Den sidste pik

Blog


Den sidste pik

Fraglemte skandalertil 'Den sidste pik,' læste hele Daily BeastFarvel til Bush Chronicles.

Når Richard B. Cheney forlader sin ukendte placering i næste måned, vil han formentlig være den sidste store skikkelse i det amerikanske liv, der svarer til navnet 'Dick'.


Når Richard B. Cheney flytter ud af One Observatory Circle den 20. januar, vil det markere den længe ventede afslutning på en æra med pengeskabe i mandsstørrelse, ikke-oplyste placeringer og vicepræsidentens skydetogter. Mindre bemærket er bortgangen af ​​et andet historisk betydningsfuldt aspekt af den 67-årige veeps identitet: hans navn. Efter al sandsynlighed vil Cheney være den sidste person, der indtager en så høj position i det amerikanske liv, mens han svarer på den stadig mere akavede ædruelighed 'Dick'.

Rick passerede Dick på babynavnelisten i 1947 og så sig aldrig tilbage.

For ikke så længe siden syntes alle Tom og Harry at blive kaldt Dick. Som en diminutiv af Richard dateres navnet tilbage til middelalderen, længe før den første registrerede brug af eufemismen, der ville være dens undergang. Betegnelserne i Harold Sharps uvurderlige tobind fra 1972Håndbog om pseudonymer og personlige kaldenavneomfatte en 'Dynamite Dick', en 'Galloping Dick' og ikke færre end tre historiske personer kendt som 'Fighting Dick'. Sidstnævnte gruppe inkluderer borgerkrigsgeneralen Israel B. Richardson, som spredte blodbad over en strækning af Antietam-slagmarken, der blev kendt som 'Bloody Lane'. Håner hans navn på din fare.

I det 20. århundrede var Dicks overalt. Det var et solidt, sundt navn til den amerikanske æras storhedstid: På fodboldbanen (Dick Butkus), i detektiv-tegneserier (Dick Tracy) og endda i den slags grænsepressende komedie, der kunne have hånet anatomiske dobbeltspil. (Dick Smothers). Statistik om øgenavne er svære at finde, da udtrykkene ikke vises på fødselsattester, men Dick selv var blandt de 200 bedste babynavne i landet gennem 1945 som registreret af Social Security Administration, og toppede med 138. I 1941, året for Cheneys fødsel var det nr. 171. (Richard var nr. 5.)


Dick forblev i top 1.000 gennem 1968 - måske tilfældigt, det år, hvor Richard Nixons valg gjorde ham til den første Dick, der flyttede ind i Det Hvide Hus. På det tidspunkt havde kælenavnet selvfølgelig større problemer. Som enhver, der nogensinde har delt en folkeskolelegeplads med en, der hedder Richard, kan bevidne, har Dick en vis komisk tilknytning - en, der i det mindste hvad angår 8-årige drenge, er meget sjov. 'Især nu vil ethvert navn, der får en seksuel konnotation, helt sikkert være problematisk,' siger Frank Nuessel, professor ved University of Louisville og redaktør for Navne: A Journal of Onomastics .

En lille skolegårdsdrilleri kunne ikke påvirke de stole, voksne Dicks fra Nixons generation. Men babyboomere havde tilsyneladende en svagere konstitution. Rick passerede Dick på babynavnelisten i 1947 og så sig aldrig tilbage. I 1996, da de 30.000 poster i Teresa NormansEn verden af ​​babynavneinkluderede Rich, Richie, Rick, Rickie og Ricky, Dick var ingen steder at finde. Ifølge Cleveland Evans, den tidligere præsident for American Name Society , navnet havde lidt samme skæbne som Fanny, som engang var et helt normalt øgenavn for Frances. 'Det betød ikke balder på amerikansk engelsk før efter 1. verdenskrig,' siger Evans. 'Det var noget, som doughboys bragte med sig.'

Dicks sekundære betydning med små bogstaver og nedre mave har eksisteret i et stykke tid. IfølgeOxford engelsk ordbog, det dateres til slutningen af ​​det 19. århundrede - før ordet blev brugt om detektiver, men efter at det allerede var blevet brugt som synonym for en bestemt fancy slags ridepisk. Ingen ved, hvorfor det ikke var Chuck eller Hank eller Jack, der knyttede sit navn til netop det stykke af den mandlige krop. Men efterhånden som forbud mod beskidte ord blev løsnet i løbet af det 20. århundrede, begyndte flere og flere mennesker at høre ordet og tænke på noget andet end for eksempel NBC-direktøren Dick Ebersol. Slangordbøger viser en progression af andre negative konnotationer for ordet, som blev brugt til at konnotere en inkompetent eller en bølle. Nye skældsord kom også på mode, da ordet blev knyttet til -hoved, -hjerne og -næse, hvoraf sidstnævnteALDERinformerer os hjælpsomt, som først dukkede op i 1974, året hvor Tricky Dick og hans egen skibakkenæse forlod Washington for altid. I 1999 brød ordet ind i prime-time tv, da enAlly McBealkarakter blev omtalt som en 'stor pik'. Det var ikke en fysisk beskrivelse.

Det er derfor ikke så mærkeligt, at efterhånden som Dicks fra Cheneys generation – Gephardt, Armey – er gået forud for ham på pension, har yngre mennesker undladt udtrykket. Sportscasteren Eisen går af Rich. Texas guvernør Perry er Rick. Komikeren Gervais er Ricky. Selv det fulde navn Richard er faldet til det 99. mest populære mandlige navn i 2007 efter Cooper, Antonio og Kaden. Jeg formoder, at Cheney ville rynke på næsen af ​​sådanne nymodens betegnelser: så svag, så spinkel, så post-Watergate! Efter Cheneys logik burde det moderne Amerikas prissyge standarder ikke tvinge nogen til at give afkald på tortur, eller lade kongresindblandere gå ind i krigsplanlægningen eller eventuelt afsløre, hvor mange mennesker der arbejder på vicepræsidentens kontor. Og de burde bestemt heller ikke få folk til at opgive et helt amerikansk, mandigt kælenavn. Nej Herre.


Selvfølgelig kan Dick bare få en udsættelse. Den valgte præsidents nærmeste republikanske ven, Indiana-senator Richard Lugar, er kendt som Dick. Det samme er en anden Obama-ven, Clinton Richard Holbrooke. Jeg håber, at ingen af ​​dem får arbejde i administrationen. At holde navnet i overskrifterne i de næste par år ville føles en slags antiklimaks. Plus, ingen af ​​mændene lever virkelig op til navnet i al dets privilegerede essens fra midten af ​​århundredet: Lugar virker for meget af en flink fyr; Holbrooke, med sin stjernedrejning, der formidler gråtoner på Balkan, virker for moderne. Cheney, på den anden side, er alt, hvad vi kunne ønske os for en allerede anakronistisk monikers sidste tur i rampelyset: så skaldet, så fåmælt, sådan en … ja, du ved. Farvel, hr. vicepræsident. Du gjorde dit navn stolt.

Michael Schaffer er forfatter i Philadelphia. One Nation Under Dog , hans bog om petmania, kæledyrsindustrien og hvad moderne kæledyrshold siger om det moderne Amerika, udgives af Henry Holt i april.