John Paul Getty III Døden og Getty-familiens tragedier

Kunst-Og-Kultur


John Paul Getty III Døden og Getty-familiens tragedier

Dødsfaldet den 5. februar dJohn Paul Getty IIIi Wormsley, hans ejendom i det engelske amt Buckinghamshire, hvor han længe var blevet overvåget af sin mor, Gail, og et døgnvagt hold af omsorgspersoner, skriverfærdigtil en historie så forfærdelig som den er gribende. Det er i det væsentlige en fortælling om de enormt riges familieliv, så vi kan lige så godt begynde på et ejendommeligt højdepunkt eller lavpunkt, som er med hans kidnapning i en alder af 16 af en bande gangstere kl. 3 om morgenen den 10. juli, 1973 på Roms Piazza Farnese.

Galleri:Getty-familien gennem årene


To dage senere modtog Gail Getty et krav om løsesum på $17 millioner. Politiet var først i tvivl, og der var et vedvarende rygte om, at den oprørske, modkulturel unge havde planlagt en falsk kidnapning, som var blevet virkelig. I hvert fald havde Gail Getty, der blev skilt, ikke i nærheden af ​​det beløb. Heller ikke drengens far, John Paul Getty, Jr. Hans bedstefar, John Paul Getty, som Fortune havde udnævnt som den rigeste amerikaner i 1957, var blevet appelleret til. Getty Sr., som havde boet i Storbritannien siden 1950'erne, tilkaldte pressen til Sutton Place, hans Tudor-palæ i Surrey, og fortalte dem: 'Jeg har 14 andre børnebørn, og hvis jeg betaler en øre nu, får jeg 14 kidnappede børnebørn.”

Så hans barnebarn var i fangenskab - det skulle senere vise sig, at han havde været lænket til en pæl i en hule i Calabrien - i tre måneder, da den rom-baserede avis, Il Messaggero, modtog en pakke med en klump blondt hår og en venstre øre. En seddel informerede verden om, at begge var blevet taget fra den unge Getty, og flere ville følge, medmindre løsesummen blev betalt. John Paul Getty, Jr. lånte pengene af sin far, og hans søn blev løsladt samme december.

Løsesummen var angiveligt blevet forhandlet ned til 2,7 millioner dollars, et lån, som faderen pålagde sønnen 4 procent i rente. Getty Sr.s holdning til penge er af interesse her. Da festdeltagere, der deltog i en ekstremt usædvanlig begivenhed, en dans på Sutton Place, fandt ud af, at der var en betalingstelefon, og de private telefoner var blevet låst, blev dette opfattet som en rigmands vittighed - der ikke var helt en joke . Michael Pochna, en New Yorker, hvis far arbejdede for Getty, har fortalt mig, at han blev taget af sin far for at møde ham som barn i begyndelsen af ​​1950'erne. Pochna siger, at han havde en lille suite i Ritz og talte ekstremt langsomt.

'Vil du have et glas mælk?' spurgte han.


'Ja.'

Getty åbnede vinduet og bragte en mælkeflaske ind fra kanten, og skyllede derefter et glas i kummen.

'Roomservice er meget dyrt her,' forklarede han. Pochna tilføjede: 'Han var ikke billig. Han kunne bare godt lide at tilpasse folk.'

John Paul Getty, Jr. var gift med Gail Harris, en tidligere vandpolomester. John Paul III blev født i 1956 og en datter, Aileen, året efter. Getty Jr. blev sendt for at drive Getty-interesserne i Rom, men byens tiltrækning viste sig at være for meget for ham. Hans ægteskab opløste hurtigt, og han og Gail blev skilt i 1964. Han blev præsenteret for Talitha Pol, den henrivende datter af en hollandsk kunstner, ved en middag givet af Claus von Bulow, som havde arbejdet for sin far. Hun havde forventet at blive siddende ved siden af ​​Rudolf Nureyev, men danseren var en no-show. Hun endte med oliearvingen, og de blev gift to år senere.


John Paul Getty, Jr. blev efterladt en fjerdedel af Getty Trust til en værdi af 1,3 milliarder dollars, men da han skyldte sin søn for hans tilstand, nægtede han at betale regningen for sin omsorg.

Talitha Pol lyste virkelig et værelse op. De havde et barn, som de kaldte Tara Gabriel Galaxy Gramophone Getty – det var de gange, David Bowie kaldte sin søn Zowie – og parret tog afsted på en heroin-drevet magisk mysterietur med sådanne konstellationer fra tiden som Mick Jagger og Marianne Faithfull. Talitha døde i Rom af en overdosis heroin den 14. juli 1971 i den 12-måneders periode, hvor også Edie Sedgwick, Jimi Hendrix, Jim Morrison og Janis Joplin døde. Hendes mands vilde dage var forbi. Han blev en semi-eneboer, hengiven til cricket, som han blev introduceret til af Jagger, og til at bygge en samling sjældne bøger, som han opbevarede i et tårn i Wormsley og inkluderede den første, anden, tredje og fjerde Shakespeare-folio og en første udgave af Chaucer.

