McCain, manden der burde have været præsident

Politik


McCain, manden der burde have været præsident

Helte er en truet art i amerikansk politik. Profiler i mod er en mangelvare. Og ære virker som et ord, der kun findes i ordbogen.

Men John McCain var en amerikansk helt som eksemplificerede mod og ære på utallige måder gennem årtiers offentlig tjeneste som flådepilot, krigsfange, kongresmedlem, senator og præsidentkandidat.


Han var ikke perfekt og lod aldrig som om han var det. Han var principfast, men uhøjtidelig – skarp, ærlig og ofte meget sjov. Han lavede jokes, når det blev hårdt, fordi John McCain altid var hårdere end tiderne. Han afskyede bullshit og de grifters, der så ofte omgiver vores politik, og opmuntrede den nuværende epidemi af situationel etik. Men han elskede sit land uden forudsætninger, selv om han anerkendte sin pligt til at tale sandt til magten som borger såvel som senator. Og det er grunden til, at han fik adgang til pantheonet af USAs største senatorer, idet han besad en moralsk autoritet, der oversteg mange præsidenter, inklusive den nuværende beboer af det ovale kontor. Hans eksempel vil inspirere, når mere magtfulde mænd forsvinder fra hukommelsen.

Den oprørske søn af en admiral, McCain jokede ofte med at tage eksamen nær bunden af ​​sin klasse i Annapolis. Men efter at være blevet skudt ned i Vietnam talte hans fem et halvt års fangenskab og tortur til evige sandheder, der synes ude af trit med meget af vores nutidige samtale. Han nægtede at bøje sig for sine fangevogtere, og han nægtede gentagne gange tilbuddet om tidlig løsladelse, som blev præsenteret for ham, mens han var dødssyg - efter år med tæsk og afsavn - med den begrundelse, at tidlig løsladelse ville have været et tegn på favorisering, der ville have været ødelæggende for moralen hos sine brødre bag tremmerne på Hanoi Hilton. Det er et niveau af disciplin under tvang, der overgår Hemingways definition af mod som 'nåde under pres.' Han overvandt egeninteressen i jagten på noget større: ære og broderskab.

Han kom hjem på nogle måder knækket - han kunne aldrig igen hæve armene over hovedet - men han vilde sig selv på en vej mod offentlig tjeneste og accepterede sine fejl og svagheder i stedet for at gemme sig bag krigstidens udmærkelser, der kunne have givet ham mulighed for at projicere en falsk aura af perfektion. Han havde tidligt i sit liv lært, at vores helte ikke behøver at være perfekte, og det gør dem endnu mere overbevisende.

Han stillede op til Kongressen i Arizona efter at have mødt og giftet sig med sin anden kone, Cindy. Han vandt i sidste ende Senatssædet, der blev forladt af hans politiske helt, Barry Goldwater. Han var en vestlig konservativ, som nogle liberale aldrig ville tilgive for holdninger, der ikke stemte overens med deres respektive lakmusprøver. Men han var ikke bange for at arbejde på tværs af gangen og havde altid det fælles bedste for øje. Mange konservative tilgav aldrig den trodsige 'kompromisets mester' for at arbejde sammen med demokraten Russ Feingold om en reform af kampagnefinansieringen. Og det havde en ødelæggende effekt på hans præsidentkampagne i 2000.


'Han havde tidligt i sit liv lært, at vores helte ikke behøver at være perfekte, og det gør dem endnu mere overbevisende.'

Den quixotiske 'Straight Talk Express'-kampagne var heroisk for dens unapologetiske ærlighed og omfavnelse af en næsten glemt reformrepublikansk tradition for Teddy Roosevelt, der modtog 'Washingtons jerntrekant af store penge, lobbyister og lovgivning, der for længe har sat særinteresser foran de nationale interesser.” Han scorede en massiv sejr over frontløberen George W. Bush i New Hampshire, da meningsmålinger viste, at han slog Al Gore i generalen med 20 point.

Så kom South Carolina. Det var måske det mest beskidte primærvalg i vores nyere historie, hvor det religiøse højre samledes omkring Bush og mod McCain. Mens Bush samlede de troende på det evangeliske Bob Jones University, som først for nylig havde vendt sit forbud mod interracial dating, forurenede en strøm af negative annoncer æteren, mens robo-opkald og løst koordinerede radioopkald beskyldte McCain for alle tænkelige (og imaginære) ) synd, herunder samarbejde med nordvietnameserne og far til en illegitim sort baby (et skænderi rettet mod McCains adopterede Bangladesh-fødte datter). Under en debat rakte George W. Bush en hånd frem og sagde undskyldende: 'John, det er politik.' Hvortil McCain kortfattet svarede: 'George, alt er ikke politik.'

