Den sindssygt høje pris for at være en sports-'WAG'

Kunst-Og-Kultur


Den sindssygt høje pris for at være en sports-'WAG'

Ved slutningen af ​​første afsnit af WAGs , ønsker du måske at tæske mere, shoppe og forfriskende skeden - eller du vil måske hyle ud i tomrummet.

For mig var det sidstnævnte – kun otte minutter inde i E!s deprimerende, hjernedøde nye reality-show om sportsstjernernes kedelige rivaliseringer og tarvelige bedrifter. Kom og vær med. Jeg kan være der et stykke tid.


Der er noget så brutalt billigt ved, hvordan disse kvinder sælger sig selv: som om feminisme aldrig skete, ligesom selvrespekt uanset køn aldrig skete.

Og E!, som er besat af sin sædvanlige diarré-producerende kost med bling, hår, negle, palæer og berømtheder, går lige med det og sælger dette billede af selvvalgt, pengebesat kvindelig underkastelse som ønskværdigt og sjovt. Denne muntre, villige hor af sig selv og seksualitet formodes at tælle for aspiration.

Den indledende serie af billeder giver retfærdig advarsel: bikinier, både, websteder, der forklarer, hvad WAGs er, og et billede afVictoria Beckham, dronningen af ​​WAGs. (Lad os ikke glemme, at dette først var en britisk sætning, for hustruer og veninder afprofessionelle fodboldspillere.) Jeg husker de der WAG'er fra 90'erne. De var tilbehør, men Beckham var aldrig indforstået med sin egen tilbehørsstatus, på trods af mediernes insisteren på det modsatte i de tidlige dage. Først var hun en Spice Girl, derefter enmode designer. I Storbritannien blomstrede den uafhængigt tænkende WAG – dekorativ som hun forblev – op.

Ikke sådan på E! En svimlende opvisning af røde løbere og blitzpærer, private fly og både, og ferier og champagneglas blinker forbi i E!s åbningssekvens. 'Sorte kort' - elegante kreditkort - nævnes igen og igen som et mål.


Som altid er Jane Austen storyliner-in-chief, for i dette økosystem er der et stift socialt hierarki: Koner er øverst, da de allerede har ringen på fingeren; så forlovere, som næsten har ringen, men ikke helt; så veninder, som er i den usikre forretning at have en sportsmand-kæreste, men i den farlige position at miste ham; og så er der 'værter', som siges med sådan foragt påWAGs, som om de kommer med deres eget gadehjørne at stå på - og flimrende gadelygte at stå under.

Men det viser sig, at alle stillingerne er prekære: Ingen af ​​kvinderne stoler på nogen kvinde på noget niveau. Kvinderne er, uanset deres status, i konstant konkurrence og frygter, at deres stillinger kan blive opløst.

'Du vil have den ring,' siger en af ​​kvinderne, hendes helt egen beslutsomme Frodo.

Kun én kvinde i dette show er vist med sit eget job (andre job er nævnt, men ikke vist i virkeligheden) eller siger, at hun værdsætter sin egen uafhængighed, og hun bliver drevet gal af bekymringer over sin partners troskab og andre kvinder, der lancerer sig selv kl. Hej M.


Verden af ​​E!'s WAGs er en verden af ​​fuldkommen fortvivlelse over, hvordan mennesker behandler hinanden, og hvilke indigner de er parate til at udsætte sig selv for - hvilket formål er ikke helt klart. At leve godt og prangende, og inden for eller ved siden af ​​berømmelse og en definition af magt, gætter jeg på.

Prisen for selvværd og fornuft virker så høj – selv i et realityprogram med sjov musik og fjollede konfrontationer – at virkeligheden ligner en masse voksne kvinder, der græder, græder sig og mister forstanden i deres egne sorte kugler af fortvivlelse.

'Hvorfor skulle jeg date Joe Schmo, når jeg kan date en atlet?' siger en.

'Hvis du vil være en god kone, skal du spille efter visse regler,' siger en anden.


'Du skal være hans nr. 1 fan og aldrig lade dig gå,' får vi at vide - strengt.

Så disse kvinders fortvivlelseskugler kommer med deres egne neglesaloner og fitnesscentre. Men alligevel har Stepford-robotter mere selvbestemmelse.

Kvinderne lever for at forsørge deres mænd eller kærester ved deres ugentlige spil, hvor de klæder sig ud og andre piger kommer for at forgribe sig på deres mænd.

Det lyder rædselsfuldt og absurd, især da mændene i de første to afsnit af dette ranke og forfærdelige show tilbyder deres partnere lidt respekt eller omsorg. Gryntede til dem, beordrede dem rundt, disse mænd - måske ved at indse, hvilket nedværdigende lorteshow de er kommet ind i - opfører sig, som om de vil være hvor som helst end for kameraet.

Der er en 'hård pris at betale,' siger en af ​​kvinderne.

'Alle mænd snyder,' bemærker en anden. 'Mænd lever i en fristende verden. Kvinder vil gøre alt. De er drevet af penge, magt, berømmelse - de vil have en smagsprøve på det. Millioner af mennesker vil have din mand. Det er som en krigszone.'

