Mediernes grimme behandling af Monica Lewinsky formede en generation af kvinder

Politik


Mediernes grimme behandling af Monica Lewinsky formede en generation af kvinder

Jeg havde aldrig hørt ordet 'praktikant', før Monica Lewinsky blev et nyhedsindslag. Jeg var 15 år gammel, da historien brød ud. Børn i Macon, Georgia, brugte somre på at arbejde i madservice, spille baseball eller tage på lejr. Vi forfølger ikke karriere. Jeg antog, at 'praktikant' var et dårligt ord, på grund af den måde, det blev brugt til at beskrive Lewinsky. Et pseudonym for tæve eller tøs, ikke nogen, der arbejdede gratis.

6. august vil markere to årtier siden Lewinskys vidnesbyrd for en stor jury, hvor hun blev tvunget til at fortælle om detaljerne i sit seksuelle forhold til Bill Clinton, USA's præsident. Siden da har jeg tænkt meget over, hvor ydmygende det må have været for hende at beskrive, hvad der skete foran alle de fremmede. En af de personer, der udspørger hende, læser en udenadsdefinition af 'seksuelle forhold' for Lewinsky, spørger hende, om hun forstår det, og tilbyder derefter trykte kopier til juryen. Lewinsky bliver irettesat for at sige Mmm-hmm. Hun takker senere sine plageånder.


Hvad jeg vidste om sex på det tidspunkt, lærte jeg gennem to forskellige vektorer - skolebaseret afholdenhedsundervisning og populærkultur. At skamme og give skylden for kvindelig seksualitet, mens man hyldede og hyldede mandlig seksualitet, blev nedfældet i medierne og dets marketingfolk. Det informerede teenagemagasinets quizzer, der spurgte 'Er du en kæresteafhængig?' 'Er du besat af ham?' eller 'Er du jaloux?' Det underbyggede de tv-programmer, jeg elskede, som Saved By The Bell og Beverly Hills, 90210, hvor de mandlige karakterer tacklede de mere kødfulde dilemmaer og stirrede på piger, mens pigerne plejede sig selv i jagten på mandlig opmærksomhed. Og det dukkede op i næsten alle marketingkampagner, jeg kan huske, for at sælge sko, skoleartikler og endda kornprodukter – Honey Nut Cheerios havde en 90210 marketing-tilknytning.

Min opvækst i 90'erne gjorde det klart, at sex var noget, unge kvinder skulle tilbyde gennem deres udseende, men vogte sig imod med deres adfærd. Monica Lewinsky fik åbenbart aldrig beskeden, og hun betalte prisen.

Jeg var væk på filmlejr sommeren under den store jurybehandling. Drengene der brugte nyhederne som et værktøj til at tøse-skamme piger. En velsiddende skjorte eller rygters crush var alt, der skulle til, for at de kunne kalde en 'Monica'. Vi svedte alle af frygt og afventede vores tur. Jeg overvågede mit eget udseende og opførsel for at undgå enhver forbindelse med den berygtede praktikant. Og jeg var ikke alene. Hendes historie påvirkede en generation af kvinder, der afskyede at være som hende. Jeg kender kvinder, der blev hånet for at have klippet hendes hår eller et navn, der lød som hendes. Vi undgik blå kjoler, gav slips og ordet 'cigar'.

Lewinsky havde allerede været udsat for vitriol og kritik i næsten syv måneder forud for høringerne. Mainstream-medier fremstillede hende som en gerningsmand. Hun blev kaldt en 'bekymret, rovdyr praktikant i det hvide hus', en 'thong-snapper', 'en stalker og forfører' og en 'hund i bur med sin 24-årige libido.' Der optrådte vittigheder på hendes bekostning på T-shirts, kofangerklistermærker og fjernsyn sent om aftenen. 'En hore mere, og vi får Gore' og 'Min præsident sov med din æresstudent' var udsmykket på biler i min hjemby. Disse 'vittigheder' forvandlede en ung kvinde til en sløv boksesæk, mens de nogle gange også fejrede det, journalister, der dækkede Clinton, kaldte hans 'hornhundepersona'. Senere forsvandt detaljerne i disse vittigheder fra hukommelsen, mens de karakterer, de skabte – Lewinsky gerningsmanden og stalkeren, Clinton den ulastelige machohelt – blev den historiske fortælling for mange.


