Myg elsker nogle mennesker mere, og videnskaben vil vide hvorfor

Os-Nyheder


Myg elsker nogle mennesker mere, og videnskaben vil vide hvorfor

'Det er som at træde ud af lufthavnen i Florida,' siger Dr. Leslie Vosshall, mens vi bevæger os fra hendes airconditionerede laboratorium på New York Citys Rockefeller University ind i myggekammeret. Luften er varm og fugtig, og langs væggene er der en klar plastikmærket 'bug sovesale'. Hver æske indeholder en sværm af summen myg. De klamrer sig til væggene, hænger fra loftet, hopper vedholdende mod maskeåbningen og prøver at komme på os. 'Jeg skulle have spurgt, om du har en fobi,' siger Vosshall.

Jeg har ikke nogen fobi, præcis, men ligesom mange mennesker føler jeg mig unikt jaget af myg. Ved grillfester og på vandreture ser det ud til, at myg altid opsøger mig. Jeg har prøvet DEET spray, citronella fakler, permethrin butan repellers af den slags, der bruges af jægere i syd. Jeg købte engang et myggenet på Amazon kl. 03.00, efter at have slået mig selv i øret ved et uheld, mens jeg sov. Men intet så ud til at ændre det faktum, at det bedste middel for alle andre var at have mig omkring. Jeg er på Vosshalls laboratorium, fordi hun lige er begyndt på en seks måneder lang undersøgelse af dette fænomen. Jeg er kommet her for at få svar.


Og jeg er ikke alene. På det seneste er der mange mennesker, der forsøger at lære mere om, hvordan myg vælger deres bytte, folk finansieret af Bill and Melinda Gates Foundation, National Institutes of Health, eller, som Vosshall er, Howard Hughes Medical Institute. Myg, siger nogle forskere, er de mest dødbringende skabninger i verden og dræber over en million mennesker om året på grund af sygdomme som malaria, dengue og West Nile. De har vist sig bemærkelsesværdigt gode til at tilpasse sig nye regioner, rejse verden rundt i vand i brugte dæk, dekorative bambusplanter eller forsendelsescontainere og hurtigt gøre sig hjemme. Men indtil for nylig har mange af vores strategier til at bekæmpe dem forblevet ad hoc, begrænset af hvor lidt vi ved om, hvordan myg jager.

Vosshall forsikrer mig om, at det er sandt, at myg virkelig finder nogle mennesker mere attraktive end andre. Mange mennesker tvivlede på, at det var tilfældet, siger hun på trods af overfloden af ​​anekdotiske beviser. Skeptikere troede, at alle bliver bidt omtrent det samme, men folk, hvis immunsystem reagerer stærkere på myggens antikoagulant, bemærker simpelthen bid mere. Vosshall designede sin pilotundersøgelse for at luge denne variabel ud. Frivillige blottede en plet af deres underarm, og en maskine blæste luft hen over den og lokkede myg ind i en fælde. Hun fandt ud af, at myg fandt nogle menneskers kropslugt fire gange så appetitlig som andre.

Hun fandt også ud af, at disse mennesker ikke rigtig ved, om de er mygge-super-attraktører eller ej. I et forsøg på at få en mangfoldig prøve til hendes undersøgelse, designede hun et spørgeskema, der spurgte folk, om myg søgte dem eller ignorerede dem. 'Vi fandt ingen sammenhæng,' siger hun. Hvad hun konkluderede er, at myggenes tiltrækningskraft er relativ. Du kunne være 40, siger hun, på en attraktivitetsskala fra 1 til 100, men alle andre i din familie er 10, så myg går til dig. Men hvis du begynder at hænge ud med en flok 80'ere, er du sikker. 'Det kunne være en Craigslist-ting,' siger hun. 'Hej, vi holder picnic, vi betaler dig $100 for at komme og tiltrække alle myggene.' Siden hun begyndte at forske i myg for fire år siden, har hun talt med mange mennesker, der allerede gør dette, dog mindre transaktionsmæssigt. 'Jeg hører folk sige:' Jeg kan godt lide at tage min mand med til udendørskoncerter, fordi han får alle bidene, eller jeg sidder ved siden af ​​onkel Ted til grillfester, for så bliver jeg ikke bidt.

I de næste seks måneder vil betalte frivillige komme til laboratoriet og få testet deres mygges tiltrækningskraft. Nogle vil lægge armene i duftfælden, som den i pilotundersøgelsen. Andre vil stikke deres arme i beholdere og lade myg fodre på dem. 'Vi giver dem en iPad med HBO GO, så de ikke behøver at se,' siger Vosshall.


