Mel Brooks ser tilbage: 'Blazing Saddles' kunne aldrig blive lavet i dag

Underholdning


Mel Brooks ser tilbage: 'Blazing Saddles' kunne aldrig blive lavet i dag

I en verden, der er blevet gal, Mel Brooks , nu 90, er fast besluttet på at få folk tilbage på sit grinespor. Tidligere i år stemte medlemmer af Writers’ Guild of America på de 101 sjoveste manuskripter nogensinde. Brooks var den eneste forfatter, der havde tre manuskripter, han skrev eller var med til at skrive i top 12: hans Oscar-vindende originale manuskript tilProducenterne,Brandende sadler, ogUnge Frankenstein.

Den 1. september i New Yorks Radio City Music Hall, efter en visning afBrandende sadler, vil Brooks diskutere, hvorfor den klassiske western-sendup stadig er et tumult 42 år efter sin biografdebut. Hvis det ikke var nok, en coffee table bog afUnge Frankensteinfår debut til efteråret.


Brooks er en af ​​de dyrebare få, der har fanget EGOT'en og tager Emmy-, Tony-, Grammy- og Academy-priser hjem. Synes godt om Don Rickles , Tony Bennett og hans nære ven Carl Reiner, som var med til at skabe2000 år gammel mandBrooks repræsenterer en æra med showbusiness, som vil passere, når de gør det. Men indtil den dag kommer, bliver denne gamle mands flod af grin bare ved med at rulle videre.

Hvad tænkte Warner Bros. ledere, da de så det første gangBrandende sadler?

Mel Brooks: De ville begrave mig og filmen. Distributionschefen fortalte ejerne ikke at frigive billedet, men det gjorde de kun, fordi det allerede var booket i biograferne, og de ikke havde et billede, de kunne erstatte det med. Kun John Calley, en ekstremt filmskabervenlig leder i studiet, forkæmpede det. Resten af ​​lederne ville ikke anerkende mig på partiet, selv nårBrandende sadlerblev en kæmpe pengeskaber.”

Hvorfor hadede de filmen så meget?


Jeg fik faktisk noter fra studiets leder i levende detaljer, som sagde: 'Mist prutscenen, fjern alle racemæssige og etniske vittigheder, rediger scener, hvor en hest og en gammel dame bliver slået,' og min yndlingsnote: 'Kan du genskyde Black Bart med en hvid skuespiller?” Hvis jeg havde lavet deres ændringer, ville filmen kun have været 14 minutter lang! Jeg smed dumt alle deres sedler i skraldespanden. Forestil dig den bog, jeg kunne have skrevet om dem i dag. Så havde jeg en screening på grunden for alle, der arbejdede der, så lederne kunne ikke tro, at jeg forfalskede resultaterne. Screeningen viste, at alt, hvad de store skud hadede, var ufatteligt sjovt, og alligevel troede de store skud ikke på deres egne ansattes komiske smag. Jeg fik først min første royaltycheck for nylig, hvilket betød, at det tog alle disse år at vise et overskud. Forhåbentlig vil min næste check være trecifret!

Og Richard Pryor var selvfølgelig dit førstevalg til Black Bart.

Studiet ville ikke have ham, fordi de sagde, at han var upålidelig på grund af hans personlige problemer. Jeg kæmpede hårdt for Richard og ville stoppe med filmen, men han sagde til mig, at jeg ikke skulle gøre det, fordi han havde brug for sine manuskriptforfatterhonorarer for at betale sit realkreditlån. Så havde vi en lang og dyr søgen efter at finde den rigtige skuespiller til hans del. Da Cleavon Little gik til audition, var Richard i rummet og gav mig et signal om, at han var vores mand!

Hvilken anden hjælp gav Pryor digBrandende sadler?


Da jeg fik så meget pres for at ændre manuskriptet, fordi det var stødende for sorte, holdt Pryor sig bag arbejdet. Han sagde, at manuskriptet, som tre andre personer skrev udover os, var sjovt, og hvis det blev kompromitteret på nogen måde, så ville vi ikke lave den film, vi alle troede på.

Men klippede du ikke en stor linje fra den endelige redigering?

Ja. Af en eller anden mærkelig grund, og jeg kan stadig ikke forklare hvorfor... ja, der er en scene i Madeline Kahns mørke omklædningsrum, hvor hun er under billede og laver Cleavonmegetlykkelig. Hun fortæller ham med tilfredshed, hvor stor han er, og hans første svar, som jeg skar, var: 'Du sutter på min arm!'

Hvad er den største misforståelse omBrandende sadler?


At vi skød det i sort/hvid, så farvede vi senere hver ramme med store farveblyanter.

Tror duBrandende sadlernogensinde ville blive lavet i politisk korrekt 2016?

Ingen!

Hvad synes du om, at Hillary og Trump stiller op som præsidentkandidat i 2016?

Jeg laver ikke politisk humor. Det er for passé.

Hvem får dig til at grine i dag?

