'Luke Cage'-skaber om Black Lives Matter og Bringing the N-Word til MCU

Underholdning


'Luke Cage'-skaber om Black Lives Matter og Bringing the N-Word til MCU

Hvornår Marvels Luke Cage bringer ballade, den er ustoppelig, som en skudsikker sort mand, hættetrøje op, skrider urørt gennem skud.

Der er nuancer af Shaft i den tur, og også lidt af John Wayne. Men tag ikke fejl, Luke Cage, der nu spiller hovedrollen i sit eget Netflix-show, 44 år efter sin tegneseriedebut, er umiskendeligt en superhelt for i dag .


Dette er en sort helt fra Harlem med sjælfulde øjne og en tragisk fortid, som blev smidt i fængsel for en forbrydelse, han ikke begik, derefter tortureret og givet magten til at kaste mænd gennem mure. Han er bygget som et bjerg, ubevægelig og enorm. Han er uforgængelig; kugler gennemborer hans tøj, men ikke hans hud. Hans eneste 'kostume' er en hættetrøje; når den er oppe, bærer han den som en kappe.

Fire år og for mange hashtags efter drabet på Trayvon Martin er betydningen af ​​den hættetrøje og Marvel TVs første sorte, skudsikre superhelt ubestridelig.

'Al sort kunst bliver altid vurderet til at belyse vores oplevelse og bevise, at vores historier og vores historie og vores liv betyder noget,' siger Cheo Hodari Coker, executive producer og showrunner forLuke Cage.'Og det går tilbage til Ralph Ellison, James Baldwin, Langston Hughes, Zora Neale Hurston, vælg selv. At fortælle denne slags historie er ikke anderledes.

'Det var vigtigt for mig, at vi har en helt, der var sort - og det havde han ikke bareskeat være sort,” fortsætter han. 'Hans identitet er en del af ham.'


Harlem, sort historie og traditionerne fra western, hiphop, blaxploitation og superhelte tegneserier går dybt igennemLuke Cages årer, hvilket påvirker et hyperlitterært superheltedrama ulig noget andet på tv. Der er skurke, f.eks Mahershala Alis stigende kriminalherre Cottonmouth og hans indtrængende politiker-kusine Mariah (Alfre Woodard). Og der er gode betjente som den populære Marvel-heltinde Misty Knight (Simone Missick), der her får sin debut på skærmen.

Og der er larmende actionscener af retfærdig ødelæggelse, lydsporet med hip-hop dybe nedskæringer og 70'er soul og funk. (Coker er tidligere musikjournalist). Der er bitre referencer til slaveri, gentrificering og racisme. Der er glimt af dødsdømt romantik, da vi møder Lukes ekskone, mens vi ser hans fængselsoprindelseshistorie. Og ikke længe inde i den første episode er der Marvel Cinematic Universes første nogensinde omtale af N-ordet - den første af mange gange, det er brugt i hele showet.

The Daily Beast talte med Coker om hans indflydelse i fremstillingenLuke Cage, hvordan han udførte årets bedste hallway-kampscene, hvorfor vores kultur har brug for en skudsikker sort helt, og Mike Colters storslåethed, der spiller Luke.

Dette er Marvels første show med en sort helt i hovedrollen, og det ser ud til at anerkende denne betydning gennem hele den musikalske, politiske og litterære historie, der er vævet igennem. Var der en følelse af denne betydning på settet, og kom det med noget pres?


Du ved, vi læner os mere ind i dramaet end superhelteøjeblikkene uden citat. Jeg læste desværre hver eneste anmeldelse. Jeg lever og dør af hver anmeldelse, og en af ​​dem sagde dybest set, at når du ser programmet, ser du ikke rigtig alle de ting, du forventer af en superheltehistorie, og de var lidt skuffede. Men for mig var det kritik, som jeg faktisk var glad for. Jeg ønskede, at showet skulle føles anderledes, for nu hvor superheltehistorier er den nye western, forventer man ligesom hvert motiv. Der er denne forestilling om, at OK, hvis du har en superheltehistorie, skal helten dukke op og få sine kræfter i løbet af de første fem minutter. Og det gjorde vi ikke med dette. Fordi alle ved, at det er Marvel, ved alle, hvad en superheltehistorie er.

