Japans længst siddende premierminister, Shinzo Abe, træder ud i et forsøg på at 'undslippe' potentiel retsforfølgelse

Verden


Japans længst siddende premierminister, Shinzo Abe, træder ud i et forsøg på at 'undslippe' potentiel retsforfølgelse

Japans premierminister, Shinzo Abe, besluttede at træde tilbage fredag ​​tilsyneladende på grund af sit helbred, men også fordi han frygter de ubehagelige og usunde forhold i en japansk fængsel .

På et pressemøde nævnte han sin smertefulde mavetilstand colitis ulcerosa som årsagen til at træde tilbage, men han går på et tidspunkt, hvor hans seertal falder, og han er under mindst én kriminel efterforskning, hvor offentligheden råber om genåbning af andre sager.


Abe træder ikke tilbage; han flygter.

Han er under efterforskning af den japanske anklagemyndighed for overtrædelser af valglove, svarende til dem, hans tidligere håndplukkede justitsminister nu bliver dømt for ved de lavere domstole i Tokyo. Vidnesbyrd i den sag kan også involvere Abe i den politiske skandale.

Abes bestræbelser på at skærme sig selv mod efterforskning fra Japans myndigheders side er faldet fra hinanden.

Et højtstående medlem af det liberale demokratiske parti (LDP), som Abe også fungerer som præsident, sagde til The Daily Beast på betingelse af anonymitet: 'Hvis Abe havde været i stand til at stable anklagerens kontor med sit valg - ville han stadig holde sig til magten. Hans valg til den næste leder af Rigspolitiet, Itaru Nakamura, blev sat på sidelinjen i denne måned, og Abe frygter at blive anholdt af enten anklagemyndigheden eller politiet. Resignation giver ham nu mulighed for at slippe for en masse granskning.' Nakamura var den højtstående politichef, der sluttede efterforskningen af ​​voldtægt af Abes uofficielle biograf.


En kilde i justitsministeriet sagde til The Daily Beast: 'Det er en færdig aftale. Abe træder tilbage og tager 'social straf', og flere strafferetlige undersøgelser af hans adfærd vil blive lukket. Den tidligere specialanklager Nobuo Gohara siger: 'Det virker ikke som en tilfældighed, at han træder tilbage i samme uge, som en straffesag er startet, hvor Abes involvering vil blive et centralt emne.'

Nederlagets tweet

I år sank Abes godkendelsesrater så lavt som 27 procent i meningsmålinger. Du vil se mange ting citeret i den japanske presse i de kommende dage om, hvad der fik Abes greb om magten og folkelig støtte til at mislykkes. Der har helt sikkert været mange gaffer i år. Han ignorerede den voksende trussel af den nye coronavirus på grund af hans besatte ønske om at afholde de olympiske lege, hvilket betød, at Tokyo måtte fremstå sikkert. Hans plan om at uddele to ansigtsmasker til hver husstand, når der var mangel på masker, var en dyr katastrofe. Maskerne var for små, beskidte, og de var langsomme til at blive leveret. De blev latterliggjort som 'Abe No Mask', hvilket lyder meget som 'Abenomics', når det bliver sagt på japansk. Abenomics var statsministerens meget omtalte finanspolitik, der involverede de imaginære 'pile' af monetære lempelser og finansielle reformer, men eftersynet kom aldrig, og politikken var en total fiasko.

Abe hævdede, at Japans 'hvis du ikke tester, ved du det ikke' Coronavirus-politikken havde fungeret fantastisk, indtil det mislykkedes og infektionsraterne begyndte at stige igen. Dette blev fremskyndet af hans stædige skub for at implementere en underligt navngiven kampagne 'Go to Travel', som for mange mennesker endte med at oversætte til 'Go to Quarantine', da pandemien genopstod.

Det, der har afsporet hans popularitet, er ikke hans dårlige håndtering af coronavirus-pandemien, men et mistimet forsøg på at konsolidere sin magt midt i den. #SayonaraAbe (på japansk) var populær på Twitter for måneder siden.


Afslutningen på Abe-æraen begyndte med et enkelt tweet, der startede hans nedadgående spiral i maj. Der er en vis ironi i, at en premierminister, der har investeret så meget energi i at kontrollere Japans mainstream-medier, bliver slået ned af sociale medier.

Om aftenen den 9. maj var der en tweet af en 35-årig kvindelig kontormedarbejder, der udløste et inferno af offentlig uenighed . Den resulterende tweetstorm blev drevet af Japans normalt upolitiske berømtheder og tidligere anklagere. Selv LDP-medlemmer udtrykte dissens.

