Lincoln-projektet fik opmærksomhed, men disse trumfspillere fik aldrig resultater

Kunst Og Kultur


Lincoln-projektet fik opmærksomhed, men disse trumfspillere fik aldrig resultater

Lincoln-projektet fungerer ikke subtilt.

Smashmouth, Never Trump super PAC, drevet af en frafalden gruppe af republikanske strateger, producerede nogle af de mest sønderlemmende angreb på den 45. præsident i de sidste fire år. Det er ikke sammenlignet med bare de andre Never Trump politiske grupper. Det er sammenlignet med alle grupper, af alle politiske overbevisninger.


Lincoln Project spots var akut personlige og havde lidt at gøre med eventuelle politiske forskelle. På samme måde som Trump nådesløst angreb sine politiske modstandere og andre kritikere, satte gruppens reklamemagere Trumps karakterfejl under et mikroskop – og flygte ham. I en digital annonce beskyldte Lincoln Project Trump for dødsfald forårsaget af pandemien. “Donald Trump er kommet sig over COVID-19. Men mere end 200.000 amerikanere vil aldrig komme sig fra Donald Trump,” sigtede gruppen på stedet, som blev lagt ud på nettet i oktober 2020, efter at præsidenten blev udskrevet fra Walter Reed National Military Medical Center, hvor han blev behandlet for coronavirus.

På grund af de penge, som Lincoln-projektet rejste (mere end 85 millioner dollars på mindre end to år), var dets grundlæggeres berygtede navn, en splashy feature af CBS News'60 minutter, plus de virale videoer, kastede gruppen en lang skygge over andre Never Trump-outfits. Faktisk, i mange menige vælgeres øjne kom Lincoln-projektet til at legemliggøre det, de tænkte på, da de tænkte på en Never Trump-republikaner. Demokratiske vælgere elskede deres annoncer. Det samme gjorde republikanere, der totalt havde afvist Trump og ikke ville komme - uanset hvad.

Nogle af de vigtigste aktører i Never Trump-bevægelsen tænkte dog ikke meget over Lincoln-projektets strategi, og satte spørgsmålstegn ved dets effektivitet hos eftertragtede, hegnssiddende republikanske vælgere, som værdsatte Trumps politik, men var væmmede over hans opførsel. Men alt i alt gav Never Trump-bevægelsen Lincoln-projektet to tommelfingre op. Grundlæggerne af gruppen var så højt profilerede, at nogle endda var offentlige personer i deres egen ret. Selve Lincoln-projektets eksistens virkede som en gigantisk tilladelsesseddel for livslange republikanske vælgere, der ønskede at smide Trump over bord, men var usikre på, om de kunne få sig selv til at trække i håndtaget for en demokrat som præsident.

Med andre ord: Hvis Stuart Stevens, chefstrategen for den republikanske nominerede Mitt Romneys kampagne i 2012, kunne gøre det; hvis Steve Schmidt, kampagnelederen for den republikanske nominerede John McCain i 2008, kunne gøre det; hvis George Conway, veteran republikansk advokat og ægtemand til Kellyanne Conway, vicekampagneleder for Trumps kampagne i 2016, kunne gøre det. . . Du får billedet.


Nogle uger efter valget i 2020, da Lincoln-projektet tog en sejrsrunde, erkendte gruppens medstifter Reed Galen offentligt, hvad der på det tidspunkt var smerteligt indlysende: 'På dette tidspunkt er vi så meget aldrig republikanske, som vi er noget andet,' fortalte han. Politicos Laura Barron-Lopez og Holly Otterbein.

Trump havde ikke været Lincoln-projektets eneste mål. Gruppen adskilte sig fra andre Never Trump-organisationer ved at erklære hele GOP for at være parti non grata. Selv pragmatiske republikanere fra Senatet, som Maines Susan Collins, måtte gå, hævdede Lincoln Project, fordi hun var en Trump-enabler. Så gruppen førte en i sidste ende mislykket indsats for at udrydde det republikanske flertal i det amerikanske senat. Ja, republikanerne mistede kontrollen. Men æren for de to ødelæggende afløbstab i Georgien, der overdrog kammeret til demokraterne, tilhører Trump.