Så hvorfor ikke tage publikum med på en rejse, lade dem kende Harlem, lad dem vide, hvad det er at være omkring dette sted. Lad dem se Mike - jeg kan ikke adskille de to, i mit sind er Mike Colter og Luke Cage den samme person - der prøver at finde ud af alt, hvad han har været igennem. Så kommer vi til slutningen af ​​den første episode, og han bruger endelig sine kræfter, og det er sandhedens øjeblik. Hvis du har gjort det, i stedet for at lave endnu et superhelteshow, er det, du virkelig har gjort, at du har lavet omUtilgivetsom en superheltehistorie, motiv og det hele, med elementer afAkselog andre blaxploitation-film. Så det er en slags blanding mellem blaxploitation og western for mig.

Helt bestemt. Den første gang, Shades og Cottonmouths goons går ind på Pops barbershop, føltes som det øjeblik i gamle westerns, hvor skurke går ind i en salon. Jeg glemte faktisk også alt om superkræfterne indtil slutningen af ​​det første afsnit.

Det er sjovt, for for mig har jeg altid ønsket, at showet skulle fungere uden kræfterne. Det er ligesom alt andet, vi skal sørge for, at vi ikke falder ind i 'åh min Gud, vi er ved at løbe tør for plot. Lad os eksplodere noget!' Jeg har altid ønsket det omvendte: Jeg ønskede, at kræfterne skulle være en forbedring af historiefortællingen, fordi vi i mit sind har skabt et drama, der kan konkurrere med alt andet derude. Og det faktum, at det også er et superhelteshow og et dybt betydningsfuldt show, forbedrer bare alt andet.


Var der noget ved Luke Cages historie, du særligt ønskede at få frem? Du refererer tydeligvis til hans blaxploitation-rødder og fik et fantastisk øjeblik, hvor vi ser Luke i hans tegneseriekostume, med diadem og gul skjorte.

Det er interessant, fordi du ser forskellige iterationer af Luke [i tegneseriehistorien]. Der er den krigsførende Luke fra blaxploitation-æraen, fordi Marvel-kræfterne, der først blev fortolket ham som i det væsentlige en skudsikker skaft, og Shaft var ikke rigtig kendt som den mest høflige person i verden. Så da han kom til stedet, havde han en vis påtrængning og stridbarhed. Hans ting var som: 'Alt det her superhelte er fantastisk, men jeg skal have løn.' Så der er den holdning.

Og såHelte til lejevar altid mere legende, fordi du har ham og Iron Fist og de forskellige skurke, som de bekæmpede på et emne-basis. Men jeg tror, ​​at karakteren begyndte at bære en mere alvorlig vægt når Brian Michael Bendis genintroducerede ham for nylig iAlias, hvilket er hvad Jessica Jones er baseret på. Så det, jeg så, var den nye Luke, uden diadem og uden kappe, som var en mere modig og følsom fyr. Det gav os muligheden for virkelig at omsætte det til live-action, så længe man kunne finde den rigtige skuespiller.

Og Marvel fandt ham bestemt i Mike Colter.

Mike er bedste casting efter mit sind, siden Sean Connery første gang blev castet som James Bond. Han er sådan en perfekt blanding af intelligens og letsind. Han har en let måde at lave off-the-cuff humor på, men når det er tid til at tage hættetrøjen op og gå helt ud, kan du helt købe ham som en kickass superhelt. Det er det sværeste, når man taler om skildringen af ​​afroamerikanere, især afroamerikanske mænd: Enten ser man spændene, eller også ser man følsomheden, men man ser aldrig begge i samme karakter. Jeg ville bevise, at du kan have en person, der vejer 6-fod-3, 235 pund, der kan sparke en dør ned, men samtidig også have denne intelligens og være varm og være en masse ting. For det, der sker, er, at folk ser på dig, og de tænker én ting, men du kan være en masse andre ting.

Han rummer skarer. Og showet viger ikke tilbage fra det, og heller ikke fra det virkelige liv som gentrificering eller racisme. Den refererer også til Black Lives Matter både eksplicit og symbolsk gennem Lukes hættetrøje. Superheltehistorier er ofte udformet som kommentarer til aktuelle begivenheder, men hvad betød det for dig at gøre det gennemLuke Cage?

