Inde i sammenbruddet af Mark Steyn Show

Politik


Inde i sammenbruddet af Mark Steyn Show

Da den konservative kommentator Mark Steyn sagsøgte firmaet, der aflyste hans nye online tv-talkshow i sidste måned, sagde han, at han gjorde det for sine ansatte.

Hans personale købte det ikke.


'Det er lort, ærligt talt,' sagde Mike Young, tidligere showets site supervisor. 'De hader ham alle sammen.'

I slutningen af ​​sidste måned sagsøgte den canadiske forfatter det konservative mediestartup CRTV for kontraktbrud efter netværkets pludselige annullering afMark Steyn Showefter blot to måneder i luften. Steyn krævede, at retten udstedte en forbud mod at holde hans show kørende, mens den afsagde hans anklager om kontraktbrud og sagde, at hans 'ansatte vil lide uoprettelig skade, fordi de vil miste deres sygeforsikringsdækning som følge af [CRTV's] handlinger,' i dommerens sammenfatning.

Steyn var der, sagde han, for at beskytte deres interesser, hævder han gentaget på hans hjemmeside: 'Jeg følte ikke, at kameramænd og produktionsassistenter og musikere og lydteknikere skulle lide, fordi jeg var dum nok til at komme i seng med CRTV.'

Hans medarbejdere fortæller en anden historie: De siger, at Steyn kørte showet i jorden. Han ville generelt ikke engang tale med besætningsmedlemmer, hævder de, og da han gjorde det, misbrugte han dem verbalt. I et tilfælde refererede Steyn til medlemmer af den nordlige Vermont-baserede besætning, som en tidligere ansat hævdede under ed, som 'en flok meth-hoveder.' En Steyn-talsmand afviste, at han havde fremsat denne kommentar.


Steyn fik besætningsmedlemmer til at udføre personlige ærinder, siger de, brugte CRTV-midler på overdådige måltider og dyre personlige indkøb og pralede af det store forlig, han planlagde at udvinde fra virksomheden.

Denne konto er baseret på edsvorne erklæringer, afgivet under straf for mened og udelukkende leveret til The Daily Beast, fra ni tidligereMark Steyn Showmedarbejdere, og interviews med fire af de tidligere ansatte, hvoraf tre talte på posten.

Steyn reagerede ikke på en anmodning om kommentarer til sine tidligere besætningsmedlemmers påstande. Hans talsmand Melissa Howes afviste de fleste af deres påstande. 'Det gør os ked af at høre disse påstande,' sagde hun.

En bestseller forfatter og gæstevært forRush Limbaugh Show, Steyn er en intellektuel leder i de konservative kadrer, der er steget med fremkomsten af ​​præsident Donald Trumps reaktionære populistiske bevægelse. Han er en voldsom kritiker af illegal immigration, genbosættelse af flygtninge i Europa og USA, fundamentalistisk islam og politisk korrekthed.


Steyns kommentar har tidligere trukket juridiske udfordringer. Han er kæmper i øjeblikket en injuriesag anlagt af geofysiker Michael Mann over Steyns påstand fra 2012 om, at noget af Manns akademiske arbejde om klimaændringer var 'svigagtigt'. Steyn også med succes kæmpet påstande i canadisk domstol om, at noget af hans kritik af islam krænkede muslimers menneskerettigheder.

Da CRTV, en affilieret af webstedet Conservative Review, tog form i midten af ​​2016, fik han topfakturering. Steyns show blev sendt sammen med programmer afholdt af nogle af de største konservative navne i medierne, herunder talkradiovært Mark Levin og forfatter og klummeskribent Michelle Malkin.

CRTV finansierede opførelsen af ​​et tv-studie i Williston, Vermont, nær Steyns hjem i New Hampshire, som besætningsmedlemmer beskrev som dyrt og sofistikeret. 'Det er helt fantastisk smukt. Forestil dig at gå indThe Tonight Show,” sagde Paul Kullman, der kørte kameraoperationer på settet.

Steyns aftale med CRTV krævede fem episoder om ugen, der hver kørte en 'tv-time' - eller omkring 45 minutter for at give mulighed for reklamepauser, hvis CRTV valgte at sælge rettighederne til showet til en kabeludbyder.


Fra 21. december til 8. februar, hævder CRTV, producerede Steyn kun 11 afsnit, der var længere end 40 minutter. I en e-mail afviste Howes at kommentere specifikke produktionsnumre eller vilkårene i Steyns kontrakt, men sagde, at hun var 'meget sikker på, at vi har mere end opfyldt' disse betingelser.

