Driver denne 'Real Housewives'-stjerne virkelig en kult? Tidligere kirkemedlemmer siger ja

Underholdning


Driver denne 'Real Housewives'-stjerne virkelig en kult? Tidligere kirkemedlemmer siger ja

Bravo'sRigtige Husmødrefranchise har altid handlet om drama - små udgravninger af såkaldte bedste venner, mascara-stribede tårer over smuldrende forhold og en sund dosis af vende borde og smadrende vinglas.

Men for nylig er sæsonens historier blevet overhalet af seriøse strafferetlige efterforskninger , hvor Teresa Giudice afsoner fængselsstraf for økonomisk bedrageri, Jen Shah er anklaget for sammensværgelse for at begå svig og hvidvaskning af penge, og Erika Jayne er i øjeblikket viklet ind i beskyldninger om, at hendes mand underslæbte sine klienters forligsmidler for at finansiere deres ekstravagante livsstil.


I den ny sæson afDe rigtige husmødre i Salt Lake City, vil Mary Cosby tage sin tur i den varme stol som svar på anklager om, at hun har forvandlet sin afdøde bedstemors Faith Temple Pentecostal Church til en kult.

Øjenbrynene blev løftet fra det øjeblik, seerne første gang mødte Cosby og lærte om hendes ukonventionelle religiøse vej. Den excentriske, designerklædte prædikant giftede sig med sin stedfarfar biskop Robert Cosby kort efter, at hendes bedstemor Rosemary 'Mama' Redmon Cosby gik bort i 1997, og arvede derved hendes multimillion-dollar ejendom, hendes forskellige forretninger og hendes ledende stilling i kirken.

Cosby blev allerede udspurgt om kult-anklagerne ved sæson 1-genforeningen, som blev sendt i februar. Vært Andy Cohen bragt lækkede lydoptagelser op af Cosbys prædikener, inklusive en, hvor hun klagede over ikke at få nok fødselsdagskort og kaldte menigheden 'nærlig' og 'fattig'.

Cosby nægtede over for Cohen, at hun stjal penge fra kirken for at finansiere sin dyre livsstil, og kaldte påstanden grusom. 'Min kirke kunne umuligt tage sig af mig,' sagde Cosby. 'Jeg er en gudfrygtig kvinde. Det ville jeg aldrig gøre.'


'Det er klart, at jeg ikke vil komme på nationalt tv, være husmor og være i en kult,' Cosby forsvarede sig tilUnderholdning i aften . 'Ligesom, kom nu. Jeg tror på min kirke. Der er ingen kult. Mine kirkemedlemmer, de ved, at det er falske påstande. De er latterlige. Det er folkene, der leder efter fejl.'

Men spørgsmålene er kun blevet intensiveret, og den Sæson 2 trailer viser Cosbys medstjerne Lisa Barlow møde med den afdøde Salt Lake City-samfundsleder Cameron Williams, som utvetydigt udtaler: 'Er det en kult? Ja. Kalder hun sig selv 'Gud'? Ja.' (Williams' familie afviste at kommentere, da The Daily Beast kontaktede dem.)

The Daily Beast talte med syv tidligere Faith Temple kirkemedlemmer, seks som er enige i påstande om, at Cosby har drevet sin kirke som en 'kult' - påstand om, at hun omtaler sig selv som Gud, opfordrer medlemmer til at arbejde i sin families forskellige virksomheder gratis eller minimumsløn, håner menighedsmedlemmer fra talerstolen og indgyder frygten for, at hvis nogen nogensinde forlader Faith Temple til en anden kirke, vil de blive dømt til helvede.

Reklame

Cosbys egen onkel Ernest Walton mener, at Cosby driver en 'kult' og siger, at hans mor ville blive skuffet. 'Jeg synes, det er en vederstyggelighed,' siger han. 'Alt kommer ud i lyset nu, og alt kommer ned.'


