Inde i Netflix's Deeply Inresponsible Cyntoia Brown-dokumentar

Underholdning


Inde i Netflix's Deeply Inresponsible Cyntoia Brown-dokumentar

Som 16-årig var Cyntoia Brown Long (tidligere Cyntoia Brown). prøvet som voksen og idømte en livstidsdom for at skyde og dræbe Johnny Michael Allen – i selvforsvar, insisterede hun på – en voksen, der havde opfordret hende til sex, efter at hendes alfons sendte hende ud en aften for at tjene penge. Sidste år blev Browns historie en national sensation, hvilket resulterede i hashtagget #FreeCyntoiaBrown, efter berømtheder inklusive Rihanna og Kim Kardashian fangede til de ekstreme omstændigheder ved hendes fængsling som et offer for, hvad der i dag ville blive forstået som sexhandel med børn. I stedet for at afsone sin fængsel på 51 år til livstid gav den daværende Tennessee-guvernør Bill Haslam i 2017 Brown benådning efter 15 års afsoning med 10 års betinget fængsel. Fra den 7. august 2019 har Brown været en fri kvinde. Men kommer lige til tiden fra Netflix og ind i streamingkrigenes true crime-konkurrence , omstændighederne omkring den uautoriserede dokumentar,Murder to Mercy: The Cyntoia Brown Story, giv pause.

I 2011 dokumentarfilmproducent og instruktør Daniel Birmans filmMe Facing Life: Cyntoias historiesendt på PBS Lens. Den dokumentar indeholder meget af den samme historie somMurder to Mercyfortæller, samt samme optagelser. Det skyldes, at Birman, der solgteMurder to Mercytil Netflix uden Brown Longs viden, genbrugte enorme dele afMig over for livettil Netflix-filmen. Resultatet er et klippe-og-klistre job med yderligere optagelser af begivenhederne, der førte til Brown Longs løsladelse i 2019 - alt mens hun stadig sad i fængsel.


Den 15. april udgav Brown Long en udtalelse på Twitter forklare hendes manglende involvering i eller forhåndsviden omMurder to Mercy, samt hendes egne planer for et projekt om hendes oplevelser under og efter fængsling (måske hentet fra hendes bog Free Cyntoia: My Search for Redemption in the American Prison System ). Om filmens udgivelse den 26. april forklarede Brown Long: 'Min mand og jeg var lige så overraskede som alle andre, da vi første gang hørte nyheden, fordi vi ikke deltog på nogen måde.' I kommentarerne under tråden udtrykte tidligere studerende på USC Annenberg School for Communication and Journalism, hvor Birman underviser, deres egen manglende overraskelse over filmens lyssky omstændigheder. (En repræsentant for Netflix fortalte mig, at Brown Long nu vil promovere sin bog sammen med Netflix-filmen 'i et eksklusivt interview'; hendes tweet, der kritiserer filmen, er siden blevet slettet.)

Brionna Taylor, en USC Annenberg kandidatstuderende i journalistik tweeted som svar på Brown Longs udtalelse: 'Wow! Producenten var min dokumentarprofessor sidste år. Jeg er ikke overrasket, og det her giver så meget mening!!!' Som svar på en, der spurgte, hvem producenten er, forklarede journalisten og USC-graden Claire Heddles: '[H]e's a professor @USCAnnenberg, hvor flere studerende har indgivet klager over den måde, han mishandler studerende og deres arbejde også.' (The Daily Beast nåede ud til Birman, Taylor og Heddles, og har ikke modtaget svar fra offentliggørelsen.)

Et fakultetsmedlem ved USC fortalte mig, at 'det, der hævdes med hensyn til klagerne [mod professor Birman] er bare ikke nøjagtigt' uden yderligere detaljer. (Fra udgivelsen afventer The Daily Beast stadig officielle svar fra USC Annenberg og Netflix; dette stykke vil blive opdateret, når de modtages.)

Uautoriserede dokumentarer er ikke nødvendigvis udnyttende, menMurder for Mercypræsenterer en udenadslig og ofte paternalistisk fortælling om Browns omstændigheder, der er stærkt afhængig af det formelt stærkereMig over for livetfor indsigt i Brown Long som person såvel som den systemiske og intergenerationelle racisme, kvindehad og klassisme, der svæver omkring meget af hendes oplevelse. Efter at have modtaget en associeret og bachelorgrad fra Lipscomb University, mens han var fængslet, er Brown Long nu en fortaler for fængselsreform. Men i stedet for at grave dybere ned i Brown Longs nuværende forståelse af hendes fortid, nutid og fremtid som en fri kvinde, BirmansMurder to Mercyfortsætter med at patologisere hende, hvilket i sidste ende forstærker uundersøgte ideer om personligt ansvar og individuel brud.


