Manden der forsøgte at stoppe Pearl Harbor

Os-Nyheder


Manden der forsøgte at stoppe Pearl Harbor

Klokken 02.00 den 1. april 2001 sad jeg ved min computer i min Laguna Beach-lejlighed og arbejdede på en hjemmeside, jeg for længst har glemt, da der dukkede en e-mail op uden noget i emnelinjen.

'Ved du hvem jeg er?'


'Enda en aprilsnar,' tænkte jeg ved mig selv, mens jeg flyttede min markør op for at klikke på Slet-knappen. Så kiggede jeg ned og lagde mærke til afsenderen: George E. Elliott Jr.

Jeg stoppede.

GALLERI: Angrebet på Pearl Harbor 75 år senere (BILLEDER)

Da jeg var en tilhænger af Anden Verdenskrigs historie, vidste jeg præcis, hvem han var. Den tidlige morgen den 7. december 1941 bemandede George Elliott og Joseph Lockard en radarenhed ved Kahuku Point på den bjergrige nordkyst af Oahu på Hawaii, da de så den første bølge af japanske fly, der fløj ind for at angribe Pearl Harbor.


'Hvorfor spørger du mig om dette?' Jeg svarede.

'Jeg skrev til PearlHarbor.com og de ignorerede mig, men jeg kan se, at du er kontakten til Pearl-Harbor.com .'

Hans svar fik mig til at smile. I 2001 PearlHarbor.com var et stort websted bygget for at promovere den kommende filmPearl Harbor. Omvendt Pearl-Harbor.com er et lille websted, et kærlighedsarbejde, jeg havde skabt, som indeholder forskellige oplysninger om angrebet, inklusive en komplet liste over overlevende og ofre fraUSS Arizona. På det tidspunkt havde jeg travlt med at administrere sider som f.eks PalmSprings.com og LagunaBeach.com for det internetnetværk, jeg ejer med min bror ( CCIN ). Jeg var ikke overrasket over, at en eller anden anonym webmaster kl PearlHarbor.com anede ikke hvem George var og ignorerede ham.

'Ja, George, jeg ved, hvem du er. Den 7. december 1941 var du og Joe Lockard de første til at få øje på den første bølge af japanske angrebsfly. Jeg ville elske at skrive om det.'


Jeg var uforberedt på hans svar.

'JOE LOCKARD HAVDE INTET MED DET GØRE. HVIS DU IKKE FÅR DINE FAKTA OVERSIGT, ​​SKAL JEG INTET FORTÆLLE DIG. HVIS DU VIL HA MIN HISTORIE KAN DU IKKE SKRIVE NOGET, JEG IKKE GODKENDER.'

Jeg havde ramt en nerve og vidste, at jeg skulle træde varsomt for at vinde hans tillid. George boede nu i Port Charlotte, Florida. Han var bitter, og hans helbred var ved at falde, men han så begejstringen over den kommende film som sin sidste chance for at blive hørt. Hans sidste chance for at sætte rekorden lige. Han nægtede dog at tale med mig i telefonen. At møde ham var udelukket. Han stolede kun på, hvad han kunne læse og skrive. Vi ville kommunikere strengt via e-mail, og han lovede at sende mig sine noter.

I løbet af de kommende uger begyndte jeg at sammensætte hans historie. Radarenheden ved Kahuku Point var for nylig blevet installeret, og de skulle kun betjene den fra kl. 4.00 til 7.00. Den 7. december modtog de en ordre om at lukke den ned tidligt kl. 6:54, men George, som havde ringe erfaring og ønskede mere, holdt den kørende, og kl. miles fra nord. Ifølge George udtrykte Joe ingen interesse for sin opdagelse og var mere interesseret i at få morgenmad. Uanset hvad insisterede George på, at det blev rapporteret, og Joe indvilligede i, at George kunne ringe til informationscentret 50 miles væk ved Fort Shafter. Han efterlod en besked til deres operatør, og kl. 7:20 ringede vagtløjtnanten tilbage og fortalte Joe, at blippen var et dusin B-17 bombefly, der fløj ind fra San Francisco.


'Det var løjtnant Kermit Tyler, ikke sandt?' Jeg spurgte. Løjtnant Tyler blev berygtet portrætteret i filmen fra 1970Tora! Tora! Tora!som at se bort fra advarslen og svare: 'Bare rolig om det.'

George havde intet af det. 'Du skal ikke nævne Kermit Tylers navn. Han har lidt nok.'

