Neil Patrick Harris's Series of Fortunate Events: How Failure, Broadway & Barney Stinson førte til 'Lemony Snicket'

Underholdning


Neil Patrick Harris's Series of Fortunate Events: How Failure, Broadway & Barney Stinson førte til 'Lemony Snicket'

Tilbage i april, et paparazzi-billede af Neil Patrick Harris vakte en del opsigt.

Han var hæslig .


Den typisk velplejede sang- og dansemand med celluloidsmilet og mejslet kæbe havde tabt næsten alt sit hår. Hans ansigt var blankt, hans øjne sank ned under opsigtsvækkende udtalte rynker, hans næse stak pludselig ud og vendte endda nedad. Og er det... en enbryn?

Han lignede den slags fyr, der ville være ond mod børn.

'Jeg vidste, at nogen ville være der og tage et billede den dag,' siger Harris med et lumsk grin.

Harris – tilbage til at være den smukke, slanke skuespiller, der brugte det meste af et årti flittigt” passer til ”—er på et hotelværelse på Manhattan for at diskutere sin rolle i Netflix vidunderlig finurlig tilpasning af Lemony Snickets en række uheldige hændelser .


Det karakteristisk dyrt og ambitiøs Netflix-serien, der debuterer til binging på fredag, blev filmet indhyllet i hemmelighedskræmmeri på en lydscene i Vancouver, hvor Harris og castet kun så dagens lys en håndfuld gange i kostume som karaktererne fra Daniel Handlers elskede bogserie.

'Jeg sørgede for, at jeg aldrig smilede hele tiden, jeg var derude,' siger Harris. “Anti-rygeri for paparazzierne. På hvert billede grimasserede jeg og himlede med øjnene og skulede, fordi jeg ville være så Olafian som muligt.'

'Olafian' refererer selvfølgelig til grev Olaf, den maniske og egoistiske vogter for de forhastede Baudelaire-børn, som efter deres forældres død bliver sat i ansvaret for den voldelige og pengeslugende excentriker.

Grev Olaf forestiller sig selv en skuespiller og en Adonis, på trods af hans mangel på noget synligt talent eller fysisk appel. Alligevel opfinder han sange og danser omkring sit faldefærdige palæ, mellem kriminelle ugerninger og den grusomme tortur af Baudelaire-børnene, hvis formue han er ude efter.


Kræver en større end livet følelse af hammi og en del atletisk fortræd og komisk ondskab, det er ikke underligt, at Jim Carrey tidligere bragte grev Olaf til skærmbilledet 2004 film . Og mere end et årti senere, ville du være hårdt presset til at nævne en entertainer, der er mere egnet til rollen end Harris.

Selvfølgelig krævede det hans egen række af begivenheder, nogle endda uheldige (R.I.P., Bedste tid nogensinde ), for at han-der-var-Doogie-Howser skulle gå fra barnestjerne i sig selv til den landskabstyggende skurk, der udskælder dem.

Harris ni sæsoner påHvordan jeg mødte din morvar en utrolig lang og definerende mængde tid, men hans post-sitcom-cv er bemærkelsesværdigt eventyrligt, inklusive et Broadway-show, en David Fincher-film og den førnævnte live NBC-variete-show vederstyggelighed. Han siger, at det har krævet at forvitre alle disse ting for at få ham til stedet for at spille en rolle som grev Olaf.

'Jeg køkken synker det lidt,' siger han. 'På den bedste og den værst tænkelige måde.'


***

Harris ankom til Vancouver-lydscenen klokken 4:30 hver morgen for sin to-en-halv-times transformation.

Der er den krogede næse, hårstrå omkring kronen af ​​det skaldede hoved og den tilstrækkelige mængde hudproteser, der kræves for at opnå æstetikken som en nisse-gargoyle-børnebogsskurk, der rammer en omhyggelig balance, så han siger, udseendet var 'teatralsk nok til at være uden for realismen og alligevel ægte nok til ikke bare at ligne en protese fra et hjemsøgt karneval.'

Tonen er vigtig, når det kommer tilLemony Snicket,trods alt.

Det er en serie, der er badet i det barnlige luner i Handlers topsyge univers, men som meget praktisk og realistisk udforsker, hvordan børn håndterer tab. Den behandler situationen for dem, der er beklædt med, ja, uheldige omstændigheder, med mørk, verdenstræt ærlighed.

Tænk mere Roald Dahl end Harry Potter. Eller, som Harris udtrykker det, 'Det er den slags show, som Joss Whedon gerne vil have.

'Historien er fortalt fra børnenes perspektiv, og derfor kan de voksne være bredere skår af mørke farver, i stedet for at skulle være virkelig sande, realistiske versioner af tingene,' siger Harris og svarer på et ganske vist navlebeskuende spørgsmål om, hvad dette er. præstation kan afsløre hans evner som performer.

'Så jeg havde friheden til at være bare dyster uden at skulle forklare hvorfor,' fortsætter han. Med andre ord, og måske for første gang, bliver han dårlig.

Det er også første gang, han har spillet en karakter, der tidligere er portrætteret af en anden på skærmen. (Efter at have medvirket i flere Broadway-revivaler og vundet en Tony Award forHedwig og den vrede tomme, han har gjort det før på scenen - hvilket er et helt andet dyr.)

