Den mystiske megakirke hersker over fodboldstjernen Megan Rapinoes hjemby

Underholdning


Den mystiske megakirke hersker over fodboldstjernen Megan Rapinoes hjemby

I timerne efter Megan Rapinoe og det amerikanske kvindelige fodboldlandsholds sejr i verdensmesterskabet, fejrede fodboldspilleren på Instagram med et billede af sin hjembys avis,Optag søgelys. Billedteksten lød: 'Kærlighed i hjembyen er den bedste slags kærlighed.' Rapinoe voksede op i den lille skovhugstby ​​Redding, Californien, og har bevaret et tæt forhold til lokalsamfundet. Hun driver forårsfodboldklinikker, kommer jævnligt hjem til den årlige Redding Rodeo og endda i spidsen en fundraiser efter at Carr-branden ødelagde flere lokale hjem. Tidligere har byen fejret deres hjemmelavede berømthed: i 2015 erklærede Redding den 21. juli for 'Megan Rapinoe Day', opkaldt til en gade til hendes ære, og ændrede adressen på deres fodboldbane til '15 Rapinoe Way' efter hendes trøje nummer. Men Reddings forhold til Rapinoe er blevet uroligt. I en nyligOptag søgelysbrev til redaktøren, kaldte en beboer fodboldspilleren 'en egoistisk upatriotisk bigot og en total skændsel for vores landshold.' I en opfølgende artikel fortalte en tidligere brandmandSøgelyshan 'håber, at hun brækker sine ben.'

Som hovedregel skæver Redding konservativt. Shasta County, repræsenteret af republikaneren Doug LaMalfa i huset, er et af de mest solidt røde amter i Californien - omkring 64 procent af de lokale vælgere er registrerede republikanere, og i 2016 viste amtet sig overvældende for Trump, inklusive Rapinoes far . I juni, da Rapinoe knælede under nationalsangen i solidaritet med Colin Kaepernick , hun irriterede mange af sine gamle naboer. Den følelse forstærkedes, da Rapinoe meddelte, at hun ikke ville gå til Det Hvide Hus, hvis hun vandt VM, og sluttede sig til listen over offentlige personer, der blev udpeget på præsidentens Twitter. 'Teamet, der bliver inviteret til Det Hvide Hus, Amerikas hus, er en ære,' sagde Karen Margrave, en Redding-mægler, som først udtrykte sin vrede på Facebook. 'Det er lige meget, om du kan lide præsidenten eller ej, du repræsenterer Americas Soccer Team! Alt behøver ikke at være politisk.'


Rapinoes internationale berømthed har sat Redding og dens politiske fejllinjer i søgelyset. Men Reddings politik er kompliceret ud over simple partitilhørsforhold, til dels fordi byen også er hjemsted for et andet splittende, vildt succesfuldt, kulturelt krav om berømmelse: Bethel-kirken. Den multimillion-dollar genoplivningsmegakirke har vakt kontrovers i Rapinoes hjemby og i hele den religiøse verden for dens omfavnelse af forbrugerkristendom, omfattende homoseksuelle konverteringsterapiprogrammer (Rapinoe er en ude lesbisk) og semi-mystiske praksisser. Betel-medlemmer tror på, at mirakler kan ske på jorden, og YouTube er fyldt med optagelser af deres indsats: fra troshelbredelse til ' brandtunnelering ' (hvor medlemmer danner en 'tunnel' med to linjer og beder over folk, der passerer igennem), til ' gravsugende ”-hvor nogen ligger på en grav for at ”suge” den dødes velsignelser (en talsmand fra Bethel, som skrev tilThe Daily Beastefter at denne artikel først blev offentliggjort, sagde, at Kirken fraråder denne praksis).

