Mød aristokraterne, der lejer deres slotte ud på Airbnb

Kunst-Og-Kultur


Mød aristokraterne, der lejer deres slotte ud på Airbnb

Tilbage i 1980'erne startede den legendariske, monokle-bærende, turistimpresario John Colclough, som havde kørt succesrige ture i en flåde af vintage Bentleys for amerikanske turister til landlige statelige hjem i det bukoliske irske landskab, et nyt foretagende med titlen Hidden Ireland.

Planen var at give håndplukkede og omhyggeligt screenede turister mulighed for at bo hos irske jævnaldrende i deres hjem og mod betaling slutte sig til husets herre og elskerinde til middag. Længe før autenticitet var et markedsføringsord, så Colclough et ønske blandt nogle rejsende om at deltage i det 'normale' liv i et herskabshjem .


Selvom de betalte for privilegiet, ville den vulgaritet stille og roligt blive glemt, og de ville blive behandlet, mere eller mindre, som private gæster.

Planen blev entusiastisk modtaget af de fattige aristokrater, og der blev indkaldt til et møde i Colcloughs hjem i Dublin.

Colclough, der nu driver luksusrejseselskab Irland og Storbritannien observeret huskede: 'Alt gik fantastisk, indtil jeg sagde: 'Se nu, for virkelig at få ordet derude, bliver vi nødt til at have nogle journalister til at komme ned og skrive om dig og dine storslåede huse.'

'Der var en lang pause, og så var der nogen, lad os kalde ham Lord Prong fra Prong Castle, som hostede og sagde: 'En gentlemans navn bør kun stå i avisen tre gange; i anledning af hans fødsel, hans forlovelse og hans død.'


Hvilken forskel en generation gør. I dag er onlinesiderne på Airbnb og andre offentligt vendte ferieudlejningssider overfyldt med aristokrater, der lægger varer ud af deres forfædres boliger, og tilbyder deres historiske huse op til alle, der kommer til den rigtige pris som en del af den uendelige kamp om ' behold taget på.'

Tag f.eks. Carnell , et stort hus og 2000 hektar stor ejendom i Ayrshire, Skotland, som har været i familien Findlay i 700 år. Den nuværende etablerede Micky Findlay (som stolt kan prale af ikke at have nogen titel, fordi hans oldefar nægtede en peerage med den helt rimelige begrundelse, at det var ting og sludder) lister sit hjem på Airbnb for 20 gæster for omkring $3.000 pr. nat. Hans kæreste Adrienne administrerer noteringen.

Gæster til Carnell - som forventes at være 'geniale', da Findlay skal forblive på stedet af forsikringsformål - har inkluderet Angelina Jolie og Brad Pitt. En anden gæst, Larry Hagman, var ifølge Findlay en 'bloody hoot'. Hagman inviterede straks Findlay tilbage for at komme og bo hos ham.

De ikke-geniale får kort tid. 'Vi havde en forfærdelig gruppe, og jeg blev bare mere og mere som Basil Fawlty (af den legendariske BBC-komedieFawlty Towers). Til sidst overgik jeg Fawlty og sagde til dem: 'Hvad skal jeg gøre for at fortælle jer meget, du skal kneppe af?', husker Findlay med en jovial kakelren.


Han siger, at hans bedsteforældre ville have været forfærdede over udsigten til at leje huset ud for penge: 'Betalende gæster? Forsvind tanken,' men som han påpeger, de 'var så blodige rige', opstod spørgsmålet ikke rigtig.

'Sagen er, at det koster omkring 120.000 (£120,00 eller $154.000) om året bare at drive huset,' sagde han. »Det er et kæmpe problem for alle de her store huse. Jeg klagede over omkostningerne ved at vedligeholde taget til hertugen af ​​Marlborough den anden dag, og han sagde: 'Jeg har seks hektar tag at passe.'

(Det Blandfords har længe lejet Blenheim Palace ud for at hjælpe med at dække deres omkostninger.)

Et flerårigt problem i statelige huse til leje er spørgsmålet om badeværelser.


Colclough huskede: 'Ejerne ville stolt meddele, at hvert værelse havde sit eget badeværelse, og at 'deres' badeværelse kunne findes sammen med alle de andre i badeværelsesfløjen bygget af deres bedstefar, den 5. baron, en fem minutters gang ned ad frysende korridorer i den anden ende af huset. Det var en rigtig fornuftig måde at gøre tingene på i 1907.”

Disse uhyggelige moderne opfindelser, der er så elsket af amerikanere, brusere, giver lignende vanskeligheder for ejerne af gamle bunker.

