Er Amerika ved at lide sit Weimar-øjeblik?

Politik


Er Amerika ved at lide sit Weimar-øjeblik?

Er Amerika ved at lide sit Weimar-øjeblik, kulminerende med sammenbruddet af dets republikanske institutioner? Vores demokrati kan være langt mere forankret end Tysklands første republik, som faldt i 1933 til Adolf Hitler, men der er foruroligende ligheder.

En polariserende potentielle despot som national leder, stigende antisemitisme, et ude af kontrol over bureaukrati, et politiseret medie- og uddannelsessystemer, en økonomisk stresset middelklasse, udbredt forbund med ekstremistiske ideologier og fremkomsten af ​​væbnede militante grupper. Amerikas nedstigning til autoritarisme er langt fra forudbestemt, men virkeligheden er stadig, at det kunne ske her, og måske allerede er det.


Som det skete i Tyskland, ser vi kollapset af ethvert sæt fælles overbevisninger blandt amerikanere. Før de første afstemninger er tilfældet i 2020, 'tror flertallet af amerikanerne allerede, at vi er to tredjedele af vejen til at være på kanten af ​​borgerkrig. Det er for mig et meget pessimistisk sted,” siger Mo Elleithee , den administrerende direktør for Georgetown University's Institute of Politics and Public Service.

I Weimar Tyskland var udsigterne til borgerkrig langt større, da institutionerne i den unge republik aldrig blev fuldt ud accepteret af de gamle monarkistiske eliter, militæret, industrifolkene eller den yderste venstrefløj, især kommunisterne. Til sammenligning kan amerikanske institutioner være voldsramte, men har mere end 200 års 'street cred'; selv venstrefløjspolitikere som medlemmerne af det socialistiske 'hold' forsøger stadig at pakke sig ind i det amerikanske flag frem for at vifte med deres eget symbol, som det skete i Tyskland, hvor nazister viftede med hagekorset og kommunister med deres Die Rote Fahne.

Alligevel er der stadig foruroligende paralleller, for eksempel i den ofte skånsomme behandling af voldelige demonstranter enten på gaden eller på gaden campusserne . Da bayerske dommere gav Hitler en let dom for hans ølhal Putsch fra 1923, behandlede de forræderi mod republikken som en mindre lovovertrædelse. Nazismen var særlig stærk på universiteterne, som blev en magtfuld base for partiet og leverandør af dets specialister, befalingsmænd og videnskabsmænd. I Tyskland, som her, var anti-republikanske følelser ikke begrænset til de 'beklagelige', men de blev også bredt delt, som historikeren Frederic Spotts har beskrevet, af mange malere, digtere, filmskabere og billedhuggere - i hvert fald dem, der ikke var jøder eller åbenlyst kommunistiske. Mange kreative var begejstrede over Hitlers drøm om, at 'blod og race atter vil være kilden til kunstnerisk intuition', da en inflationshærget generation mistede troen på værdierne kompromis, ansvar og retfærdighed. Parallellerne til angrebet på ytringsfriheden og diskussionen på vores campusser er foruroligende.

Også i Amerika har respekten for de vigtigste institutioner i vores samfund – virksomheder, banker, kongressen, præsidentskabet, religion, medierne, den akademiske verden – faldet gennem årtier . Kun 10 procent af amerikanerne føler, at den føderale regering er egnet til at imødegå de udfordringer, der ligger foran den; 40 procent føler, at det er totalt ude af stand, en procentdel omkring det dobbelte af det i 1970. Disse følelser er stærkest, markant, blandt den yngre generation. De seneste afsløringer om den afghanske konflikt og militærets systematiske løgne om den vil sandsynligvis ikke øge tilliden.


Under disse omstændigheder er det ikke overraskende, at respekten for vores republiks grundlæggende folkefærd er forsvundet, selv på de højeste niveauer i samfundet. Præsident Trump er med sin alt for åbenlyse mangel på viden om, hvordan systemet fungerer, en klassisk autoritær personlighed, der identificerer dem, der er imod ham, som medierne, som 'folkets fjender.' Nogle frygter, at Trump er det bevæbning af domstolene at gå efter modstandere i bureaukratiet og militæret, ligesom Hitler og andre diktatorer engang gjorde.

