Den legendariske 'Soul Train'-skaber Don Cornelius kæmpede mod dæmoner i de sidste år

Blog


Den legendariske 'Soul Train'-skaber Don Cornelius kæmpede mod dæmoner i de sidste år

Venner afDon Corneliussiger den legendariske skaber af det langvarige tv-showSoul Trainhavde at gøre med betydelige 'dæmoner', og selvom de er kede af hans død, siger de, at de ikke er overraskede over, at han tog sit eget liv med et skud i hovedet.

'Don var altid en klog mand, men i de senere år havde han truffet mange dårlige valg i forretningen og i hans forhold til kvinder,' sagde en ven gennem 30 år. 'Han blev påvirket af nogle få mennesker til at investere i projekter, der ikke lykkedes, og det sidste ægteskab ødelagde på mange måder hans sind, hjerte og hans sjæl. Han var aldrig den samme efter det ægteskab.''


Nogle tæt på den glatte tv-vært beskrev en mand, der var såret og forvirret over dårlige forretningsbeslutninger, dårligt helbred og en grim skilsmisse, der tog hundredtusindvis af dollars fra hans børn og andre familiemedlemmer.

Mangeårige venner som Clarence Avant, den tidligere formand for Motown Records , sagde, at uanset årsagerne til hans død, skylder musikindustrien Cornelius en stor gæld. 'Hans arv til musik, især sort musik, vil for altid være cementeret i historien,' sagde han. 'Han var en af ​​mine kæreste venner, og jeg vil savne ham dybt.'

Los Angeles politi sagde, at de ankom til Cornelius' Mulholland Drive hjem omkring klokken 4 om morgenen den 1. februar efter at have modtaget et opkald fra en af ​​hans sønner, som blev bekymret, efter at Cornelius ringede til ham. 'Han og hans søn havde en samtale tidligere, og sønnen kom hen og fandt sin far i den tilstand,' sagde betjent Sara Faden fra Los Angeles politi. 'Det ser ud til, at de to havde talt sammen inden for en time.'

Cornelius, som varfundet på gulvet, blev hastet til Cedars Sinai Hospital, hvor han blev erklæret død klokken 4:57. Der var ingen selvmordsnotat. Politiet, der tilbragte det meste af dagen i huset og talte med venner og familiemedlemmer, har udelukket uretfærdigt spil.


Nyheden om musikpionerens død førte til en strømning fra nogle af popverdenens største stjerner.Aretha Franklin, der optrådte påSoul Train, udgav en erklæring, der kalder Cornelius' død 'trist, betagende og direkte chokerende ... et stort og betydningsfuldt tab for det afroamerikanske samfund og verden som helhed.' Smokey Robinson sagde, at Cornelius 'bragte eksponering for sort talent og et positivt image til unge sorte teenagere, som aldrig var blevet gjort før.'

Cornelius blev født den 27. september 1936 og voksede op på Chicagos South Side. Han var politibetjent i Chicago i midten af ​​1960'erne, da han mødte radiopersonligheden Ed Cobb. Cobb kunne lide hans karakteristiske stemme, og Cornelius blev snart ansat som en announcer på WVON. I begyndelsen af ​​70'erne blev Cornelius et kendt navn, efter at han lanceredeSoul Train. Det ikoniske danseshow, som gav mange afroamerikanere et forum til at vise deres talenter, blev et af tv's længstvarende syndikerede programmer. Den suave Cornelius var kendt for det slagord, han brugte til at afslutte showet: 'Jeg er Don Cornelius, og som altid ved afskeden ønsker vi dig kærlighed, fred og sjæl.'

Showet gjorde Cornelius til et tv-ikon og indeholdt sorte topkunstnere, herunder Gladys Knight, Lou Rawls og Barry White. I 1987 startede Cornelius Soul Train Music Awards, som fremviste kunstnere som f.eksMichael Jackson, Whitney Houston og Run DMC.

Instruktør J. Kevin Swain sagde, at han mødte Cornelius i 1988, da Swain var produktionskoordinator på Soul Train Music Awards. 'Vores rødder er ret dybe,' sagde han. 'Han tog mig ind og viste mig rebene. Don var meget seriøs omkring sit arbejde, og hvis du ikke trak dig, ville du være ude. Han var en skarpsindig forretningsmand.'


Cornelius opgav sin værtskoncert i 1993 og solgte Soul Train til MadVision Entertainment i 2008.

Men gennem årene blev han plaget af en række helbredsproblemer. I 1982 gennemgik han en 21-timers operation for at fikse en medfødt misdannelse i blodkar i hans hjerne. 'Du vælger dine hjernekirurger for deres udholdenhed,' fortalte han senere til Washington Post. »Man er aldrig helt den samme bagefter. Rejser er altid en reel test.'

Han fik også et slagtilfælde i det sidste årti. Hans helbred var ikke det eneste, der forværredes. I midten af ​​2000'erne begyndte hans personlige liv at trævle op. Efter et mislykket første ægteskab, der producerede to sønner, Anthony og Raymond, giftede Cornelius sig med en meget yngre russisk model ved navn Viktoria Chapman i 2001. Men det varede ikke længe, ​​før forholdet blev surt, fordi de kom fra vidt forskellige verdener, sagde venner.

Retsprotokoller viser, at parret gik fra hinanden i 2007. Året efter blev Cornelius anholdt for vold i hjemmet efter et slagsmål i deres hjem i Sherman Oaks. Cornelius indrømmede i retsprotokollerne, at han ikke kunne vende tilbage til deres hus, fordi han havde et tilholdsforbud mod vold i hjemmet. Han sagde, at ordren blev afgivet på ham på grund af en 'fysisk konfrontation, som vi havde i december 2008, som involverede en række af fire uønskede peberspray-angreb mod mig.'


