Jesse Eisenberg: Hvorfor jeg aldrig bliver lykkelig

Kunst Og Kultur


Jesse Eisenberg: Hvorfor jeg aldrig bliver lykkelig

LONDON - Jesse Eisenberg er en af ​​de mest succesrige kunstnere i sin generation: en skuespiller, dramatiker, forfatter og humorist, hans kreditter inkluderer Hollywood blockbusters, en bog med noveller, stykker iNew Yorkerenog nu et teaterstykke i Londons West End.

Og alligevel virker han ofte så utilpas.


Han blev et kendt navn efter at have spillet hovedrollen somMark Zuckerberg indDet sociale netværk,hvor hans intense, indadvendte, pisksmarte karakter krakelerede af nervøs energi samt en kraftfuld stribe ambitioner.

Mange af disse træk er dukket op igen i efterfølgende roller lige fra supervillan Lex Luthor iBatman mod Superman til en narcissistisk Manhattan millennial kaldet Ben i sit seneste skuespilByttet, som åbner i London i næste uge efter et vellykket løb Off-Broadway.

Det er blevet den konventionelle visdom, at Eisenberg spiller en slags overdrevet, forstærket version af sig selv i alle disse dele, men når du bruger tid sammen med ham personligt, ser du hurtigt, at det er omvendt.

På skærmen eller scenen ser det ud til, at han nedtoner de nervøse tics, de selvironiske tanker og den uovertrufne talehastighed.


'Åh, interessant. Ja, jeg mener, jeg drikker ikke kaffe, fordi jeg tror, ​​at hvis jeg gjorde det, ville ethvert skuespil, jeg ville lave, være fuldstændig utilgængeligt, og enhver film, jeg var med i, ville være 20 minutter lang, fordi jeg taler hurtigt. Ja, det tror jeg godt,' sagde han til The Daily Beast.

Mens han taler, justerer hans fingre knapper og trækker i hans jeans, og hans øjne farer rundt i rummet. For det meste er de kastet ned og til venstre for ham og svirper op i ny og næ for at fange dit øje og sikre dig, at du følger hans tankestrøm.

Det er ligesom Woody Allen på fart.

Vi sidder i et storslået værelse på Savoy-hotellet i det centrale London for at diskutere Byttet , et skuespil, som han skrev og medvirker i sammen med Kunal Nayyar (Rajesh Koothrappali,Big Bang teorien) og Alfie Allen (Theon Greyjoy,Game of Thrones).


Når vi mødes, skal showet åbne i løbet af få dage, og castet er dybt i øvelser og derefter previews. Det lyder ikke som om, at Eisenberg helt nyder processen.

'Vi øver hele dagen, og så går jeg hjem og går i panik,' sagde han. 'Vi lavede, lad os sige, 80 shows i New York og de 80thshowet var lige så nervepirrende og vanskeligt som det første show - på nogle måder endnu mere, fordi du tænkte, jamen den anden sko er så at sige ikke faldet endnu, så det kommer åbenbart til at ske her.'

'Dette er bare mit sinds natur blandet med levende teater. Men det er også det, der gør det rigtig spændende; du ved, jeg opdagede, at jeg gør mit bedste, når jeg er bekymret for noget. Dette er ikke nødvendigvis en særlig sund måde at leve på, men det er en god rubrik for mig at vide, når jeg laver noget, der er umagen værd; det betyder, at jeg bliver bekymret over det, det betyder, at jeg er bange, det betyder, at jeg ikke føler, at jeg har perfektioneret det endnu.”

Det betyder også, at det skal være svært at slappe af.


Eisenberg led af angst som barn og kæmpede for at komme igennem folkeskolen, indtil han opdagede skuespil, hvilket gav ham en mere struktureret måde at interagere med andre børn på.

Han var flyttet til New Jersey fra Queens med sin far, en universitetsprofessor og sin mor, som var klovn til børnefødselsdage. En af hans to søstre var en barnestjerne, der optrådte i en række tv-film og Pepsi-reklamer i 1990'erne.

Den intense angst har givet afkald på til en vis grad, selvom han stadig lider af OCD og lejlighedsvis søvnløshed, hvilket ikke kan hjælpe det opslidende regime med filmoptagelser, skrivning og reklamerejser.

Så er han glad?

'Nå, det er ligesom en mærkelig form for øjeblikkelig abstrakt idé,' sagde han og trak i ærmerne på sin plaidskjorte. »Men det er ikke mit mål. Jeg mener, du ved, jeg ved det ikke, det virker ikke som målet. Jeg mener, jeg ved det ikke. Jeg ved det ikke... Nej, formentlig ikke, tror jeg.'