Under alle omstændigheder er der et ord for Aldrig republikaner – demokrat – og en hel politisk bevægelse dedikeret til påstanden om, at republikanere aldrig skal have magten. Det omtales normalt som det demokratiske parti. Galen, ved et uheld eller ej, havde afsløret ikke bare, hvad Lincoln-projektet var, men hvor, politisk, gruppen hørte til - og det var bestemt ikke centrum-højre.

Så igen er de muligvis ikke accepteret nogen steder i spektret af amerikansk politik på dette tidspunkt, hvis der er noget tilbage af dem, når vælgerne går til valgurnerne igen i 2022, pyt med 2024.


Reklame

Før Trump havde ryddet ud af Det Hvide Hus for at gøre plads til Biden, begyndte Lincoln-projektet at trævle ud. Først, efter at være blevet afsløret i presserapporter, indrømmede medstifter John Weaver, at han havde brugt sin position til at chikanere unge mænd seksuelt. Topembedsmænd fra Lincoln-projektet - dem, der ikke allerede var på vej mod udgangene - erklærede uvidenhed midt i påstande om, at de var fuldt ud klar over Weavers adfærd. Dernæst afslørede Federal Election Commission filationer det faktum, at Lincoln-projektet var blevet en pengeko for dets mest seniorstiftere, med deres allerede eksisterende forretninger - og formodentlig deres personlige bankkonti - der høstede titusindvis af millioner dollars i indtægter fra reklamer og andre politiske tjenester, som organisationen finansierede fra donationer. Den tafatte afsløring førte til skænderier om, hvem der fik hvad betalt. Det hele var meget rodet, alt sammen meget offentligt og alt sammen meget Trump-agtigt. Én efter én trådte mange af Lincoln-projektets mest fremtrædende grundlæggere og rådgivere væk, og nogle opfordrede organisationen til at folde sig sammen. Lincoln-projektet, tweetede George Conway den 8. marts 2021, 'bør lukke ned . . . Jeg ved, at LP's tilhængere ønsker at fortsætte med at kæmpe mod Trumpisme, og jeg opfordrer dem til at gøre det på en anden måde.'

Set i bakspejlet var stridsøksen ved Lincoln-projektet åbenlyse. Mediekyndige og bevandret i de mørke kunster af politisk kamp, ​​ville denne bataljon af Never Trump-republikanere næsten uundgåeligt tage den mest rejste vej og gå sammen om en kampagne uden undskyldninger for at afskære Trumps fremtidsudsigter i nakken. Og de ville uundgåeligt tiltrække sig mest opmærksomhed. Sarah Longwell var overraskelsen.

'Longwell forsøgte at rekruttere fremtrædende republikanske kritikere af Trump til at udfordre ham i det republikanske præsidentvalg i 2020. Virkede ikke.'

Bortset fra et ophold som bestyrelsesformand for Log Cabin Republicans, et tilflugtssted for Washingtons lille, men indflydelsesrige samfund af politisk aktive homoseksuelle republikanere, lavede Longwell ikke rigtig skyttegravskrigspolitik. Longwells specialiteter var politik og public relations, håndværk, hun finpudsede under Washingtons superlobbyist og republikanske reklamemager Richard Berman. Longwell var en livslang republikaner, der overså partiets historiske modstand mod ægteskaber af samme køn og latente fjendtligheder over for homoseksuelle og lesbiske, fordi hun mente, at GOP var et ansvarligt regeringsparti forpligtet til Reagan-æraens, reformistiske konservatisme i de fleste af de kritiske spørgsmål, der animerede hende. personlig politik.

Trump udviste ikke noget særligt modvilje mod ægteskab af samme køn, som nu erklæret landets lov af den amerikanske højesteret. Trump ville endda udnævne den meget dygtige Richard Grenell, en homoseksuel republikaner, der er gået over til fremtrædende udenrigspolitiske poster gennem årene på grund af sin seksuelle orientering, som ambassadør i Tyskland, en vigtig allieret af USA. Trump gjorde også Grenell til fungerende direktør for den nationale efterretningstjeneste.