Et andet tidligere mandligt medlem, som anmodede om at få sit navn tilbageholdt og var i kirken i 25 år, før han rejste omkring 2018, siger, at Williams var spot on med, hvad han fortalte Barlow. 'Det er kultisk, hvad de har gjort,' siger han. 'Det er den mentale manipulation at forsøge at få folk til at tro, at hun har magt til enten at tage dem til himlen eller dømme dem til helvede.'

'Det er ikke en joke,' siger Abby, et tidligere medlem opvokset i kirken, som forlod en alder af 22 i slutningen af ​​1990'erne, og anmodede om at få sit fulde navn tilbageholdt, fordi en nær slægtning stadig er et aktivt medlem. 'Hun har fået disse mennesker bange. Den kvinde er den ondeste ting, der nogensinde har gået på denne Jord. Du aner ikke, alle de smil og lort – det er ikke rigtigt.”

Det tidligere kirkemedlem Ralph Arnold Jr. siger, at han 'utvetydigt' mener, at Cosby driver en kult, og at hendes lære går imod grundlæggende kristne overbevisninger. 'Hun prædiker, at hun er Gud på jorden,' forklarer han. 'Kirken er gået i grunden, og næsten alle er gået, fordi Maria ikke har nogen som helst salvelse, når hun prædiker. Hun skriger bare af sine medlemmer og misbruger dem mentalt til underkastelse. [Hun] hjernevasker dem regelmæssigt, for ikke at nævne det fuldstændig flamboyante og hykleriske liv, hun lever.'

'Vi skulle i kirke af religiøse årsager,' tilføjer det tidligere medlem Rosebud, der bad om at få hendes efternavn tilbageholdt. 'Vi troede, vi lærte en ny måde at leve på, en ny måde at prise Gud på, men det var aldrig tilfældet... Der foregår så mange lyssky ting i den kirke.'


'Du er bange for ikke at gå i den kirke, og du er også bange for at gå i kirken.' Annonce

Et tidligere kvindeligt medlem, som anmodede om anonymitet, fordi et familiemedlem stadig er i kirken, sammenlignede Cosby og hendes mand med svindlere. 'De gør dig bange,' siger hun. 'Du er bange for ikke at gå i den kirke, og du er også bange for at gå i kirken. Det er virkelig rodet... Hvis ikke en kult, er de helt sikkert fupkunstnere, der manipulerer medlemmerne af kirken til at give dem stort set alle deres penge, så de kan leve højt og mægtigt på bakken.'

Og mens det tidligere medlem Ernest Enoch er uenig i udtrykket 'kult' og udtrykker sin oprørthed over tidligere medlemmer, der talte imod Cosby, og sagde, at problemerne, der deler Faith Temple, burde behandles internt snarere end offentligt, indrømmer han, at da han forlod kirken i januar 2021 kostede det ham forholdet til en, han betragtede som familie.

'Jeg ville aldrig sige, at jeg personligt tilhørte en kult, det får mig til at ligne et fjols,' siger Enoch. 'Jeg er uenig i nogle ting, men det er mine uenigheder. Folk [taler] ikke sammen lige nu på grund af alt det her. Jeg så nogen, og det knuste mit hjerte, fordi han er som en søn for mig, og han kunne næsten ikke se på mig, han kunne næsten ikke tale med mig... fordi han ved, at jeg ikke er tilknyttet dem længere.'

En advokat for Cosby udtalte, at '[Alle religiøse institutioner, inklusive Faith Temple Pentecostal, accepterer donationer fra deres sognebørn; men de tvinger ikke sognebørn ud i fattigdom for at yde sådanne bidrag.' Han sagde, at forslaget om, at Cosby kalder sig selv 'Gud', er 'ekstremt stødende og har intet grundlag i virkeligheden.' (I traileren til næste sæson afRHOSLC, ses Mary vredt fortælle den medvirkende Lisa Barlow 'Jeg er ikke Gud - jeg tilbeder Gud i mig.')