Men hvis Trump er kvalmende og farlig, så er hans kritikere det også. Fra det øjeblik, han blev valgt, var en stor del af det forankrede etablissement - i militær , retssystemerne, FBI og CIA samt store dele af det gamle GOP etablering -har forsøgt at overtræde deres eder, så de kan underminere hans styre. Selv det udenrigspolitiske establishment har været bevæbnet mod den nuværende administration for at føre 'krig med andre midler' mod en siddende præsident.

På trods af at de hævder at være beskyttere af 'amerikanske værdier', viser mange progressive politikere nu deres foragt for forfatningsmæssige normer ved at opfordre til ' pakning ' Højesteret, eliminere valgkollegiet og endda eftersyn senatet for at favorisere mere folkerige bystater. Opfordringer fra førende demokrater til at etablere ' undtagelsestilstande , især for at løse klimaproblemer, gentager lignende praksis uhyggeligt mod slutningen af ​​Weimar, hvilket hjalp med at skabe logikken for Hitler-diktaturet.

Tysklands nedstigning til nazismen blev drevet frem af teorier, der definerede nationalitet udelukkende som en funktion af race. Weimars ophævelse af restriktioner for grupper som jøder og tolerance over for andre grupper som homoseksuelle og sigøjnere, blev i vid udstrækning opfattet som at sprede 'tysk' kultur. Den elektrificerende åbne kultur i Weimar-Tyskland i 20'erne – dens gennembrud inden for film, musik, mode, kønsroller og arkitektur – forbløffer os stadig, men som historikeren Peter Gay antyder, var dette 'en usikker herlighed. En dans på kanten af ​​en vulkan.'


Hvad enten det er her eller i Weimar Tyskland, er racemæssig besættelse en dolk rettet mod demokratiets centrale præmis, forestillingen om, at alle borgere er lige og bør behandles som individer. Amerikas historie er i vid udstrækning defineret af den konstante kamp for at udvide grundlæggende rettigheder til outsidergrupper, startende i det 19. århundrede med irere, jøder, tyskere, polakker, italienere og værter af andre europæere og senere til afroamerikanere såvel som ikke-hvide fra Asien og Latinamerika.

Dette ofte smertefulde racemæssige fremskridt bliver nu spoleret. Donald Trump er ingen Adolf Hitler, hvad angår tro eller politisk effektivitet, men hans til tider ondskabsfulde kommentarer om muslimer og latinamerikanere er blevet grebet af hvide nationalister som retfærdiggørende deres racistiske synspunkt. Trumps fejlagtige afvisning af fuldt ud at fordømme alt-right-aktivisterne ved Charlottesvilles 'Unite the Right'-møde i 2017 viste en frygtindgydende uvidenhed og måske et blink og nik til deres dagsorden.

Måske som svar synes Trumps modstandere også fast besluttet på at 'spille racekortet.' Dette er mest tydeligt i den raceidentitet, der er på mode i medierne og på mange universitetscampusser, hvor skoler har holdt en ' Fraværsdag ” beder hvide studerende om at forlade campus, og hvor afroamerikanske aktivister nu kræver separate opholdssteder .

Måske mest chokerende, som det skete i Weimar, Amerikanske campusser er ofte blevet arnested for antisemitisme fremmet af pro-palæstinensiske grupper . Et kig på den offentlige mening i Amerika viser, at ældre, konservative republikanske vælgere har de højeste vurderinger af både jøder og Israel . I modsætning hertil findes de mest negative synspunkter om både zionisme og jøder blandt de vigtigste valgkredse i den progressive venstrefløj: mindretal og den unge .


City College Distinguished Professor of History Eric Weitz har beskrevet 'proletariseringen af ​​middelklassen' som en af ​​de udløsende årsager til nazisternes fremkomst. Tysklands midterste rækker blev ramt først af den store inflation i begyndelsen af ​​1920'erne, der underminerede opsparing og slog mange små virksomheder konkurs. Selv under genopretningen i midten af ​​1920'erne følte mange sig truet af store virksomheder, kædebutikker og en stadig mere militant arbejderklasse. Da den store depression ramte, frygtede mange, at de snart ville slutte sig til det ejendomsløse proletariat.

