Er WWE for bange for at blive LGBT?

Underholdning


Er WWE for bange for at blive LGBT?

I august 2013 tog WWE wrestler Darren Young et spring og kom offentligt ud som virksomhedens eneste aktive og ude homoseksuelle atlet, og drev pro wrestling sammen med ham ind i en progressiv ny fremtid. Som de fleste historiske øjeblikke i berømtheder, blev det fanget ved en LAX bagageudlevering af TMZ.

'Jeg er en WWE-superstjerne, og for at være ærlig over for dig, vil jeg fortælle dig lige nu - jeg er homoseksuel. Og jeg er glad. Jeg er meget glad,' sagde Young , et par veltimede dage før en af ​​wrestlingens største pay-per-view-begivenheder på året.


WWE – hjemsted for generationer af opmuntrede artister, der hyper fyldte arenaer med tyndt tilslørede homoerotiske ringteatre og lejlighedsvis homofobiske bemærkninger – udsendte en støtteerklæring. Young vendte ansigt den mandag, fire dage efter hans skelsættende afsløring. Kritikere og fans spekulerede på, om og hvornår Youngs orientering ville blive skrevet ind i showet.

To år senere venter de stadig på, at WWE fuldt ud omfavner sin eneste nuværende superstjerne uden for skabet. I Los Angeles for ESPY'erne i sidste uge antydede WWE's Chief Brand Officer og nogle gange skurken Stephanie McMahon, at Youngs wrestling coming-out-fest stadig er på bordet.

'Darren Young var den første WWE-superstjerne, der virkelig kom ud som værende homoseksuel, men det er hans karakter i showet ikke,' sagde hun til The Daily Beast. 'Vi har i hvert fald ikke gjort noget med det - lige foreløbigt.'

McMahon, der hepper ESPYs æresgæst Caitlyn Jenner for modigt at komme ud som trans på verdens scene, foreslog, at en homoseksuel karakter stadig kunne gøre entré til WWE. Altså når det giver forretningsmæssig mening. 'Det kunne meget vel dukke op i WWE, fordi vi alle handler om, hvad der er relevant, og hvad der er popkultur, og hvad folk vil se,' sagde hun. 'Så hvis der er en mulighed, kan vi bare tage den.'


WWE-historien er spækket med en håndfuld homoseksuelle karikaturer i ringen, ingen er særlig smigrende for LGBT-miljøet. Før sin død i 1988 tog 'Adorable' Adrian Adonis sig som en gay wrestler med en forkærlighed for at bære skrigende makeup og iført kjoler, hvilket provokerede publikum og hans modstandere med sin flamboyance. Et årti senere legede Goldust med publikums opfattelse ved at spille androgyni som en gimmick før sætte rekorden i orden, så at sige i 1996.

WWE kom tættest på at integrere en rettidig vinkel på forhold mellem samme køn i begyndelsen af ​​2000'erne med bryderne Billy og Chuck. Deres tag-team-shtick udviklede sig til en 'tvetydigt homoseksuel' historie, der så dem marchere ind i ringen for at blive livspartnere i et velkendt forpligtelsesceremoniestunt, der tiltrak nationale mediers opmærksomhed, inklusive støtte fra GLAAD.

Ak, den oplyste forening af to forelskede mandlige wrestlere var et humbug. Duoen fik kolde fødder under deres planlagte in-ring-bryllup og afslørede for SmackDown-publikummet, at det hele var et stunt, og at ingen af ​​dem var rigtig homoseksuelle.

Den stenkolde bedøvelse kom som sådan et chok efter ugers medieopbygning GLAADs Scott Seomin udstedte en offentlig skældud til WWE for at have løjet for organisationen i flere måneder for at få deres salgsfremmende støtte.


Men wrestlings mest homo-inklusive øjeblik til det tidspunkt havde altid været planlagt som en fræk opmærksomhed, ifølge en tidligere WWE-skribent, der var i rummet, da Billy og Chuck-vinklen blev slået op.

'Vi ledte efter et reklamestunt til sæsonpremieren på SmackDown i 2002,' fortalte han mig. 'Anklagen fra Vince [McMahon] var, at de ville have et reklamestunt, noget der ville få opmærksomhed, der ikke var en wrestlingkamp.'

