Nazister tog statuen af ​​denne store sorte general fra den franske revolution ned

Verden


Nazister tog statuen af ​​denne store sorte general fra den franske revolution ned

Den bittert splittende forestilling iscenesat af præsident Trump foran Mount Rushmore fredag ​​var endnu en gang et kraftfuldt bevis på, at ikoner af helte fra fortiden er sociale og politiske flammepunkter i nutiden – ikke kun i USA, men rundt om i verden. Dette er det første af tre essays, der undersøger den ofte tvetydige og overraskende historie bag offentlige monumenter i Paris, i London , og i Hong Kong.

PARIS – Nogle statuer burde væltes. Nogle skal sættes op igen.


Efter at nazisterne havde besat Paris i 1940, rev de bronzemonumentet til general Thomas-Alexandre Dumas, hvis far var en fransk adelsmand, og hvis mor var slaveret i det nuværende Haiti.

Generalen, der undgik sit aristokratiske efternavn og titel og underskrev sine papirer ganske enkelt Alex Dumas, var en af ​​de modigste og mest berømte seniorofficerer i det revolutionære Frankrigs hær, der for en tid udkonkurrerede Napoleon. Den første biografiske skitse af ham, i 1797, spurgte 'hvem har større ret til offentlig respekt end den farvede mand, der kæmper for frihed efter at have oplevet alle slaveriets rædsler? For at være lig med de mest berømte krigere behøver han kun at huske på alt det onde, han har lidt.'

I Paris i dag, en bronzestatue af general Alex Dumas' søn, den store romanforfatter Alexandre Dumas, forfatter tilDe tre musketererogGreven af ​​Monte Cristo, og en stenskulptur af generalens barnebarn, også en forfatter, er på samme plads, hvor generalens engang stod. Men de blev ikke rørt af nazisterne. Der er intet ved forfatterne, der ville have truet manddommen i disse hvide overherredømmeparadigmer, hvorimod billedet af generalen, den høje, smukke, kraftfuldt byggede kriger med en riffel i hånden - alt ved ham var en udfordring for den nazistiske slags. .

Tom Reiss, i sin Pulitzer-prisvindende biografi om Alex Dumas, Den sorte greve , skriver, at 'han var en fuldendt kriger og en mand med stor overbevisning og moralsk mod. Han var kendt for sin styrke, sit sværdmandskab, sin tapperhed og sin evne til at trække sejren ud af de hårdeste situationer. Men han var også kendt for sin profane rygtale og sine problemer med autoritet. Han var en soldatergeneral, frygtet af fjenden og elsket af sine mænd, en helt i en verden, der ikke brugte udtrykket let.


Alligevel er der nu intet monument over denne helt i Paris, en by så fuld af bronze og marmor. Det mest berømte maleri, der forestiller ham, et dramatisk lærred af Olivier Pichat, der hævder at være Gen. Dumas til hest, blev bestemt malet årtier efter hans død, og ifølge Reiss brugte han sandsynligvis sin kortere, fyldigere søn, forfatteren, som model. Den ødelagte statue blev på den anden side skabt ved hjælp af mere nutidige billeder af helten.

Alex Dumas blev født i den franske koloni Saint-Domingue (nu Haiti) i 1762. Hans far var en ne'er-do-well på det tidspunkt, med til sidst håb om at arve en titel, men kun lidt andet, som levede under en antaget navn og på et tidspunkt solgte sin unge søn Alex, født i slaveri, for at rejse penge.

Alexs mor, Marie Cessette, som blev købt 'til en ublu pris', døde, da Alex var 10 år gammel. Da faderens formue ændrede sig, købte han sin dreng tilbage og tog ham med til Frankrig i 1776, i en alder af 14, for at blive opdraget som en gentleman og arving til titlen Marquis de la Pailleterie. Alex blev indskrevet på et kongeligt akademi, der gav ham en streng uddannelse inden for mange discipliner, men især fægtning, og han viste sig hurtigt som et vidunderbarn.

Reiss skriver i fascinerende detaljer om måden nogle farvede mennesker var i stand til at rejse sig i det franske samfund under Bourbon-monarkerne. I udlandet var forholdene for slaver i franske kolonier forfærdelige, og menneskehandelen fra Afrika til sukkerplantagerne på franske skibe, som på englændernes og amerikanernes, havde en folkemorderisk kynisme. Økonomierne på de sukkerproducerende øer og territorier i Amerika var bygget på praksis med at importere slaver fra Afrika for at arbejde i de brutale stokpauser, arbejde dem ihjel i løbet af nogle få år og derefter erstatte dem med nye slaver billigt købt i Vestafrika.


Men under Louis XIV's 'Code Noir', som blev dekreteret i 1685, blev der gjort en særlig undtagelse, hvis en ejer giftede sig med en slaveret kvinde, i hvilket tilfælde konen og børnene ville være 'frie og legitime.' Som et resultat, især i Saint-Domingue, udviklede der sig en ny klasse af frie, og i mange tilfælde velhavende, farvede mennesker.