Faith Temple Pentecostal Church blev startet af Cosbys bedstemor Dr. Rosemary Redmon Cosby, kendt af sin menighed som 'Mama'. Ifølge Faith Temples hjemmeside forlod Mama sin hjemby Indianapolis, Indiana, med sine fire børn i januar 1961 på en pilgrimsrejse til Salt Lake City, i den tro, at hun var blevet kaldt dertil af Gud.

I 1975 giftede hun sig med Robert Cosby, som var 20 år yngre fra hende, og han blev biskop af Troens tempel. I årenes løb har Mama samlet en betydelig formue gennem kirken og drevet forskellige virksomheder, herunder restauranter. Hun ejede tre boliger i Salt Lake City-området, en ejerlejlighed i det nærliggende Zion Summit, samt et feriehus i St. Cloud, Florida.

Reklame

'Gud oprettede gennem Mama en kirke af tjenere, ligesom Elisa oprettede en skole af profeter,' Robert Cosby skrev på kirkens hjemmeside . 'Mamma lærer præsterne at være ensindede, gå imod alt, hvad den almindelige kristendom lærer og tillod Gud at manifestere sig i hende.'

Kirken var på sit højeste i 1990'erne, hvor Rosebud og Ralph vurderede, at mindst 500 mennesker var pakket ind på kirkestolene om søndagen. Rosebuds mor var så dybt investeret i kirken, at Rosebud siger, at hun fulgte Mama fra Indiana til Utah, og at hun selv blev navngivet til ære for Mama, hvis fornavn er Rosemary.

Rosebud fortæller, at hendes mor tog sine søstre og hende med til kirken næsten hver dag, og om søndagen var de der fra solopgang til solnedgang. 'Det var vores liv,' siger hun. 'De ville give de voksne ugentlige skemaer. Hvis du blev medlem af Mamas kirke, var du dedikeret til at deltage i hele den ugentlige tidsplan.'

'Jeg kan slet ikke huske, at jeg fik nogen penge, for at være ærlig over for dig. Jeg var bare taknemmelig for, at hun valgte mig.”

Når menighederne ikke var i Faith Temple, lavede de, der ikke havde fuldtidsjob uden for kirken, husarbejde i Mamas hjem eller i en af ​​hendes forskellige virksomheder. Rosebud siger, at hendes mor, som arbejdede på et lokalt hospital, arbejdede gratis i sin fritid i Mamas ballon- og blomsterbutik eller ville tage til Mamas hus for at gøre rent.

Abby siger, at hun også blev tvunget til at arbejde gratis på en af ​​Mamas restauranter. 'Jeg kan slet ikke huske, at jeg fik nogen penge, for at være ærlig over for dig,' siger hun. 'Jeg var bare taknemmelig for, at hun valgte mig.'

Reklame

Mama døde af hjertesvigt i en alder af 64 i januar 1997 i sit feriehus i St. Cloud, Florida, og efterlod en formue på mange millioner dollars. Hendes datter Rosalind Cazares - Cosbys mor - hævdede, at Mama var i perfekt helbred før hendes pludselige død og foreslog, at hendes stedfar kunne have været årsagen, ifølge lokale rapporter . Selvom en dommer imødekom Cazares' anmodning om at få Mamas lig gravet op og få foretaget en obduktion, blev det i sidste ende fastslået, at hun døde af naturlige årsager.

Det hævder Cosby det var mors ønske for hende at gifte sig med sin stedfarfar, som hun ikke er i blods familie med, fordi han var 20 år yngre end mor. 'Min bedstemor fortalte mig selv, at hun ville have mig til at tage hendes plads,' sagde Cosby tidligere. 'Min bedstemor følte, at hun røvede hans ungdom, og så sagde hun: 'Hvis der nogensinde sker noget, vil jeg have, at du skal gifte dig med en af ​​mine piger, fordi jeg ved, at de vil være loyale over for dig og behandle dig godt, som du behandlede mig.'

'Jeg giftede mig med ham' tilføjede hun . 'Jeg ville ikke... Det er mærkeligt for mig. Men [min bedstemor] ville virkelig gerne have mig til det, så jeg adlød hende. Jeg stolede på hvert ord.'