En af mine største påvirkninger er Chris Claremonts grafiske romanGud elsker, mennesket dræber,fordi det virkelig er den grafiske roman, der introducerer det faktum, at Magneto er en Holocaust-overlevende med en meget militant, aldrig-igen-attitude om at være en mutant, der til en vis grad repræsenterer et Malcolm X-synspunkt om, 'Hvorfor skal vi vend den anden kind til, når de jagter os?” Og professor Xavier repræsenterer en mere inkluderende, Martin Luther King Jr.-agtig: 'Lad os assimilere os med mennesker og vise, at selvom vi er mutanter, er vi ligesom alle andre.' Jeg tror, ​​Stan Lee og Chris Claremont og alle andre erkender, at de gennem superhelte og superkræfter kunne hjælpe folk med at forstå fordomme og frygt på måder, som du ikke kunne med kun politik og historie alene.

Og så med dette show har du muligheden for at bruge den som en trojansk hest, hvormed du kan introducere en lang række andre problemer udover at det er en superheltehistorie. »Fordi min mening er, jeg ser på showet som en Bob Marley-plade. Når du lytter tilbrænderellerGå ild iellerOverlevelseeller nogen af ​​Bobs plader, det er bare smuk musik, og du nikker med hovedet, og det er blødt, men hvis du virkelig lytter? Der er så meget politik og så meget historie, så meget om sorte menneskers tilstand. Det fungerer på to forskellige niveauer. Det er ikke en polemik. Og jeg tror virkelig, at med denne slags show kan man gøre begge dele. Det, jeg ville bevise, er, at du kan nyde et superhelteshow og stadig være en del af, hvad der sker i verden.

Da jeg talte med Simone Missick, der spiller Misty Knight, talte hun om hvordan Erik Garner blev dræbt, mens showet blev optaget i New York, og hvordan man ikke kan fortælle en historie om en sort person i Amerika, uden at det er politisk, fordi selve en sorts eksistens er politisk.

Her er sagen: Min bedstefar var en Tuskegee-flyver. Han fløj for 100. eskadrille. Og han ville sige, at når du er en af ​​de første sorte piloter, er der et stort pres, for hvis du roder, vil det have en direkte effekt på, hvordan sorte mennesker bliver behandlet tilbage i staterne. De siger allerede, at der er visse ting, du ikke kan gøre på grund af din hudfarve, så du har et ansvar for at være en god pilot, men du er også på en slags social mission på samme tid. Men den ene ting, han plejede at sige, er: 'Alt det er godt og godt, men når du bliver skudt på, kan du ikke glemme at flyve med flyet.'

Hvad jeg opfatter det som, er, at med alle disse ting, der sker i verden, tilføjet til presset ved blot at prøve at skabe et kunstværk, der vil stå op til alt andet, der er derude, forsøger du at være tro mod historien. Du tænker ikke nødvendigvis over betydningen af ​​det, du laver på det tidspunkt. Men når det kommer tilbage, indser du, at du bare kollektivt har absorberet alt og lagt det ind i din kunst, og du er lidt overrasket over, hvordan det hører til dette kontinuum.

Nogle gange vil folk stille et spørgsmål som: 'Er dette Black Lives Matter-helteshowet?' Og hvad jeg ville sige om det er, at al sort kunst altid bedømmes til at belyse vores oplevelse og bevise, at vores historier og vores historie og vores liv betyder noget. Og det går tilbage til Ralph Ellison, James Baldwin, Langston Hughes, Zora Neale Hurston, vælg selv. At fortælle denne slags historie er ikke anderledes, fordi presset ved at være sort, uanset hvad du ellers laver, er, at du har dine forfædres historie på dine skuldre. Og så i dette tilfælde var det vigtigt for mig, at vi har en helt, der var sort – og det havde han ikke bareskeat være sort. Hans identitet er en del af ham.

Showet omhandler også frontalt, hvordan forskellige mennesker bruger N-ordet. Luke afskyr det. Da et barn, der bruger det, forsøger at rette en pistol mod Lukes hoved, siger han: 'Jeg er ikke træt nok til at lade ingen kalde mig det ord.' Hvorfor føltes det vigtigt for ham at tage en endelig stilling til det?

