Jackie Kennedys tilbagevenden til Arlington

Blog


Jackie Kennedys tilbagevenden til Arlington

For 50 år siden den 29. maj 1964 vendte Jackie Kennedy, ledsaget af sine to børn, tilbage til Arlington National Cemetery. Der placerede hun en kvist af liljekonvaller på præsident Kennedys grav.

Anledningen var JFK's 47thfødselsdag, og fru Kennedys hyldest virkede kun naturlig. Men i dag er det muligt at se mere end en hyldest til sin mand i fru Kennedys handlinger. Det er også muligt at se hende beslutte, at tiden var inde for hende og nationen til at afslutte deres sorgperiode.


Dagen, som var intenst dækket af medierne, begyndte med, at fru Kennedy deltog i messen i St. Matthews romersk-katolske katedral i Washington, hvor biskop Phillip M. Hannan, der havde hyldet præsidenten efter mordet på ham, holdt requiemprædikenen. Fru Kennedy, der havde været så stoisk ved sin mands begravelse seks måneder tidligere, bar intet slør ved denne lejlighed og lod sig selv se grædende åbenlyst.

En flok på 1.000 mennesker ventede på bjergskråningen på den anden side af Potomac, da fru Kennedy besøgte præsident Kennedys gravsted efter gudstjenesten, men det var, som om fru Kennedy så denne forårsdag ud som en dag, hvor hun var fri til at udtrykke sin fulde rækkevidde. af følelser uden at bekymre sig om at blive dømt.

Hun knælede ved præsidentens grav og så derefter på, hvordan hendes søn tog guldbindelåsen i form af sin fars båd fra Anden Verdenskrig, PT-109, som han havde på sin frakke, og placerede den på fyrregrenene, der dækkede graven.

Ved 16.30-tiden var Mrs. Kennedy i Hyannis Port, Massachusetts, hjemsted for sin svigerfar, Joseph P. Kennedy, til en international udsendelse af præsident Kennedys liv, men den mest afslørende indikation af det specielle den dag. holdt for hende kom i det interview, hun lavede til den 29. majLivmagasin.


Den 6. december havde fru Kennedy været genstand for enLivdækhistorie. I et almindeligt husket interview med journalisten Theodore White havde hun gjort et punkt ud af at sammenligne Kennedy-administrationen med King Arthurs legendariske Camelot. Med henvisning til den populære Lerner og Loewe Broadway-musicalCamelot, havde hun fortalt White, at det specielle, hendes mand og hans administration havde opnået, var for unikt til at blive duplikeret.

'Hun vendte tilbage til den idé, der fik hende til,' skrev White. “Lad det ikke glemmes, det var der et sted, for et kort skinnende øjeblik, der var kendt som Camelot– og sådan bliver det aldrig igen,” citerede White Mrs. Kennedy for at sige.

I hendeLivinterview den 29. maj var fru Kennedy stadig elegisk over for sin mand, men denne gang var hun ikke optaget af ideen om Kennedy-administrationen som mytisk. Hun talte i stedet om at forberede en udstilling af præsidentens erindringer, der skulle turnere landet rundt og blive brugt til at rejse penge til Kennedy-biblioteket.

Meningen med biblioteket, understregede hun, var at lade præsidentens eksempel være en guide til fremtiden, ikke bare vække nostalgi til fortiden. 60'erne, sagde fru Kennedy implicit, havde brug for en ny start, og hun ville ikke stå i vejen for den friske start eller gøre sig selv til en professionel enke.


To måneder senere meddelte fru Kennedy, at hun ville opgive sit hjem i Georgetown og flytte til New York. Flytningen befriede hende fra folkemængderne, der dagligt samledes i Georgetown for at se hendes komme og gå, men frem for alt lod flytningen hende starte et nyt liv efter hendes eget valg.

I New York blev fru Kennedy en ledende skikkelse i byens kulturliv. Bevarelsen af ​​St. Bartholomew's Church på Park Avenue og, vigtigst af alt, bevarelsen af ​​Grand Central Station, som i en periode i løbet af 70'erne mistede sin skelsættende betegnelse, var blandt hendes triumfer.

'Jackie Onassis vil redde os,' kommenterede den berømte moderne arkitekt Philip Johnson, da hun tog føringen i kampen for at forhindre et foreslået 59-etagers kontortårn i at blive rejst over Grand Central Station. Johnsons lovprisning fra 1975 fanger, hvor dramatisk fru Kennedy ændrede offentlighedens syn på hende, og hvor let det er at glemme, at leve som vi gør i Hillary Clintons og Michelle Obamas tidsalder, at før 60'erne var præsidentvalget. hustruer blev set, men sjældent hørt, især efter at deres mænd forlod embedet.

Da hun besluttede, hvad hun skulle gøre, efter hun flyttede fra Washington, havde fru Kennedy kun det moderne eksempel på Eleanor Roosevelt, som efter sin mands død tog en aktiv rolle i FN og fortsatte med at skrive sin avispalte. Men fru Roosevelt var i tresserne, da hendes mand døde efter 12 år i embedet. I 1964 var Jackie Kennedy kun 35, enke efter en præsident, da hun begyndte at skabe sine egne historiske præcedenser.


Nicolaus Mills er professor i amerikanske studier ved Sarah Lawrence College og forfatter til Winning the Peace: The Marshall Plan and America's Coming of Age as a Superpower.

Fotos: John F. Kennedys personlige fotograf ser tilbage på Kennedy-årene