Den mexicanske hærs 'Secret Brotherhood' tvang generalens løsladelse

Verden


Den mexicanske hærs 'Secret Brotherhood' tvang generalens løsladelse

CALI, Colombia – det hedderDe Syndikeredeeller Syndikatet. Angiveligt er det en ' hemmeligt broderskab ” inden for Mexicos militær, der også har en vis kontrol over den civile regering.

Hvor meget kontrol? Tilsyneladende nok til, at kabalen af ​​elite firestjernede generaler med succes tvang frigøre af general Salvador Cienfuegos Zepeda, en tidligere national forsvarsminister, fra amerikansk varetægt tidligere på måneden.


Cienfuegos var blevet anholdt for narkotikasmugling i Los Angeles den 15. oktober, og DEA-agenter og anklagere havde bygget en stærk sag mod ham baseret på oplyste opkald og tekstbeskeder fra hans telefon. De samlede beviser afslørede, at El Padrino [gudfaderen], som Cienfuegos var kendt af sine underverdenskontakter, havde hjulpet Mexicos H-2 plakat flytte tusindvis af kilogram kokain, heroin og crystal meth ind i USA i n bytte for bestikkelse .

Men kilder siger den magtfulde kabale af pensionerede og aktive generaler - som inkluderer andre tidligere forsvarssekretærer som Cienfuegos selv - var begyndt at arbejde på at underminere DEA's sag og sikre El Padrinos tilbagevenden til Mexico siden dagen for hans anholdelse.

Inden for få timer efter hans tilfangetagelse i Californien, hvor han havde været på ferie med sin familie, havde syndikatet sendt en repræsentant for at banke på døren til den nuværende forsvarschef Luis Crecencia Sandoval, ifølge det Mexico City-baserede nyhedssite Emeequis, som først brød ud historie.

Denne kabals repræsentant er identificeret i Emeequis rapport som officer med erfaring i at bekæmpe kartellerne i det nordlige Mexico, samt en nær ven af ​​Sandoval. Og budskabet, han leverede, var, at hærens højest rangerende ledere 'ikke ville sidde med armene over kors, mens en fremmed regering rev deres troværdighed i stykker.'


Sandoval blev instrueret i at bringe dette budskab til præsident Andrés Manuel López Obrador (ofte kendt under initialerne AMLO), og i de kommende uger fulgte lignende diktater. Generalernes fremstød steg, efter at Cienfuegos blev overført til et fængsel med maksimal sikkerhed i New York og til sidst vendte sig til direkte afpresning.

'Hæren måtte være meget bekymret over, at Cienfuegos ville afsløre navne.'

'[Syndikatet] udøvede et meget stærkt pres på AMLO, så han til gengæld ville få Trump til at befri Cienfuegos,' sagde Dr. Raúl Benítez-Manaut, en sikkerhedsekspert ved National Autonomous University of Mexico, i et interview med The The Daily Beast.

Det pres omfattede trusler om at 'vende tilbage til deres kaserne og ikke længere samarbejde med USA,' sagde Benítez-Manaut.

Efter i første omgang står på DEA's side , blev AMLO angiveligt tvunget til at indrømme af sine generaler. Hans administration kommunikerede truslen om at afslutte det bilaterale samarbejde for retshåndhævelse til den amerikanske justitsminister Bill Barr, hvilket i sidste ende resulterede i, at Cienfuegos blev returneret til mexicansk jord med alle anklager mod ham frafaldet.


En korrupt 'militær junta'

Hændelsen fremhæver, hvordan voksende militarisering af Mexicos narkokrig har styrket de væbnede styrker og samtidig mindsket demokratisk valgte embedsmænds autoritet. Hæren er blevet brugt til at bekæmpe organiseret kriminalitet i Mexico siden 2006, men dens rolle steg markant efter AMLO tiltrådte i 2018.

'[Syndikatet] fungerer som en militærjunta, der giver mulighed for en civil præsident, men de trækker i trådene fra skyggerne,' sagde Mike Vigil, den tidligere operationschef for DEA, til The Daily Beast.

Soldater er nu rutinemæssigt vant til at politie skibshavne og bycentre, og endda i byggeprojekter som de nye International lufthavn i Mexico City.

Vigil, som tilbragte mere end et dusin år udstationeret i Mexico, anklagede militæret for at 'spille en rolle i alle facetter af regeringen.'


En højtstående retshåndhævende embedsmand i Mexico, som bad om, at hans navn blev tilbageholdt, så han kunne tale frit, sammenlignede syndikatet med en 'magtklan', som Mexicos præsident skal 'tjene blindt og absolut af frygt for et kup mod ham.'

'Militæret har altid opført sig uafhængigt og i deres interesser,' sagde embedsmanden. 'Og de har en afgørende indflydelse på præsidenten, som må bøje sig for deres anmodninger.'

Hærens voksende magt i Mexico har dog ikke oversat til sejr i kartelkrige . I stedet er dødstallet fortsat med at stige over de sidste par år. Det har der allerede været 29.182 mord inden for de første 10 måneder af 2020 – inklusive 8 pct spids i oktober – hvilket sætter det i gang med at blive det mest dødbringende år i landets historie.