Reklame

Longwell var ikke interesseret. Trump var ikke konservativ. Han hånede det republikanske parti. Det absolut værste af alt var, at præsidenten truede med at underminere det amerikanske demokrati - frygten, der gav næring til Never Trump-bevægelsen. Longwell blev katalyseret. På det tidspunkt, hvor Biden befandt sig haltende gennem de tidlige primære stater i Det Demokratiske Partis præsidentvalg i 2020, havde Longwell lanceret og overvåget en række politiske organisationer, der udelukkende eksisterede for at afsætte Trump.

Med en gruppe forsøgte Longwell at gøre Rusland-undersøgelsen til en albatros for Trump. Den føderale undersøgelse af Ruslands indblanding i præsidentkampagnen i 2016 blev ledet af den tidligere FBI-direktør og særlige rådgiver Robert Mueller. Det virkede ikke.

Longwell forsøgte at rekruttere fremtrædende republikanske kritikere af Trump til at udfordre ham i det republikanske præsidentvalg i 2020. Mest synligt slog Longwell og samarbejdspartner Bill Kristol Maryland guvernør Larry Hogan op. Virkede ikke.

Longwell regnede med, at Trumps åbenlyse forsøg på at holde amerikansk militærhjælp til Ukraine som gidsel i bytte for snavs på Biden og hans familie for at underbyde den tidligere vicepræsidents bud i Det Hvide Hus endelig ville fremkalde tilbageslag fra republikanerne i Kongressen. Hun henvendte sig til rigsretsundersøgelsen i Repræsentanternes Hus og den efterfølgende retssag om to artikler om rigsret i Senatet med en følelse af optimisme. Virkede ikke.

På trods af den meget reelle irettesættelse, Trump blev udsat for ved midtvejsvalget i 2018, klarede den femogfyrre præsident kontroversen og kom frem med sin politiske stilling bemærkelsesværdigt stabil og inden for slående afstand fra genvalg. Men midt i disse fiaskoer bar et par af de projekter, Longwell forfulgte, frugt. Hun påtog sig rollen som udgiver af Bulwark, online-Never Trump-udgivelsen, hun grundlagde sammen med Kristol og andreUgentlig Standardexpats efter at det uundværlige hjem for nykonservativ tankegang blev lukket af dets ejere.

Longwell kom også ind i fokusgruppebranchen. For at undslippe Beltway-medieboblen og finde ud af, hvad der drev støtte til en politiker, hun ikke kunne forestille sig at støtte under nogen omstændigheder, holdt Longwell snesevis af sessioner med swing-state-vælgere, der støttede Trump i 2016 – især kvinder. Først startede det som en form for terapi og et åbent forskningsprojekt. 'Hvad pokker var der sket i 2016?' Longwell ville vide. Da hun formulerede en strategi for at påvirke valget i 2020, blev den information, som Longwell indsamlede i disse fokusgrupper, byggestenene til en beskedkampagne, hun ville bruge til at undergrave Trump blandt de selvsamme vælgere, der satte ham i Det Hvide Hus i første omgang.

Reklame

Men først. . .Biden havde brug for lidt hjælp. Det var januar 2020. Sanders stormede frem i det demokratiske præsidentvalg, og den tidligere vicepræsident sprudlede og håbede på, at South Carolina primærvalg den 29. februar ville redde hans tredje bud i Det Hvide Hus og redde ham fra et pinligt hattrick. Team Trump samledes for 'Crazy Bernie', og forsøgte at give den socialistiske Vermont-senator et løft i et forsøg på at udrydde den ene levedygtige, dødelige trussel mod den etablerede præsidents genvalg.