Getty-rædslerne var ikke i nærheden af ​​at være færdige. Samme år som John Paul III blev kidnappet, døde George Getty, Paul Getty Seniors søn i sit første ægteskab, en mærkelig død. 'Han faldt to gange på en grillgaffel,' fortalte von Bulow mig for noget tid siden.

To gange? 'Ja.'


Var det selvmord?

'Nå, vi ved det ikke. Han gik på toilettet. De brød døren ned. Og de fik en ambulance. Og han blev kørt på hospitalet. De tog ham til et diskret sted, som var af vejen, hvor de kunne sætte ham ind under et falsk navn eller noget. Og de så bare på perforeringerne i hans mave. De så ikke på andet. Og han lå der med en massiv overdosis af sovemedicin. Og døde af dem.'

John Paul III blev løsladt samme december. Han ringede til sin bedstefar for at takke ham, men Getty Sr. nægtede at tage imod opkaldet. Han tilbragte et par uger på en klinik og tog på skiferie. Mindre end et år senere giftede han sig med Martine Zacher, som var seks år ældre, i Sovicille, Italien. Bruden bar sort. Oprørt over kampen afskar hans bedstefar hans indkomst fra familiens fond.

I midten af ​​70'erne flyttede John Paul Getty III og Martine til Los Angeles med lejlighedsvise ture til New York, hvor Vincent Fremont fra Warhol Foundation siger, han kom ofte forbi fabrikken for at se Andy Warhol og Fred Hughes. Der er faktisk et fotografi af ham til en Warhol-fest i 1976, gribende mærket. I 1977 studerede han kinesisk historie på Pepperdine. Men han var massivt deprimeret og afhængig af både hårde stoffer og de spiritus, hans kidnappere havde givet ham for at holde ham bedøvet, og i april 1981 OD'ede han på metadon, valium og alkohol. Han havde massiv leversvigt, og hans hjerne var iltfattig. Han afviklede en quadriplegiker med begrænset syn, som kun kunne kommunikere ved at skrige. Det blev anslået, at hans lægeudgifter ville være $25.000 om måneden. John Paul Getty, Sr. var død den 6. juni 1976. John Paul Getty, Jr. blev efterladt en fjerdedel af Getty Trust til en værdi af 1,3 milliarder dollars, men han nægtede at betale regningen for sin pleje, da han skyldte sin søn for hans tilstand. .

Så familiens besættelse af penge fortsatte. John Paul Getty, Jr. var en stor filantrop for en række sager, og han var ikke nærig. 'Han havde efterladt tre eller fire telefonbeskeder på min maskine i New York,' siger fra Bulow , der taler om perioden mellem hans to retssager for drabsforsøg. 'En fælles ven i New York ringede og sagde, at Paul ville tale med dig. Jeg sagde, ja, men jeg har ret meget på min tallerken. Og den slags. De sagde, ja, men jeg tror, ​​det er i din interesse.

»Det var efter den første retssag. Det var med andre ord, da jeg var blevet dømt. Jeg ved ikke, om han måske ikke havde set det før eller hvad. Han tilbød straks at betale og stille kaution. Og gjorde, for en million, og i sidste ende avancerede omkring $2,7 millioner. Og med den elegance, som er hans stærke side sagt, er det, hvad min far ville have ønsket. Du ved ... tak mig ikke. Og heldigvis, sådan som tingene gik, var jeg i stand til at betale ham tilbage, når det hele var overstået. Men han bad aldrig om det.'

John Paul Getty III sagsøgte sin far i Los Angeles, vandt, hvor dommeren gav en stikkende irettesættelse til faderen, og flyttede ind i et hus i Beverly Hills, der var blevet omdannet til en femstjernet trykknapklinik, komplet med en blodbank, men arbejdede ihærdigt hen imod et delvist opsving, hvorefter han flyttede til Europa. Hans ægteskab blev opløst i 1993. Da hans far, nu æresridder og britisk statsborger, døde i 2003, boede han i en victoriansk loge i County Tipperary. Blandt hans overlevende er hans halvbror Tara, som har smidt sit tredje og fjerde navn og nu er en højt anset økolog, der arbejder i Afrika. Måske er Getty-dæmonerne endelig blevet uddrevet.

Anthony Haden-Guest er nyhedsredaktør for Charles Saatchi's online magasin .