Cosby hævdede, at de ventede og bad om deres forhold i 'to år', før de slog knuden. Dog lokalt indberetninger fra tidskravet de giftede sig i Chicago i september 1998. Cosby var 25 og Robert Cosby var 45.

Cosbys ægteskab delte kirken, hvilket fik Cazares til at skilles fra Faith Temple og starte sin egen kirke, idet hun tog halvdelen af ​​menigheden med sig, omkring 200 medlemmer, iflg.Salt Lake Tribune. Cazares endte med at anlægge sag mod Robert Cosby, én gang i 1997 og igen i 2007, og hævdede, at han havde mishandlet aktiver fra hendes mors multimillion-dollar ejendom og havde til hensigt at skære hende ud af hendes arv. (Cazares og Robert Cosby var begge blevet gjort til repræsentanter for Mamas ejendom.)

'Dette inkluderer den manglende identifikation og redegørelse for de personlige genstande, der blev givet væk, solgt, ødelagt eller på anden måde ikke bevaret af sagsøgte Cosby, mens han optrådte som personlig repræsentant for boet,' hævdede hendes sag fra 2007. Cazares hævdede, at Mamas underskrift var blevet forfalsket på skøder og pantelån før hendes død. En jury i sidste ende regerede til Cazares' favør , og beordrede Robert Cosby og Faith Temples forretningschef Annie Johnson til at betale hende 1,2 millioner dollars.

Reklame

Omkring det tidspunkt, hvor Cazares forlod og delte kirken i foråret 1998, forlod Ralph og nogle af hans familiemedlemmer også kirken. Ikke alene misbilligede han ægteskabet, siger Ralph, men han troede heller ikke på, at Mama eller Cosby var Gud. 'Jeg er opdraget med at høre det hele tiden og så de voksne i min familie tilbede [Mama] og sige det hele tiden,' forklarer han. 'Ikke kun de voksne i min familie, men hende selv. Hun ville prædike det... Det blev slået ind i vores hjerner og psyke.'

Nogle kilder siger, at selvom Mamas ledelsestaktik var tvivlsom, forværredes situationen ved Faith Temple betydeligt under Marias regeringstid. En af de mest chokerende påstande er de verbale udklædninger, som Cosby angiveligt udsender fra talerstolen, og fremhæver visse medlemmer af kirken.

Det mandlige tidligere medlem siger under Cosby og Robert Cosby 'det handlede om penge.' Om søndagen, hævder han, ville der være 'udmattende timer og timer med mennesker, der blev grævlet' for donationer. 'De ville sidde og kræve penge, indtil de fik et bestemt dollartal, uanset hvilken [sum] der var i deres hoved, før de lod folk gå,' hævder han. 'Nu, det betød ikke, at de havde våben mod dit hoved, men de ville skamme dig, hvis du gik. De ville skamme dig, hvis du ikke gav nok. Så det var en form for mental manipulation.'

'Jeg så Mary latterliggøre [senior ledere] et par gange, hvor jeg gik tilbage,' siger Ralph. 'Der ville være kirkemøder, hvor [seniorledere] blev plukket fra hinanden og mentalt slået ned foran hele menigheden... Hun laver åbenlyst grin med, latterliggør og misbruger sine menighedsmedlemmer verbalt.'

Der har været en håndfuld af Cosbys prædikener lagt på YouTube, hvoraf den ene blev spillet påRHOSLCSæson 1 genforening. I en bestemt optagelse kan man høre Cosby kalde sin menighed fattig og nærig, tilsyneladende på grund af mangel på tiendepenge, der kommer ind i kirken og ikke modtager nok fødselsdagskort.

'Du er ikke i kirken, du tror, ​​jeg er dum,' spørger hun. 'Kommer du her og dræner mig? Jeg prædiker ikke over jers synd. Jeg laver alt andet, I hjælper ikke. Betal din tiende halvvejs. Jeg fik 14 fødselsdagskort. Dit gamle nærige jeg. I gamle stakler. Jeg vil ikke have fattige mennesker omkring mig. Du er fattig som fanden. Og hvis du ikke er fattig, er du nærig, fordi du stadig er fattig! Gud sagde, du var fattig.'