Jeg rapporterede og skrev en bog om sexisme i 90'erne , og det, jeg ser nu, alle disse år senere, er ikke kun, hvordan historier om nyhedsskabende kvinder udskældte, objektiverede og afviste dem, men også hvordan årtiet underminerede de feministiske fremskridt, der var på vej – fremskridt, som Monica Lewinsky faktisk selv var en del af. .

90'erne så opstigningen af ​​en ny slags kvinde. I 1990 ramte medianalderen for ægteskab rekordhøje 24 år, efter at den havde svinget mellem 20 og 22 i omkring 100 år. I 1997 nåede det 25. Kvinder forsinkede ægteskab og børn eller undgik helt disse valg. De kom ind i arbejdsstyrken i rekordmange. De havde sex for fornøjelsens skyld, ikke forplantningen, takket være udvidet adgang til prævention, og de talte om det uden skam.

Populært tv på det tidspunkt skildrede disse kvinder i hitshows som Living Single, Ally McBeal og Sex and the City. Denne nye kvinde, eller 'kosmopolitisk pige', som hun nogle gange blev kaldt, havde selvstændighed og disponibel indkomst. Hun blev markedsført til af kvindemagasiner og Victoria's Secret, som ville tjene 1 milliard dollars i omsætning i 1993. Den nye, moderne amerikanske kvinde fra 90'erne var ambitiøs, seksuel, arbejdede et sejt job og var ikke behæftet med det hjemlige ansvar i sin mors generation. . Denne kvinde var Monica Lewinsky. Således var tøserne og tøs-shamingen af ​​Lewinsky også et angreb på denne nye moderne amerikanske kvinde - og de fremskridt, hun havde gjort i 90'erne - skrevet stort.

Lewinskys rating-smashing, primetime interview med Barbara Walters i 1999 afslørede meget om spændingen omkring den nye moderne amerikanske kvinde og generationskløften mellem kvinderne selv. Lewinsky hævdede, at hun kom fra en generation, der var 'seksuelt støttende af hinanden' - venner, ikke fjender, når det kom til forhold. Walters spurgte, hvad Lewinsky ville fortælle sine børn om affæren, og det lod til at antyde, at en ung kvindes livsvalg kan se anderledes ud, efter at hun har givet efter for hjemmet.


Tusindårige kvinder – inklusiv mig selv – internaliserede disse negative karakteristika af Lewinsky. En kvinde, der på mange måder repræsenterede nye muligheder for unge kvinder - uafhængighed, fornøjelse, indkomst, forsinket ægteskab og børn - blev revet ned, ikke kun for sexskandalen, men for det, der blev præsenteret som hendes livsvalg, der førte til den. Budskabet var, at unge kvinder ikke skulle og ikke kunne have disse ting. Ved at male hende som stum, fortvivlet og ufortjent til kærlighed, sparkede mediefortællingen muligheden for den selvstændige kvinde til kantstenen.

Så jeg bebrejder ikke de drenge på lejren. De tilhørte en generation formet af sexistiske medieskildringer af enhver kvinde, der lavede nyhederne, især dem, der gjorde det for at være forbundet med sex eller skandale. Med afstand og kontekst, og gennem linsen og sproget fra moderne feminisme og #MeToo, kan vi se denne historie meget tydeligere nu. Vi kan se, at det, der blev gjort mod Lewinsky, var forfærdeligt og forkert.

Men vi skal stadig regne med historien, der blev fortalt om hende, medierne, der fortalte den, og de måder, både store og små, som den formede de unge kvinder, der så historien udfolde sig.