Indholdet af tweetet virker ret prosaisk. 'Jeg protesterer mod de foreslåede ændringer i lovene om den offentlige anklagemyndighed.' Der var 8 millioner tweets med hashtagget 'Jeg protesterer mod den foreslåede revision af loven om den offentlige anklagemyndighed,' inden den 14. maj.

Her er baghistorien.


Abe har langsomt udøvet sin kontrol over offentlige agenturer, den offentlige tv-station NHK og endda medierne. I 2014 skabte han en Personligt kabinetkontor som gav kabinettet kontrol over udnævnelsen af ​​hundredvis af bureaukrater på topniveau. Ambitiøse regeringsarbejdere var opmærksomme og har siden arbejdet hårdt for ikke at fornærme ham og opnå gunst. Det har han tilskyndet dem til dække over skandaler uden at blive spurgt direkte. Han har vinet og spist pressen til karry favor, og mobbet dem ubønhørligt, når de var utilfredse. Japans pressefrihedsrangering var nr. 22, da han tiltrådte; den ligger nu på 66. pladsen .

Ved starten af ​​coronavirus-pandemien, Abe og den regerende LDP lobbyede for ændringer i forfatningen det ville give kabinettet absolut autoritet i en nødsituation. Forsøget mislykkedes, men endda konservativt bladFORMANDkaldte det i en opportunistisk og afskyeligt greb om magten . Da han i sommer forsøgte at lægge anklagemyndigheden under tommelfingeren, gik han for vidt.

Dødeligt såret

Bevægelsen mod anklagerne begyndte den 31. januar, da Abe-kabinettet besluttede at udsætte pensioneringen af ​​Japans næstmest magtfulde anklager, Hiromu Kurokawa. Kurokawa var angiveligt meget tæt på Abe og kabinetssekretær Yoshihide Suga. Pressen omtalte ham som 'Abe-kabinettets værgegud.'

Flertallet af anklagere er ved lov forpligtet til at gå på pension ved 63 år; Kurokawa fik lov til at blive. Abe hævdede, at dette ikke var et problem, fordi hans kabinet havde 'omfortolket loven' for at gøre det muligt. Oppositionen, juridiske lærde og offentligheden var dybt uenige.

Administrationen stod fast, men foreslog senere en ændring af anklagemyndighedens love. Dette blev set som et forsøg med tilbagevirkende kraft på at retfærdiggøre at holde Kurokawa i embedet og bane vejen for at erstatte den øverste anklager i Japan.

Tidligere generalanklager Kunihiro Matsuo og andre tidligere anklagere skrev et protestbrev til Justitsministeriet med udtrykkelig angivelse af, at de mente, at revisionerne var et forsøg fra Abe-administrationen på at få anklagere til at handle i overensstemmelse med deres vilje. Brevet citerede John Locke: 'Hvor loven end slutter, begynder tyranni.'

Abe forsvarede lovforslaget i parlamentet: 'Der vil ikke være tilfælde af, at [anklagemyndigheden] personaleforhold bliver afgjort vilkårligt,' sagde han. Kun 16 procent af offentligheden troede på ham.

Typisk ville Abe alligevel ramme lovforslaget til lov, som han har gjort med anden upopulær lovgivning .

Inden den 18. maj var hans godkendelsesvurderinger faldet til 34 procent. Samme dag indvilligede LDP i midlertidigt at fremlægge lovgivningen.

Samme aften indsendte mere end 600 advokater juridiske briefer til Tokyos anklagemyndighed, hvor de anklagede Abe for at have misbrugt offentlige midler til at holde kirsebærblomstrende fester for sine vælgere, en skandale, der blev kendt som 'Cherryblossom-gate.'

Uheld fulgte Abes dårlige beslutninger. UgebladetBunshunrapporterede, at Kurokawa rutinemæssigt havde spillet mahjong med journalister og spillede på spillene i klar overtrædelse af japansk lov. Kurokawa fik en formaning og fik lov til at træde tilbage.

Efter næsten et årti ved magten er Abe blevet hovmodig og erklærede i parlamentet sidste år 'Jeg er nationen.' Han har vundet i lang tid, men ingens held varer evigt. Det lovgivende forsøg på at undergrave anklagerne kan have været, for at parafrasere titlen på en episk krigsfilm , en regning for langt. Det blev senere helt opgivet.

Allerede på prøve?

Den nuværende undersøgelse af 'Cherryblossom-gate' er ikke det eneste problem, Abe står over for.

