Martin Landau om hans forhold til Marilyn Monroe, Playing Gay for Hitchcock og hans Oscar-triumf

Kunst Og Kultur


Martin Landau om hans forhold til Marilyn Monroe, Playing Gay for Hitchcock og hans Oscar-triumf

For Martin Landau kom vendepunktet, da han så på Oscar-uddelingen i 1984, 'tog en øl i mit undertøj og sagde: 'Jeg burde være der'.'

I 2012 mindede Landau - dengang 84 - mig om dette i et interview forTimes of London som det øjeblik, han vidste, at han ville redde sin karriere.


Medvirkende roller som Hitchcock-skurk eller i tv-serien afUmulig missionvar tabt i tidens tåger. Agenter havde fortalt Landau, at han var 'færdig'.

'Det var frustrerende. Jeg vidste, hvad jeg var i stand til, jeg var på højden af ​​mine kræfter, men ingen gav mig chancen,” fortalte den charmerende og skæve Landau mig. Og så begyndte hans tilbageslag, ikke blot for anerkendelse og ære, men også bare for at handle - hans sande og vedvarende lidenskab.

Den Oscar-vindende skuespillers karriere— der døde søndag i en alder af 89 efter uventede komplikationer under et ophold på UCLA Medical Center – strakte sig over mange generationer, mange toppe og lavpunkter og mange karakterer på vores tv- og biograflærreder.

Måske husker du ham som Rollin Hand i den originale tv-serie afUmulig mission(som Landau vandt en TV Golden Globe for bedste mandlige tv-stjerne i 1968), eller - som det er for mig - den tunika-bærende sølvræv Commander John Koenig i 1970'ernes dramaPlads: 1999.


Men som 1984-nadir viste, var Landaus karriere mildest talt ujævn, idet han gik fra at spille skurken i Alfred Hitchcock ’sNord ved Nordvest(1959) - som han senere fortalte mig, at han bevidst spillede som en homoseksuel mand - til en rolle i tv-filmen fra 1981Harlem Globetrotters på Gilligan's Island.

Michael Putland/Getty Images

De seriøse filmpriser kom senere i Landaus liv, efter at han havde rejst sig fra midten af ​​1980'ernes dvale.

Først kom en Golden Globe for bedste mandlige birolle og en Oscar-nominering for hans præstation som finansmand i Francis Ford Coppola ’sTucker: Manden og hans drøm(1988). Landaus anden Oscar-nominering kom for at spille en omskiftelig og panisk ægteskabsbryder i Woody AllensForbrydelser og forseelser(1989).

Han vandt endelig Oscar for bedste mandlige birolle for sin rolle som gyserfilmstjernen Bela Lugosi i Tim Burton ’sEd Wood(1994), og han vandt også den tilsvarende Golden Globe for det, samt mange andre laurbær. Landau samlede også seks Emmy-nomineringer, inklusive en for at optræde i Entourage .


Touchstone Pictures/Sunset Boulevard/Corbis via Getty Images

'Det var som en ud af kroppen oplevelse,' fortalte Landau mig om at vinde Oscar. Der er vidunderlige billeder af ham, der kysser statuetten og giver en ydmyg hilsen, mens han holder den. Den ydmyghed og en mildhed var tydelig den dag, vi mødtes.

JEFF HAYNES/AFP/Getty Images

'Jeg følte, jeg kendte Lugosi,' fortalte Landau mig. 'Ligesom ham havde jeg arbejdet for gode instruktører og forfærdelige instruktører. Jeg gik og tænkte, at jeg skulle have en god middag og nok være elendig sidst på natten.'

“Når jeg vinder kan du se Samuel L. Jackson [nomineret tilPulp Fiction] sige 'Shit', nok den mest ærlige reaktion, man kan have.'

Da jeg mødte Landau i 2012, var det forbundet med BurtonsFrankenweenie, den første sort/hvide animation optaget i 3-D, som netop var blevet udgivet.


I det, der var en genindspilning af en Burton-kortfilm fra 1984, gav Landau stemme til en naturfagslærer, der ved at elektrocutere en død frø til livet, inspirerede en 10-årig Victor Frankenstein i 60'ernes amerikanske forstad til at genoplive sin elskede døde hund.

Naturligvis opstod kaos af den komiske og ret uhyggelige slags, alle de storslået mærkelige visioner af Burton destilleret til et unikt format; 3-D-elementet gør det særligt iøjnefaldende for biografpublikummet.