Den 8. februar sendte CRTV Steyn en meddelelse om kontraktbrud og sagde, at han ikke havde opfyldt betingelserne. Det gav ham 10 dage til at rette op på sit forhold i selskabet ved at producere otte episoder i fuld længde. Ifølge CRTV blev han kun fire.

Den 20. februar informerede virksomheden Steyn om, at hans show var blevet aflyst. Det indgav et krav om voldgift og pålagde Steyn at fjerne sin ejendom fra studiet senest den 28. februar.

To dage senere anlagde Steyn sin sag. Han insisterede på, at han havde 'overholdt [hans] kontraktlige forpligtelser', og at det var CRTV, der havde overtrådt vilkårene. Han bad retten om at træde til og forhindre CRTV i at annullere kontrakten og tvinge ham til at forlade studiet.

Dommeren i sagen smed hurtigt Steyns krav om et midlertidigt tilhold ( Pdf ). Steyn trak sagen tilbage et par dage senere, før CRTV besvarede hans klage. De har siden indledt en voldgiftssag.

Tidligere besætningsmedlemmer var sur over, at Steyn havde påberåbt sig deres interesser i sine juridiske forfølgelser. 'Det er min primære motivation bag at tale med dig i dag,' sagde Mike Dunn, showets instruktør, i et interview. 'For at se dem male sig selv i et godt lys ved at bruge personalet som løftestang, så snart det begyndte at ske, reddede personalet dem alle.'

'Han brød sig aldrig om nogen i den stab,' sagde Kullman i et interview. 'Det er noget lort, at han siger: 'Åh, jeg er bekymret for mit personale.' Han kendte ikke engang vores navne.'

Steyn gik generelt ud af hans måde at undgå at have med besætningen at gøre overhovedet, siger de. 'Vi havde kun én gang et møde med personalet og Mark,' husker Kullman. 'Der er mange medarbejdere, som aldrig engang talte med ham.'

Besætningsmedlemmer siger, at Steyn ofte nægtede at øve segmenter, dukkede op i studiet minutter før optagelserne skulle begynde, og af og til afviste overhovedet at dukke op, hvilket efterlod besætningsmedlemmer, hvoraf nogle havde pendlet timer til studiet, i stikken.

Kullman husker, at han kørte to timer gennem snestorm for kun at opdage, at Steyn havde aflyst dagens optagelser. I en edsvoren erklæring huskede et andet besætningsmedlem, at Steyn sendte en e-mail til medarbejdere sent om aftenen og fortalte dem, at de skulle komme til studiet næste morgen til et uplanlagt optagelse. 'Da vi dukkede op, aflyste Mark Steyn optagelserne.'

Flere besætningsmedlemmer giver Steyns opførsel skylden for showets manglende evne til at opfylde CRTVs produktionskvoter.

'Som et resultat af Mark Steyns manglende forberedelse og afvisning af at samarbejde, var det umuligt at producere fire til fem shows om ugen,' ifølge et besætningsmedlems edsvorne erklæring.

'Mark Steyn var utroligt uorganiseret, dukkede ofte ikke op på planlagte produktionsdage og sneg sig ud af studiet, så ingen skulle vide, hvor han befandt sig,' husker en anden erklæring. 'På grund af denne adfærd ville det tage en uge at optage en episode i stedet for den angivne dag.'

Besætningen fik aldrig en produktionsplan, siger de. De vidste ofte ikke, hvad de ville skyde før optagelsesdagen. Fordi Steyn ofte dukkede op i sidste øjeblik, blev de tvunget til at finde ud af indholdet på farten. Da de uundgåelige hikke i produktionen opstod, ville Steyn beklage besætningsmedlemmer, der sagde, at de simpelthen ikke vidste, hvad han ville.

Ved to lejligheder endte disse tirader med, at Steyn fyrede en medarbejder på stedet, ifølge Kullmans edsvorne erklæring. 'Enhver følte på ethvert tidspunkt, at de kunne være blevet fyret af ham,' tilføjede han i sit interview.

Da kameraerne ikke rullede, siger besætningsmedlemmer, at Steyn var næsten fuldstændig utilgængelig. Hans kontorer lå på anden sal i studieanlægget, og de siger, at Howes, der er Steyns udgiver ud over at være hans talsmand og en executive på showet, instruerede besætningsmedlemmer om ikke at henvende sig til ham der - og da han kom ind i studiet , for ikke at få øjenkontakt.

'Folk, der arbejdede nedenunder, fik ikke lov til at gå til kontorerne ovenpå, fordi det var for distraherende for Mark. Det var bizart,” sagde Kullman. Ifølge et besætningsmedlems edsvorne erklæring blev personalet endda instrueret i ikke at gå ind på anden sals toiletter og i stedet bedt om at bruge dem ved studieanlæggets læsseplads.