Samtidig er militærets engang så gode image blevet mere og mere plettet. I de senere år har de væbnede styrker været involveret i en række menneskerettighedskrænkelser og udenretslige drab. Denne liste indeholder en massakre af 16 civile i 2015 og de berygtede 43 elevers forsvinden i Guerrero-provinsen - som begge skete under Cienfuegos' embedsperiode som forsvarsminister.

Dr. Robert Bunker, en forskningsdirektør hos det strategiske studieinstitut Futures LLC, sammenlignede Mexicos syndikat med Venezuelas Cartel de los Soles, som også siges at blive drevet af landets øverste generaler.

'Den mexicanske hær var desperat efter at få løsladt Cienfuegos for at bevare illusionen om, at de og regeringen ikke har nogen bånd til organiseret kriminalitet.'

'Officerskorpset i autoritære og stadig overgangs autoritære militærer, hvoraf [Mexicos] er sidstnævnte, er korrupte og profiterer kraftigt på den ulovlige økonomi på de højeste niveauer,' sagde Bunker i en e-mail.

Hærens interne korruption er en af ​​grundene til, at amerikanske retshåndhævende myndigheder foretrækker at arbejde med de mindre, men mere elite mexicanske marinesoldater.

'Marinesoldaterne anses for at være mindre plettet og korrumperet af kartelpenge eller aktivt drage fordel af narkotikahandel,' sagde han. 'Det er grunden til, at de traditionelt er blevet brugt som en 'jægerfangst'-styrke til at nedkæmpe kartelkonge i stedet for hæren.'

'En plakatdreng for straffrihed'

Så hvad er det næste for El Padrino?

AMLO-administrationen har lovet, at han vil blive stillet retfærdigt for retten i Mexico, men kritikerne forbliver skeptiske.

'Jeg tror ikke på, at han vil blive retsforfulgt, fordi Mexico aldrig har efterforsket Cienfuegos, og de har heller ikke nogen anklager mod ham,' sagde den tidligere DEA-chef Vigil. 'Han vil blive beskyttet af militærkabalen og retsvæsenet der er meget svagt.'

Vigil påpegede også, at selv hvis sagen går til retssag, vil udfaldet være i tvivl, da succesraten i føderale retsforfølgelser er mindre end 5 procent.

'Han vil være en fri mand og vil være en plakat dreng for korruption og straffrihed,” sagde Vigil. Han sagde også, at en del af syndikatets motivation for at kræve hjemsendelse og undgå en retssag er, at generalen ikke kan udelukke medsammensvorne til at bekæmpe en bøn.

'De tusindvis af opsnappede Blackberry-kommunikationer viste, at Cienfuegos rekrutterede andre hærledere for at beskytte H-2's operationer, da de flyttede tonsvis af stoffer gennem flere mexicanske stater til den amerikanske grænse,' sagde Vigil. 'Hæren måtte være meget bekymret over, at Cienfuegos ville afsløre navne,' hvilket ville være 'katastrofe for institutionen.'

'[Syndikatet] fungerer som en militærjunta, der giver mulighed for en civil præsident, men de trækker i trådene fra skyggerne.'

DEA og de amerikanske anklagere har stillet beviserne indsamlet i sagen til rådighed for deres modparter i Mexico. Men fordi de opsnappede beskeder blev indsamlet af en udenlandsk regering, er der ingen garanti for, at dommere vil finde dem antagelige.

Futures-direktør Bunker sagde, at der kunne være en slags skueproces, hvor retspræsidenten bare kunne 'få sagen til at falde fra hinanden.'

'Jeg har problemer med at se Cienfuegos blive dømt - selv med en let dom - da hæren som institution ville blive vanæret,' sagde Bunker.

Benítez-Manaut var enig i denne vurdering:

'I Mexico er den generelle opfattelse, at dommerne vil hjælpe ham, og at han ikke vil blive ramt af kriminelle anklager.'

På grund af deres magt og indflydelse og langvarige respekt i det mexicanske samfund ser befalingsmænd på højeste niveau nogle gange sig selv som hævet over loven. 'For dem er det ikke straffrihed, det er en ret,' sagde Benítez-Manaut.

Vigil var enig. 'Der er et andet sæt regler for højtstående korrupte embedsmænd. Militæret får normalt et ophold-uden-fængslet-kort for korruption og engrosmassakrer,” sagde han.

Et andet motiv til at annullere sagen kunne være behovet for, at militæret som helhed bevare sit image som en næsten helliggjort enhed – en immune over for påvirkningen fra narkotikasmuglere – så Mexico ikke kommer til at blive set som en fuldgyldig narkostat.

'Den mexicanske hær var desperat efter at få løsladt Cienfuegos for at bevare illusionen om, at de og regeringen ikke har nogen bånd til organiseret kriminalitet,' sagde Vigil.

På trods af sådanne bestræbelser på skadeskontrol kan bruddet mellem amerikansk retshåndhævelse og militæret i Mexico være uopretteligt, i det mindste i den nærmeste fremtid.

Vigil kaldte den nyfundne mistillid mellem Mexicos sikkerhedsstyrker og DEA for en 'ondartet tumor', der vil fortsætte med at stivne.

'Spørgsmålet om Cienfuegos frigivelse vil helt sikkert kvæle den kritiske udveksling af information mellem begge lande,' sagde Vigil, 'og det vil kun gavne de voldelige karteller.'