Japan har et ord for 'at arbejde til døden'

Verden


Japan har et ord for 'at arbejde til døden'

TOKYO – Juleaften den 25. december 2015 kastede den nyansatte fru Matsuri Takahashi, 24, sig fra den øverste etage på kollegiet i Dentsu, Japans største og mest prestigefyldte reklamefirma.

Sidste september offentliggjorde Mita Labor Standard Inspection Office resultaterne af sin undersøgelse og fastslog, at Takahashis selvmord faktisk varkaroshi- død af overarbejde. Og det var ikke første gang, en Dentsu-medarbejder bukkede under på den måde.


Hændelsen blev efterfulgt af udgivelsen af ​​en Japansk regerings hvidbog som fandt ud af, at 93 personer havde begået selvmord eller forsøgt selvmord på grund af overarbejde i 2015.

Sagen blev fokus for en modreaktion mod Japans kronisk forfærdelige arbejdsforhold - forhold, der angiveligt er blevet forværret under premierminister Shinzo Abes regeringstid . Den japanske regering foreslog i denne uge en plan om at sætte et loft over arbejdstiden – på maksimalt 100 timers overarbejde på en måned – men er det mere end en overfladisk gestus? Japanske presse- og arbejdseksperter er skeptiske.

Ifølge Japans arbejdslovgivning er der i princippet kun tilladt otte timers arbejde om dagen eller 40 timer om ugen. Et hundrede timers overarbejde føjer i realiteten 12,5 arbejdsdage til den måned – hvilket betyder at arbejde syv dage om ugen og lidt til.

Død som følge af overarbejde og uophørligt overarbejde er tæt forbundet med fremkomsten af ​​det, der i Japan er kendt som burakku kigyo , løst oversat som 'mørke virksomheder' eller 'onde virksomheder.' Generelt refereres til virksomheder, hvor arbejdstiden er lang og brutal, ulønnet overarbejde er endemisk, og chikane på arbejdspladsen – herunder seksuel chikane og mobning – er en del af arbejdspladskulturen.


Ordet var engang et synonym for frontvirksomheder drevet af yakuzaen , men erhvervslivet har vist, at det kan være lige så hensynsløst og udnyttende som dit gennemsnit ni-fingret gangster .

I 2013, et år efter den militant pro-business og højrefløj Abes regering tog magten,burakku kigyoblev valgt som et af årets top 10 buzzwords.

I de sidste fem år har en gruppe journalister og arbejdskraftaktivister udvalgt nogle af Japans mest berygtede firmaer til 'Årets ondeste selskabspris' og ikke overraskende vandt Dentsu toppladsen sidste år.

Mister Donut kan være en udfordrer i år. Det blev rapporteret i mandags, at operatøren af ​​en Mister Donut-franchise blev dømt af Tsu District Court til at betale 46 millioner yen ($408.000) i godtgørelse til familien til en 50-årig butikschef, der døde for fem år siden på grund af overarbejde . Han var død i sin bil midt i pendlingen af ​​fatal arytmi. Dommeren afgjorde: 'I seks måneder forud for sin død arbejdede manden 112 timers overarbejde om måneden. Der var fysisk og psykisk stress, der forårsagede sygdom, der kan forbindes med hans død.'


Efter kendelsen udsendte franchiseejeren en erklæring, der sagde: 'Vi vil tage denne dom alvorligt, og hele virksomheden vil arbejde for at forbedre arbejdsmiljøet.'

Det er næsten den samme linje, som Dentsu nu har brugt to gange. Faktisk siger japanske firmaer altid dette, når de bliver taget i at arbejde deres ansatte ihjel.

***

Mange mennesker uden for Japan undrer sig over, hvorfor folk ikke bare siger deres job op i stedet for at arbejde sig selv ihjel. Det er ikke så enkelt. Stoisk udholdenhed betragtes som en dyd i Japan, og det at forlade kontoret før ens overordnede eller seniorer betragtes som uhøfligt.