Folk tager det ord for givet. Sagen med det ord er, at det er brugt så meget i dag, og det har ingen betydning. Det er her i alle disse forskellige sange – jeg er ligeglad med, om det er Drake, jeg er ligeglad med, om det er Lil Wayne. N-ordet bruges nærmest til rytme. Det er næsten som en kadence, og ordets betydning er tabt. Så fordi showet er inklusivt sort og et dybt dyk ned i sort kultur, var min tilgang til historiefortællingen i mit sind ikke anderledes end Scorsese ikasinoogGoodfellaseller Woody Allen indManhattan: Du lader dybest set publikum aflytte en kultur. Karaktererne taler indbyrdes, og ingen andre lytter. Og hvis vi aflytter sorte, der taler om brugen af ​​N-ordet, har alle en anden mening om det. Ældre mennesker har en tendens til ikke at kunne lide det ord, fordi de kender historien om det. Det er rigtigt for dem. Yngre mennesker vil have forskellige synspunkter, fordi i nogle tilfælde, efter at have lyttet til hiphop og alt muligt andet, har ordet en anden slags betydning. Det er næsten sådan noget underligt positivt negativt.

Jeg ville grundlæggende vise alle de forskellige meninger, som folk har om dette ord. Mariah, i episode et, foragter ordet. Ved episode seks, efterhånden som hun er ved at blive mere en kriminel, bruger hun det. Luke handler ligesom Pop om positive billeder. Så for ham at stå foran en bygning opkaldt efter en af ​​USA's største helte [revolutionskrigsmartyren Crispus Attucks], og høre denne knægt bruge det ord mod ham, med den dag han har haft, går det fra dette undervisningsøjeblik til dette kilde til følelser. Og så bruger han ordet af frustration.

I mellemtiden, Cottonmouth...

Og så har du Cottonmouth. For ham repræsenterer det ord 'det er, hvad folk tænker om mig, men jeg er ligeglad, fordi jeg er stærk på min egen måde.' Han siger: 'Det er let at undervurdere en nigga. De ser dig aldrig komme.' Så det er alle disse forskellige synspunkter. Jeg ønskede, at den skulle være derinde, fordi den får dig til at tænke hver eneste gang, du hører den, om, hvad der bliver sagt, og hvor den karakter er, og hvad de står for. Jeg har altid tænkt, at det ville være mere stødende for folk at fortælle mig, når jegkan ikkebruge ordet i modsætning til at bruge ordet på en måde, som jeg synes illustrerer både dets magt, og hvordan vi som samfund har så modstridende synspunkter på det.

Lad os tale om gangkampscenen i afsnit tre, hvor Wu-Tangs 'Bring the Ruckus' spiller, og vi får billedet af Luke, der går uimodtageligt gennem kugler. Det minder om det berømt kamp ivovehals , bortset fra her kræver Lukes kampstil en anden tilgang. Hvad var nogle af udfordringerne ved at sætte den scene sammen?

Guillermo Navarro, der instruerede det afsnit, er en Oscar-vindende filmfotograf. Han skødDesperadofor Robert Rodriguez og skød ogsåJackie Brown. Så han er en mester i at bruge en praktisk lokation og få en halls klaustrofobiske karakter til at blive sin egen verden. Da vi kom til stedet og så alle de trin, tænkte vi: 'Skal vi faktisk bygge en gang, hvor vi kunne gøre ting, vi ikke ville her?' Guillermo gik lige til stedet og sagde, 'Nej. Vi får det her til at fungere.' Vi skød stort set hele den sekvens over tre dage.

Luke kan ikke rigtig slå eller sparke den slags røv, som Daredevil gør, fordi han med sin styrke ville dræbe folk. Så det, Matt Owens fangede i manuskriptet, og resten af ​​holdet fangede i hele optagelsen, er det, jeg kalder 'Smack Fu.' Så du vil bemærke, at når han sætter folk gennem vægge, er det næsten som om han samler et lille barn op og sætter dem op på en disk eller noget. Det er ligesom, 'Her du gå. Flyt dig. Jeg er nødt til at komme hertil.' Det er den slags. Det fantastiske ved Mike er, at så snart vi forklarede 'Smack Fu', var han i stand til bare at koordinere sin bevægelse og få det til at se ægte ud. Vi så det som: 'Åh min gud, der er en energi i den måde, han gør dette på.'

Sådan fungerer musikken også. At vide, at Luke er skudsikker, og at vide, hvordan denne indsats vil være anderledes endvovehalshallway fight, som handlede mere om, hvor ubarmhjertig Matt Murdock er, og hvor udmattet han er i det ikoniske andet afsnit, mit bud på denne ting var, at det her bliver Lukes træning, og det er derfor, han har hovedtelefonerne på. Han ved, at han ikke kan blive skudt, så det vil være ham, der arbejder af damp, mens han dybest set er nødt til at sætte Cottonmouth midlertidigt ud af drift. Meget af det er, at han er, 'Lad mig sætte min musik på, og jeg vil smække mig ned ad gangen.'

