Katie Hill ville ud af sit ægteskab. Det ødelagde hendes liv.

Politik


Katie Hill ville ud af sit ægteskab. Det ødelagde hendes liv.

En dag var Katie Hill en mediekyndig 31-årig kongreskvinde fra et swingdistrikt i Californien, som var ankommet til Washington og straks befandt sig i husets ledelse. Et par måneder senere var hun en piñata for de konservative medier - hendes liv gik i stykker, hendes kontor sagde op, hendes udfordrere var glade.

Ligesom så mange af de kvinder, der er blevet skurket af højrefløjen, er Hills historie kompliceret - og hendes mere, fordi den har elementer af #MeToo i form af et forhold til en medarbejder. Det cirkus, der fulgte, involverede en ikke overraskende cast af højreorienterede agenter, personlige billeder og en vred mand. For det konservative medieøkosystem i Trumps tidsalder var det den perfekte storm, en chance for at nedkæmpe en demokrat i svingdistriktet ved at våben de mest følsomme aspekter af hendes personlige liv mod hende, hvilket næsten drev hende til selvmord, som hun delte i -en New York Timesop-ed Søndag.


Da vi talte på en travl morgenmadsrestaurant i Midtown Manhattan en lørdag morgen, klædte hun sig afslappet. Sandsynligvis et af de mest telegene unge medlemmer af Kongressen, man kan se, hvordan hun endte med at blive vist på Vice News og i filmenAt bringe huset ned. Hill talte tydeligt om sin oplevelse. Hun fortalte mig noget om, hvordan hun havde fundet sig selv presset ind i den mørke sindstilstand i første omgang. Katie Hills historie begynder med, mens hun fortæller den, hendes snart-til-være-eksmand, Kenny Heslep.

'Jeg var 16, da jeg kom sammen med ham, og han var 20,' sagde Hill, da hun fortalte, hvordan hun havde ønsket at forlade ham før kampagnen, men han havde truet med at 'ødelægge hende.' Så snart hun kom til D.C., tog hun en bevidst beslutning om, at hun måtte afslutte det, uanset hvad det betød. At være væk fra Kenny gjorde det klart for hende, at hun var nødt til at komme ud.

Efter at hun afsluttede det, offentliggjorde Red State, en konservativ hjemmeside, der havde udviklet sig fra at være en center-højre-blog til en vej for Trumpiansk propaganda og oppo-forskning, en række beskeder og intime billeder, der afslørede parrets forhold til en af ​​hendes kampagnemedarbejdere. Reporteren af ​​det stykke havde tidligere været en republikansk politisk konsulent, der på et tidspunkt havde arbejdet for Hills republikanske modstander. DetDaglig postpublicerede derefter flere beskeder og billeder, inklusive nøgenbilleder af Hill, der var blevet lagt ud på nettet.

Hill var på et eller andet niveau klar til det. »Jeg ville ud, og han truede med, at hvis jeg prøvede at gå, ville han ødelægge mig. På et vist tidspunkt besluttede jeg, at det skulle jeg alligevel. Jeg vidste, hvad han mente med at ødelægge mig,” siger hun. »Han havde taget billederne og lagt dem op på konebyttesiden uden min viden. Jeg havde intet med det at gøre. Jeg vidste ikke noget om det.'


Heslep - som angiveligt har nægtet at være kilden til billederne, og hvis far har sagt, at hans søn mener, han var blevet hacket - og hans advokat svarede ikke på anmodninger fra The Daily Beast om kommentarer.

Hill fortalte mig, 'Jeg havde en fornemmelse af, at det ville komme, fordi vi begyndte at høre flere rygter om, hvordan nogen havde disse billeder. Men jeg blev ved med at tænke, at ingen ville udgive dem. Og så løb min kommunikationsdirektør ind på mit kontor og sagde: 'Der er billeder.'

'Og jeg er ligesom,fanden. Og de afslører identiteten på [den unge kampagnemedarbejder, som Katie og hendes mand havde været i et forhold med]. Det er ikke engang mig, der tager billederne. Min egen tøven var, at der var denne komplikation, fordi jeg havde et forhold. De så mig som en trussel. Jeg var en meget højt profileret kongresmedlem. Det var et forhold. Det var ægte. Det var ikke en affære. Det var en langsigtet ting. Hun blev kneppet over det her. Jeg har det forfærdeligt for hende, det var præcis det, hun var bange for.” En husetisk undersøgelse fulgte snart - en, som Hill siger, var bogstaveligt talt baseret på min mands Facebook-opslag.'