Depressionen satte scenen for den sidste kamp mellem nazisterne og kommunisterne. Kommunisterne, efter Stalins ordre, nægtede at arbejde med liberale eller socialdemokrater og tilbød kun en sovjetisk model, der stort set var uacceptabel for den håbefulde middelklasse. For de fleste middelklasse-tyskere, som en nazistisk talsmand udtrykte det, 'havde kun nationalsocialismen stadig styrken til at trække vognen ud af møddingen.'

Den nutidige amerikanske middelklasse har ikke lidt i nærheden af ​​den inflationskatastrofe, som deres tyske kolleger blev påført i 1920'erne, og endnu mindre noget, der nærmede sig den store depressions elendighed. Men mellemordenerne her er skrumpet i mindst en generation; ifølge Kirkestol , faldt deres andel af husholdningerne fra 61 procent i 1971 til 52 procent i 2016, mens rækken af ​​både rige og fattige udvidede sig.

I dag er et flertal af amerikanske forældre tror nu, at deres børn vil klare sig dårligere end dem, mens de fleste unge ifølge Deloitte er enige deres fremtid under det nuværende system vil være stærkt begrænset.A Kirkestol meningsmåling viser, at 43 procent af millennials føler positivt om ordet 'socialisme' sammenlignet med kun 14 procent af mennesker over 50. Ligesom deres tyske kolleger i 1930'erne, er mange unge mennesker overbeviste om, at systemet ikke virker for dem, og søger efter ekstreme løsninger , herunder til højre. Blandt hvide unge, Trump slog Clinton og kunne vinde denne valgkreds igen i 2020.

Det kommende præsidentvalg kan forværre disse kløfter til bristepunktet, især hvis grupper på hver side beslutter sig for at 'styrte ned' den andens møder i jagten på konfrontationer. Der er i dag, som i Weimar Tyskland, hvad én lærd kalder en 'pervers alliance' mellem ekstremister, der kun deler en intolerance over for andre og en foragt for forfatningsmæssige normer.

En progressiv sejr næste år, der bærer økonomiske og miljømæssige politikker med sig, der kan ødelægge landets hjerteland, ville accentuere paranoiaen og endda militariseringen blandt Trump-basen. De kan meget vel se et mislykket valg, midt i en fuldstændig partipolitisk rigsretssag, som en del af et ubarmhjertigt forsøg på at vælte resultaterne af 2016-konkurrencen. De ville ærgre sig over progressive tiltag forbyde fracking det ville forårsage enorm økonomisk smerte i steder som Texas (hvor praksis har givet så mange som 1 million velbetalte jobs), West Virginia, Ohio, Pennsylvania og North Dakota.

Trump selv foreslår, at vi kan se noget vold under og efter valget, en påstand fremhævet af det engang prestigefyldte, nu pålidelige modstandsmundstykke, Den Nye Republik . Trods alt er Trump-tilhængere mere tilbøjelige til at have våben, militær- og politiuddannelse. 'Jeg har de hårde mennesker, men de spiller det ikke hårdt, før de når et vist punkt,' siger han. 'Og så ville det være meget slemt, meget slemt.'

Det er også nemt at se konsekvenserne af en Trump-sejr. Der vil være masseprotestmarcher, som i 2016, der let kan blive voldelige. Spøgelset af ideologiske grupper, der kæmper mod tingene på gaden, er alt for udtryk for den vold, der underminerede Weimar-republikken. Faktisk sporer Antifa-bevægelsen her sine rødder til de kommunistiske slagsmålAntifascistisk handlingunder Weimar, der tabte slaget på gaden til nazisterne. Senere samarbejdede de med den orwellske stat i det østlige Tyskland .

Efterhånden som respekten for konventioner og institutioner svækkes, troen på en fælles amerikansk identitet og vores politiske system går i opløsning, tårner spøgelset op for det, der fulgte efter Weimar.