Reklame

Mens mange kristne tror på at betale tiende til kirken, omkring 10 procent af deres indtjening, siger flere kilder, at både Mama og Cosby krævede en meget højere procentdel. Rosebud husker, at hendes mor betalte næsten halvdelen af ​​sine checks til kirken, da den blev ledet af Mama, taget fra hendes løn som rengøringsassistent på et hospital, hvor Rosebud vurderer, at hendes mor tjente 5 dollars i timen i slutningen af ​​1990'erne.

»Mary og [hendes mand] kræver, at alle deres medlemmer giver dem langt flere penge end deres månedlige tiende. De kalder dem kærlighedsoffer,” forklarer Ralph og siger, at sådanne donationer holdt hans familie i fattigdom og underkastelse.

'Der var mange gange, vi kom hjem [og] vi havde ingen lys, fordi min mor sagde, at hun skulle betale sin tiende, eller hun lagde lidt ekstra i indsamlingstallerkenen for tilbud,' husker Rosebud om de tidligere år med kirken, da den blev ledet af Mama. 'Hvis [mor eller ledelse fandt ud af] at du gav to øre til en andens kirke, ville de gå. De vil stå deroppe på prædikestolen, og de vil kalde dig ud.”

Det kvindelige tidligere menighedsmedlem, hvis bedsteforældre og mor også var en del af kirken, fortæller, at hun kan huske, at folk blev tvunget til at udlevere deres madkuponer i de dage. 'Min mor havde aldrig jul da hun voksede op, fordi alle de penge [hendes forældre] havde til julegaver blev givet til kirken,' siger hun. 'Min bedstefar blev såret i krigen og fik et forlig med penge, og de tog dem fra ham, det hele. Mange af medlemmerne der er på madkuponer, og de har svært ved at betale deres egne regninger. De [ville] få dem til at give dem alt.'

Det mandlige tidligere medlem siger, at Mama altid var gennemsigtig med hensyn til, hvor pengene gik hen. 'Mamma havde den største respekt for folket, hun var gennemsigtig i alt, inklusive økonomiske situationer i kirken,' siger han. 'Hun skjulte ikke noget for ingen.' Men et eller andet sted nede efter Cosby giftede sig med Robert Cosby, hævder han 'en eller andenhavde fået en afhængighed af det finere liv og så, at de [kunne] malke kirkens medlemmer for penge og leve dette eksotiske liv.'

Reklame

Abby siger, at selv om hun vidste, at Cosby og hendes mand var velhavende på grund af at have arvet Mamas forskellige forretninger, var det først, da hun så Cosby påRHOSLCat hun indså graden af ​​deres rigdom og beskrev den prangende fremvisning af Cosbys hjem som et slag i ansigtet på hendes kæmpende menighed.

Mens kirkemedlemmer var vant til at besøge og udføre husholdningsarbejde i Mama og Robert Cosbys ægteskabelige hjem, husker Abby, at efter Mama døde, talte Robert Cosby til kirken og sagde, at tingene ville være anderledes.

'Jeg vil aldrig glemme, at biskoppen sagde: 'Dette bliver ikke det samme, som da mor var her. I misbrugte hende alle sammen, slidte hende ud, dræbte hende. Nu vil jeg ikke være sådan, du vil ikke få mit ansigt, du kommer ikke til at trænge ind i mit privatliv, tingene vil ændre sig.'

'Alle os vidste det aldrig,' siger Abby om at se Cosbys palæ og værelserne fyldt med stativer af designertøj. »Det er første gang, vi alle så, hvad hun havde; det er overvældende hamstring. Det vidste vi ikke. Vi tænkte alle sammen: ’Hvor bliver alle disse penge af?’ De sagde, at vi skulle bygge et tempel, et tempel større end Mormontemplet. Seriøst, vi har været så pokkers fattige. Og det er første gang i alle disse år, jeg nogensinde har set, hvad de havde.'