Dave Chappelle, Amy Schumer, Sarah Silverman, Nick Kroll, John Mulaney, Maya Rudolph, Zach Galifianakis, Louis C.K., Melissa McCarthy og Harpo Marx.

Hvad har du lært om pitcheprojekter i nutidens Hollywood?

Gå aldrig til en studieleders kontor. Hvis du tager dertil, har du et stort NEJ, der venter dig. Hvis de kommer til dit kontor, har du en 50/50 chance for grønt lys til dit projekt.

Hvad var dit mest usædvanlige pitch-møde?

Jeg gik til Alan Ladd Jr., som kørte Fox på det tidspunkt, og slog ham opStum film. Selv omUnge Frankensteinhavde tjent ham mange penge, var Laddie meget tilbageholdende med at lave billedet. Han sagde mellem slapsticken i den film og en non-talkie, at det virkede som om jeg virkelig ville tilbage til vaudeville, så han sagde nej. Jeg fortalte ham hurtigt, at jeg kunne få Anne Bancroft, Liza Minnelli, Dom DeLuise, Marty Feldman, Marcel Marceau, Paul Newman og Burt Reynolds, som var den hotteste stjerne i Hollywood på det tidspunkt. Jeg løj selvfølgelig, som jeg gør mod dig nu, men Laddie sagde, at han ville lave billedet, hvis jeg fik dem alle. Newman elskede ideen om at køre gokart og ikke have nogen dialog at huske. Jeg betalte Reynolds $25.000 for en dags arbejde og fortalte ham så, at jeg havde brug for ham i tre dage mere. Burt hyggede sig med at gå i bad med Dom, mig og Marty i filmen, tror jeg selvfølgelig - så han blev ved.

Havde du ikke et mærkeligt møde, da du prøvede at pitcheUnge Frankensteintil Columbia Pictures?

Den korte version er, at de ville lave den, men ville lave den for 2 millioner dollars mindre end dets lille budget - penge Fox tjente netop på de 40.thjubilæums-DVD. Mine sidste ord på mødet var: 'Og vi skal lave det sort på hvidt.' Da jeg gik ned ad gangen, indså jeg, at jeg blev jagtet af 30 ledere, der fortalte mig, at jeg ikke havde grønt lys, hvis jeg ville lave det i sort på hvidt. Og det var daBrandende sadlertjente millioner af dollars dagligt, penge der på en eller anden måde forsvandt med det samme, da jeg spurgte Warner Brothers, hvornår jeg ville modtage en royaltycheck.

Med virkelig ubegrænset kildemateriale, hvorfor lavede du aldrig en efterfølger tilVerdenshistorie: Del I?

Ingen bad mig om det. Filmen tjente gode penge. Jeg ville nyde at lave en efterfølger til det ogRumkugler. Der er stadig så meget, du kan satirisere i begge film.

Føler du nogle af dine billeder er undervurderet?

De Tolv Stole. Det var en dejlig, sød film med en sjov præstation af Dom DeLuise - hans bedste, tror jeg, bortset fra da min kone Anne Bancroft instruerede ham iFatso. Min yndlingsfilm ingen har set erLivet stinker. Jeg spiller en mangemillionær, der laver et væddemål med en jævnaldrende om, at han kan overleve på gaden som hjemløs. Du rod til denne fyr, og du griner med ham, ikke af ham. Du ved, stort set alle mine film handler om grådighed versus menneskelighed. Jeg vil aldrig have, at folk forlader en af ​​mine produktioner og føler sig deprimerede. Hvis du kommer ud af stykketProducenternenynnende 'Springtime for Hitler' og have et smil på læben, så er jeg en glad mand. Er du klar over, hvornår jeg sidst var i Radio City Music HallProducenternevundet flere Tonys end noget spil i historien?! Det sted er større end nogle New England-stater. jeg skal være der medBrandende sadler1. september. Jeg er måske en 2.000-årig mand, men jeg kan stadig se tomme sæder. Da jeg ikke bliver betalt for dette fantastiske interview, jeg giver dig, så gør dit bedste for at hjælpe mig med at udfylde disse pladser. Er det for subtilt?!

OK, men kun hvis du besvarer et sidste spørgsmål: Er det sandt, at Dustin Hoffman skulle modtage sin første hovedrolle iProducenterne?

JA! Dustin kom hjem til mig sent en aften og kastede småsten mod vinduerne i min lejlighed ovenpå. Allerede dengang vidste jeg bedre ikke at spise med en skuespiller eller give dem mit telefonnummer. Dustin fortalte mig, at han var nødt til at droppe ud af min film, en film, jeg havde brugt år på at forsøge at få finansiering til, fordi han skulle til Los Angeles for at spille med iKandidaten. Jeg råbte til ham så højt, at det vækkede mine medlejere. Jeg skreg: 'Du mener, du forlader mig for at tilbringe sommeren i Hollywood og elske med mit livs kærlighed [Bancroft]?' Så gav jeg ham min velsignelse ved at tilføje: 'Godt valg!'