'Mifune: The Last Samurai': Hvordan Japans største skuespiller ændrede biograf over hele kloden

Underholdning


'Mifune: The Last Samurai': Hvordan Japans største skuespiller ændrede biograf over hele kloden

På Mount Rushmore af internationale skuespillere skal der uvægerligt være plads til Toshiro Mifune, den japanske førende mand, der mandag - i et træk, der var længe ventet, i betragtning af at sådanne hædersbevisninger tidligere var gået til folk som Kim Kardashian, Shrek, John Tesh , Absolut Vodka og Den nyvalgte præsident Donald Trump - modtog endelig sin stjerne på Hollywood Walk of Fame. Skuespilleren, hvis professionelle liv var lige så præget af produktivitet og kvalitet, døde i 1997 i en alder af 77 af Alzheimers-relaterede komplikationer. Men hans arv lever videre gennem hans imponerende værk, som blev fremhævet af hans 17 samarbejder med auteuren Akira Kurosawa. Hans var en karriere fuld af forestillinger, der kombinerede stoisk stilhed og brændende dyrisk udtryksfuldhed, og næste fredag ​​vil den modtage en passende hyldest fra en overbevisende ny dokumentar,Mifune: Den sidste samurai.

Forfatteren/instruktøren Steven Okazakis non-fiktionsfilm er langt mindre prangende end dens emne, et flot og karismatisk matinee-idol, der var med til at redefinere japansk – og i forlængelse heraf verdens – biograf begyndende i 1940'erne, og i særdeleshed med 1950'ernes banebrydendeRashomon. Okazaki bruger lang tid på at diskutere det mesterværk, hvor Mifunes uhæmmede præstation som en mulig morder og voldtægtsmand fungerer som den dramatiske omdrejningspunkt i instruktør Akira Kurosawas spøgende, åbne meditation over sandhedens natur. I modsætning til Mifunes magnetiske drejning i den klassiker, for altid præget af hans kaglende grin, mens han sidder bundet foran et dommerpanel, er Okazakis portræt – fortalt, nøgternt, af Keanu Reeves – afmålt og komponeret og ofrer noget som æstetisk vovemod i sit fortæller om Mifunes opståen til superstjernestatus.


Den opstigning var alt andet end forudbestemt, da Mifune i store dele af sit tidlige liv ikke så ud til at overveje at agere et potentielt kald. Mifune er opvokset i Kina og satte først sine ben på japansk jord efter at være blevet indkaldt til den kejserlige hær under Anden Verdenskrig i en alder af 20. Selv under hans tjeneste var hans dynamiske personlighedskraft tydelig, som hans søn Shiro husker iMifuneat hans far gentagne gange befandt sig i problemer på grund af hans forkærlighed for at stille spørgsmålstegn ved autoriteter – et alvorligt nej-nej i det strengere end strenge japanske militær, som ofte resulterede i, at han blev slået med lædersko af sine overordnede. Da krigen var forbi, søgte Mifune job som kameraassistent, og som heldet ville det, fandt hans CV til sidst vej ind i en avisannonceret konkurrence om biografens 'New Face' - hvilket igen bragte ham til Kurosawas opmærksomhed.

MifuneDe første tyve minutter giver baggrund for 1900- til 1920'ernes popularitet af japanske lone-samurai-film (kaldet 'chanbara', fordi det var lyden fra ronins sammenstødende sværd), og den måde, hvorpå Mifune ankom til en kulturscene, der— efter nationens nederlag under Anden Verdenskrig – var ivrig efter et frisk, levende, ikke-konformt bud på traditionelt materiale. Det kom takket være Mifune og Kurosawas arbejde sammen, og især fra beggeRashomonog kort derefter 1954'erneSyv samurai, hvis dristige, realistiske handling hævede genrekonventionerne. Okazakis klip fra det episke giver troværdighed til hans påstand om, at Mifunes præstationsstil var grænseoverskridende revolutionær, og vaklede mellem opviklet ro og hæsblæsende vildskab til tryllebindende effekt. Da hans hyppige medspiller Kyoko Kagawara (selv deltager i storheder somTokyo historie,De korsfæstede elskende og Sansho fogeden) udtaler: 'Der var ingen som Mifune. Hvordan siger jeg dette? Han havde en stor tilstedeværelse, gjorde han ikke?,” lyder det som en stor underdrivelse. Og desuden tager det ikke engang højde for det faktum, at han, som bekræftet af utallige arkivfotos, også var en slående smuk mand, der giftede sig med Clark Gables debonaire stil med den seksualiserede cool fra Steve McQueen.

Steven Spielberg (der instruerede Mifune i1941) og Martin Scorsese dukker snart opMifuneat blive poetisk om stjernen, og i sidstnævntes kommentarer om den uundgåelige afslutning af instruktør/stjerne-forhold, kan man fornemme, at han også refererer til sit mangeårige personlige/kunstneriske bånd med Robert De Niro - hvilket ligesom Mifune og Kurosawas gjorde, er faldet ud gennem årene, da begge har søgt nye kreative veje og samarbejdspartnere. Deres kommentarer giver en outsiders perspektiv på Mifunes filmiske indvirkning, som inkluderede hovedrollen i film, der påvirkede De storslåede syv (Syv samurai),En håndfuld dollars(Yojimbo), og Star wars (Den skjulte fæstning), og var derved med til at sætte japansk film i det internationale søgelys.

Kontrakteret til Toho Studios - som stod i spidsen for den japanske biografs 'guldalder' fra 1950'erne til 1960'erne takket være Kurosawas film ogGodzillafranchise-Mifune arbejdede utrætteligt og medvirkede til sidst i over 160 indslag, såvel som en række tv-projekter i den sene karriere, designet til at holde hans kæmpende produktionsselskab oven vande. Gennem det hele, som fortalt af adskillige interviewpersoner iMifune, skuespilleren var en flittig og dedikeret medvirkende på settet, og en sjov og charmerende person udenfor det - også selvom hans drikkevaner var noget berygtede (på en sjov måde nævner Reeves Mifunes forkærlighed for alkohol og biler, efterfulgt af billeder af nogle af hans spritkørsel-ødelagte biler). Selvom en affære i sidste ende plettede hans image derhjemme og drev ham til at forfølge projekter i Amerika og andre steder, er hans status som Japans vigtigste skuespiller aldrig faldet. Og som det fremgår af optagelserne, der vises gennem Okazakis dokumentar, hans output med Kurosawa - inklusive det fænomenaleMacbethtilpasningThrone of Blood(og dens dødsscene, med masser af rigtige pile),Den dårlige sov godt,Højt og lavt, ogRødt skæg- resulterede i nogle af mediets største præstationer.


Selvfølgelig lavede Mifune fremragende film med andre, inklusive Hiroshi InagakisSamurai trilogiog Kihachi Okamoto'sUndergangssværdet. Alligevel er det hans Kurosawa-samarbejde, der bedst har bestået tidens prøve, i betragtning af at de – set som helhed – gav den fineste platform for skuespillerens varierede, majestætiske talenter. Uanset om han spillede karakterer med opflasket reserve eller fuld hals hæmning, udstrålede Mifune en primal, fysisk intensitet, sådan at hans egne bevægelser (til tider balletiske og imponerende; metodiske og kalkulerende til tider) syntes at inficere alt omkring ham i filmens ramme. . Spielberg siger, at det føltes, som om Mifunes forestillinger blev 'skabt af seismisk aktivitet under jorden' - og i alt fra Hollywoods science-fiction blockbusters til dets revisionistiske westernfilm kan genklangen af ​​hans enestående kunstnerskab stadig mærkes på multiplexet den dag i dag.