Myten bag den første Cleveland-indianer: Louis Sockalexis

Os-Nyheder


Myten bag den første Cleveland-indianer: Louis Sockalexis

Selvfølgelig er baseball bare et spil. Det handler om bolde og bat og baser. Det handler om scoringer og statistik og vimpelløb. Men hvis du var i tvivl om, at baseball også handler om Amerika og historien og selve livet, så overvej denne World Series.

Se Chicago Cubs og Cleveland Indians kæmper med deres respektive taber arv - Cubs håber at uddrive Billy-gedens forbandelse det har angiveligt udelukket dem fra World Series siden 1945 og nægtet dem mesterskabsringe siden 1908. Mens spillerne koncentrerer sig om at vinde, om bare at spille det forbandede spil, ser de Louis Sockalexis overskyede ånd svæve omkring. Hans historie slører fakta og fiktion ligesom Cleveland-holdets navn og offensive karikatur af et logo er bundet i virvaret af Amerikas torturerende, tvetydigt forhold til vores indianere.


Louis Sockalexis var en naturlig. Hans turbo-drevne arm kunne kaste en baseball hen over feltet med betagende hastighed og nøjagtighed. Hans lynhurtige reflekser hjalp ham med at komme i kontakt med bolden konsekvent og peppede kasterne med gennemtrængende baseslag. Hans raketlignende ben forvirrede markspillere og forvandlede outs til singler og singler til doubler.

Baseballlegenden fortæller, hvordan dette fænom blændede Cleveland-fans i 1897. Da den første indianer nogensinde spillede professionel baseball så dominerende, begyndte Ohioans at kalde sit hold 'Indianerne'. Hans præstationer på banen og Apollo-lignende fysik havde allerede inspireret en Maine forfatter og rivaliserende manager Gilbert Patten, ved at bruge pseudonymet Burt L. Standish, til at skabe den mytiske lærde-detektiv-superstjerne, dime-roman atlet Frank Merriwell. Det ville den store sportsforfatter Harry Grayson dommer Sockalexis hurtigere end Ty Cobb, stærkere end Babe Ruth og en bedre outfielder end Tris Speaker.

Sockalexis' rookie-år var så dramatisk med hans .331 batting-gennemsnit, at 18 år senere, i 1915, genopstod franchisen det magiske øjeblik. At kalde klubben 'Indianerne' fik et navn, der nu betragtes som racistisk af nogle, faktisk en hilsen for at ære denne helt, denne indianer 'Jackie Robinson' og hans folk.

Læs den enkle historie igennem. Nyd legenden. Forestil dig hans storhed. Lær nu sandheden.


'Sockalexis var den største outfielder i historien,' husker Yankee General Manager Ed Barrow, 'den bedste hitter, den bedste kaster, den bedste markspiller og også den bedste drikker.' Louis Sockalexis var en indianer, en af ​​de første, hvis ikke den første, der spillede professionel baseball, født den 24. oktober 1871 i Penobscot-reservatet i Old Town, Maine. En college-baseball- og fodbold- og atletikstjerne – som Jackie Robinson årtier senere – Sockalexis imponerede Cleveland-manager Pasty Tebeau. Sockalexis dukkede op den 19. marts 1897, og den 20. marts var ClevelandAlmindelig forhandlerkørte en historie om ' Tebeaus indianere .' Franchisenavne på det tidspunkt var flydende. Cleveland-klubben ville oprindeligt hedde Spiders, Misfits, Forest Citys, Blues, Bronchos, Molly Maguires og for det meste Naps for deres mangeårige stjerne og manager Nap Lajoie.

Sockalexis startede stærkt. Fans myldrede på stadion, ivrige efter at se ham. Desværre udtrykte de ofte deres støtte gennem datidens bigotteri, tuden, tuden, udstødte krigsråb. Sportsforfattere slyngede stereotyper om 'rødhuden', 'chefen for Sockem', som med sin collegebaggrund var en 'ædel vild', en 'uddannet indianer.' 'Manden, der sagde, at der ikke er nogen gode indianere, men døde indianere eller ord i den retning,' skrev en sympatisk journalist iDet sportslige liv, 'så sikkert aldrig Louis Sockalexis.' Efter et spilvindende homerun, en overskrift erklæret : 'INDIANERE HÆNGER EN LILLE HOVEDSKAP PÅ BÆLTERNE.'