Landau var glad: Selvom han var et velkendt navn, var hans berømmelse ikke af den supersoniske slags, som hans engang bedste ven James Dean eller hans engangskæreste nød godt af. Marilyn Monroe . Landau var et link til det gamle Hollywood, og efter en karriere, der zig-zaggede omkring film og tv, fik han i sine senere år endelig en kritisk ionisering.

Og så selvfølgelig havde Landau historier at fortælle i et ubestemmelig mødelokale på sin agent Dick Guttmans kontor i Los Angeles, alt sammen med sin storslåede grusstemme. Han var både varmt, vidunderligt selskab og en ærlig raconteur.

Møde Marilyn

Han havde mødt Monroe – hun et par år ældre end ham – under Lee Strasberg i Actors Studio i New York.

'Hun var der, fordi hun var utilfreds,' fortalte Landau mig. “Folk opfattede hende som en Hollywood-blond bimbo. Hun var meget trængende og ville gå fra at være på toppen af ​​sit spil til at være fuldstændig berøvet enhver selvtillid eller selvtillid. Hun skød mellem de to personligheder.'

Landau fortalte mig, at når han og Monroe skulle i teatret, ville hun skifte tøj mange gange. 'Vi ville aldrig se den første akt af stykket.'

Jeg spurgte, om han ville have hende. 'Hun var fantastisk... jeg taler ikke om de ting,' svarede han stille.

Havde han et forhold til hende, spurgte jeg.

'Jeg havde et forhold til hende. Det var lige før Arthur [Miller, dramatikeren; han og Monroe giftede sig i 1956]. Det var et interessant forhold, jeg ser meget anderledes på det, end jeg gjorde dengang. Hun var utrolig attraktiv, men meget svær.

Jeg spurgte, hvordan han klarede det. 'Det kan du ikke. Det er derfor, jeg ikke gjorde.' Det varede 'adskillige måneder,' sagde han, han var ikke i stand til at forhandle hendes personligheds poler. 'Ja, du vidste ikke, hvilken der ville dukke op midt i noget.' Jeg spurgte, om han afsluttede forholdet. 'Det gjorde jeg ved at få mere travlt.' Blev hun ked af det? 'Det ved jeg nok ikke. Jeg ville ikke gøre hende ked af det.' Fordi hun var skrøbelig? 'Ja. Jeg beskæftigede mig med andre ting.”

Efter forholdet sluttede, så Landau og Monroe hinanden 'et par gange i forbifarten' i New York og Los Angeles, fortalte han mig.

Jeg spurgte Landau, om han var forelsket i Monroe.

»Jeg ved ikke, om jeg var forelsket i hende eller fascineret af hende eller smigret af hende. Hun var utrolig attraktiv og sjov at være sammen med meget af tiden. Da hun ikke var, var hun det ikke. Jeg mener, det var problemet. Hun kunne blive meget tilbagetrukket.'

Ville han giftes med hende, spurgte jeg. 'Nej nej. Det var nærmest en form for skærsild. Jeg vidste aldrig, hvem [dvs. hvilken Marilyn] jeg skulle være sammen med.'

Landau fortalte mig, at han havde skiftet fly i Rom i 1962, da han læste, at Monroe var død.

'Jeg var knust. Efterhånden som mysteriet udfoldede sig, blev jeg mere og mere chokeret. Det virkede ikke muligt, at hun havde begået selvmord med vilje. Det var muligt, at hun tog flere barbiturater end nødvendigt, bare tabte tællingen, eller muligvis var det uredeligt. Ingen ved.'

'Martin, du har et cirkus i gang inde i dig'

Landau voksede op i Brooklyn: hans far havde været maskinmester; hans mor, fortalte han, tog ham med i biografen. Han var følsom og elskede skuespil og tegning. Da han lyttede til radiodramaer somSkyggenmed Orson Welles 'gav det dig mulighed for at skabe et sæt billeder og karakterer.'

Landau studerede kunst på Pratt Institute og blev tegneserietegner forDaglige nyhederi New York. ('Tim og jeg arbejder godt sammen,' sagde Landau om Burton. 'Jeg forstår ham, vi startede begge som tegnere.')

