Less is Moo: The Genius of Gary Larson

Blog


Less is Moo: The Genius of Gary Larson

Inden jeg begynder på denne uges emne, et hurtigt ord om det sidste. Det har ikke undgået min opmærksomhed, at visse kommentatorer fra dette sogn tog undtagelser fra min store, uretfærdige generaliseringer om amerikansk uvidenhed omMonty Python. Til de utallige mennesker, der indigneret skrev ind for at informere mig om, at de SÅ HAR set tv-programmet og det ved det HELTBrians liv, sammen med andre lignende indvendinger, vil jeg gerne tilbyde en fuld og oprigtig undskyldning: Jeg er ked af, at jeg var nødt til at ødelægge en klumme om komedie ved at prøve at være sjov. Jeg ved ikke, hvad der kom over mig. Jeg troede tåbeligt, at det ville være indlysende, at jeg var vildt lunefuld for komisk effekt, men gud, jeg har bestemt set fejlen i mine måder nu. Intet andet end sur, presbyteriansk tyngdekraft herfra og ind.

Din mor siger i øvrigt hej. Mødre, mener jeg. Alle dine mødre.


Anyway, nu til noget helt andet. I mine første to essays så jeg på to live-action komedier fra min side af dammen. I denne uge vender jeg min opmærksomhed mod en tegneserie med et enkelt panel, der for denne forfatter er typisk amerikansk: Gary LarsonsDen fjerne side.

Denne enestående skabelse, der nu er en grundpille i skrivebordskalender-, krus- og lykønskningskortindustrien, løb fra 1980 til 1995. Dette er et lovende tegn i sig selv: disciplinen og selvsikkerheden til at holde op, mens man er forude, er desværre sjælden inden for noget kreativt felt. Hvor meget sødere ville Rolling Stones' arv være, hvis bandet, der nu ikke ligner noget så meget som en flok gående pung, ikke insisterede på at påføre sig moderne publikum fyrre år efter kendsgerningen? Et andet relevant eksempel er den sørgelige tilbagegang og tilbagegang afThe Simpsons(hvortil jeg kan vende tilbage i en fremtidig post).

Det virker som en god undskyldning for at minde os selv om Homer Simpsons møde med enFjern sidekalender:

Homer er en pålidelig stand-in som altid for de målbevidste middelmådige blandt os, og her artikulerer mange afslappede læseres reaktion.Den fjerne sideer et af de kunstværker, der beder dig om at møde det halvvejs ved at slappe lidt af i sit greb om den verdslige virkelighed. Som medFader Ted's parallel-univers præstedømme , en stor del af dens charme ligger i at skabe modige nye imaginære verdener; I modsætning tilTed(eller enhver anden sitcom), opnår den dette i en enkelt, stadig tegneserieramme. Desuden er det en lidt anderledes verden hver gang.


Tag for eksempel tegneserien ovenfor. Den centrale joke er ret ligetil: Hundeadvokat kan ikke fange en pause. Men det inviterer også uimodståeligt til yderligere spekulationer. Hvordan kom en anklaget hund til at blive retsforfulgt af en jury, der kun var katte? Ser vi på en form for formel diskrimination – et Jim Claw-system? Skal denne verdens hunde også drikke af separate vandskåle? Eller kan det bare være et tilfælde af kosmisk uheld? Små berøringer i Larsons (ellers beundringsværdigt simple) tegning giver rigdom til scenen: den hjerteligt idiotiske (og umiskendeligt vovse - som vores vært hr. Frum engang udtrykte det til mig, Gary Larson FÅR virkelig hunde) udtryk i den tiltaltes ansigt, hvilket antyder en op ad bakke kamp fra advokatens side; den stenede mangel på sympati fra kattedommeren... Lidt drama man kan fare vild i i minutter ad gangen, i hvert fald hvis man er noget som mig (håber for din skyld ikke det er tilfældet).

Bilag B:

Du opdager måske allerede et tema, nemlig Larsons forkærlighed for visse dyrearter.Den fjerne side's verden tilhører hunde, elefanter, høns, køer – især køer – og mange andre; mennesker lever bare i det. Ovenstående tegneserie er en, jeg først stødte på relativt for nylig, men alligevel kæmper jeg for at forestille mig, hvordan jeg levede uden den. The Chicken of Depression er en gammel ven af ​​mig ( se her ). 'Kylling' er også helt rigtigt; en mere værdig eller slank fugl ville ikke være nær så passende. Ligesom med juryen for alle katte, indebærer denne tegning en større virkelighed, denne gang en, hvor enhver følelse skal have sin ledsagende fugl, måske inklusive Spurven af ​​Forsigtig Optimisme, Ambivalensens Peahen eller endda den meget frygtede Hejre af Arousal.

