Mød demokraternes svar på Sting-kunstneren James O'Keefe

Politik


Mød demokraternes svar på Sting-kunstneren James O'Keefe

Glenn Youngkin troede, at han talte med to andre republikanere ved et kampagnestop i juni sidste år, da han fortalte, hvad han egentlig ville gøre ved abort. Overbevist om, at han talte med anti-abortvælgere, begyndte det republikanske valg til Virginia-guvernør at fremlægge ideer, som han sagde, at han ikke kunne føre valgkamp på af frygt for at fremmedgøre uafhængige vælgere.

Da to anti-abortvælgere ved begivenheden pressede ham på, hvorfor hans kampagne ikke tog en stærkere holdning imod abort, roste Youngkin deres ideer til anti-abortforanstaltninger som en hjerteslagsregning og defundering af Planned Parenthood som 'på rette vej.'


'Kan vi dog tage det til abortlægerne?' spurgte en uidentificeret mand Youngkin.

'Ja, jeg vil være virkelig ærlig over for dig, det korte svar er i denne kampagne, det kan jeg ikke,' sagde Youngkin. 'Når jeg er guvernør, og jeg har et flertal i Parlamentet, kan vi begynde at angribe.'

Men manden og Youngkins samtalepartner var ikke rigtig republikanere, et udspil, der blev klart et par uger senere, da skjulte kameraoptagelser af hans udtalelser blev sendt på MSNBC. Youngkins demokratiske modstander, tidligere Virginia-guvernør Terry McAuliffe, hamrede hurtigt Youngkin over videoen og hævdede, at hans syn på abort var ude af trit med vælgerne i den lilla stat.

Youngkin-videoen og mange andre som den var skabelsen af ​​den demokratiske operative Lauren Windsor, der i løbet af det seneste år er dukket op som en lurende trussel mod republikanske embedsmænd, der tror, ​​de bare chatter med deres ideologiske landsmænd. Ved at posere ved offentlige begivenheder som ivrige konservative aktivister, Windsor og hendes landsmænd på hendes YouTube-kanal, 'Understrømmen', har optaget en række republikanske politikere i ubevogtede øjeblikke.


Windsor har fanget senator Ron Johnson (R-WI) indrømmer der var 'intet åbenlyst skævt' ved valget i 2020 i hans hjemstat og republikanske statslovgivere i Texas indrømmer deres afstemningsforslag havde til formål at cementere den republikanske magt.

Windsors videoer repræsenterer en ny anvendelse til venstre for optagelser fra skjulte kameraer, længe domænet for højreorienterede aktivister. Windsor optrappede sin brug af skjulte kameraer efter et møde med højrefløjens mest fremtrædende undercover sting-kunstner: James O'Keefe.

I 2016 var Windsor associeret med det demokratiske konsulentfirma Democracy Partners, da en operatør, der arbejdede for O'Keefe, angiveligt blev praktikant i gruppen ved at bruge et falsk navn og CV. Project Veritas Action, en søsterfløj af O'Keefes hovedgruppe Project Veritas, udgav senere videoer, der hævdede at skildre Democracy Partners grundlægger Robert Creamer og en entreprenør diskuterer ubehagelige eller ulovlige kampagnetaktikker. Videoerne forvrængede Democracy Partners valgbestræbelser og bedt om Flødekande til at 'træde tilbage' fra kampagnearbejdet i 2016.

Som svar lancerede Windsor 'Project Veritas Exposed,' et online-dossier med billeder af kendte O'Keefe-agenter og medarbejdere. Liberale grupper, der er bange for, at de er blevet infiltreret af en, der arbejder for O'Keefe, kan gennemsøge databasen og sammenligne jobansøgere med billeder på webstedet.


''Hun smiler og opfører sig som en ven, og de udbryder alt det lort til hende.' ”— Demokratisk konsulent Mike Lux, en medstifter af Democracy Partners

I 2017 sagsøgte Creamer og Democracy Partners O'Keefe og Project Veritas for den påståede infiltration. Sagen skal for retten til december. Windsor, nu partner hos Democracy Partners, er selv blevet afvist i sagen. I en video frigivet af Project Veritas spurgte forsvarsadvokater hende om Creamer's 2006 Domfældelse om bank- og skatteudgifter og en hændelse, hvor Windsor konfronterede O'Keefe-agenten, der angiveligt infiltrerede Democracy Partners.