Efter at have tabt South Carolina holdt McCain en kraftfuld tale i Virginia Beach, hvori han sagde: 'Taktikken for opdeling af bagvaskelse er ikke vores værdier. De er korrumperende påvirkninger af religion og politik, og de, der praktiserer dem i religionens navn eller i det republikanske partis navn eller i Amerikas navn, skammer vores tro, vores parti og vores land. Ingen af ​​parterne bør defineres ved at vende sig til de ydre rækker af amerikansk politik og intolerancens agenter, uanset om de er Louis Farrakhan eller Al Sharpton til venstre eller Pat Robertson og Jerry Falwell til højre...Vi er Abraham Lincolns parti. , ikke Bob Jones.'

Det er værd at reflektere over, hvor anderledes det moderne Amerikas bane ville have været, hvis McCain havde sejret i 2000. Meningsmålinger viste, at parlamentsvalget ikke ville have været tæt på, hvor McCains dybe appel til uafhængige vælgere sandsynligvis ville spare nationen for en afgørelse fra højesteret en populær og valgmandsstemmeopdeling. På trods af at han positionerede sig selv som den anti-Slick Willie, ville McCain have fortsat den centrisme, som Bill Clinton indvarslede i embedet, mens han indsnævrede den yderste højrefløj. Efter 9/11 ville han have været en pitch-perfekt national faderfigur på grund af hans personlige ofre og militærtjeneste. I betragtning af hans forståelse af de dårskaber, der førte os ind i Vietnam, er det muligt, at han ikke ville være blevet overbevist af de ideologer, der opmuntrede til den ukloge invasion af Irak. Og i betragtning af hans modstand mod Bush-skattelettelserne i krigstiden, er det sandsynligt, at vores hårdt tilkæmpede Clinton-æra budgetoverskud ville være forblevet intakte, i stedet for den dybere afdrift i gæld. Han er manden, der skulle have været præsident.


På det tidspunkt 2008-løbet kom , syntes McCain ude af trit med et mere og mere højreorienteret parti, der allerede kaldte George W. Bush for en republikaner In Name Only. Til at begynde med sank han i meningsmålingerne på trods af det og blæste gennem kampagnekassen, men han soldatede videre og samledes for at blive sit partis nominerede på sloganet 'Land først.'

Der vil altid være dem, der dybt bebrejder hans beslutning om at udnævne Sarah Palin til billetten, hvilket åbner døren til den slags vidende konservativ populisme, som McCain havde forkastet det meste af sit politiske liv. Men han valgte hende efter at have givet muligheden for en bipartisan national enhedsbillet med sin gode ven Joe Lieberman, den demokratiske senator fra Connecticut, som fungerede som Al Gores vicekammerat i 2000. Konservative truede med at gå ud af konventet, hvis han tog det modige skridt .

'Det er værd at reflektere over, hvor anderledes det moderne Amerikas bane ville have været, hvis McCain havde sejret i 2000.'

Men han stod op mod ekstremisterne i sit eget parti og endda ved sine egne kampagnemøder. Da en kvinde rejste sig under en Q&A og forklarede, at hun ikke stolede på daværende senator Obama, fordi han var 'en araber', svarede McCain instinktivt: 'Nej frue. Han er en anstændig familiefar, en borger, som jeg tilfældigvis er uenig med i grundlæggende spørgsmål, og det er det, denne kampagne handler om. Han er en anstændig person og en person, som du ikke behøver at være bange for som præsident...Jeg beundrer senator Obama og hans præstationer, jeg vil respektere ham. Jeg ønsker, at alle skal være respektfulde, og lad os sørge for, at vi er det. For det er sådan, politik skal føres i Amerika.'

Sådan skal amerikansk politik føres, men det er det sjældent. McCain var en fighter, og han var aldrig helt opvarmet til præsident Obamas tilstedeværelse. Det årtier lange hul i deres rekord i public service irriterede ham. Men han fandt nogle måder at arbejde sammen på, og i sidste ende viste han sig at være en afgørende stemme under Trump-æraen ved at nægte at støtte udryddelsen af ​​Obamacare, mens han kæmpede mod sin dødelige kræftsygdom.