Faktisk, hvis demokraterne var seriøse omkring valgbarhed, ville de nominere den fyr, der faktisk vandt primære konkurrencer og beviste, at han kan spille David til Goliath på nøglepladser for fire år siden. Sanders slog Clinton i 22 stater i 2016, herunder slagmarker som Michigan, Wisconsin og Minnesota, mens han tjente mere end 13 millioner stemmer og 1.800 delegerede.

- Kellyanne Conway, rådgiver for præsident Trump, skriver iWashington Postden 23. januar 2020, syvogtredive dage før South Carolinas demokratiske præsidentvalgkamp

The Crooked DNC arbejder på overarbejde for at tage Demokraternes nominering væk fra Bernie, IGEN! Se, hvad der sker med superdelegerede i anden runde. En rigget konvention!

- Donald Trump, skriver på Twitter den 18. februar 2020, elleve dage før South Carolina Demokratiske præsidentvalgs primærvalg

Deres indblanding gav Longwell en idé. Hvis Team Trump kunne blande sig i det demokratiske primærvalg, kunne hun også – men på vegne af Biden, som havde en bedre chance mod præsidenten ved parlamentsvalget. Eller, for at være mere præcis, havde nogen chance. Tim Miller, den erfarne republikanske konsulent, der blev udtalt Never Trump politisk operativ, hjalp med at transformere Longwells idé til en eksekverbar gameplan. Miller, der er homoseksuel, tilbragte, hvad der så ud som et helt liv i republikansk politik i Washington, som en ærgerlig kommunikationsstrateg med et skarpt øje for fortællingen: talsmand for den republikanske nationale komité; talsmand for tidligere Utah-guvernør Jon Huntsmans præsidentkampagne i 2012; talsmand for tidligere Florida-guvernør Jeb Bushs præsidentkampagne i 2016; oprindelig medstifter af America Rising, en republikansk super-PAC, der koncentrerer sig om at opgrave og våben oppositionsforskning mod demokraterne. Efter at Bushs Hvide Hus-drømme falmede, gik Miller over til Our Principles PAC, muligvis den første af anti-Trump-grupperne, i et forsøg på at blokere den republikanske frontløber fra nomineringen. Miller var altså mere end en Never Trump-pistol til leje; han var en sand troende.

Annonce 'Trump vandt i 2016, fordi så mange republikanske vælgere, der aldrig ville stå over for en racist, en autoritær eller en skurk, ikke troede, han var noget af det.'

Spring fire år frem. Miller havde forladt Washington og delejret til Bay Area i det nordlige Californien. Da de første afstemninger af præsidentvalget i 2020 var ved at begynde, talte Miller og hans ligesindede kreds af republikanske udlændinge om, hvad de ville gøre. De stemte ikke på Trump - naturligvis. Men med en fjernlevedygtig GOP-udfordrer, der ikke dukker op for at give dem en anden republikansk mulighed, hvad skal man så gøre? Skal de stemme i det demokratiske primærvalg? kunne de? Hvis de ville, og hvis de kunne, hvordan ville det så fungere logistisk?

Alt dette fik Miller til at tænke på, at der kunne være en masse republikanske vælgere eller uafhængige, der regelmæssigt deltog i republikanske primærvalg i stater med åbne nomineringskonkurrencer, som var ligesom ham og hans venner: overvejer at stemme demokrat for første gang i deres liv, men uden nogen anelse om hvordan man skal gribe det an.

Sammen gennem Center Action Now, en politisk nonprofit, de grundlagde, giftede Longwell og Miller sig med ideerne om at give Biden et ben op i det demokratiske primærvalg ved at spille i stater, der tillod ikke-demokrater at deltage, hvilket øgede deltagelsen af ​​utilfredse republikanere og center- rigtige uafhængige. Planen var at generere stemmer til Biden ved at opmuntre registrerede republikanere, konservative uafhængige og svingende vælgere, der var imod Trump, til at støtte et såkaldt moderat alternativ til Sanders - og uddanne dem i, hvordan man gør det. Longwell og Miller havde en ret god idé om, hvem disse vælgere også kunne være.

