertige reklame viser er, at tv-nyheder, selv når de er mest august, stadig er en sidelinje til hovedbegivenheden: at sælge ting. Uanset nyhederne om Patty Hearsts møde med Symbionese Liberation Army, skal tandpasta og Coca-Cola sælges hårdt.

Hvor tv-nyheder, og tv i det hele taget, er på vej hen, er legemliggjort af producer Diana Christensen ( Tatiana Maslany ).

Manuskriptet, og årene siden 1975, når det kommer til kvindelig repræsentation, er ikke venlige for Diana. Hun er den førende kvindelige karakter i stykket, den eneste anden af ​​nogen betydning er Max's kone, Louise (Alyssa Bresnahan).

De er simpelthen tegnede kvindelige arketyper fra hinanden: Diana, tæven (arbejdsgal, succesfokuseret, hvis særprægede og uforklarlige og uudforskede kendetegn er kløgt og mangel på empati), og Louise, den forurettede hustru, hvis store tale er en bøn om at blive set. Begge skuespillere forsøger at give deres karakterer mere end de simple stregtegninger, manuskriptet giver.

'Ser du ikke?' Diana siger om Beale. 'Det amerikanske folk vil have nogen til at formulere deres vrede for dem.'

Men hvad skal man så gøre med det raseri, undtagen at udtrykke det? Måske er det det, vi lever igennem nu. Beale mere end forpligter: 'I går annoncerede jeg på dette program, at jeg ville begå offentligt selvmord, ganske vist en vanvidshandling. Nå, i aften ville jeg respektfuldt forklare, hvad der skete... Jeg løb bare tør for bullshit, siger han til tv-publikummet.

Beales skæve nye rolle betyder, at han anskaffer sig en opvarmningsmand (Barzin Akhavan) til at give os, teaterpublikummet, lyst til, da et hjemmepublikum også burde være opstemt. Igen, pointen er godt formuleret: TV-nyheder er nu underholdning, dens oplægsholdere vildede ringemestere frem for ædru udbydere af objektivitet.

Men den ubehagelige list er sigende: Selvfølgelig vil du ikke klappe med til Howard Beale, nu en ikke-journalist-vendte-sivende-psykisk-syg profet, men du bliver bedt om det, og i og af sig selv, der er en kommentar til nutidens nyheder-som-showbusiness, med objektivitet byttet for polemik og personlighed.

De bedste elementer i Versweyvelds scenedesign viser sig at være de enkleste, som platformen forrest på scenen, hvor Cranston står og derefter sidder for at henvende sig til publikum, og udkragningen øverst på scenen, hvorfra, gudlignende , Arthur Jensen (Nick Wyman), lederen af ​​netværket, ser ud til at informere Beale, at 'Der er intet Amerika. Der er intet demokrati. Der er kun IBM og AT&T og Ford og General Electric, Union Carbide, Exxon.'

De selskaber tilsammen vil, siger Jensen, give alt til arbejdere, seere og forbrugere (som er en og samme): beskæftigelse, fritid og rolig ro i deres flimrende rør derhjemme, når det er nødvendigt.

Designet her, for pludselig at skabe en helt hvid Valhalla for guddom Jensen, er en perfekt visuel metafor. Hove og Versweyveld tager også Max og Diana med ud til en intens diskussion om tilstanden af ​​deres utroskabelige forhold på de virkelige gader i New York, som filmes og vises på det store lærred.

Live eller ej, tilfældige New York-fodgængere opfører sig lige så perfekt, som tilfældige New York-fodgængere bør: utålmodige, spørgelystne, kameraklare og ikke imponerede.

Der er et sidste herligt visuelt trick, der bekræfter van Hove og Versweyveld som overlegne scenemagikere – også selvom medNetværk, deres boks med tricks føles lidt overfyldt. Bryan Cranston giver al den magi, denne produktion har brug for.

Netværk er på Belasco Theatre, NYC; booking til 17. marts 2019.