Mens sammenligninger mellem hans og Jim Carreys versioner af Olaf er en sikkerhed, siger Harris, at fordi filmen fra 2004 forsøgte at kondensere alle bøgerne til én film, og Netflix-serien afsætter to episoder til hver aflevering, dikterede tidsbegrænsninger to meget forskellige præstationer. .

'Jeg tror, ​​det tvang Jim Carrey til at stole på Jim Carreyisms i modsætning til at kunne investere fuldt ud i Olaf som karakter,' siger han. »Jeg synes, vi har lov til at være mere tro mod kildematerialet, fordi vi har mere tid til det. Så jeg var ikke rigtig i konflikt med sammenligning.'

Der sker meget iEn række uheldige begivenheder.

Det er et visuelt vidunder med bred komedie og storslåede kulisser. Det bryder den fjerde mur. Det er kynisk, men også en smertefuldt autentisk kommentar til voksenlivet, og hvordan vi kan blive blændet af vores fejl og fejl i stedet for at vokse fra dem.

Showet er et stykke af toner og stilarter, og dem skal alle være perfekt udført for at lykkes. Det kræver et skænderi, og som Olaf fungerer Harris som de facto maestro. Under hans buevagt føler du dig sikker på, at den vil gå af. For på en eller anden måde, med Harris og alle hans vilde sysler, gør det næsten altid.

'Jeg tror, ​​jeg fik selvtillid som Barney Stinson,' siger han.

Vi taler om hans post-HIMYMkarriere, og han nævner straks at spille Barneys glubskhed som en stor forklaring på hans vækst.

'Han som karakter ville tage på eventyr. Hans fiaskoer ville blive succeser, og han ville gøre kedelige historier mere spændende gennem udsmykning. Han prøvede bare at eksistere ude af verden,” siger Harris.

Internalisering, der gjorde det muligt for ham at 'springe med en mangel på neuroser og frygtløshed', der gjorde ham i stand til at Hedwig og den vrede tomme , James Cameron Mitchells rockmusical om en østtysk, genderqueer-sanger.

Det er en rolle, der var 'personligt meget konfronterende for mig,' siger han. 'Fordi som en homoseksuel fyr, der aldrig havde taget drag før, for at spille en, der ikke kun var transkønnet, men 20 år over det, var jeg nødt til at komme over mit egetismerforan folk bor hver nat. Og ikke kun komme over dem, men ikke engang være nervøs for dem.'

Barney Stinsons bravader, siger han, hjalp med at informere om det. 'Men så føles det hele så stort, at det føles fantastisk at lave en David Fincher-film, hvor storhed er et underskud.'

Harris spillede en central rolle understøttende rolle iVæk pige , Finchers kølige tilpasning af den strandlæste thriller fra 2014. 'David ville sige: 'Lad os gå igen, Neil, du gjorde øjenbrynstinget igen. Stop med at gøre det med øjenbryn.’ Han kalder mig ud på et øjenbrynsløft, da jeg lige havde lavet kulisser som Barney Stinson. Men jeg kan godt lide at blive udfordret.”

Det er den mest udfordrende satsning i Harris' karriere - og uden tvivl en af ​​de største fiaskoer - der faktisk var mest indflydelsesrig for at forberede ham påLemony Snicket.

'Bedste tid nogensindevar en øvelse i masochisme,” griner Harris – dog først et støn ved selve omtalen af ​​showet.

Det ugentlig live sort serie var en delFrygt faktor, dels gameshow, dels skjult kamera-serie, dels musical, dels trylleshow, dels improviseret showcase, og dels Reese Witherspoon dødsur, hvor Harris ankommer og spiller hovedrollen i det hele.

Den måde, Harris husker produktionen på, svarer til at sprinte gennem et maraton: At tage proteser på for at haste-skyde et skjult kamera gag med knap tid til at trække vejret, før du forsøger at lære at indånde ild på 90 minutter og så er det næste, du ved, at du' igen at klatre op på en stige ved siden af ​​Witherspoon iført seler, der ser ud til, at det måske kun ville fange dig, hvis du falder.

Så er det tid til at gøre det igen i næste uge. På netværket, og bestemt for Harris, var der en uhæmmet følelse af præstation, at showet endda gik i gang hver uge.

'Men når du ser derhjemme, har du ingen forståelse for det,' siger han. 'Du ser bare tv, og du vil have, at det skal være sjovt, og du er ligeglad med det.' Bedømmelserne var til gengæld dystre. På trods af at det var et af netværks-tvs dyreste og højest profilerede hasardspil nogensinde, blev det hurtigt aflyst.

Men på Netflix er der ingen vurderinger. Der er ingen hasardspil, for budgetterne er tilsyneladende uendelige. Der er sjældent angst for at trække noget ud, fordi kreative visioner næsten ikke kontrolleres eller drages i tvivl.

'Jeg kunne tage frygtløsheden afBedste tid nogensindementalitet ind i opførelsen af ​​grev Olaf, men er ligeglad med succesens umiddelbarhed,” siger han.

Det tog fiasko (Bedste tid nogensinde), risiko (Hedwig), selvtillid (Hvordan jeg mødte din mor), og kontrol (Væk pige) for at trække det af. Det er helt sikkert en række begivenheder. Men det bliver klart, Harris ville ikke betragte nogen af ​​dem for at være uheldige.