Den 3. juli kunne 'Deerfoot of the Diamond' prale af et gennemsnit på .328 med 40 scorede løb, 39 RBI'er og 16 stjålne baser. Den aften, ' Den røde Romeo ,” som han også blev kaldt, sprang eller faldt ud af et bordels anden etagers vindue. Han gjorde ondt i anklen og med alkoholisme, der sparkede ind, blev han aldrig helt restitueret. Ved udgangen af ​​juli suspenderede holdets ejer Frank Robison ham, ordsprog : 'Jeg har gjort alt, hvad jeg kunne for Sockalexis, og han har betalt mig og Cleveland-klubben tilbage med den ringeste utaknemmelighed.'

I 1899 spillede Sockalexis knap nok, selvom Cleveland stillede op med evt det værste hold nogensinde med en rekord på 20-134. Han afsluttede sin karriere med kun at have spillet 94 kampe - men med et imponerende .313 batting-gennemsnit. I 1913 fik han et hjerteanfald, mens han arbejdede som skovhugger. Død som 42-årig var han, ville Harry Grayson skrive, 'den mest tragiske skikkelse i baseballhistorien.'


To år efter Sockalexis døde, ønskede Cleveland-ejeren Charles Somers at omdøbe klubben. Igen florerer legender om en konkurrence blandt fans , om et råd af sportsforfattere, om en intention om at hædre Sockalexis. Joe Posnanski, en NBC sports klummeskribent, der udforskede historie omhyggeligt , sukker: 'Alt er mere kompliceret, end du tror.' Han forklarer: 'Som barn troede jeg, at Cleveland-indianerne var opkaldt efter en fantastisk spiller ved navn Sockalexis. Som en voksen mand troede jeg, at Cleveland-indianerne ikke var opkaldt efter en underpræstende spiller ved navn Sockalexis. Nu tror jeg, at sandheden er et sted i stilheden mellem tonerne... Jeg tror ikke, at indianerne blev navngivet for at ære Louis Sockalexis, ikke ligefrem. Men jeg tror på, at 'indianernes' navn kunne ære ham. Det valg er vores.'

Nogle gange skaber legender deres egne sandheder, især i baseball. Hvis Cleveland-fans længe har troet, at navnet 'indianere' ærede den første indianske baseballspiller, hvorfor så ikke holde fast i den sjældne note af ynde i amerikanernes forhold til indianske amerikanere. Måske er den salomoniske tilgang til den igangværende Cleveland-gåde, 'at ændre navne eller ikke at ændre navne', at beholde navnet - men eliminere den grinende, rødhudede Chief Wahoo, kontroversiel, stødende hold maskot.

Historie, især i en traditionsfølsom sport som baseball, er værdifuld. Navneændringer er svære, men logoskift er nemme, især i vores tidsalder med rebranding. Indianerne burde bygge videre på denne godartede illusion, der er blevet til gennem årtier, for at ære Louis Sockalexis og hans folk. Og klubben burde bevæge sig ud over et tegneserieagtigt billede fra slutningen af ​​1940'erne, der reducerer et stolt folk til en punchline.

Digteren William Carlos Williams skrev : 'Mængden ved boldkampen/bevæges ensartet/af en ånd af ubrugelighed/som glæder dem.' Faktisk genererer kunstighed noget af det magiske ved baseball, af alle sportsgrene, hvilket giver en timeout fra livet. Men det er også en koreograferet virkelighed, der tilbyder muligheder for at få tingene rigtigt, og leverer mere drama, lidenskab, binding, heroik, end det daglige arbejde giver. Og her er en chance for at pille ved vores arrede fortid, for at omstøbe, omformulere og dermed glæde sig over et eksempel på brugbarhed midt i den generelt charmerende ubrugelighed, der hjælper med at gøre baseball – og 2016’s historiske World Series – så overbevisende.