Besætningsmedlemmer tyede til sidst til at dvæle uden for makeup-rummet, et af de få steder, hvor de måske kunne diskutere dagens show med Steyn, før kameraerne rullede. 'Til sidst blev det også forbudt,' husker Dunn.

De niMark Steyn Showansatte, der har afgivet edsvorne erklæringer til voldgiftssager, har arbejdet i tv- og underholdningsindustrien i gennemsnitligt 19 år. Otte af dem siger, at de mener, at Steyn 'med vilje saboterede' showet. 'Jeg føler virkelig, at han ikke ønskede, at dette skulle lykkes fra den allerførste dag,' gentog Kullman.

Howes afviste at kommentere nogen af ​​beskyldningerne i de tidligere ansattes edsvorne udtalelser - og kaldte dem kun 'fantastiske' - da CRTV's advokater endnu ikke officielt havde indgivet dem. Men hun skubbede nogle af påstandene tilbage, herunder at Steyn ville dukke op i studiet umiddelbart før optagelserne skulle begynde.

'Hvad der er på skærmen ... taler for sig selv,' skrev Howes i en e-mail. 'Det ser ikke ud som en mand, der pendler to timer fra New Hampshire, skrider til standsning uden for døren og går ind for at vinge den. Var disse beskyldninger sande, ville de blive vist på skærmen. De gør ikke.'

'Mange ting kan siges om Mark, men at være underindøvet og uforberedt er ikke en af ​​dem,' sagde Howes. 'Showerne taler for sig selv. Mark er engageret og forberedt og i gang med sit spil.”

Adspurgt om Steyn havde nægtet at deltage i prøver, nægtede Howes 'at Mark ikke var 'øvet'.' Men besætningsmedlemmer siger, at prøver ikke kun var for ham. 'Selv på de højeste niveauer med det bedste talent er der øvelser,' sagde Dunn. “Det er ikke kun for talentet; det er for besætningen, det er for alle involverede, så de ved, hvad de kan forvente, så de kan få en succesfuld produktion.'

Ifølge Dunn var 'Mark ikke interesseret i hjælp til oprettelsen af ​​hans show.'

Uden den hjælp var showet altid dødsdømt, siger Kullman. 'Der var ingen måde, vi kunne opfylde disse kontraktlige forpligtelser [med CRTV], og det var alt sammen på grund af Mark. Ingen ville arbejde med ham, og ingen kunne arbejde med ham, fordi han var forfærdelig for alle.'

De fleste af Steyns interaktioner med besætningen kom gennem Howes, som ledede Oak Hill Media, en produktionsentreprenør, som CRTV hyrede i forbindelse med sin Mark Steyn Enterprises-kontrakt. Ud over sin rolle som Steyns talsmand driver hun Stockade Books & Music, som har udgivet en række af hans bøger og indspilninger.

'Hun var den talende side af Marks tyranniske side,' siger Kullman. 'Dybest set behandlede hun hele denne situation, som om de var en konge og en dronning.'

Til sidst fandt personalet ud af, at de løb personlige ærinder for Steyn og Howes, 'inklusive gasning, vask og skift af olie i deres biler,' ifølge et tidligere besætningsmedlems erklæring.

Howes forsvarede hendes og Steyns brug af personale til sådanne opgaver.

'Det er slet ikke usædvanligt, at personale af højt profilerede personer udfører personlige ærinder for dem, der sætter dem i stand til at fokusere deres energi på deres præstationer,' skrev hun.

Andre besætningsmedlemmer siger, at Steyn brugte CRTV-ressourcer til overdådige personlige udgifter. 'For store mængder mad blev bragt ind til frokoster, og køleskabe var fyldt med dyr ost og kød,' huskede en medarbejder i en edsvoren erklæring. 'De brugte mig også til at lette deres spildsomme forbrug ved at lade mig unødigt købe dyre højttalere ved at bruge firmaets kreditkort til Mark Steyn.' CRTV bekræftede dette køb.

Da spændingerne med CRTV blussede op, husker Dunn at være sikker på, at Steyn ville udtrække en stor forligscheck fra virksomheden. 'Mark sagde, at det ville være den næststørste check, Vermont nogensinde har set, hvis CRTV forsøgte at købe ham ud,' sagde Dunn i sin edsvorne erklæring.

Et andet besætningsmedlems edsvorne erklæring mindede om, at Howes sagde 'at hun og Mark Steyn ville modtage et stort forlig fra CRTV og ville have 'penge nok til at betale alle i lang tid'.'

For nogle besætningsmedlemmer var deres oplevelser på showet så meget desto mere nedslående i betragtning af deres tidligere beundring for Steyn, hans ideer og hans evner som politisk kommentator.