I sine sidste måneder, hvor han konfronterede en dødelig diagnose omgivet af kærligheden til sin familie, kolleger og landsmænd, fortsatte han med at vise sand grid og påskønnelse for et godt levet liv, og priste 'tilfredsheden ved at tjene noget vigtigere end mig selv, ved at være en lille spiller i den ekstraordinære historie om Amerika.'

I sommeren 2017, efter at have modtaget Liberty Medal fra National Constitution Society i Philadelphia, tilbød McCain en klar irettesættelse af Trumpisme: 'For at frygte den verden, vi har organiseret og ledet i trekvart århundrede, for at opgive de idealer, vi har gjort fremskridt over hele kloden, for at nægte internationalt lederskabs forpligtelser og vores pligt til at forblive 'jordens sidste bedste håb' af hensyn til en halvbagt, falsk nationalisme, kogt op af mennesker, der hellere vil finde syndebukke end at løse problemer. lige så upatriotisk som en tilknytning til ethvert andet træt dogme fra fortiden, som amerikanerne overgav til historiens askedynge. Vi lever i et land lavet af idealer, ikke blod og jord. Vi er vogtere af disse idealer herhjemme og deres forkæmpere i udlandet.'

På grund af hans fortsatte engagement i direkte snak viste meningsmålinger i efteråret 2017, at den pro-life, finanspolitisk konservative, militærhøg var mere populær blandt demokrater end republikanere. Men uafhængige vælgere var altid hans kernevalgkreds, og det afspejlede hans principielle uafhængighed.

I sin sidste bog,Den rastløse bølge, reflekterede McCain en sidste gang over et vellevet kampliv med skånsomme advarsler til sine medborgere om farerne ved hyperpartiskhed og polarisering. 'Vi er borgere i en republik lavet af fælles idealer, der er smedet i en ny verden for at erstatte stammefjendskaberne, der plagede den gamle,' skrev McCain. 'Vi deler den fantastiske arv og ansvaret for at omfavne den.'

'Vi lever i et land lavet af idealer, ikke blod og jord.' - McCain

Dette er den moralske og nærmest åndelige sag for det vitale center set med perspektiv og forankret i det rene praktiske i livet i et demokrati. 'Du har forbandet ret, jeg er en forkæmper for kompromis i styringen af ​​et land med 325 millioner meningsfulde, stridslystne, højrøstede sjæle. Der er ingen anden måde at styre et åbent samfund på, eller mere præcist at styre det effektivt,« tordner han. 'Hvis du ønsker, at politik skal være mere civil, hvis du ønsker, at Kongressen skal argumentere mindre og få mere gjort, så mød op. Repræsentere. Spille lige så stor en rolle i politiks verdslige aktiviteter, som ildsjæle gør.' Der er ingen erstatning for We The People.

Nu er John McCain væk, men hans eksempel vil leve videre. Han satte en højere standard, end de fleste af os nogensinde kan håbe på at opnå med personlige ofre, som de færreste af os kan forestille os. Gennem hele sit liv bevarede John McCain troen. Han udvidede vores lands bedste traditioner mod stærk modvind og nåede ud over gangen for at løse fælles problemer uden at ofre sand overbevisning.

Da nyheden ramte, at McCain besluttede at afbryde behandlingen i slutningen af ​​august, blev det mødt med hyldest på tværs af den politiske gang, med den patetisk forudsigelige undtagelse af præsident Trump. Langt den bedste hyldest ville være, at de få tilbageværende republikanere med en sans for principper, der er højere end et knæfald, ville stå frem og tale imod de æreløse ord og handlinger fra The Don. Det, der er klart, er, at republikanerne i sidste ende vil fortryde, at de faldt ned ad Trumps vej, ligesom de kun fuldt ud vil løve John McCains karakterstyrke, når det er for sent. Kontrasten taler for sig selv: uafhængighed, ære og opofrelse versus faktafri gruppetænkning, sorg og grådighed.

God fart, John McCain. Helte dør aldrig rigtig. Men for at bevare troen har vi brug for flere mennesker som dig i offentlig tjeneste – med henblik på ærlighed, humor og mod, mens vi altid sætter landet over festen. På grund af dit eksempel kan vi stadig finde nogle flere i et land, der altid er værd at kæmpe for.