Først i kampen kommer stylisten Ashley North, forlovede til Dashon Goldson fra Tampa Bay Buccaneers fodboldhold.

Hendes far var en atlet, som - klogt, ser det ud til denne seer - fortalte hende, at hun ikke skulle date atleter. Hendes historie er at gøre hvad som helst for at få en bryllupsdato fra Dashon: I denne første episode ser han knap på hende eller hendes mor, Pam, når de tager det op.

Budskabet fra ham er klart,smerteligt tydeligt: Jeg gør. Ikke. Vil have. Til. Sæt. En dato.

Ashley og Pam hører ikke dette. Parret har været forlovet i 11 år. De har en datter på 3 år.

Barbie Blank er også en forlovede med den utroligt humørfyldte Sheldon Souray, en spiller hos Anaheim Ducks ishockeyhold.

Barbie vil gerne gøre det klart, at hun er en stjerne i sig selv: Hun var en karakter kaldet Kelly Kelly på WWE og har 700.000 Twitter-tilhængere.

'Kelly Kelly er stadig et stort navn,' siger hun. 'Vi er helt sikkert et power couple. At jeg er en stjerne i min egen verden betyder, at vi supplerer hinanden rigtig godt.”

Seeren kan i et øjeblik blive opmuntret af Barbies insisteren på økonomisk uafhængighed og karriereambition.

Endnu et glimt af lys på dette tidlige stadie tilbydes af Sasha Gates, gift med Antonio Gates fra San Diego Chargers fodboldhold. De har en datter på 1 år og et andet barn på vej. Sasha taler om, at både hun og Antonio voksede op som fattige og følte sig meget velsignet over at give deres børn en anderledes opdragelse.

Men så understreger Sasha også, at hustruerne er 'heroppe', og at ikke-konerne er 'dernede.' Hun virker lige så inficeret med det skøre snobberi og panik som alle andre.

Autumn Pierce Ajirotutu, hustru til andre San Diego Chargers-spiller Seyi Ajirotutu, klager over, at deres sexliv er faldet til 'hver anden dag', siden hun fik deres tvillinger - hvilket, som de andre kvinder griner højt, stadig virker ret godt. Parret har et godt grundlag, siger hun: Begge deres forældresæt forbliver gift.

'Mænd har brug for sex,' tilføjer hun. 'Hvis du ikke vil give det, vil han gå ud og finde det et andet sted.'

Dette er et tilbagevendende tema for WAGs: De rigtige og imaginære kvindelige indgribere er de beregnende tæver ('rotter til bordet,' siger Autumn), og de fejlagtige mænd kan bare ikke lade være.

Man spekulerer på, hvad disse kvinder ville tilgive for at blive gift med pengene, og hvorfor de infantiliserer de mænd, de er sammen med, undskylder al deres opførsel og besudler enhver kvinde inden for en 10 fods radius. Blank siger, at hendes holdning er 'Rør ved min mand, så skærer jeg dine håndled over, tæve.'

Ind i denne truende boblende kedel kommer fætrene Natalie Halcro og Olivia Pearson.

Natalie, en makeupartist, dater NFL-spilleren Shaun Phillips. Olivia har ikke haft sex i 13 måneder, men hun har datet 'en Bronco, Charger og en Clipper'. Der er ikke noget galt i at få et 'sort kort' i pungen, oplyser hun.

'Tjen dine egne penge, få lidt selvrespekt,' råbte denne seer mod tv'et for 10. gang på lige så mange minutter.

Natalie og Olivias skæbne, hvis de skulle ønske det, er der i deres veninde, modellen Nicole Williams, som dater Larry English fra Tampa Bay Buccaneers. Al hendes stolthed over sin karriere er blæst i stykker af hendes paranoia over ham. Hun vil have, at han skal få hendes navn tatoveret på hendes arm, fordi folk siger, at det er en jinx på deres forhold, indtil han gør det.

Hun bekymrer sig om, hvad der sker, når hun ikke er i byen, og derfor har hun sat kameraer op omkring deres hjem for at se ham.

Naturligvis bringer producenterne disse kvinder sammen for at kæmpe med hinanden om drinks, med Natalie og Olivia med det samme som de onde sirene-indgribere. Først antyder de snigende, at hockeyspillere som Sheldon er snydere. Barbie er tilstrækkelig oprørt til, at duoen senere kan bemærke, at de ikke forstår, hvorfor hun er så følsom, at de er 'pæne piger', men ofte misforstået.

Afsted går de til Dr. Matlock, en vaginaforfriskningsspecialist, ser det ud til, eller en mand, der gør ting ved vaginaerne for forfængelige kvinder, der er bekymrede for, at deres vagina ældes.

Dr. M. viser dem forskellige billeder af 'dernede', hvor duoen begræder 'dangly oksekødsgardiner', 'baconstrimler' og vaginaer, der ligner 'de er blevet skudt eller hakket op.' Ikke for disse to kvinder. 'Hold det rigtigt, hold det fast,' siger en af ​​dem.