Der var også en idé accepteret af Ludvig XIV om, at folk på selve Frankrigs jord aldrig skulle blive slaveret, og nogle gange med advokater inspireret af oplysningstiden, der kæmpede for deres rettigheder - eller deres hvide fædre gav dem sociale fordele - var farvede mennesker i stand til at at leve med et niveau af lighed i det kontinentale Frankrig, der ikke er kendt andre steder i Europa eller Amerika.

Dumas var ikke den eneste mand af blandet afstamning, der havde opnået stor fremtræden. En anden søn af en adelsmand og en befriet sort kvinde fra Guadeloupe blev en af ​​de mest berømte fægtere - og violinister - i midten af ​​det 18. århundrede. Med titlen Chevalier de Saint-Georges fik han Marie-Antoinettes protektion og tjente i kongens æresgarde. Da den amerikanske grundlægger John Adams besøgte Paris i 1779, skrev han, at denne 'mulatmand er den mest dygtige mand i Europa inden for ridning, skydning, fægtning, dans, musik.'

'Dumas troede på revolutionens idealer, der i februar 1794 afskaffede slaveriet. Han kæmpede for republikken, der hævdede at garantere frihed, lighed og broderskab. ”

Den franske revolution, der var begyndt i 1789, kæmpede i 1792 desperat for at forsvare det nationale territorium mod kongelige fjender over hele Europa. Dumas droppede sine titler og meldte sig som korporal i de revolutionære styrker, hvor han tiltrak sig betydelig opmærksomhed ved at fange 12 fjendtlige soldater på egen hånd.


Da Chevalier de Saint-Georges overtog kommandoen over et korps af sorte og multiraciale soldater, der blev kendt som Légion Noire, gjorde han Dumas til sin næstkommanderende. Og da enheden blev opløst året efter, blev Dumas, der nu udmærket sig som officer, tilbudt en kommission som brigadegeneral i den nye franske republiks regulære hær. En måned senere blev han forfremmet til divisionsgeneral med 10.000 mand under hans kommando. (Han var blevet den højest rangerende officer af farve, ikke kun i Frankrig, men i enhver vestlig hær, og han ville holde fast i den udmærkelse i mere end 150 år.)

Men som Reiss skriver: 'Revolutionære muligheder fulgte med revolutionære risici: det krævede en særlig form for mod at acceptere en general officerskommission i sommeren 1793.' Dette var på højden af ​​The Terror. Ludvig XVI var blevet henrettet i januar. Marie-Antoinette ventede på samme skæbne. Og guillotinerne arbejdede på overarbejde over hele landet på foranledning af Robespierres 'Committee of Public Safety'. Blandt de tusindvis af ofre var mange officerer, der var loyale over for revolutionen, som af ambitiøse og blodtørstige politikere blev anset for at have svigtet den. Mindst to af Dumas' forgængere i kommandoen var blevet myrdet af politiske årsager.

Men Dumas svigtede ikke revolutionen. Han vandt en fantastisk sejr højt i Alperne, der til sidst åbnede vejen for Frankrig til at invadere Italien under en anden stigende stjerne, Napoleon Bonaparte.

De to mænd kom ikke sammen. Dumas troede på revolutionens idealer, der i februar 1794 afskaffede slaveriet. Han kæmpede for republikken, der hævdede at garantere frihed, lighed og broderskab. Napoleon så alt dette som blot et middel til et mål - hans egen magtovertagelse - og som en eksporterbar ideologi, der ville åbne vejen for udvidelsen af ​​fransk indflydelse og derefter fransk styre.

Før det italienske felttog havde Dumas tjent en kort rundrejse som hærfører i den oprørske Vendée-region i det vestlige Frankrig, hvor han omsider tøjlede soldaternes vildskab opmuntret af sine forgængere til at voldtage, plyndre og brænde sig vej gennem provinserne i revolutionens navn. Dumas havde fået et ry for menneskeheden på et tidspunkt, hvor det kunne siges om få officerer i nogen krig. I Italien stødte han og Napoleon ofte sammen om behandlingen af ​​civile.

'Farvet mand, og ved sin skikkelse, der lignede en kentaur, troede de alle, at han var lederen af ​​ekspeditionen, da de så [Dumas] ride på sin hest over skyttegravene for at løse fanger.' - Lægechefen officer af den franske ekspedition i Egypten

Da Napoleon lancerede den franske invasion af Egypten i 1798, gjorde han Dumas til kommandør for sit kavaleri, men som Reiss bemærker, 'det var der, at de to meget forskellige soldater kom til at afsky hinanden. Sammenstødet var ideologisk – Dumas så sig selv som en kæmper for verdensbefrielse, ikke verdensherredømme – men det var også personligt.”

'Blandt muslimerne blev mænd fra enhver klasse, der var i stand til at få øje på general Bonaparte, slået af, hvor lav og mager han var,' skrev den øverste læge for ekspeditionen, citeret iDen sorte greve. 'Den blandt vores generaler, hvis udseende fastholdt dem mere, var... kavaleriets øverstkommanderende, Dumas. Farvet mand, og ved sin skikkelse, der lignede en kentaur, troede de alle, at han var lederen af ​​ekspeditionen, da de så ham ride på sin hest over skyttegravene for at løse fanger.