Denne var jeg nødt til at inkludere, da det ikke ville være et Gary Larson-essay uden en ko-tegneserie (og heller ikke, mere egoistisk, ville min overskrift fungere). Endnu en gang fortæller et billede en hel historie, denne gang en mindre hjemlig tragedie: disse stakkels bovine-amerikanere har arbejdet hårdt for deres eget hjem og har samvittighedsfuldt betalt deres telefonregning, blot for at blive forpurret ved den allersidste forhindring. De er nu dømt til en livslang pine, mindet om deres dumdristighed, hver gang nogen forsøger at ringe. Ikke desto mindre fremhæver jeg denne tegneserie af en subtilt anden grund: geniet her kommer ikke kun fra det enkelte billede, der antyder en meget bredere virkelighed, men det RIGTIGE billede. Faktisk kan dette meget vel være Larsons sande komiske gave: økonomi.


Hvad mener jeg? Nå, lad os igen se på hr. og fru ko derhjemme. Der er flere måder, den samme vittighed kan formidles på. Tegningen kunne vise en af ​​dem, der tilfældigt forsøger at løfte røret med klove, eller synspunktet fra den person, der ringer til dem, eller endda telefonen, der ligger i stykker på gulvet efter endnu et mislykket forsøg. Du kan tænke på dine egne. Ville nogen af ​​dem være lige så sjove? Jeg foreslår ikke, fordi Larson med succes har udpeget det punkt i denne fortælling, hvor mest kan formidles med mindst. Her er informationen formidlet i den ene ramme:

• Hr. og Fru Ko holder en afslappende aften i, sad foran fjernsynet;• Aftenen bliver groft afbrudt – men ikke for første gang, som det fremgår af 'der går det igen' og køernes udtryk for gensidig resignation , men...• ...se igen på Mr Cow – der er stadig et glimt af håb der, som om han halvt har glemt den frygtelige sandhed. Måske kunne tingene være anderledes denne gang?• Men nej. Det kunne den ikke. Mrs Cow er der for at bringe ham tilbage til Jorden, hvilket igen...• ...giver os en fornemmelse af ko-ægteskabets indre dynamik: han den flyvske, romantiske partner, hun den hårdnakkede (-snusede ?) realist.

Dette er ikke en tegneserie, det er et Beckett-skuespil med staldedyr.

Denne tendens kommer endnu bedre til udtryk i følgende tegneserie, muligvis Larsons mest berømte:


IDen fjerne sidePå sin storhedstid blev dette billede næsten lige så allestedsnærværende som 'Keep Calm and Carry On'-plakaten på nu pandeminiveau, dekorationskrus, T-shirts, fødselsdagskort og hvem ved hvad ellers. Meget ofte er en produktiv kunstners breakout-arbejde ikke repræsentativt for deres bedste - David Bowies 'Let's Dance' kommer til at tænke på - men det kan ikke siges om 'Midvale School for the Gifted', hvor Larson finpudser sin gave til at sige mere med mindre til et fint punkt. Her er den større sandhed, der opsummeres, næsten kosmisk af natur: at universet er et grundlæggende lunefuldt og uretfærdigt sted.

Jo mindre vi ved om denne uheldige drengs historie, jo bedre, for vores fantasi kan fylde resten. Er han virkelig begavet på alle områder undtagen portalnavigation, og holder ham således for altid fra sit fulde potentiale? Er han virkelig en ignorant, der fejlagtigt har fået adgang forud for fortjente studerende, fordi hans forældre kender de rigtige mennesker? Har han bare en dårlig dag? Det får vi aldrig at vide. Ved at nulstille det afgørende øjeblik, lader Larson alle disse muligheder stå åbne, hvilket igen engagerer vores empati. For hvem har ikke haft mindst ét ​​'pushing the Pull door'-øjeblik?* Så universel som enhver Shakespeare-sonet.

Faktisk, selvom jeg nævnte Beckett tidligere, kan poesi være den bedre litterære analogi. Samuel Taylor Coleridge adskilte engang poesi fra prosa, midt imellem opiumsindtagelser, ved at bemærke, at førstnævnte omfatter 'de bedste ord i deres bedste orden'. Gary Larsons præstation i The Far Side er at have opnået stort set det samme i et ydmygere medie: den bedste joke fortalt med det bedste billede.

Til sidst vil jeg gerne slutte med min nu sædvanlige formaning om ikke at tage mit ord for det. Endnu mere end de to foregående poster i denne serie, er der ingen undskyldning for ikke at have noget Larson i dit liv. Der er utallige brugte kollektioner tilgængelige fra eBay og Amazon til en brøkdel af deres oprindelige pris, for ikke at nævne den potentielle overflod af genbrugsbutikker og gårdsalg. Saml dig selv et halvt dusin og lad dem være rundt i huset for at udfylde det ulige slappe minut. Ved denne metode og andre kan Depressionens Kylling holdes i skak.

*Min egen (eller en af ​​de mange) kom, da jeg var sytten: Jeg gik i skole i skæve sko. Det er sko, ikke sokker. Heller ikke engang lignende sko; en sort læder snørebånd og en hvid sneaker. Den bedste del? Det lagde jeg ikke mærke til, før en anden gjorde mig opmærksom på det, efter at jeg havde siddet igennem flere timer. Jeg har en IQ på 133.