Der er et mantra, som vi stolt kan give videre til vores døtre.

Vi kan ikke se, hvad Dr. Matlock rent faktisk gør. Men da et af hans svar – på hvor stramt skulptureret en vagina skal være – er at joke med kvinder, der gerne vil have et udseende på 18, 16 og endda 14 igen ('din dårlige pige'), vil man egentlig ikke se så meget af Dr. Matlock igen. Han begynder også at tale om at give vaginal fillers, bare for at sikre, at du stadig er hjemme og hyler ud i tomrummet.

I mellemtiden opfordrer Pam datteren Ashley til ikke at presse Dashon for hårdt med hensyn til bryllupsdatoer. Denne moderne fru Bennet husker, at da hendes mand spillede for Dodgers, kunne hun ikke stole på nogen - 'der var så mange ludere.' Kvinderne var 'grimme'. Dengang som nu blev mændene åbenbart upåklageligt presset ind i sengen.

Så er vi tilbage med Nicole, der blidt bliver drillet af Larry med, at han kan finde noget 'bedre', mens hun tager til et modeljob i New York. Tillid, siger hun, er grundlaget for et godt forhold - og det mangler i særlig grad her.

Og så, med al den gratis reklame, Palms Hotel kunne ønske sig, drager kvinderne – minus Sasha – til Vegas for at finde den vigtigste reality-show, der involverer en gruppe kvinder, der bliver pumpet fuld af sprut af udmattede netværksledere: uundgåelig katastrofe.

De bliver først vist til en enorm suite af værelser med en forfærdelig indendørs pool med udsigt over den funklende Vegas Strip. Barbie siger, at hun vil slippe løs og feste; Nicole, Natalie og Olivia begynder at diskutere mysteriet med hårde, hævede brystvorter. Sheldon knurrer til Barbie, at han ikke ved, hvorfor hun blev stresset over Natalie og Olivia, der snakkede hockeyspillere.

'Du ved, hvad du har,' mumler han. Han mener ham. Åh, heldige Barbie.

Barbie kæmper for at sige noget, selv det åbenlyse, som helt sikkert er 'Jeg forsvarede dig, fordi jeg elsker dig.' Måske er hun lige så overrasket over hans hårde afskedigelse af hende - i stedet for at takke hende, som han burde have gjort - som denne seer.

En typisk ubehagelig reality-show-middag udspiller sig. Larry ønsker ikke at være der, Nicole er mistænksom over for de tekster, han får. Olivia og Natalie siger, at kvinder altid kravler ud over disse mænd, og fordi Nicole selv er så varm, gør det Larry til en endnu mere attråværdig præmie.

Larry vil gå og siger, at han er en voksen mand, der kan klare sig selv.

'Jeg ved, hvordan de tæver er, og nej det gør du ikke,' siger Nicole.

Larry beder om at gå i seng. Nicole går på en natklub, giver Ashley en storslået seksuel lapdance og beslutter sig derefter for at finde Larry, som faktisk sover, hvilket gør hende så glad, at hun ender i suitens modbydelige lille pool, hendes kjole er gennemblødt gennemblødt.

Vi har sidst set hende lege-kampe med Natalie og Olivia. Det meste af hendes seksuelle energi ser ud til at være forbeholdt kvinderne i gruppen på dette tidspunkt.

I slutningen af ​​første afsnit bliver vi lovet mere af denne fuldstændig vanvittige ene-upmanship og seksuelle panik. Der er strande, fotoshoots, yachter, champagne, en graviditetsforskrækkelse, flere kampe, mere drikke, mere posering i bikinier, flere røde løbere. 'Det er som en drømmeverden,' får vi at vide.

Men det er selvfølgelig også et mareridt, eller et stiliseret mareridt, som TV ynder at sælge os - om de rige og smukke lider dyrt. Dette tilfredsstiller vores ønsker på alle niveauer – både at stirre misundeligt på deres livsstil, men også at få den misundelse skåret igennem med misbilligelse af deres pengegale, tomme, smålige måder. Alle er en rigtig husmor nu, hvilket vil sige slet ikke særlig virkelig.

Vi får endelig at vide, at en god WAG repræsenterer hendes mand, at man skal kende sin plads i hierarkiet. Du skal også vide, en sidste stemme siger, at du ikke er din mands prioritet nr. 1 – implikationen er, at hans sport er – 'og det skal du være fortrolig med.'

Og så, hvis du kan holde det ud, så nyd de næste otte uger, hvor disse kvinder giver alt af sig selv og opgiver alt af sig selv. Se dem nedgøre andre kvinder for at bevare deres plads i deres stumt kalibrerede sociale orden.

Se dem klø og hakke, og påfør derefter neglelak og læbestift igen til deres drinksfester. Se det hele, hvis du kan tåle den alt for åbenlyse grimhed under den stive musik og frodige farvekorrigerede billeder af rigdom og overskud.

Hvad angår kvinderne selv, eller hvad der er tilbage af dem, efter at de har flået sig selv og hinanden for deres usikre pladser i dette sociale helvede – hvad kan man sige andet end 'håber det er det hele værd.'