Han bliver trukket ind i den højtprofilerede retssag mod en nær ven og tilhænger. I juni blev Katsuyuki Kawai, 57, et medlem af Repræsentanternes Hus og hans kone, Anri Kawai, 46, et medlem af House of Councilors, anklaget for mistanke om at have uddelt millioner af yen i kontanter til politikere og tilhængere i Hiroshima-præfekturet. Dette var angiveligt til gengæld for deres bestræbelser på at sikre sig stemmer ved valget til Overhuset, der blev afholdt i juli 2019. Abe udnævnte Katsuyuki til justitsminister i september 2019; Katsuyuki sagde op den 31. oktober.

Retssagen mod dem begyndte i denne uge.

LDP-hovedkvarteret ydede næsten 1,5 millioner dollars (150 millioner yen) eller mere i kampagnemidler til Anri Kawai, og nogle af disse penge kan være blevet brugt til at bestikke lokale politikere til at hjælpe med at samle stemmer. Hvis Abe selv som præsident for LDP godkendte den enorme finansiering til Anri, vil han rykke ind i rampelyset.

Tidligere særlig anklager Nobuo Gohara sagde til The Daily Beast, 'Det synes klart ud fra anklagernes åbningserklæringer i sagen om Kawai, at de vil vise premierminister Abes involvering i denne sag. For en tidligere justitsminister, håndplukket af Abe til at være med til at bestikke andre politikere – skandaløst. Selvom Abe kan undgå strafferetligt ansvar, har han et moralsk ansvar i sagen.'

Gohara ser Abes manglende evne til at modstå sin stilling som en del af stresset over ikke at vide, hvornår eller om han bliver impliceret i den aktuelle retssag.

Der brænder en tredje ild under Abes fødder, en kendt som Moritomo-gakuen-sagen . I 2017 blev det klart, at regeringsjord til en værdi af næsten 8 millioner dollars var blevet solgt til en højreorienteret skoleoperatør for 1 million dollars, angiveligt efter opfordring fra premierministeren og hans kone, Akie. Skolen skulle hedde Abe Elementary. Da skandalen kom frem, ændrede og ødelagde bureaukrater i finansministeriet dokumenter for at dække over Abes involvering. En embedsmand, Toshio Akagi , nægtede at spille med og dræbte sig selv i protest i marts 2018. Han efterlod sig belastende dokumenter, som hans enke afslørede i år. Over 70 procent af den japanske offentlighed ønsker nu en genåbning af efterforskningen af ​​Morikake-sagen.

Han lærte ikke

Abe forsvandt stort set i en måned denne sommer og undgik alle pressekonferencer og parlamentariske drøftelser. Han kan nu meget nemt undgå at diskutere skandalerne omkring ham. Han har tilsyneladende timet sine offentliggjorte besøg på hospitalet i denne uge på en måde for at sikre, at spørgsmål om hans involvering i korruptionssager ikke blev stillet. Ved at besøge Keio Hospital den 24. august, dagen før Kawai-sagen, blev opmærksomheden flyttet fra hans rolle i sagen, til hvorvidt han ville kunne fortsætte som premierminister.

Abe’s stor flugt er ikke så dramatisk som den tidligere Nissan-formand Carlos Ghosns flugt, men det er en tapper indsats.

Abe var Japans længst regerende premierminister i sin forfatningshistorie, men aldrig er så lidt blevet udrettet i så lang en periode. Hvis han overhovedet efterlader nogen arv, er det en række lovforslag, der er vedtaget i loven, som var så upopulære, at de nu ligger som landminer og kan sprænge Japans sprøde demokrati i luften en dag. Disse love omfatter: en drakonisk konspirationslov det synes lige ud af sci-fi filmenMindretalsrapport;en repressiv og orwellianer lov om statshemmeligheder det vil dæmpe pressen og whistleblowere; og Lov om fredsbevarelse , som tillader det tilsyneladende pacifistiske Japan at føre krig.

Dette var hans anden embedsperiode efter et katastrofalt ophold fra 2006 til 2007. Han var i stand til at genopstå på grund af støtten fra højreorienterede shinto-kult Nippon Kaigi , som vil fortsætte med at give stor magt i parlamentet længe efter Abe.

De siger, at de, der ikke husker historien, er dømt til at gentage den. Måske er roden til Abes dårskab, at han er en kendt historisk revisionist, den barnebarn af en krigsforbryder , som aldrig har været i stand til at indrømme de grusomheder begået af Japan under Anden Verdenskrig; mange af hans politiske udpegede og allierede beundrede Hitler . Han har haft så travlt med at benægte fortiden, at det ser ud til, at Abe ikke engang kan lære af sin egen historie. Hans liv er en re-run.

Han forlader kontoret stort set på samme måde, som han gjorde, da han trådte tilbage i 2007: ude af stand til at varetage jobbet, mens han er fast i skandaler, der involverer hans kumpaner; upopulær, anses for inkompetent og irrelevant.

Han vil ikke blive savnet.