Hvordan verdens ældste mennesker lever så længe

Tech


Hvordan verdens ældste mennesker lever så længe

Hvordan lever du til at blive 109 år? Træn, en dejlig varm skål grød og hold dig væk fra mænd - det er i hvert fald forklaringen fra Skotlands ældste kvinde, Jessie Gallan, i en historie, der gik viralt tidligere i år .

Der er noget eksistentielt fascinerende over vores forventede levetid, og vi elsker at finkæmme historier fra de ældste blandt os og forsøge at finde skjulte stumper af visdom. I den store sammenhæng er Gallan dog faktisk ikke så gammel - hun knækker ikke engang de 50 verificerede ældste mennesker i live lige nu - men jeg kan ikke komme i tanke om mange andre 100-årige eller supercentenarianere (mennesker, der har levet) at være i henholdsvis 100'erne og 110'erne), som har fået ret meget mediebevågenhed.


Baseret på levetiden for moderne jæger-samlere – specifikt grupper, der næsten udelukkende er afhængige af vilde fødevarer med ringe eller ingen teknologisk eksponering eller adgang til moderne medicin – evolutionære antropologer vurderer at de tidligste mennesker levede indtil omkring midten af ​​50'erne, forudsat at de overlevede tidligere barndom. Når du tager børne- og spædbørnsdødelighed i betragtning, falder den gennemsnitlige levetid for vores tidligste forfædre mellem to og tre dusin år.

Vi er nået langt.

I middelalderens Storbritannien kunne enhver mand i aristokratiet, der overlevede til voksenalderen, forvente at leve indtil 60'erne i 1200- og 70-erne i 1500-tallet (da to tredjedele af alle børn døde før 4-årsalderen i middelalderens Storbritannien, svævede den samlede forventede levetid i midten af ​​30'erne). I det 20. århundrede begyndte tingene at ændre sig hurtigere. Med vacciner og nye behandlinger mod engang livstruende sygdomme lod moderne medicin os vokse op i en ældre alder, men vi så de skarpeste gevinster ved stejlt dæmpet spædbørnsdødelighed.

Mens den gennemsnitlige forventede levetid ved begyndelsen af ​​det 20. århundrede var i 40'erne, svæver den gennemsnitlige levetid nu i 70'erne eller 80'erne, afhængigt af hvor du er i verden. Ifølge Verdens Sundhedsorganisation , den typiske kvinde i Japan, landet med den længste forventede levealder i verden, lever nu til at være næsten 90. USA, der ligger på en 36. plads i verden, har en gennemsnitlig forventet levetid på 79,8 år.


Den ældste nulevende person i verden er japaneren Misao Okawa, som fyldte 118 år i denne måned. I hendes eget interview medDaglig post ,hun havde et enkelt råd: ”Spis og sov, så vil du leve længe. Du skal lære at slappe af.” Mens hun havde tre børn - hendes overlevende søn er 94 og hendes overlevende datter er 92 - døde hendes mand i 1931, hvilket gav lidt mere anekdotisk støtte til mænd-vil-faktisk-dræbe-dig-teorien om lang levetid.

Med sine 116 er Gertrude Weaver den ældste nulevende person i USA og den næstældste i verden. Weaver blev født i Arkansas i 1898, og fortalte Associated Press hendes tre faktorer for lang levetid: 'Til tillid til Herren, hårdt arbejde og elske alle.' Hun fortalteTid at hendes hemmelighed var venlighed. 'Behandl folk rigtigt og vær sød mod andre mennesker, som du vil have dem til at være søde mod dig,' sagde hun.

Nogle andre supercentenarians har mindre konventionelle forslag. Susannah Mushatt Jones blev født i Alabama i 1899. Hun hverken ryger eller drikker, men elsker bacon og grillkylling, hendes niece fortalte WABC-TV . Jerelean Talley, den næstældste kvinde i USA på 115 år, nævner 'gør mod andre' som hemmeligheden bag sit lange liv, og hendes søn siger, at hun spiser griseører og fødder ' på en måde holder hende i gang .' Også født i 1899 er Italiens ældste kvinde, Emma Morano. Hun fortalte en italiensk avis, at hun havde levet så længe, ​​fordi hun aldrig brugte stoffer, drikker et glas hjemmelavet brandy hver morgen og spiser tre æg - et råt - dagligt. Vigtigst af alt, siger hun, tænker hun positivt på fremtiden.