Landau sagde det job op efter at have set en ven handle og besluttede, at han kunne gøre det bedre. Han deltog i Actors Studio (Steve McQueen var en medstuderende), og senere blev han dets kunstneriske leder og underviste stjerner som Jack Nicholson og Anjelica Huston. Han ledede Hollywood-afdelingen indtil sin død.

Hitchcock så Landaus sceneoptræden i Paddy ChayefskysMidt om nattenog kaste ham indNord ved Nordvest(1959), og sagde: 'Martin, du har et cirkus i gang inden i dig. Selvfølgelig, hvis du kan gøre den del, kan du spille denne lille nipsting.'

I filmen ønsker Landaus karakter at slippe af med Eva Marie Saints, fordi Landau besluttede, at hans karakter 'skulle være homoseksuel; hun blandede sig i hans forhold' med James Masons karakter. “Jeg gjorde det subtilt; Jeg vidste, at de ville få det i storbyer. Hitch elskede det. Folk sagde til mig: 'Lad være med at spille homoseksuel. Det vil påvirke din karriere.’ Jeg sagde: ’Jeg er skuespiller.’«

Metro-Goldwyn-Mayer

Han huskede for mig at have mødt sin ven James Dean - 'han var en bondegård, jeg var en New Yorker' - ved et åbent casting-opkald. Dean spurgte ham, hvordan processen fungerede, og Landau, der observerede, hvor forskellige de så ud, udledte, at de ikke ville konkurrere om roller.

Med hensyn til Monroe og Deans tidlige død fortalte Landau mig: 'Det er så svært, fordi alle andre, jeg har kendt, der døde, blev gamle - de er begge frosset i tiden.'

Landau var gift med skuespillerinden Barbara Bain fra 1957 indtil deres skilsmisse i 1993: en 'naturlig afslutning', fortalte han mig.

De havde mødt hinanden til en skuespillerklasse, ogPlads: 1999fans vil huske, at de spillede over for hinanden i det show. (De havde først spillet sammen med hinanden iUmulig mission.) Landau overleves af Bain og deres to døtre Susie og Juliet.

Silver Screen Collection/Getty Images

Facing Ageism i Hollywood

Landau elskede sin renæssance i den sene karriere. 'Alderisme er noget, der eksisterer,' han fortalteDeadlinei april . 'Som ung skuespiller arbejdede jeg meget lettere og blev tilbudt flere ting. Jeg bryder mig ikke om at lave det, jeg kalder ’grynterne’ – en karakter, der sidder ved et bord og grynter, og unge mennesker gør grin med. Jeg afviser mange af dem. Jeg kan godt lide en karakter, der stadig er i live, og som nødvendigvis tænker, og enten vokser eller formindskes, eller hvad som helst.'

Med hensyn til aldrig at komme på A-listen, virkede Landau sangvinsk. 'Jeg tror, ​​det ville have holdt mig tilbage på en bestemt måde,' fortalte han mig. 'Jeg spillede en lang række roller.' Andre havde 'gode karrierer og blev store stjerner, men jeg spillede flere ting, havde det sjovere, og jeg gør det stadig.'

Det var han sandelig. Efter Frankenweenie kom flere roller: iDet røde ahornbladmed Kris Kristofferson og James Caan;Husk, sammen med Christopher Plummer; og senest,Det sidste pokerspiloverfor Paul Sorvino. Tre andre projekter er opført på forskellige stadier af produktionen på Landaus IMDb-side:Herhistorie,Uden Ward, ogNate & Al.

'En skuespillers skuespiller'

Da det blev tid til at sige farvel den dag i 2012, fortalte Landau mig, at han havde nydt vores samtale meget. Han foreslog mig og Guttman, at hvis han nogensinde skulle komme til at skrive det, ville jeg gerne arbejde på hans erindringer med ham?

Der skete aldrig noget, selvom jeg var ekstrem opmuntret til at læse i aften, viaDeadline , at Landau havde arbejdet på en erindringsbog ved sin død. En dokumentar med en passende titelEn skuespillers skuespiller: Martin Landaus liv, er tilsyneladende også under udvikling.

Landau var både en ganske historiefortæller og også en ægte skuespillers skuespiller, så begge projekter, hvis de når ud i livet, vil være fascinerende. Landau troede passioneret på skuespil snarere end stjernestatus - som både håndværk og kald. Det kan forklare hans lange levetid og sene triumfer i livet. Det belyser bestemt, hvorfor det var en ære og fornøjelse at møde og tilbringe tid med Martin Landau.