Hill græder ikke, men jeg ser i hendes vagt smertefulde udtryk, hvor forfærdeligt og mærkeligt det er at gå tilbage gennem alt det her, der er blevet brugt af de konservative medier mod hende. I sin afskedstale talte Hill om 'hævnkræfterne fra en bitter jaloux mand, cyberudnyttelse og seksuel skam, der er rettet mod vores køn.'


Og hun blev afsporet på en underligt tragisk, næsten shakespearesk måde. At skrive om en person, der har været igennem dette, er altid utroligt svært, fordi det at bede en kvinde om at gennemgå og fortælle en historie som denne ofte føles vagt udnyttende, især da så meget af dette materiale er blevet genbrugt og brugt mod hende.

»Det er svært for mig at forene, hvordan jeg var – og det tror jeg stadig er – en rollemodel for nogle unge kvinder. Men jeg var i denne situation (ægteskabet) så meget længere, end jeg burde have gjort.'

Hun fortsatte: 'Det var forfærdeligt. Dette var dybest set en muliggørelse og en fortsættelse af misbruget, og når du er sammen med nogen så længe, ​​er du ikke i stand til at identificere giftig adfærd, du tror, ​​det er normalt. Du har ikke noget at sammenligne.'

Jeg spørger hende om hævnporno-aspektet, og hun siger 'du vil kalde det cyberudnyttelse. Hævnporno indebærer, at du gjorde noget forkert, og ja, at du lavede porno. Vi sagsøgerDaglig postog Red State' for at køre billederne. 'Dette er en præcedens, der ikke kan skabes.'


Mange mennesker har fortalt mig, at de synes, hun tog fejl af at sige op. Jeg spurgte hende, og var lidt overrasket over, hvor lidt selvmedlidenhed eller tvivl hun havde om sin beslutning.

'Nej nej. Det var forfærdeligt for min familie. Jeg vidste, at det bare ville blive ved med at komme, og jeg vidste, at jeg ikke ville være i stand til at være effektiv med at gøre de ting, som jeg følte var vigtige for mig, som var at være en stemme for førsteårsklassen. Det kunne jeg ikke blive ved med at gøre, da jeg blev en slags ansvar for mange af de førsteårsstuderende, så jeg blev nødt til at opsige min lederstilling. Jeg ville bare blive en stemme; samfundet ville blive distraheret, og de ville være i stand til at bruge mig som en distraktion, når det, der betyder noget, er rigsret.'

Men bare fordi hun sagde op, betyder det ikke, at Katie Hill skal væk. Faktisk var hun meget klar over for mig, at hun ikke skulle væk. 'Dette er en del af grunden til, at jeg ikke tager væk. Jeg ved godt, at de ville gøre mig tavs. Jeg er ligesom, du kan ikke gøre det. Uanset hvad. Uanset hvad det er, jeg ender med at gøre, vil jeg ikke tie stille.

'Jeg ved, at det er forbundet med risici. Hver gang du siger noget, tager du en risiko, især når de tror, ​​de besejrede dig. Deres mål var at knække dig, og der var et stykke tid, hvor fysisk sikkerhed var et problem.'

Hill talte om dødstruslerne og om, at hendes søsters forretning blev smidt. Hun skrev iNew York Times'at min far kørte rundt i vores hjemby og trak store plakater ned af sin babypige i nazi-uniform med teksten '#WifenSwappenSS.'

Jeg trykkede hende på jernkorset-tatoveringen, der ses på hendes hofte på et af billederne, som blev lagt ud afDaglig post. Hun ville kun sige, at det var dækket, og henviste mig til et ophør-og-afstå-brev tilDaglig postsagde, at hun ikke havde nogen nazistiske symboler på sin krop.

'Et jernkors i isolation (dvs. uden et overlejret hagekors eller uden andre ledsagende hadsymboler) kan ikke bestemmes til at være et hadesymbol,' ifølge Anti-Defamation League, som bemærker, at 'Forsigtighed skal derfor bruges til at fortolke korrekt. dette symbol i hvilken som helst sammenhæng, det måtte findes i.'

Til sidst spurgte jeg hende, om hun var lige så chokeret som resten af ​​Amerika, da Matt Gaetz forsvarede hende.

'Jeg var ikke chokeret, for han og jeg havde et godt forhold. Vi var i væbnede tjenester sammen. Han er som en millennial. Du ved, i sidste ende betød det meget, og det hjalp med at holde noget af det grimme i skak, og jeg tror, ​​han kunne have spillet en rolle i, hvorfor Trump ikke selv kom efter mig.

Efter et par timer måtte Katie gå, og hun greb sin enorme sorte vandrerygsæk og kæmpede for at tage den på. Jeg kunne se hende knust af vægten af ​​det. Da hun gik rundt om hjørnet, kunne jeg se hendes blonde silhuet blive trukket ned.