Jeg syntes, det var en latterlig anmodning. Det var almindelig kendt, at Tyler var den øverstbefalende officer på vagt den morgen i Fort Shafter, og hans udeladelse ville få min artikel til at se ufuldstændig ud, men det betød ikke noget for George. Han mente, at Tyler havde begået en simpel fejl og var stejl på, at hans erindring om dagens begivenheder ikke ville øge hans elendighed. Jeg havde intet andet valg end at lade Tylers navn ude af historien. Efter Tylers telefonopkald ønskede Joe at lukke radarenheden ned, men George nægtede og blev ved med at spore blippen, indtil den forsvandt ind i de omkringliggende bjerge i Oahu kl. 7:39.

Jeg begyndte at undersøge Joseph Lockard og lærte, at han var en erfaren radaroperatør. George havde ingen erfaring, men han lavede plottet og førte en log, og han vidste, at dette var den største blip, de nogensinde havde set. Blippen var så stor, at Lockard troede, det var en falsk læsning. Faktisk havde George opfanget den første angrebsbølge af 183 japanske fly, der nu brugte KGMBs radiotransmission fra Honolulu som et målsøgende fyr for at tage dem direkte ind i Oahu. Jeg fortsatte med at scanne avisudklip fra begyndelsen af ​​1942, og så så jeg det:

'Joe Lockard, helten fra Pearl Harbor!'

Av. Nu forstod jeg, hvorfor George var så overdreven over hele affæren. Af de to mænd var Joe den erfarne radaroperatør. Hvad kunne militæret sige? De kunne aldrig indrømme, at en uerfaren radaroperatør faktisk havde hentet den første japanske angrebsstyrke, men at hans mere erfarne partner og den øverstbefalende ved Fort Shafter havde ignoreret oplysningerne, især da de havde kostet 2.402 mennesker livet. Men var det hele sandt? I 2001 var både Joseph Lockard og Kermit Tyler stadig i live (Lockard døde i 2012 og Tyler i 2010). Jeg spurgte George, om han var bekymret over deres reaktioner.

'Ingen. De ved, at jeg taler sandt.'

George sendte mig en manila-konvolut fyldt med noter skrevet på ark med gult juridisk blokpapir og en skitse, han havde tegnet af, hvad han havde set på sin radarskærm. Jeg fik vejret, da jeg læste ordene 'japanske fly' skrevet ved siden af ​​en stor blip (i 2006 gav jeg tilladelse til, at History Channel måtte bruge Georges skitse i sin dokumentarfilmPearl Harbors hemmeligheder). Hans notater afslørede også noget, der efter min mening gav en vis tillid til hans version af historien. I marts 1942 erklærede Associated Press Joseph Lockard for at væreHelten fra Pearl Harbor,og han blev tildelt den fornemme tjenestemedalje. I 1946, efter at have talt for Kongressen, blev George tildelt en mindre medalje, Legion of Merit, men han nægtede at acceptere den. Ydmygelsen var for meget for ham. Det ville være sidste gang, han ville tale offentligt om den morgen på Kahuku Point, indtil han kontaktede mig i 2001-55 år senere.

Jeg afsluttede artiklen, George godkendte den, og den blev lagt på Pearl-Harbor.com . Der gik et par måneder, og han skrev til mig, at historien havde skaffet ham noget omtale. George blev bedt om at lave nogle radiointerviews, og han blev inviteret til filmpremieren forPearl Harbor.

'Hvordan kunne du lide filmen, George?'

'Jeg kunne ikke lide det,' svarede han. 'De tog radaren forkert. Man skulle tro, at med alle de penge kunne de have lavet bedre research. Det var bare en kærlighedshistorie med en masse specielle effekter.”

Jeg så filmen, og han havde ret. I 1941 lignede radarskærme et oscilloskop med lodrette linjer, der hoppede op til målet. Radarskærmen vist i filmenPearl Harborvar den type, der bruges i dag, og som har en cirkulær sweep. Uanset hvad fik den opmærksomhed, han fik, George til at føle, at folk endelig lyttede til hans side af historien. Han så ud til at blive blød.

'Hvorfor kommer du ikke og besøger mig i Port Charlotte? Er du nogensinde i Florida?”

'Ja, jeg voksede op på den anden side af staten i Boynton Beach, og jeg plejer at besøge mine forældre til jul. Næste gang jeg gør det, kører jeg hen og ses.'

'Det vil jeg gerne,' svarede George.

Igennem 2001 og 2002 boomede vores internetvirksomhed, og jeg kunne ikke komme væk til Florida. Jeg ville sende en e-mail 'Glædelig jul, George!' og han ville svare i naturalier. I 2003 besluttede jeg endelig at tage en pause og sendte en e-mail til George, at jeg ville flyve ind til jul og så frem til at se ham i Port Charlotte. Han svarede ikke. En uge senere modtog jeg en e-mail.

'Vi er kede af at meddele dig, at George døde den 20. decemberth.'

Læs interviewet med George E. Elliott Jr. kl Pearl-Harbor.com.