Så er der Misty Knight, som virkelig er seriens breakout-karakter. Tegneserien Misty var delvist inspireret af Pam Grier og blaxploitation, så hun er en detektiv, men hun kan også kampsport (og har en bionisk arm). Hvad var din vision for, hvordan man bringer hende til skærmen?

Jeg ville have Misty til at være en rigtig kvinde. Jeg ville have hende til at være sikker og selvsikker og en karakter, der ikke nødvendigvis ville være selvbevidst. En person, der kunne være en god detektiv, men som samtidig også kunne være følsom over for, hvad det vil sige at være detektiv på et sted som Harlem. Nogle gange er det, de siger om betjente, at hvis du er betjent, er du ikke sort eller hvid – du er blå. Jeg ville vise nogen, der lignede nogle af de detektiver, jeg mødte, mens jeg skrevSydland, som var mennesker, der var dybt knyttet til deres samfund, men samtidig dybt knyttet til at være politimand eller kvinde.

Så med Misty har du en, der er dedikeret til hendes job, og som serien fortsætter, begynder at stille spørgsmålstegn ved, hvad det er at være inde i det system og se begrænsningerne i det. Hun ærgrer sig lidt over, at Luke er i stand til at gøre ting uden nogen regler. Det er også vigtigt bare at have en person, der ikke er en bikarakter, men en fuldendt karakter med følelser og forskellige følelser og hendes egen historie. Dette er den største indflydelse afTrådenpå mig: McNulty og Bunk og resten af ​​betjentene har deres egen verden og deres egen vision, men når de er på den kriminelle side, er disse karakterer også fuldt ud. Så du er i stand til at være en del af denne verden og forstå alle disse perspektiver.

Alfre Woodards Mariah er også en opdatering af karakteren Black Mariah, som var en meget fladere, mere stereotyp figur i tegneserierne. I showet er hun som en skurk i det virkelige liv: hun er dette elskede ansigt af et samfund, der tilegner sig sproget i bevægelser som Black Lives Matter for sin egen politiske og kriminelle vinding.

Det var det der med Alfre. Jeg husker hvornår [Marvel TV-hoved] Jeph Loeb og jeg var kommet ud af vores første møde med hende. Selvfølgelig, med Alfre, er du lidt nervøs, fordi hun har vundet alle disse Emmys, og hun er bare sådan en utrolig skuespillerinde. Og når du møder hende uden for hendes karakter, er hun så moderlig; hun er så varm en tilstedeværelse, at du undrer dig over, ja,kanspiller hun en skurk? Men der var noget, hun sagde under den frokost, der i mit sind cementerede, hvem hendes karakter var. Hun sagde: 'Jeg elsker min familie. Hvis der er nogen, der kommer efter min familie, vil jeg skære en skider.' (Griner) Så da hun sagde det, sagde jeg: 'Okay. Wow. Under dette har hun den kant.'

Det gjorde det muligt for os at bygge nogen, der bruger det politiske sprog, men i sidste ende virkelig værdsætter magt. For hende handler det ikke så meget om at holde Harlem sort, som det handler om at holde sin familie i det grønne, som hun siger. Det er lidt kynisk i forhold til det politiske, men det var forskellen. Vi tog nogle friheder ved at gøre Cottonmouth og Mariah beslægtede og få det til at være en familiekrimi. På den måde er du i stand til at tale om de ting, der sker i Harlem, som får Harlem til at virke endnu mere ægte. Men efterhånden som hun udvikler sig - begynder Mariah virkelig at tage en dybere drejning til næsten en karakter af Michael Corleone-typen. Hun begynder at indse, at hun er meget bedre til dette, end hun nogensinde havde forventet.

Der er så fantastisk karakterarbejde i showet, inklusive Mariah. Bekymrer det dig, at samtalen om showet mest har drejet sig om politik?

Jeg tror, ​​at hovedsagen, ærligt talt, er, at vi omfavner øjeblikkets politik, vi omfavner det faktum, at fordi Luke er det første superhelteshow sidenM.A.N.T.I.S.at have en afroamerikansk leder, at det er vigtigt. Men samtidig er det her et sjovt show.Ogdet er et voksenshow. Jeg ved, at der vil være folk som, 'Åh, jeg kan ikke vente på, at mine børn ser det.' Jeg tænker: 'Vil du have, at dine børn spiller en DMX-plade?