Bethel har enorm lokal indflydelse: af Reddings 90.000 indbyggere er 11.233 Bethel-medlemmer ifølge en rapport fra det nordlige Californiens magasinEn nyhedscafé. De opretholder en omfattende medietilstedeværelse – herunder en tv-abonnementstjeneste med 19.000 abonnenter, to ugentlige podcasts med downloads i millionklassen, adskillige velbesøgte årlige konferencer og en musikproduktionsarm med flere hits i toplisten. (Justin Bieber er fan; sidste år var han dækket en af ​​deres singler, 'Reckless Love'). Medie- og produktsalg alene tjent Bethel omkring $23 millioner sidste år, ifølgeEn nyhedscafé, men den registrerede 'nonprofit' organisation genererer også indtægter fra et K-8 akademi kaldet Bethel Christian School, et online- og sommerprogram kaldet WorshipU, Bethel School of Technology, Bethel Conservatory of the Arts, og for nylig annoncerede planer for Bethel Handelsskole. Mest berømt: de driver Bethel School of Supernatural Ministry, hvor omkring 2.000 studerende hvert år betaler $12.050 ($5.250 pr. år) for at studere på det uakkrediterede tre-årige seminar, også kendt som 'Christian Hogwarts.'

'Kirkens styrkende greb om byen har skabt mistænksomhed og vrede blandt ikke-Betel-beboere, som langt overstiger enhver angst over Megan Rapinoe.'

Bethel spiller en unik rolle i Reddings politiske landskab. Byens borgmester, Julie Winter, tjener i Bethels ældsteråd og kirken - som rapporteret et budget på $60,8 millioner sidste regnskabsår, i et område med en $46.389 medianindkomst -har finansieret flere byinitiativer. I 2011, da Redding overvejede at lukke sit borgerlige auditorium af økonomiske årsager, tilbød Bethel at lease og administrere det for byen, idet han indsatte omkring 1 million dollars til reparationer og betalte en årlig leje på 750.000 dollars, ifølge en pressemeddelelse fra sidste år. I 2017, da politistyrken stod over for budgetnedskæringer, Bethel doneret $500.000 til enheden og stod derefter i spidsen for en kampagne for at rejse yderligere $740.000 til at betale lønnen til fire officerer. Blot måneder senere stemte rådet enstemmigt for at godkende byggeriet til et nyt kirkecampus på 96 millioner dollars, på trods af udbredt lokal bekymring. Som en begejstret artikel på Zôcalo Public Square udtrykte det: 'Bethels engagement med Redding er stort og bredt og berører næsten alle aspekter af det civile liv.'

Kirkens styrkende greb om byen har skabt mistænksomhed og vrede blandt ikke-Betel-beboere, som langt overstiger enhver angst over Megan Rapinoe. Talsmænd for Bethel Church, Bethel School of Supernatural Ministry, Bethel Senior Leader Bill Johnson og Bethel Senior Associate Leader Kris Valloton afviste at tale med The Daily Beast for denne historie. I en erklæring leveret via e-mail skrev en Bethel-repræsentant: 'Vi fejrer det amerikanske kvindefodboldholds historiske fjerde sejr af verdensmesterskabet og er med til at bifalde vores hjembys talentfulde atlet, Megan Rapinoe, og den succes, hun har opnået på verdensscenen! ”


Betels rødder går tilbage til 1954, hvor kirken åbnede i Redding som en affiliate af en pinsekirke kaldet Guds forsamlinger. I årevis eksisterede Betel som en beskeden udløber. Det ændrede sig i 1996, da en præst ved navn Bill Johnson skrev under på at lede ministeriet. Ifølge Johnsons personlig biografi , accepterede han jobbet på en enkelt betingelse: 'Jeg blev født til vækkelse og ville stræbe efter vækkelse - dette var ikke til forhandling.' Da han tog over, begyndte kirken at vokse og, som Johnson udtrykte det, 'at se mange helbredelser, herunder flere tilfælde af kræft helbredt.' I 1998 åbnede Johnson og en autoreparatør, som blev profet ved navn Kris Vallotton, Bethel School of Supernatural Ministry. Målet, iflg en alumnerapport , var at 'udruste og indsætte vækkelsesfolk, der lidenskabeligt forfølger verdensomspændende transformation i deres gudgivne indflydelsessfærer.' Den første klasse havde 36 elever; i 2010 var der 1.500. Nu har skolen mere end 10.000 alumner.