Mellem de omkring tre hundrede tusinde mennesker, der havde meldt sig til at støtte republikanerne for retsstaten, begyndte gruppen Longwell og Kristol at støtte Rusland-undersøgelsen, plus abonnenter på Bulwark, hun havde samlet en anstændig liste over potentielle vælgere, mange af dem, der bor i forstæderne, som identificerede sig som moderate, republikansk-orienterede uafhængige og bløde republikanere, der havde en tendens til at være utilfredse med Trumps ledelse og åbne for at støtte hans demokratiske udfordrer i 2020. Med købet af yderligere vælgerlister og styrket af viden om vælgerne opnået gennem hendes fokusgruppearbejde, kørte Longwell og Miller en meget robust, men meget under-radaren digital kampagne, sms-udsendelser og lignende, målrettet disse vælgere. Det var ikke en overtalelseskampagne. Center Action Now gik ikke specifikt ind for Biden. Det var simpel valgkamp: Mød op og stem. Longwell og Miller regnede med, at hvis deres målgruppe deltog i det demokratiske primærvalg, var de mere tilbøjelige til at slå Tchad til Biden; tidligere South Bend, Indiana, borgmester Pete Buttigieg; eller Minnesota-senator Amy Klobuchar, end de var for Sanders (og i forlængelse heraf den progressive Massachusetts-senator Elizabeth Warren). Og det var godt nok.

I New Hampshire, hvor indsatsen startede, vandt Sanders stadig. Men Buttigieg og Klobuchar sluttede tæt på andet og tredje. I South Carolina, hvor Longwell gik næste gang, genoplivede Biden sin kampagne med en rungende sejr. Der fokuserede hun på at få vælgere ud i forstaden Greenville i upstate-regionen. Dernæst tog Longwell sit valgkamp til forstæderne Dallas og Houston, i Texas, samt Virginia. Begge Super Tuesday-stater hjalp Biden med at fastholde, hvad der dengang var en voksende forspring i at nominere delegerede. Denne indsats var stamfader til republikanske vælgere mod Trump, gruppen Longwell og Miller ville afsløre ved siden af ​​at vælge Biden, den endelige demokratiske kandidat, som de havde en hånd med i at booste på et kritisk tidspunkt.

Reklame

Så meget som Longwell og Miller foragtede Trump, lærte de noget undervejs, som nogle af hans modstandere, især demokraterne blandt dem, ikke kunne forlige sig med. Han havde vundet i 2016, fordi så mange republikanske vælgere, der aldrig ville stå over for en racist, en autoritær eller en skurk, ikke troede, at han var noget af det. Var Trump ordbogens definition af 'moralsk retfærdighed'? Tydeligvis ikke. Personligt stødende og overdreven? Selvfølgelig ja. Men landet var brudt, og måske kunne denne pragmatiske forretningsmandsprovocatør fikse det. Og det var sagen – i de svingstater, der betyder noget ved præsidentvalget, så et flertal af vælgerne ikke Trump som særlig ideologisk truende. Dette billede og ren, uforfalsket mistillid til og afsky for Clinton hjalp den republikanske kandidat i 2016 med at holde på traditionelle republikanske vælgere, mens den udvidede GOP-teltet ved at tilføje en flok hvide arbejderklassedemokrater og tidligere demokrater. Dette afgørende fællesskab af traditionelle republikanske vælgere var ikke trætte af Trump på grund af det rekordstore antal konservative dommere, han udnævnte til den føderale bænk, eller fordi han flyttede den amerikanske ambassade i Israel fra Tel Aviv til Jerusalem, eller fordi han kæmpede for en historisk 1,3 billioner dollars. revision af den føderale skattelov.

'Longwell foretrak at være proaktiv. Hun ville omfavne republikanere, hun mente viste potentiale som ansvarlige aktører.'