WWE-personligheden og forfatteren Paul Heyman fremsatte ideen om, at to divaer skulle tilslutte sig, før nogen foreslog Billy og Chuck at slå sammen - med en engangsbryder og tidligere guvernør i Minnesota, Jesse Ventura.

'Vince ringede til højttaleren og blev forelsket i den med det samme,' husker den tidligere WWE-skribent, som bad om ikke at blive identificeret. Wrestlere Chuck Palumbo og Billy Gunn var også ombord. »De vidste, at det var en god forretning. De var begge lykkeligt gifte heteroseksuelle mænd. Da han kom ud af det homoseksuelle bryllup, lød anklagen: 'Lad os nu få disse fyre til at se så heteroseksuelle ud som muligt.'


Den samme tidligere WWE-skribent beskrev endnu et forsøg bag kulisserne på at integrere den hurtigt skiftende sociale accept af LGBT-historier i brydning tilbage i 2002. Et forslag blev fremsat af en person i organisationen 'om at tage en af ​​vores bedste fyre og gøre ham homoseksuel,” afslørede han og nægtede at nævne navne.

'Ikke for at gøre ham homoseksuel sådan flamboyant, som det var blevet gjort i wrestling før, men for at gøre hamhomoseksuel– tag en hård fyr, der sparker i røven, som vinder titler og er præcis den, han var, men gør bare hans karakter homoseksuel.'

Det er overflødigt at sige, at forslaget ikke fløj - selvom en lignende vinkel efter sigende blev foreslået år senere for WWE pro Daniel Bryans ringkarakter. Tilbage i 2002 var arkitekterne bag WWE-mythosen mindre end begejstrede. 'Nogle af de ældre mennesker i lokalet kiggede sig omkring, ligesom: 'Hvad er du, skør?''

Spol 13 år frem i et socialt mediedrevet miljø med langt større social og kulturel lighed, og den tidligere WWE-skribent mener, at det er endnu mindre sandsynligt, at vi vil se en LGBT-historie arbejde sig ind i wrestling-kanon i en post-Caitlyn-verden.

'Hvis du spørger mig, om WWE har historiefortællende nuancer, og publikum har evnen til at acceptere en karakter, der er homoseksuel,ogdet faktum, at han er homoseksuel, definerer ikke ham eller hans karakter... Jeg tror ikke, WWE har nuancen, og jeg tror ikke, at publikum er på det tidspunkt - endnu.'

Nuancer – i det mindste, niveauet af manuskriptfølsomhed, det ville kræve for at yde en homoseksuel karakter retfærdighed uden at ty til stereotype, bagvaskelse eller reduktiv karakterisering, eksisterer ikke rigtigt i det campy macho-teater af sved og kraft, der er nutidig wrestling.

'Der er ingen chance for, at der vil være en virkelig flamboyant karakter i dag, selvom wrestleren var en naturligt flamboyant homoseksuel mand, der lige tilfældigvis wrestlede,' siger Ben Miller, klummeskribent forWrestling Observer. 'Jeg ville ikke forvente, at WWE ville tillade det på skærmen. Min opfattelse er, at de i teorien ville forsøge at komme med en erklæring om, at det at være homoseksuel ikke er nogen big deal og ikke anderledes end at være en hetero karakter.'

Langt fra de overdådige dage i Attitude Era, den korporative og familievenlige WWE-forretningsmodel, der bevidst er blevet omdannet til en fire-kvadrant, PG-13 publikumsattraktion. Stjerner uden for tjeneste er elskværdige og dygtige til sociale medier. De giver tilbage til børnene, og ofte (se: Make-A-Wish-mester John Cena).

GLAAD, selve organisationen WWE pissede ud efter Billy og Chucks utvetydigt ikke-homoseksuelle afkobling, blev en virksomhedspartner igen, da Darren Young faldt ud af skabet.

'[WWE] nåede ud til os umiddelbart efter, han kom ud,' husker GLAAD-talsmand Seth Adams og bemærkede WWE og GLAADs fælles indsats for antimobbekampagner i skolerne. 'Jeg var glad for at se, at WWE-fællesskabet og fansene i overvældende grad støttede hans komme ud. Rummet er ikke kendt for at være accepterende på grund af machismoen, men det er en misforståelse, fordi publikum og fans var meget modtagelige.'