'Jeg synes, det er en vederstyggelighed,' tilføjer Walton om sin nieces store udfoldelse af rigdom på showet. »Og det er det værste, at de udforskede det hele på tv og blev filmstjerner og sådan noget. Og det er latterligt.'

Reklame

'Det er sygt at tænke på alle folk med fast indkomst og at kende venner og familie, der har taget egenkapitalen ud af deres hjem ... fordi de gav til det,' siger det mandlige tidligere medlem.

Abby mener, at Mary og Robert Cosby er vilde med at bruge kirken til at finansiere deres ekstravagante livsstil. 'Stol på mig, hvad end de mennesker har, tager hun,' hævder hun.

Adskillige kilder mener, at Mama og Cosbys lære går imod grundlæggende kristne overbevisninger ved at omtale sig selv som Gud, såvel som at tillade deres forsamlinger at omtale dem som Gud, og ved at indgyde frygt hos medlemmerne for, at de ikke vil komme i himlen, medmindre de tror på dem. og følge deres lære. 'De følte, at de var ved siden af ​​Jesus,' siger Rosebud. '[Cosby] prædiker, at hun er Gud på jorden,' tilføjer Ralph.

'Du kommer ikke tilbage, medmindre du kommer igennem mig, det ved jeg. Jeg kender faderen, skat, og han kommer til mig.'

'Mary forsøger at overbevise folk om, at hun er Gud, eller som denne særlige mægler,' forklarer det tidligere mandlige medlem. 'At hun har magt til at tale med Gud, og hun kan bestemme, hvor du skal hen [himmel eller helvede]. Maria forsøger at sidestille sig selv som en kvindelig Jesus.'

I en lydoptagelse fra en af ​​Cosbys prædikener siger Cosby til menigheden: 'Du går ikke bare herind igen. Du skal gå gennem døren... For der er én Gud og én mægler mellem Gud og mennesker. Hvem tror du, det er?' Et menighedsmedlem ser ud til at råbe: 'Du, Mary!'

Reklame

'Jeg ved det ikke, jeg siger det ikke,' svarer Cosby. 'Men du kommer ikke tilbage, medmindre du kommer igennem mig, det ved jeg. Jeg kender faderen, skat, og han kommer til mig.'

'De lægger frygten i dig, at hvis du ikke går i den kirke, vil du gå ad helvede til,' siger det kvindelige tidligere medlem. 'Min mor har nogle problemer med den forbandelse at føle, at hun er på vej ad helvede til. Som voksen får hun det slået ind i hovedet, det er den eneste måde. Hun er bare så revet i hjertet ved at vide, at det ikke er sandheden, men fordi hun troede på det i så lang tid... jeg mener, det er hjernevask.

Rosebud siger, at hun følte sig tvunget til at sige fra efter at have set Cosby videreDe rigtige husmødre, og i forventning om, at Bravo ikke tager sektbeskyldningerne så alvorligt, som de fortjener. Abby og Rosebud siger, at de ønsker, at deres slægtninge og andre, der stadig er i Faith Temple, skal indse, hvad der sker omkring dem. 'Deres hjerner er stadig uklare, og de er stadig hengivne,' siger Rosebud. 'De ser ikke noget galt.'

Ralph gentog deres følelser. 'Jeg ville fortælle dem, at de skulle åbne deres øjne og virkelig undersøge, hvad der er sket,' tilføjer han. 'I deres hjerter skal de vide, at Gud forlod ledelsen af ​​Faith Temple for længe siden og nu kun er i deres hjerter. Jeg vil bede dem om at løbe for deres liv så hurtigt som de kan væk fra hende og [Robert Cosby]. For at beskytte den tro, de stadig har, og prøve at begynde at helbrede. [Menigheden] er tro mod en fejl, og det, der er sket med dem, er bare hjerteskærende.