Kreative fællesheder

Meget af den lokale vrede mod Betel involverer deres praksis med 'trohelbredelse' eller troen på, at fysiske lidelser kan helbredes ved bøn. Ifølge beboere i Redding er det almindeligt, at Betel-medlemmer henvender sig til fodgængere og tilbyder at hjælpe med mindre lidelser. 'De stopper dig og beder om at bede for noget, som de mener er galt med dig,' sagde Nathan Blaze, en 15-årig beboer i Redding og administrator af to memesider med Redding-tema: 'Redding Be Like' og 'Bethel Memes. ” Men Betel-medlemmer leder troshelbredelse under mere alvorlige og permanente forhold. Will Smith, et tidligere Betel-medlem, der bor i Bay Area, sagde, at tilskuere ofte henvender sig til hans vens søn, som lever med cerebral parese, og tilbyder at helbrede hans sygdom - en gestus, som barnet og hans forældre synes er bekymrende.

Reklame

Troshealere mener, at alle sundhedsproblemer kan helbredes med tilstrækkelig indsats, fra kræft til hiv til faktisk at være død - en Bethel-alun fastholder noget kaldet et 'Dead Raising Team'. I en undersøgelse fra Bethel School of Supernatural Ministry-alumner fra 2018 hævdede dimittender at have helbredt 50.000 mennesker siden sidste år, 'inklusive adskillige døde rejsninger!' Det er en praksis, som sekulære borgere har fundet traumatisk: I 2008 sagsøgte en mand fra Shasta County en Betel-studerende for en ulykke, der gjorde ham paraplegisk. Manden hævdede, at hun havde skubbet ham ud af en klippe, og da hun troede, at han var død, forsøgte hun at tro helbrede ham i stedet for at ringe 9-1-1 (en dommer senere regerede til fordel for den studerende).

'Betel-damen bragte flere mennesker op til [Orians] værelse. De var deroppe i fire dage og prøvede at genoplive ham... Det kom for ude af kontrol. Vi måtte bare forbyde dem fra rummet.'

Alligevel fortsatte øvelsen. Den 2. januar 2014 led en 15-årig dreng ved navn Orian LeBlanc af et astmaanfald og kollapsede på gaden. En Betel-elev ved navn Andrea Martin fandt hans lig. Ifølge drengens bedstemor, Donna Zibull, sagde lægerne, at LeBlanc stadig var i live, da hun fandt ham - han var besvimet på grund af iltmangel og hjertestop. Men i et indlæg på Facebook hævdede Martin, at drengen allerede var død, og at paramedicinere havde genoplivet ham, efter at hun havde bedt. LeBlanc tilbragte seks dage på hospitalet i en vegetativ tilstand, før han døde den 8. januar 2014. Ifølge Zibull besøgte et Dead Raising Team ham der og tilbragte fire dage med at chante, tale i tunger og hævde, at de så Gud i rummet, og lovede, at hans mor Orian ville komme tilbage. 'Jeg ved, at det er en hård opfordring for nogen at komme ind i den situation, men bagefter bragte Bethel-damen flere mennesker op på [Orians] værelse,' sagde Zibull. 'De var deroppe i fire dage og prøvede at genoplive ham... Det kom for ude af kontrol. Vi måtte bare forbyde dem fra rummet.'


En talsmand for Bethel, som skrev tilThe Daily Beastefter at denne artikel først blev offentliggjort, nægtede Martin, at Martin havde ledet et Dead Raising Team, og fastholdt, at hun ikke havde gjort noget forkert. 'Der var ikke noget 'Dead Raising Team' til stede, det var Andrea og hendes venner, der tog sig af denne dreng og familien og bad for ham, mens han var i koma. Jeg kan ikke forestille mig den smerte, denne bedstemor gik igennem; hun ser ud til at misrepræsentere nogle af omstændighederne [i] denne sag.'

Efter hendes barnebarns død blev Zibull involveret i en lille gruppe af Redding-beboere og startede en Facebook-side kaldet 'Bekymrede borgere om Bethel.' De startede med omkring 40 personer, men gruppen voksede hurtigt til over tusind medlemmer. I 2017 overtog Zibull gruppen og omdøbte den til 'Investigating Bethel.' Zibull holdt møder, delte klistermærker ud og planlagde protester omkring Bethels troshelbredende konferencer. Gruppen begyndte at holde optælling af lokale virksomheder ejet af Betel-medlemmer. Og de begyndte at blive bekymrede over en idé, der var kernen i kirkens ideologi: 'Seven Mountain Mandatet.'