Nej, det, der gav dem pause, var hans opførsel (de frådende, upolitiske tweets og offentlige ytringer): kaosset i Washington, som han fremkaldte, som han trivedes med, hvoraf det mest bekymrende aspekt var hans tilsyneladende manglende kommando over regeringens reaktion på coronavirus og hans forkærlighed for at sprøjte benzin på ilden af ​​racemæssige uroligheder, der greb landet i kølvandet på George Floyds død. Longwell og Miller fandt ud af, hvordan de kunne nå disse vælgere, og hvor de kunne gøre en forskel – stater som Arizona, North Carolina, Pennsylvania. (Biden vandt to ud af tre.) De lyttede til skuffede Trump-vælgere i fokusgrupper og testede reklamer. Dårlige pletter, der ramte vælgerne i ansigtet med litanien af ​​Trumps formodede fiaskoer, de ting, Lincoln-projektet forhandlede, var et afslag. Det er den slags politik, Trump praktiserede, som de teoretisk prøvede at komme væk fra. Så i stedet bad de republikanske vælgere, der trak i håndtaget for Trump første gang, men ikke ville gøre det igen i 2020, om at optage vidnesbyrd og sende dem til republikanske vælgere mod Trump. Disse blev de annoncer, som gruppen kørte i store reklamekampagner i vigtige swing-stater, og rejste og brugte mere end $10 millioner fra juli til november. Klippene bestilt af Longwell og Miller dukkede endda op på det virtuelle demokratiske konvent, der nominerede Biden som en del af den tidligere vicepræsidents strategi for at appellere til utilfredse republikanske vælgere.

Med Trump besejret var Longwell optaget af ét spørgsmål: Hvad nu? Trump var ude, men Trumpismen lurede stadig. GOP opnåede gevinster ned af afstemningen; ikke-hvide støtte til Trump steg i løbet af 2016, og afhopperne blandt kvinder var færre end forventet, hvilket gav republikanerne i Washington ringe motivation, eller egentlig nogen logisk grund, til at opgive den 45. præsidents mærke af antagonistisk populisme.

Hun havde ret. Da Trump-allierede anlagde en speciel retssag ved Højesteret for at omstøde resultaterne af præsidentvalget, underskrev 126 republikanere i Repræsentanternes Hus - langt over halvdelen af ​​dem - et juridisk dokument til støtte. Husets minoritetsleder Kevin McCarthy fra Californien og House Minority Whip Steve Scalise fra Louisiana, henholdsvis den første- og andenrangerede republikanere, skrev under. Nogle af underskriverne var stille og roligt uenige i indsatsen, men var for bange for at krydse Trump.

Men Longwell var på vagt over for at blive afhængig af modstandspolitik. At brænde det hele ned - altså det republikanske parti - var heller ikke tiltalende. Sidste gang det blev forsøgt af en fraktion af Tea Party-oprørere og allierede konservative grupper, GOP og landet, endte med Trump.

Reklame

Longwell foretrak at være proaktiv. Hun ville omfavne republikanere, hun mente viste potentiale som ansvarlige skuespillere - i det amerikanske senat, Susan Collins, Lisa Murkowski fra Alaska, Mitt Romney fra Utah og Ben Sasse fra Nebraska. Gennem Center Action Now og hendes paraply af politiske grupper ville Longwell støtte centrum-højre-republikanere og centrum-venstre-demokrater i konkurrenceprægede primærvalg, med det mål at hæve pragmatikere og knæhakke hyperpartisaner på begge sider af gangen. Og hun ville gå ind for god regering, 'demokrati'-reformer, der gennem føderal lovgivning kan holde de værste aspekter af Trumpisme i skak. Longwell havde love i tankerne, der kunne forbyde en præsident i at indsætte sine børn i vigtige, betalte roller i den føderale regering; love, der kan forbyde en præsident at bruge sit præsidentskab til at berige sine forretningsinteresser; love, der kan kodificere skik og brug for præsidentkandidater fra store partier, der frigiver deres selvangivelser, en skik efterfulgt af alle større partikandidater siden Richard Nixon – indtil Trump.

Uddrag fra det kommende IN TRUMP'S SHADOW: The Battle for 2024 and the Future of the GOP .©2021 David Drucker og genoptrykt med tilladelse fra Twelve Books/Hachette Book Group.