Det rodede pengedrama bag Steve Bannons propagandamaskine

Politik


Det rodede pengedrama bag Steve Bannons propagandamaskine

En vild kamp er brudt ud inden for det vidtstrakte finans- og propagandaapparat tidligere Det Hvide Hus' chefstrateg Steve Bannon stiftet sammen med en flygtende kinesisk milliardær .

Kampen involverer en organisation Bannon indviet ved Frihedsgudinden sidste år med Guo Wengui, en kineser desinformation kongepin , og fjendtligheder brød ud allerede før SEC denne måned opkrævet virksomheder knyttet til Guo med uregistrerede aktier og salg af kryptovaluta. Men en føderal undersøgelse ind i forretningerne havde været i gang i flere måneder, og en central påstand i en ny retssag er, at penge, der var beregnet til at bankrolle duoens vision om et stort anti-Beijing-netværk, i stedet gik til at betale tilbagebetalte vrede investorer i ulovlige transaktioner.


Guo har længe været en central finansmand af Trumpworld-foretagender, inklusive den konservative sociale medier app Gettr . Da føderale myndigheder i august sidste år anklagede Bannon for at have bedraget en nonprofitorganisation, fik de ham i halsbånd på dækket af Guos enorme yacht på 28 millioner dollars. Tidligere præsident Donald Trump til sidst benådet Bannon for enhver forseelse.

Hverken Bannon eller Guo er part i retssagen (ligesom ingen af ​​dem blev anklaget i SEC-bekendtgørelsen). I stedet er sagsøgeren en mystisk enhed kaldet Mountains of Spices LLC, mens den øverste sagsøgte er Sara Lihong Wei Lafrenz, co- direktør for en nonprofitorganisation Bannon og Guo startede i 2018. Den ændrede klage, der blev indgivet i Arizonas føderale domstol den 16. september, afslører den indre funktion af nettet af erklærede antikommunistiske eksil. Bannon og Guo stræbte efter at organisere sig mod det kinesiske regime og til støtte for en skyggeregering under deres kontrol.

Og det tyder på, at det vidtstrakte netværk er ved at rive sig selv fra hinanden.

Bjerge af krydderier, dets navn lånt fra den bibelske Salomons højsang, er en af tre virksomheder indlemmet på en boligadresse i den eksklusive New York City-forstad Great Neck, Long Island. Alle tilhører Qidong Xia, som en person, der er bekendt med sagen, fortalte The Daily Beast er en nær medarbejder til Guo. En advokat for Qidong Xia besvarede ikke gentagne spørgsmål om hans klient og retssagen.


Klagen, og indlæg til Guo's GNews hjemmeside , beskriver Mountains of Spices som en del af ' Himalayas tilsynsorganisation ,” startede den uregistrerede ikke-statslige organisation Bannon sammen med Guo i New York Harbor i 2020 . Det erklærede formål med denne gruppe og tilknyttede 'farme' som Mountains of Spices er at koordinere og finansiere anti-Beijing aktiviteter på tværs af USA og rundt om i verden og støtte parrets 'nye føderale stat Kina.'

Mountains of Spices og dets søsterselskab, MOS Himalaya, er opført som almindelige plakater til GNews og til Guos videoplatform, GTV , hvor Bannon tidligere fungeret som direktør . De lancerede også en hjemmeside i oktober sidste år dedikeret til en anden af Guos og Bannons tvangstanker : konspirationsteorier om første svigersøn Hunter Biden.

Mountains of Spices-retssagen hævder, at det New York-baserede selskab overførte midler til Lafrenz' 'farm' i Phoenix, som igen skulle låne penge til en unavngiven tredjepart 'for at opnå et afkast af denne investering for at forsørge sig selv og deres modstander. -[Det kinesiske kommunistparti] indsats.' Mountains of Spices rapporterer at levere 4,5 millioner dollars af egne midler samt overtale seks andre personer eller virksomheder til at sende Lafrenz tilsammen 5.466.846 dollars.

Retssagen nævner kun to af disse seks långivere: Den ene er en Queens-baseret enhed, der også tilhører Qidong Xia, mens den anden er en producent af rygsække og håndtasker baseret i Kina og med forretninger i New York og New Jersey.


Selvom sagen kun søger at inddrive de næsten 10 millioner dollars, som disse virksomheder hævder at have lånt Lafrenz, hævder det, at hendes samlede træk fra Himalaya-farmsystemet og dets tilhængere var 'mindst 44 millioner dollars', og antyder, at hun måske har samlet så meget som 90 millioner dollars.

Men sagen siger, at Lafrenz på det tidspunkt var blevet undersøgt af føderale myndigheder og klager fra investorer over den ulovlige aktieordning. Ifølge SEC overtalte Lafrenz’ selskab, Voice of Guo Media, Inc. – også nævnt i retssagen – i 2020 ulovligt omkring 4.500 mennesker til at give det i alt 114 millioner dollars i regi af at købe aktier i GTV.

I sin retssag anklager Mountains of Spices Lafrenz for at forsøge at nedgøre disse utilfredse kreditorer ved at betale dem tilbage med Himalaya-farmsystemets midler. Ydermere hævder den - uden at citere beviser - at hun 'gik i skjul' tidligere på året for at undgå retslige skridt fra långiverne. Det hævder dog, at hun i elektronisk kommunikation indrømmede at have omdirigeret pengene til at håndtere sine juridiske problemer.

'Hun indrømmede, at hun brugte midler fra låneprogrammet til at tilbagebetale personer, hun havde svindlet i en værdipapirtransaktion, som hun er ved at blive undersøgt for, og præsenterede billeder af bankkontoudtog, der viser, at midler blev betalt til enkeltpersoner i stedet for låntageren,' lyder klagen. .


Lafrenz nåede telefonisk, og afviste at kommentere denne historie. En talsmand for Bannon sagde, at han ikke kunne nås for en kommentar. Opkald og e-mails til en advokat for Guo modtog intet svar.

Den økonomiske og juridiske kamp, ​​der repræsenterer en sprække i de øverste lag af Guo-Bannon propagandamaskinen, er blot den seneste hovedpine duoen står over for.

Guo, en tidligere Beijing-baseret ejendomsudvikler, har udnævnt sig selv som whistleblower og politisk flygtning, selvom kinesiske embedsmænd har anmodet om hans udlevering på grund af anklager om hvidvaskning af penge og seksuelle overgreb, hvilket han afviser. Han står også over for juridiske kampe på amerikansk jord, både fra forvirrede forretningspartnere og fra diasporafigurer, som mogulen på sine medieplatforme har anklaget for at være dobbeltagenter for den totalitære stat. (Kritikere har også fremsat sådanne krav mod Guo selv.)

På trods af hans benådning fra Trump har Bannon sine egne juridiske problemer. Det Washington Post rapporterede tidligere på året, at han er genstand for en fælles kriminel undersøgelse af Manhattan-distriktsadvokaten og statsadvokaten i New York. Og torsdag blev han navngivet i en ny kongresstævning i forbindelse med optøjet den 6. januar i den amerikanske hovedstad.