Megan Rapinoe fra USA fejrer efter at have scoret under 2019 FIFA Women's World Cup France kvartfinalekamp mellem Frankrig og USA på Parc des Princes den 28. juni 2019 i Paris, Frankrig.


Richard Heathcote/Getty

Reklame

Det ' Seven Mountain Mandate ” er overbevisningen på tværs af flere pinsebevægelser og karismatiske bevægelser, at for at Jesus kan vende tilbage til jorden, skal kirker påvirke og infiltrere samfundets syv hovedsøjler: regering, medier, kunst og underholdning, uddannelse, familie, religion og forretning. I bogenFremkomsten af ​​netværkskristendom, som omfatter dybe undersøgelser af Bethels praksis og ideologi, hævder Brad Christerson og Richard Flory, at målet med mandatet er radikalt at transformere byer, etniske grupper og nationer i modsætning til blot enkeltpersoner. 'Hvis kristne gennemsyrer hvert bjerg og rejser sig til toppen af ​​alle syv bjerge,' skriver de, 'ville samfundet have bibelsk moral, folk ville leve i harmoni, der ville være fred og ikke krig, der ville ikke være fattigdom.'

Det er en holdning, der hjælper med at forklare Bethels investering i at producere deres egne medier, åbne skoler, sponsorere lokal kunst og udvide lokale virksomheder. Det er også grunden til, at Zibull, Blaze, Smith og andre blev bekymrede over kirkens rolle i lokal og national politik. Colton Redwine, en tidligere Betel-elev, der blev afskediget fra skolen efter at have været ude som homoseksuel, pegede på kirkens politiske track record med hensyn til lovgivning relateret til homoseksualitet, som den er imod og mener kan ændres med konverteringsterapi. I 2018 kom Bethel hårdt imod tre lovforslag i den californiske delstatslovgiver: AB 1779, AB 2119 og AB 2943, som havde til formål at begrænse homoseksuelle konverteringer i Californien, herunder at forbyde autoriserede mentale sundhedsembedsmænd at tilbyde konverteringsterapier. Kirken udgav erklæringer og sendte breve til lovgivere, der modsatte sig lovforslagene. I et livestreamet foredrag kaldet 'Hvad ville Jesus gøre i en pc-verden?', opfordrede Bethels næstkommanderende, Kris Vallotton, menigheden til at kontakte embedsmændene og få regningerne trukket tilbage. Da indbyggerne i Redding ledede et protestmøde, gik Vallotton sine kommentarer tilbage, men fastholdt modstand mod lovforslagene.

'I 2018 tog vi en holdning til fordel for denne tro ved at slå til lyd for lovgivning, der ville sikre adgang til rådgivning og andre ressourcer for dem, der ikke ønsker at omfavne tiltrækning af samme køn,' skrev en talsmand for Bethel i en erklæring tilThe Daily BeastEfter dette artikel først udgivet. 'Formålet med vores fortalervirksomhed var at beskytte alle menneskers frihed til at få adgang til ressourcer, som de føler bedst vil hjælpe dem på deres personlige rejse. Vi står imod enhver og alle former for terapi, der involverer manipulation, magt, ydmygelse eller fysisk skade for at skabe forandring i ens seksualitet.'

Smith, et tidligere medlem af Betel, sagde, at han forlod kirken, efter at dens seniorleder, Bill Johnson, og hans kone, Beni Johnson, offentlige udtalelser støtte til Trump efter valget i 2016, blandt andet med henvisning til deres modstand mod abort, 'åbne grænsepolitikker', velfærd, ægteskab af samme køn, socialisme og højere skatter. 'Jeg havde altid opfanget små subtile konservative punkter i deres prædikener, men det generede mig ikke,' sagde Smith. 'Det var virkelig omkring 2016, da Trump begyndte at blive en stor figur i valget, at mine tanker om Bethel begyndte at ændre sig. Folk kalder Megan Rapinoe politisk, men det blev klart for mig, at de var meget politisk motiverede.'

Denne artikel er blevet opdateret for at afspejle kommentarer fra Betel.