Morano forlod sin mand i 30'erne, selvom de teknisk set forblev gift indtil hans død.


Tager man alle disse historier i betragtning, er det svært at finde ud af, hvordan man rent faktisk kan leve længere. Aldrig gifte sig? Skilsmisse ung? Spise flere æg? Aldrig drikke? Eller tage et skud brandy hver morgen? Der lader til at være for meget støj til at få pålidelige råd.

De videnskabelige data er en smule mere nyttige, men stadig begrænsede. En af de ældste og mest omfattende undersøgelser af hundredårige stammer fra New England Centenarian Study , ledet af Dr. Thomas Perls ved Boston University. De har afsløret et par forudsigelser for at leve til en sådan alderdom: få hundredårige ryger, de er næsten alle sammen magre, de håndterer stress bedre, og de er i familie med andre hundredårige.

Brugen af ​​ordet 'prædiktorer' er sigende - en stigning i salget af is kan forudsige varmere temperaturer, men de forårsager dem næppe. I de fleste tilfælde kommer de bedste data, vi har, fra kohortestudier, eller hvad vi kalder det, når man følger folk i to forskellige grupper og ser, hvad der sker.

Kohorteundersøgelser har dog deres egne problemer, og deres data er ofte i konflikt. Dette er grunden til, at sundhedsanbefalinger ser ud til at ændre sig så ofte, og det har vist sig at være et problem for epidemiologer og andre videnskabsmænd, der er interesseret i at studere sygdom, levetid og hvordan vi kan blive sundere. I bedste fald kan kohorteundersøgelser give nøje kontrollerede observationer, men sådanne undersøgelser lader døren stå åben for alternative forklaringer.


En almindelig effekt er for eksempel, at mænd, der gifter sig med kvinder meget yngre end dem, lever længere (og kvinder, der gifter sig med en yngreellerældre end dem faktisk leverkortereliv ). Nogen kunne se på disse data og foreslå, at mænd, der ønsker at leve længere, bør gifte sig med yngre kvinder i deres alderdom. Dette er dog ikke nødvendigvis sandt, fordi der kan være mange andre forklaringer på denne forskel. Måske har mænd, der gifter sig med yngre kvinder, tilbøjelige til at være rigere og har råd til bedre sundhedspleje. En god kohorteundersøgelse ville kontrollere indkomsten - sammenligne rige mænd, der gifter sig med unge, og rige mænd, der ikke gør det - men dette giver stadig andre muligheder. Det kan være, at mænd, der ældes bedre, er mere attraktive for yngre kvinder. Hvis det er det, der foregår, ville gifte sig med yngre kvinder ikke få dig til at ældes langsommere; det ville kun ske, hvis du allerede ældes langsomt.

Mens kohorteundersøgelser ofte er meget sofistikerede og giver masser af nyttige data, er de stadig ofte af begrænset brug, når de forsøger at træffe evidensbaserede beslutninger. For virkelig at finde ud af, hvad der foregår, skal forskerne udføre randomiserede kontrolforsøg, guldstandarden for videnskabelig information. Dette viser sig dog at være svært at gøre i virkelige tilfælde, fordi vi ikke tilfældigt kan tildele en gruppe kvinder til at blive gift og den anden halvdel til at forblive single, så vi kan se, hvilken gruppe der lever længere.

Dette efterlader en vis ubehagelig usikkerhed. Vores bedste data ser i bedste fald kun ud til at give noget af billedet og kan i værste fald vildlede os. Litteraturens nuværende tilstand synes dog at antyde, at der er en stor genetisk komponent i at leve mere end et århundrede, og små ting kan øge vores levetid, som at skære ned på kød og alkohol og dyrke mere motion. Ifølge New England Centenarian Study ser den gennemsnitlige amerikaner ud til at have generne til at komme komfortabelt ind i slutningen af ​​80'erne, forudsat at de passer på sig selv og er så heldige at undgå alvorlige sygdomme. Det er dog usandsynligt, at du vil leve til dine 100'ere, medmindre du er i familie med en, der allerede har.

Når man ved alt dette, er det stadig svært ikke at mærke tiltrækningen fra charmerende gamle kvinder, der giver visdom til et langt liv. Med videnskaben så sløret, er det fristende at tro, at de ved noget, som vi ikke gør, og måske gør de det. De inkarnerer i det mindste noget, der styrker – alt hvad kvinder behøver for at leve et langt liv, er noget motion, varm mad og de rigtige gener. Ingen mænd behøves.