'Der var ikke et brusebad, da vi flyttede ind, men vi har to nu,' erklærede Lady Sarah Leslie stolt.

Leslie er den ungdommelige og energiske nye chatelaine i det gigantiske Wardhill Castle i Aberdeenshire, Skotland (den ville være dobbelt så stor, som den er nu, hvis ikke en fremsynet forfader havde trukket halvdelen af ​​den), som sover 16 i komfort og kan lejes på Airbnb for så lidt som $1000 pr. nat.

Hjemmet har været i Leslie-familien siden 1100, hvilket gør det til et af de ældste privatejede hjem, der aldrig har skiftet hænder i landet.

Hendes svigerfar (kendt under den skotske titel høvding) og hans kone flyttede ind i 'et andet slot femten minutter væk', som familien bekvemt også ejer, for to år siden for at gøre plads til den næste generation (forældrene) tilbyder også overnatning på Airbnb).

Leslie siger, at hendes primære mål er at videregive huset, i god stand, til sin søn, den 17. Laird of Wardhill. 'Vi satte først huset på Airbnb i april, og det har været genialt. Vi har bare været så glade for, at folk kommer ind ad døren og værdsætter det,” sagde Leslie.

Mens hun bemærkede, at folk vil en autentisk oplevelse af det store husliv, kan væsenets bekvemmeligheder ikke ofres. 'Det er vigtigt for besøgende, at der er varme og varmt vand, og wifi virker,' sagde hun.

Leslie er enig i, at det i nyere tid ville have været utænkeligt for en god familie at sælge deres hus til den betalende offentlighed så åbenlyst, men hun siger: 'Det er en anden verden nu. Airbnb har fuldstændig ændret landskabet for os og andre huse som dette.”

Airbnb kan også være en bekvem måde for ejere af statelige boliger, der bor i udlandet, til at undgå at sælge op. Adrian Knott, der ejer en bemærkelsesværdig victoriansk villa i Torquay, Devon, der har 21 sovepladser, har lejet sit hus ud for at hjælpe med at dække udgifter såsom husholdersken, siden han boede i udlandet.

'Jeg bor der med mine børn, når jeg ikke er i London,' sagde han. 'Jeg er adskilt fra min kone, og de besøger weekender. Jeg rejser meget med arbejde og har en ny partner i Moskva, så Airbnb fungerer godt. Jeg er superhost – fem stjerner.”

Justin og Paula Kent, der boede fuld tid med deres fem børn kl Crayke Manor, i Yorkshire, England i to årtier, bruger nu meget af deres tid i udlandet, og leje af $2.000 pr. nat på Airbnb var en måde både til at undgå at sælge familiens hjem og for at kunne fortsætte med at bruge det som familiebase i julen.

Kent fortalte Daily Beast, at de aldrig har følt sig nervøse over at leje ud til fremmede, 'Vi har altid følt, at Airbnb-fællesskabet var meget venligt og respektfuldt,' sagde han.

Det er dog ubestrideligt, at den største barriere for historiske husejere opremsning af deres hjem er den uudtalte frygt for, at det vil blive smadret eller røvet af gæster med let fingre.

Nogle har forsøgt at løse dette dilemma ved at bygge gæsteindkvartering i de utallige udhuse, der er spredt ud over disse historiske godser, og er stort set gået i ubrug.

Nick og Becky Wilkinson har for eksempel for nylig konverteret en gammel stald på deres 1863 Manor House, Hotwell House , i County Meath, Irland, ind i fire unikke soveværelser og et fælles fælles opholdsrum, alle tilgængelige på Airbnb.

Huset er lokalt berømt for en varm kilde, der bobler op fra undergrunden ved 25C, og menes at have helbredende og magiske egenskaber af lokalbefolkningen. Parret håber at kunne introducere en ny generation af rejsende til sin appel.

Revolutionen går dog kun så vidt. En anden aristokrat kontaktet af Daily Beast sagde, at han havde taget sit hjem væk fra Airbnb efter at have fået 'hovedet ind' af gæster, der 'bare ikke fik det' og klagede over de gamle hestehårmadrasser.

'I sidste ende det holder op med at være dit hjem hvis det er lejet ud hele tiden,” sagde han. 'Plus, for os var risiko/belønning-forholdet helt forkert. For eksempel har vi åben ild overalt. Det ville kun tage et meget lille uheld – siger en idiot sætter den forkerte slags tømmer på bålet – for stedet at brænde ned, og jeg er ikke sikker på, at Airbnbs million-dollar forsikring ville dække genopbygningen af ​​en herregård fra det attende århundrede.”