Derudover er antallet af job, der tælles som almindelig beskæftigelse – det vil sige livstidsbeskæftigelse med ydelser og mulighed for forfremmelse – ifølge Ministeriet for Sundhed, Arbejdsmarked og Velfærd faldet fra et landsgennemsnit på 85 procent i ' 80'erne til under 60 procent på nuværende tidspunkt.

Gode ​​jobs er svære at finde, og arbejdsgiverne bruger den løftestang til at tvinge de resterende medarbejdere til at klare forfærdelige arbejdsbyrder. Ved nyansættelse forventes de at vare mindst to år på et job, inden de skifter arbejdsplads; ellers betragtes de af samfundet som upålidelige. Resultatet er, at nyuddannede universitetsstuderende, ligesom fru Takahashi, er meget mere tilbøjelige til at udholde forfærdelige jobforhold i håb om at kunne finde et andet godt job hen ad vejen.

Hun var blevet tilknyttet onlineannonceringsafdelingen i Dentsu, en afdeling, der angiveligt havde været bemandet med 14 personer før hendes ankomst og skåret ned til seks under hendes ansættelse. Hendes familie sagde, at hendes vejleder konstant skældte hende ud for hendes manglende evne til at holde trit med den besværlige arbejdsbyrde.

I onlineopslag, hun lavede før sin død, beklagede Takahashi: 'Når du er på kontoret 20 timer i døgnet, forstår du ikke længere, hvad du lever dit liv for. (Det er så patetisk) du kommer til at grine.' En anden i november 2015 læste: 'Om jeg arbejder for at leve eller bor for at arbejde, ved jeg ikke længere. Sådan er livet.'

Ichiyo Matsuzaki, en ekspert i stress på arbejdspladsen ved Tsukuba University, bemærker også: 'Mange mennesker, der begår selvmord på grund af overarbejde, er så søvnberøvede på det tidspunkt, at de mister evnen til at foretage rationelle vurderinger. Døden virker som den nemmeste løsning for dem.'

***

Matsuri Takahashis død udløste en kædereaktion i forretningsverdenen, der blev kendt som 'Dentsu Shock'. Virksomheden er en af ​​de mest kendte i Japan, og dens fald fra nåde høstede stor omtale. Ministeriet for Sundhed, Arbejdsmarked og Velfærd indtog en overraskende hård holdning til firmaet, og arbejdsinspektører slog til i november.

Efterforskerne konkluderede, at Ms. Takahashi havde arbejdet over 105 timer overarbejde i en periode på en måned før hendes død, hvilket oversteg, hvad ministeriet kalder 'Karoshi (død af overarbejde) Line”hvilket er 80 timers overarbejde på en måned. Alt over 100 timer betragtes som en alvorlig trussel mod medarbejderens velbefindende. Ministeriet bruger dette som rettesnor for at afgøre sandsynligheden for helbredsproblemer i forhold til overarbejde.

Svaret på denne sag var overraskende hurtigt. Den 28. december henviste ministeriet til Tokyos anklagemyndigheds anklager for overtrædelser af arbejdslovgivningen mod Dentsu og en leder, der var fru Takahashis direkte tilsynsførende. Så der er en chance for, at nogen bliver tiltalt.

Arbejdstilsynet undersøger også virksomheden for at se, om den med vilje har fået ansatte til at skjule deres overarbejde. Normalt ville en sag som denne tage mere end et år, før den blev henvist til anklagemyndigheden.

Abe-regeringens reaktion på skandalen har været reaktiv og målt. Tirsdag, på mødet i det øverste hus budgetudvalg, da han blev presset om et loft over arbejdstiden, sagde premierminister Abe: 'Vi bevæger os fremad for at klare standarden forkaroshi,” og fortsatte med at angive, at han overvejer, at det maksimalt tilladte overarbejde skal være begrænset til 100 timer om måneden.