Da den britiske flåde besejrede franskmændene i slaget ved Nilen i august 1798, var besættelsen af ​​Egypten og planerne om at true Britisk Indien dømt. Napoleon lancerede til sidst en katastrofal kampagne langs Det Hellige Lands kyst, og gled derefter tilbage over Middelhavet i august 1799, hvilket efterlod mange af hans officerer og mænd strandet. Dumas var allerede taget hjem i marts, men blev taget til fange af Frankrigs fjender og tilbragte de næste to år i et fangehul, hvor han led den slags forfærdelige tilstande, som hans søn ville beskrive så levende i.Greven af ​​Monte Cristo.

Da Dumas endelig nåede tilbage til Frankrig, var revolutionen forbi. Napoleon havde grebet magten i et statskup og gjorde sig selv til diktator med titel af førstekonsul, på vej til at udråbe sig selv til kejser.

Og med Napoleons opståen kom slaveriets tilbagevenden.

I sukkerdyrkende Saint-Domingue havde begivenhederne i Frankrig i 1789 inspireret til revolution, et stort slaveoprør og forfærdelig vold på alle sider, der havde reduceret sukkerproduktionen i de rigeste franske kolonier.

'Meget støtte til Napoleons kup,' fortæller Reiss, 'var kommet fra en koalition af slavere og landflygtige plantageejere, som beregnede, at en diktator i tricolor besætning ville betyde en bedre chance for at genetablere slaveri end nogen form for egentlig repræsentativ regering - især en, der inkluderede sorte, abolitionister og diverse revolutionære idealister.'

Den 20. maj 1802 genindførte Napoleon effektivt slaveriet på øerne ved dekret og forbød to uger senere alle officerer og farvede soldater, som var gået på pension eller var blevet udskrevet fra hæren, at bo i Paris og omegn. I juli blokerede en ny ordre 'sorte, mulatter og farvede mænd ... fra at komme ind på republikkens territorium under nogen årsag eller påskud, medmindre de forsynes med særlig tilladelse.' Året efter forbød Napoleon ægteskaber mellem mennesker af forskellig hudfarve.

Alex Dumas, fysisk næsten knust af sin fængsling, nægtet støtte fra regeringen og forladt af mange kampfæller, han troede var venner, døde i 1806 og efterlod sin kone og børn praktisk talt nødlidende.

Den Franske Republik rejste aldrig et monument over denne ekstraordinære skikkelse i sin historie, men omkring begyndelsen af ​​forrige århundrede rejste en gruppe beundrere ledet af forfatteren Anatole France og skuespillerinden Sarah Bernhardt penge til at sætte en slående bronzefigur af manden af ​​billedhuggeren Alfred de Moncel. Allerede dengang sygnede den hen i et år under et laset ligklæde før en formel afsløring i 1913.

Efter at nazisterne havde Dumas og flere andre statuer, der symboliserer demokrati og frihed smeltet ned i 1941 og 1942, angiveligt for kugler, stod dens plads tom indtil 2009, hvor en ny skulptur blev afsløret, ikke af Gen. Dumas, men et meget mere generisk sæt store knækkede lænker. De er siden blevet et mødested for borgerlige teenagere fra det øvre 17. arrondissement nær Parc Monceau.

Jeg skrev til Dumas biograf Tom Reiss for at spørge, hvad han mente om alt dette på et tidspunkt, hvor vi som aldrig før overvejer, hvilke monumenter der skal stå, og hvilke der skal falde.

'Jeg har haft statuespørgsmålet en del i tankerne for nylig,' skrev Reiss tilbage. 'Det har altid virket som en dobbelt fornærmelse for mig, at general Dumas' statue blev smeltet om af nazisterne og derefter aldrig erstattet efter krigen af ​​den franske regering... Den Franske Republik har i 200 år gået sin vej for ikke at opføre en statue til den store sorte helt fra revolutionen.

'Jeg tror, ​​grunden er, fordi at fejre General Dumas bringer en indviklet national angst op omkring Frankrigs historie med slaveri,' sagde Reiss. 'For at henlede opmærksomheden på, at hun var den første hvide magt, der afskaffede slaveri og forsøgte racelighed, ville Frankrig også være nødt til at se i øjnene, at hun kort efter genindførte slaveri og skabte en slags hvid magtstat lige så reaktionær som Jim Crow. . For Frankrig, som for USA, er det ikke kun forbrydelsen racisme, der brænder, det er hykleriet.

'Og for mig er den nylige 'lænke og kæde'-skulptur værre end intet monument overhovedet. General Alex Dumas var ikke noget ansigtsløst offer for den barbariske franske slavehandel; han var en tårnhøj helt og leder af den franske revolution, et sjældent rent 'godt' ansigt af den revolution - en grundlægger for Frankrig at fejre, hvis nogen var sådan. ...

'I en tid, hvor alle river statuer ned,' sagde Reiss, 'Paris har virkelig brug for at stille en op - til general Alex Dumas.'