'Selvom hun anstiftede konfrontationen ved at råbe fornærmelser og bandeord meget tæt på mit ansigt, og selvom selve hændelsen involverede gensidige aggressioner mod Viktoria,' sagde han. »Hendes skader var meget tydelige. Mine skader var på mine øjne og ansigt og var ikke synlige på grund af min huds mørke.'

I 2009 påberåbte han sig ingen bestridelse for en enkelt anklage om 'legemsk skade, der resulterede i en ægtefælles traumatiske tilstand', og blev sat på prøve i 36 måneder. Hans prøvetid var planlagt til at slutte i slutningen af ​​denne måned.

I sin erklæring om at afslutte sit femårige ægteskab virkede Cornelius frustreret, da han skrev: 'Jeg er 72 år gammel. Jeg har betydelige helbredsproblemer. Jeg vil gerne afslutte denne skilsmisse, før jeg dør.'

Han klagede til en dommer over, at han betalte midlertidig ægtefællebidrag, der 'langt overstiger de vejledende niveauer.'

På tidspunktet for skilsmissesagerne rapporterede Cornelius, at hans samlede aktiver omfattede en række ejendomme i Chicago og Los Angeles, et maleri af Jean-Michel Basquiat, to Rolls-Royce-biler og en 1992 Mercedes Benz SEL.

Skilsmissen blev endelig afgjort i maj 2009. Cornelius skulle betale 10.000 USD om måneden i ægtefællebidrag og blandt andet købe sin ekskone et hjem på højst 1.095.000 USD og betale studieafgifter for sin adopterede datter, også ved navn Viktoria.

'Han ønskede ikke at give [sin kone] en skilling,' sagde et familiemedlem. 'Hun forårsagede ham en masse hjertesorg og havde ikke været der i størstedelen af ​​hans succes og hårde arbejde. Men det måtte han, og det brændte gennem huden på ham. Så mange mennesker fortalte ham ikke at gifte sig med hende, og det gjorde han. Jeg tror, ​​han var hjemsøgt af fejl, han kunne have undgået.''

Men i 2010 så det ud til at være ved at gå op for den tidligere vært. Han talte til Los Angeles Times om udgivelsen af ​​en dobbelt-cd-samling afSoul Trainhøjdepunkter og annoncerede, at han var ved at udvikle en spillefilm inspireret af tv-showet for Warner Bros.

'Det ville ikke være Soul Train-danseshowet, det ville være mere et biografisk blik på projektet,' sagde han. 'Det kommer til at handle om nogle af de ting, der virkelig skete i showet. jeg havde en diskussion medEddie Murphyfor ikke så længe siden, og han kunne lide dokumentaren så meget, at han foreslog, at han måske ville gøre noget i forhold til showets forhold tilJames Brown- hvis ikke spiller ham, så lav bare en slags vignet.'

Sidste september var Cornelius tilbage i Chicago til en koncert for at fejre 40-årsdagen forSoul Train. Der fik Cornelius overrakt et æresgadeskilt med sit navn og Soul Train-logoet på. 'Dette er den største ting, der nogensinde er sket for mig,' sagde han.

Samme aften viste Swain, som nu er en Los Angeles-baseret instruktør, sin dokumentar, Soul Train: Den hippeste tur i Amerika .

'Jeg havde aldrig set ham mere glad og fuld af glæde,' sagde Swain. “Jeg følte som hans kærlighed og respekt, især efter dokumentaren. Det betød alverden for mig. Han var min helt. Mit liv ville ikke være, hvad der er, hvis det ikke var for Don Cornelius.'

Los Angeles Sentinel-redaktør Danny Bakewell sagde, at han spiste frokost på Spago med Cornelius og hans søn, Anthony, i slutningen af ​​december, og havde aldrig mistanke om, at hans mangeårige ven havde det svært.

'Vi talte om familie og venner,' sagde han. “Hans barnebarn er en stor volleyballspiller. Det handlede ikke om, hvor forfærdeligt alting er. Jeg fik ikke indtryk af, at han havde nogen større helbredsproblemer eller bekymringer. Han bevægede sig langsommere og talte langsommere, men han var glad og opmærksom.'

Men ifølge et familiemedlem havde Cornelius adskillige kræftforskrækkelser i de seneste måneder.

'Han var ikke en god mand, men han var en sand mand,' sagde en ven. »Han kunne ikke lide at være syg og ikke kunne klare sig selv. Hans helbred havde taget en nedtur de sidste par måneder, og han ville ikke fortælle mig, hvad det var. Han ville ikke klage over sine lidelser.''

I sidste ende, siger familiemedlemmer, var det at miste penge til sin ekskone i hans sidste skilsmisse dråben, der knækkede kamelens ryg.

'Han mistede det over den situation og det ægteskab,' siger en ven. 'Han havde været ved dårligt helbred i årevis af flere årsager, men det ægteskab tog ham virkelig ned. Det drænede hans energi og hans måde at tænke på. Han sank dybere og dybere ned i depression, og der var ikke meget nogen kunne gøre. Han ville så gerne have, at det ægteskab skulle fungere, og så faldt det bare fra hinanden og blev meget grimt hen ad vejen.''

'Han havde udrettet så meget, og at få det til at falde fra hinanden, som det gjorde med så mange negative historier om hans handlinger i hans ægteskab,' tilføjede han. 'De ting sårede ham, og han følte, at det skadede hans omdømme som en seriøs forretningsmand, der havde ændret musikindustrien.'