Hun leder efter alt, der hænger sammen med tiltrækningskraft. 'Der er en hel folklore om det,' siger hun, 'sødt blod, blodtype, kost, køn, hudtemperatur, kropsstørrelse, hvidløg, krydret mad, visse vitaminer.' Hun har talt med folk, der siger, at før de blev gravide, elskede myg dem, men bagefter blev de ignoreret, og omvendt. Hun talte med en person, der var overbevist om, at hans blindtarmsoperation gjorde ham mindre attraktiv. En anden, der mener, at hans blodtryksmedicin mindskede hans appel. Denne sommer er hun blevet kontaktet af veganere, der hævder, at myg lader dem være i fred. At myg er mere tiltrukket af mennesker der drikker øl er en af ​​de få ting, vi ved med en vis grad af sikkerhed, siger hun, selvom vi ikke ved hvorfor. Alle har en myggehistorie, de gerne vil fortælle hende – ikke som da hun studerede drosophila, frugtfluen. 'Jeg vil lytte til alle, der har en hypotese,' siger hun. 'Jeg opbevarer en fil - et sted derinde er der et svar.'

Med fodermyggene søger hun at se, om tiltrækningskraft hænger sammen med ynglesucces. Kun hunmyg drikker blod, og kun for det ekstra protein, de skal bruge for at lægge æg. (Hannerne spiser nektar.) Har myg udviklet sig til at opsøge mennesker, hvis blod lader dem lægge flere æg, eller er der noget andet, der bestemmer tiltrækningskraften? Hun siger, at kropslugt helt klart er nøglen, men det kan være, at mennesker har en 'buket', hvor nogle lugtelementer tiltrækker myg, og andre frastøder dem. Attraktive mennesker kunne bare mangle de lugtstoffer, som myg ikke kan lide.

Grunden til, at det har været så svært at finde ud af, hvad der gør nogle mennesker mere attraktive end andre, på trods af de rigelige anekdotiske beviser, er, at myg er afhængige af mange forskellige variabler, når de søger blod. 'De bruger nogle af de samme strategier, som mennesker bruger, når de jager,' siger Vosshall. 'De tager højde for alt.' Først lugter de os og registrerer molekyler fra bakterier på vores hud og kuldioxid fra vores ånde. Når de kommer tættere på, begynder de at tage højde for varme. Og når de lander, smager de os gennem receptorer på deres ben. Hvert element spiller en rolle. Myg ser ud til at kunne lide den måde, Vosshall lugter på, for eksempel, men ikke hvordan hun smager. 'Da jeg vandrede i New Jersey, fløj myg op til mig, landede og fløj af sted uden at bide.' Hun sammenligner fænomenet med vanilje: det dufter lækkert, men smager forfærdeligt. 'Det er næsten, som om jeg har DEET.'

Jo mere vi ved om, hvordan myg jager, jo bedre kan vi forsvare os mod dem. DEET blev udviklet tilbage i 1952 af USDA-kemikere efter anmodning fra militæret, men i årtier vidste ingen, hvordan det fungerede - bare det gjorde det. Vosshall offentliggjorde for nylig en undersøgelse iNaturhvor fjernelse af et gen fra myg berøvede dem deres evne til at skelne mellem mennesker og andre dyr - myg som dengue-bærendeAedes aegyptihar udviklet sig til at jage mennesker i særdeleshed - og lugtede ikke længere DEET. Alligevel kunne de stadig ikke lide smagen af ​​DEET, når de landede på det, hvilket tyder på, at DEET virker både ved at blokere myggenes lugtreceptorer og ved at smage frastødende.


Derfor er grundforskning vigtig, siger Vosshall. Folk bliver ved med at sige, at vi har brug for noget bedre end DEET, men ingen har fundet på noget bedre i 60 år, siger hun, fordi vi stadig ikke helt forstår, hvordan myg fungerer. Vosshall sammenligner myggeforskning og forskning i malaria og denguefeber, som de bærer på, med forskning i HIV/AIDS. 'Det er en sygdom, noget angriber dig. Du kan ikke bare sige, at vi skal kurere AIDS og begynde at hive ting fra hylden. Du skal forstå, hvordan virussen virker.'

'Myggen er virkelig listig, men patogenet er endnu mere listig,' siger hun. 'Malaria er en formskifter, ligesom HIV, der altid omrokerer dækket for at lave et nyt patogen.' Det udvikler sig for at komme uden om vacciner. Myg tilpasser sig til sengenet og jager om dagen. De udvikler modstand mod pesticider . De jager af kuldioxid og varme, når lugt blokeres af afskrækningsmidler. Vosshall mener, at kampen mod myg vil afgøres på en integreret tilgang – som det skete med hiv- og kombinationsterapier – styret af en bedre forståelse af, hvad de bekæmper: en blanding af net, insekticider, afskrækningsmidler og vacciner til at bekæmpe myg og sygdommene de fører uafgjort.