Det syntes ikke at falde ham ind, at målet med lovene om arbejdsstandarder ikke bare er at undgå døden, men faktisk at skabe et bedre og humant arbejdsmiljø.

Faktisk planlægger Abes regering at ændre arbejdslovgivningen for at indføre et system, der helt fjerner betalt overarbejde for visse specialiserede funktionærjob. Hvis der ikke er nogen overtidsbetaling, er der i det væsentlige ingen registrering af overarbejde for de uheldige modtagere af det nye system. Modsigelsen går ikke tabt for den brede offentlighed.

***

Den kendte økonomiske journalist Hiroko Ogiwara, citeret i en Nikkan Gendai artikel offentliggjort den 31. januar, påpeger den skizofrene karakter af regeringens forsøg på at håndtere problemet:

'Det faktum, at de kom med et loft på 100 timer, skyldes, at premierminister Abe lytter til dem, der driver virksomhederne, ikke dem, der arbejder. Japanske virksomhedsledere i deres kerne vil gerne have, at medarbejderne arbejder så meget de kan uden at dø.'

Dentsus sag viser, at selv når en virksomhed bliver udpeget til irettesættelse, stopper misbrug af arbejdsmetoder ikke nødvendigvis.

Præsidenten og administrerende direktør for Dentsu, Tadashi Ishii, meddelte, at han ville trække sig for at tage ansvaret for sin medarbejders død. Den 18. januar meddelte en Dentsu-direktør, at fem bestyrelsesmedlemmer ville modtage bøder på tre måneders lønnedgang på 20 procent. Allerede i oktober 2016 implementerede Dentsu et system, hvor alle kontorlys ville blive slukket fra kl. til klokken 5. Det virker som om de tager det hele alvorligt.

Men hvad er der egentlig sket? Bliver tingene virkelig bedre? Nogle Dentsu-medarbejdere, der talte med The Daily Beast, sagde, at lange arbejdstimer stadig fortsætter, efter at lyset er slukket. Ifølge det månedlige erhvervsmagasinZaiten, offentliggjort tidligere på ugen, betyder nyligt implementerede arbejdstidsbegrænsninger for Dentsu-arbejderne mere overarbejde for deres underleverandører.

Artiklen bemærker, 'Underleverandørerne befinder sig i en klemme, hvor de kun får betalt, hvad der blev lovet i begyndelsen, men må påtage sig den arbejdsbyrde, som Dentsu brat har opgivet, hvilket forårsager dage med sene nætter med møder og fejlfinding i en nyt territorium med et tomt løfte, de vil blive tilbagebetalt 'en dag'. Det er altid dem på det laveste trin, der lider.'

Det er Japan Incorporated. Bukken bliver lige givet videre til den næste lavere rangerende arbejder på totempælen.

Haruki Konno, ekspert i Japans arbejdsproblemer og forfatter tilEvil Corporations: The Monsters Eating Up Japan,har bemærket, at de foreslåede lofter for arbejdstid ikke ville være nok til at løse Japans arbejdsmarkedsproblemer.

'Et loft over arbejdstiden er vigtigt, men det er ikke tæt på at være nok, og 80 timers overarbejde om måneden burde være det absolutte maksimum - og det er ikke ideelt,' sagde Konno. 'Japan er virkelig nødt til at forfølge straffene strengere, når der sker overtrædelser, og for at gøre det skal der være en stigning i antallet af arbejdsstandardinspektører. Selv hvis de to første foranstaltninger træffes, ville det være umuligt at kontrollere situationen, hvis der ikke er bevis. Lige nu er virksomheder ikke straffet for ikke at have ført optegnelser, men det burde blive et emne for bekymring og regulering.'

I sidste ende ser det ud til, at uden streng håndhævelse af loven og væsentlige sanktioner for overtrædelse af arbejdslovgivningen, er den foreslåede (næppe overlevelige) arbejdstidsloft af Abe ikke mere end et farverigt plaster på et dødeligt problem - et plaster. der næppe forhindrer døden i at overarbejde, selv i en god måned.