I Birmans metodologi ser vi Brown Long gjort læselig for dem, som den sorte historieforsker Saidiya Hartman har identificeret som de sociale reformatorer og velgørenhedsarbejdere, der var interesserede i at indgyde en slags puritansk respektabilitet i deres fag. I et uddrag af hendes skelsættende bog egensindige liv, smukke eksperimenter — der forklarer fotografierne taget af disse hvide reformatorer af unge sorte piger og kvinder, der bor i byghettoer ved århundredeskiftet — skriver Hartman: 'Sociale reformatorer målrettede intimitet mellem racer eller endda nærhed; pigeproblemet og negerproblemet løftede hovedet på samme tid og fandt et fælles mål i den seksuelle frihed for unge kvinder, som ofte blev arresteret eller indespærret.” Brown Longs biologiske mor er hvid, selvom Brown Long selv er sort, ligesom hendes adoptivmor, Ellenette Brown, som hun har haft et vedvarende stærkt forhold til, selv og især midt i Brown Longs problemer. Det hvide reformistiske blik er altid til stede iMurder to Mercy, og vender seeren væk fra ethvert forbindelsespunkt med Brown Long såvel som enhver forståelse af den verden, hun eller hendes mor blev myndig i. I stedet får vi faste portrætter af 'pigeproblemet og negerproblemet': vasketøjet liste over problemer, de ufiltrerede interviews på den faldefærdige veranda, forkastelsen af ​​det gamle liv, råbene om forløsning.

Denne form for fortælling giver lukrativt Netflix-foder og opportunismen iMurder for Mercykommer trætte igennem med sine mange hvide professionelle snakkende hoveder, fra lægerne til anklagerne selv til forsvarsadvokaterne, og fordømmer ikke kun Brown Longs opvækst, men hendes oprindelse: hendes stakkels hvide biologiske mor, der også var sex-smuglet som barn som barn. samt hendes stakkels hvide biologiske bedstemor, som også optræder i dokumentaren og taler om, hvordan den brutale voldtægt, hun oplevede som ung kvinde, er indskrevet i resten af ​​hendes familie (bedstemor taler endda længselsfuldt om en selveugenik; hvis bare hun kunne have opdaget sin psykiske sygdom som 16-årig og fået en hysterektomi, siger hun).

'Hvide mennesker i alle klassebaggrunde har en tendens til at udtrykke træthed eller vrede ved at høre om denne historie og virkelighed...' Annonce

Filmen undersøger aldrig nogen del af det, der holdt Brown Long (eller hendes adoptiv- og biologiske mødre) i live før, under og efter hendes fængsling, bortset fra korte glimt af hendes forhold til hendes adoptivmor Ellenette, som vi får under en rystende retssag. -undersøgelse. Men i en-til-en-interviewene i filmen bliver Ellenette bedt om at tjene mere som reporter end som mor. Me Facing Life gav os i det mindste mulighed for et øjeblik at se nærmere på Brown Longs og Ellenettes regelmæssige besøg og se kærligheden passere mellem dem;Murder for Mercyblot indsætter deres moderlige bånd i en diagnose af 'godt forsøg, men ikke nok.'

Selvfølgelig er manuskriptet tilMurder to Mercyer også vores dominerende samfunds, den hvid-overherredømmet gengivelse af verden, som piger og kvinder som Brown Long og hendes mødre og formødre har beboet i århundreder, siden de første slaver blev slæbt fra Vestafrikas kyst til kolonierne. Hvide mennesker af alle klassebaggrunde har en tendens til at udtrykke træthed eller vrede ved at høre om denne historie og virkelighed, som om de har været nødt til at høre det næsten lige så meget som fattige sorte kvinder har været nødt til at høre om deres brud. Godt nok.


Der er ingen garanti for, at Brown Longs eget filmprojekt bliver bedre, eller at enhver sort kvindelig filmskaber kategorisk ville gøre værdigt arbejde med et sådant emne. Men lad os håbe, at de, der gør et forsøg, fremover seriøst engagerer sig i det århundrede plus af sort stipendium, skrivning og tænkning, der er til rådighed – ikke kun fra akademierne, men også fra ghettoerne, markerne, fængslerne og institutionerne – at hverken håner eller romantiserer ikke vores problemer, men ærer vores liv.