Mens Windsor har drevet The Undercurrent som en online videobutik siden 2012, besluttede hun at begynde at bruge mere undercover-video sidste år på grund af den republikanske omfavnelse af den grundløse idé om, at Joe Biden stjal valget.

'Jeg tror, ​​der bare har været en hidtil uset vedvarende trussel mod vores demokrati, at undercover-arbejde hjælper med at afsløre reelle intentioner og motivationer, som du ellers ikke ville være i stand til at fange,' sagde Windsor til The Daily Beast. 'Jeg synes, den trussel fortjener at gøre den metode oftere.'

I december scorede Windsor en af ​​sine første store skjulte kamerasejre, da hun optog den daværende senator Tommy Tuberville (R-AL) foreslår at han ville modsætte sig at bekræfte præsidentvalgets resultater i Senatet. Videoen var en af ​​de første indikationer på en lovgivende republikansk grund mod at anerkende Donald Trumps nederlag, der i sidste ende ville kulminere med urolighederne den 6. januar.


'Hun smiler og opfører sig som en ven, og de udbryder alt det lort til hende,' sagde den demokratiske konsulent Mike Lux, en anden medstifter af Democracy Partners.

Mens O'Keefe og hans egne skjulte kamera-videoer er de mest åbenlyse analoger til Windsors egne undercover-videoer, insisterer Windsor og hendes allierede på, at der ikke er nogen sammenligning af Windsors metoder med Project Veritas.

Windsor afviste at diskutere de tekniske detaljer om, hvordan hun producerer sine videoer, herunder hvor mange mennesker, der arbejder med hende. Men hun insisterer på, at hendes egen taktik - at udgive sig for at være republikaner ved offentlige arrangementer - ikke er beslægtet med O'Keefes indsats, som kan involvere at konstruere hele falske personaer og, i tilfælde af Democracy Partners, påståede falske navne og CV'er.

Windsor anfægtede også O'Keefes operation for dens brod på politiske medarbejdere, herunder lavtstående, snarere end at fokusere på politikerne selv.

'Jeg har set meget få videoer, hvor han rent faktisk har talt med en valgt [embedsmand] direkte,' sagde Windsor. 'Han må nøjes med at fange en medarbejder.'

I et interview med The Daily Beast sammenlignede Creamer O'Keefes påståede infiltration af demokratiske grupper ved hjælp af falske CV'er og navne med politiske spionageoperationer som Watergate-aflytning.

'Hun handler ikke om at infiltrere, hun handler ikke om at spionere,' sagde Creamer. 'Hun handler om simpelthen at lade folk fortælle dig, hvad de tror.'

I en erklæring til The Daily Beast var Project Veritas uenig.

'Lauren Windsor har skabt sit navn ved at engagere sig i selve stilen af ​​undercover-journalistik, hun afviser som værende en bro for langt, når det gøres af andre,' sagde Project Veritas i en erklæring. 'Desværre er disse partiske mæcener af Windsors undercover-journalistik ikke i stand til objektivt at se og acceptere Windsors taktik for, hvad de er, i stedet for at engagere sig i mental gymnastik for at gøre hendes arbejde velsmagende for deres fortælling.'

Ikke al Windsors aktivisme foregår undercover. I juli forsøgte de republikanske reps. Matt Gaetz (FL) og Marjorie Taylor Greene (GA) at holde en pressekonference, hvor de fængslede 6. januar uromistænkte var politiske fanger, men de blev forhindret, da en demonstrant begyndte at fløjte. Da Gaetz og Greene forsøgte at flygte fra stedet, føjede Windsor sig til den shamboliciske scene ved gentagne gange at råbe ad Gaetz, som angiveligt er genstand for en føderal undersøgelse om han havde sex med en teenager, for at spørge om han var pædofil.

'Jeg var der og spurgte ham, om han var en pædofil, var for virkelig at slå ind på det latterlige i situationen i første omgang,' sagde Windsor.