Wrestling har siden set en række stjerner komme ud som homoseksuelle offscreen, normalt et godt stykke efter deres bedste alder. WWE Hall of Famer Pat Patterson afslørede sin årtier lange kamp for at holde sin åbne seksualitet adskilt fra sin WWE-karriere i 2014. Han beholdt også den overskriftsfangende sandhedsbombe i WWE-familien og kastede den i et afsnit af WWE Networks realityserie.Legends Hus.

I en af ​​pro wrestlings mange tragiske fortællinger kom WCW- og WWE-stjernen Chris Kanyon ud i 2004 efter sit aktive løb i ringen, efter sigende i håb om at genoptage sin karriere ved at omfavne sin seksualitet. Han begik selvmord ved overdosis i 2010 efter forgæves lobbyarbejde for at vende tilbage til WWE som en out wrestler.

I de senere år er der blevet indført en politik, der forbyder talenter og talere at bruge anti-homoseksuelle sladder, udviklet i samarbejde med GLAAD. WWE behøver måske ikke længere at bekymre sig om pinligt u-PC on-air besværgelser, der pletter deres gode navn inde fra ringen - men hvad nu hvis hadefulde ytringer regnede ned fra tilskuerpladserne?

'Jeg tror, ​​at den store bekymring, WWE har, er, at de synes, deres publikum er virkelig dumme,' sagde Miller. 'Så de bekymrer sig om, at de vil have en karakter, der kommer ud som homoseksuel, og det vil være ligesom de mexicanske fodboldfans i Charlotte, der synger 'culero' til [en modstander]. Jeg tror, ​​de tror, ​​at deres fans ville synge noget homofobisk til ham, og det vil få presset og få WWE til at se ikke progressivt ud.'

'Wrestling har altid forgrebet sig på sit publikums usikkerhed,' sagde den tidligere WWE-skribent. 'Wrestling har altid tjent penge på, 'Lad os buh'e udlændingen', 'Lad os buh'e de fyre, der opfører sig tvetydigt homoseksuelle, fordi vi ikke kan gøre det i supermarkedet... men når jeg er her, og ingen ved det, kan jeg trykke ind i disse dybtliggende følelser.'

WWE's nuværende kreative team kan ikke lave en historie med nok nåde til at yde en kompleks homoseksuel karakter retfærdighed, snerrede han. 'Nu er den største del af den kreative proces at prøve ikke at støde Totinos Pizza Rolls, hvis vi gør dette - ikke hvad der er den mest interessante og kreative måde at få opmærksomhed på.'

'Når det er sagt... så håber jeg, at vi kunne nå et punkt, hvor man kunne have to homoseksuelle mandlige karakterer på tv,' sagde han. 'Wrestling har en historie med at drille lesbiske historier, ikke for at fremme den homoseksuelle kultur, men for at ophidse heteroseksuelle mænd. Jeg håber, at vi når et punkt, hvor vi kunne have to homoseksuelle brydere, der måske får deres første kys i midten af ​​ringen, som mange mænd og kvinder har, og at mængden oprigtigt ville støtte dem og ikke buh og kast ting efter dem.”

Han holdt et slag på pause, og overvejede muligheden. 'Jeg ved ikke, at vi er der endnu.'

Det ser det ud til, at WWE heller ikke gør. I de to år, virksomheden har været nødt til at sende en udadvendt og stolt Darren Young til adskillige ungdoms- og LGBT-events, er der ikke sket nogen større udvikling med hensyn til hans karakters potentiale for at komme ud. I februar slettede Young et tweet, der direkte kritiserede WWE for at have turneret i Abu Dhabi, hvor homoseksualitet er kriminaliseret, og senere tweetende: 'Min ytringsfrihed er væk. Borte, men ikke glemt' og 'Jeg føler, at ingen har min ryg, og det gør mig ked af det. Kampen er reel. Jeg er et menneske.' WWE svarede og gentog deres støtte til Young og forklarede det han blev ikke sendt til at optræde i De Forenede Arabiske Emirater 'for sin egen beskyttelse.'

'Du ved, i WWE er vores historier et år lange,' forsikrede McMahon mig. 'De går ikke episodiske, uge ​​til uge - de er virkelig buen fra WrestleMania til WrestleMania. Så nogle gange tager det lidt længere tid, end folk gerne vil have, før frøene vokser. Men vi planter dem konstant.'