Han virkede overrasket over, hvor den sætning var endt.

'Jeg kommer fra en familie af slags grublende tænkere, ikke svømmere... mine forældre er gode forældre og gode mennesker, men målet var ikke at være den lykkeligste person; målet var at være lidt produktiv og tænke og overveje og være empatisk over for andre og prøve at gøre verden bedre på en eller anden lille måde, give tilbage. Det var aldrig bare for at være glad. Jeg gætter på, at min familie ville betragte lykke som en eller anden måde hedonistisk,' sagde han. 'Ja, jeg tror ikke, vi er i stand til at skelne mellem hedonisme og lykke, som raske mennesker har lov til at gøre.'

Eisenbergs karakter, Ben, i hans tredje skuespilBytteter heller ikke særlig sund. Ligesom de dele, han skrev til sig selv i to tidligere manuskripter, er han en narcissist, hvis angst og mangel på selvtillid får ham til at slå ud mod svagere karakterer.

I en tidlig scene ses Ben hævde sin overlegenhed over sin værelseskammerat, Kalyan (Nayyar), som for nylig er flyttet til landet. 'Verden er ikke retfærdig,' siger han. 'Åh, du ved, at du er fra Nepal.'

Da Kalyan ser nedslået ud, forsøger Ben at gøre det godt igen. ' Jeg kan ikke blive ved med at køre fremad, hvis jeg tror, ​​jeg har ramt et dyr,« siger han.

Nayyar forklarede, at hans karakter blev mobbet på grund af Bens usikkerhed. »Det er en fyr, der kan lide at rode med folk, fordi han er vred, han er deprimeret og han er manipulerende. Og det er sådan, han kan lide at beherske sin kontrol over den karakter, jeg spiller,« sagde han til The Daily Beast.

Sitcom-stjernen, og en af ​​de bedst betalte skuespillere på tv, købte ikke den ofte citerede teori om, at Eisenberg giver publikum et glimt af sin sande karakter i disse roller. 'Jesse er en vidunderlig smart og venlig person. Alle de gode egenskaber hos Ben kommer fra Jesse, og alle de dårlige egenskaber findes i hans hoved,” sagde han.

Eisenberg gav selv en mere nuanceret forklaring. “Min karakter er den del af mig, som jeg måske skammer mig mest over, hvilket er den del, jeg aldrig giver udtryk for; det er den recessive del af mig, den slags vrede, du ved, mobning stormand. Jeg har faktisk ikke nogen af ​​disse følelser, men jeg kan på en måde fremkalde dem eller forestille mig, hvordan det må være at have dem,” sagde han.

Han er ikke altid så alvorlig. 'Han er et godt grin at arbejde med, han er god sjov,' sagde et andet medvirkende, Kate Brayben, der vandt den bedste skuespillerinde i en musical pris ved Olivier-priserne sidste år. 'Og han fniser også - har jeg lov til at sige det?'

Fnisen finder aldrig sted på scenen, forsikrer hun.

Han er også varm og oprigtig, mens han sætter sig ned for at tale med os. Masser af skuespillere hader, eller i det mindste ærgrer sig over, de salgsfremmende interviewture, der går hånd i hånd med deres enorme lønpakker. Ikke Eisenberg.

'Det er den nemmeste del. Laver du sjov? Jeg mener, hør, vi har lige gennemgået stykket, og hver gang jeg laver dette stykke sandfærdigt, føles det som om, jeg får et orgel høstet. Det er bare den mest belastende, du ved, følelsesmæssigt drænende oplevelse,' sagde han. 'Og så at komme og bare tale om stykket? Det er som at spørge den fyr, der knækker sten, om han kan beskrive for dig, hvordan det er at bryde sten, og så spørge ham, om den beskrivelse var hård.'

Fra Lex Luther til Ben og måske endda Zuckerberg indrømmer Eisenberg, at han foretrækker at spille slemme fyre. Han siger, at han kan se det gode – eller i det mindste kampen i enhver – selv Donald Trump.

'Jeg er ikke rigtig i en position i mit liv, hvor folk er virkelig forfærdelige for mig. Jeg er en slags genkendelig filmskuespiller, så bare i kraft af det ser folk ud til at være lidt pænere mod mig, sagde han. 'Måske fordi jeg ikke har den følelse af at være undertrykt på en eller anden måde, måske er det derfor, jeg ikke ser mennesker, der ses som undertrykkere som ren ondskab, fordi - jeg er ikke et offer.'

Ikke mere. Eisenberg er langt fra et frygtsomt skolebarn i New Jersey, men du behøver stadig ikke bruge for lang tid i hans selskab for at se glimt af den fortabte lille dreng.