Hvordan de rige maskerer deres grådighed med prangende filantropi

Kunst Og Kultur


Hvordan de rige maskerer deres grådighed med prangende filantropi

Gad vide, hvordan du kan udstyre det Rolls-Royce Phantom $450.000, du lige har købt? Hvad med at udskyde et par penge mere for Starlight Headliner, som indlejrer tusindvis af LED-lys i bilens læderloft. og kan konfigureres til at ligne stjernerne, som de dukkede op den dag, du blev født? Lige noget for den rige person i overskud, uden sans for god smag.

Og din for kun $12.000.


'Penge ændrer ikke din evne til at være smagfuld,' siger Michael Mechanic, forfatter til den nye bog Jackpot: Hvordan de superrige virkelig lever – og hvordan deres rigdom skader os alle . Stor rigdom, tilføjer han, betyder 'man kan gøre alt i stor skala, så det bliver indlysende. ’Se hvad jeg har.’ Det er ligesom showmanship.«

Mechanics omhyggeligt undersøgte bog handler om meget mere end de rige og deres obskøne erhvervelsesevne. Det er en ofte skræmmende primer om, hvordan Trumps, Kardashians, Bezos og Sacklers af verden har deres gang i stort set alt, hvad enten det er at komme ind på de bedste gymnasier, få det bedste sundhedsvæsen eller at påvirke lovgivning, der kan gavne dem økonomisk.

Holdningen ser ud til at være, siger Mechanic, især når det kommer til politisk gennemslagskraft, 'det er mine penge, og jeg vil beholde så meget af dem som muligt. De har politisk indflydelse, og de bruger den indflydelse, og de betaler mindre skat end folkene i bunden. Det er lovligt, men ikke rigtig etisk, fordi du viderefører et uretfærdigt system.'

Og dog gør Mechanic det til, at grådighed og den medfølgende legende om opadgående mobilitet ikke er eksklusive for de velhavende, og faktisk altid har været en del af den amerikanske etos. 'De første hvide bosættere kom her for at tjene penge,' siger han. 'De var fra Virginia Company, og de ledte efter ædle metaller. Meget udvikling har været resultatet af landrush og guldfeberen. Det er kapitalisme uden regler; hvis du har lov til at gøre hvad som helst for at maksimere din rigdom, er det, hvad folk har en tendens til at gøre.'


Så de øverste 0,01 procent (dem med mindst $157 millioner) og 0,001 procent (1.840 familier med mindst $805 millioner) kan gøre stort set, hvad de vil. De har adgang til fremtrædende mennesker fra alle samfundslag, køber huse i spektakulære omgivelser, har råd til medlemsbaseret concierge-sundhedspraksis, bygger luksuriøse sikre værelser i deres palæer (med hjemmebiografer og bombesikre døre) og opretter så- kaldet 'familiekontorer', som er selskaber med begrænset ansvar sammensat af ejendomseksperter, advokater, revisorer, finansfolk, flychefer og sikkerhedspersonale til at varetage deres anliggender - til en pris af op til 10 millioner dollars.

'Vi adskilles i stigende grad af rigdom,' siger Mechanic i bogen. Han bemærker, at da han nåede ud til de meget velhavende for at interviewe dem, selvom han havde en solid introduktion, greb deres omgivelser ind med forhåndsinterviews eller direkte afvisninger.

Du kan takke Ronald Reagan og hans skattelettelser for de velhavende for den nuværende økonomiske ulighed, som tidligere Wisconsin-senator Russ Feingold siger har skabt 'en røverbaron-æra på steroider.' Skattepolitikken er der, hvor de ultravelhavende virkelig sparker bagdelen, siger Mechanic og bemærker, at amerikanere i den laveste indkomstkategori betaler 10 cents i omsætningsafgift af hver dollar, de tjener, mens de rigeste betaler en øre eller to. Og de rige vil have mere, endnu mere - i løbet af det sidste årti har GOP, påvirket af de velhavendes økonomiske bidrag, indført ikke færre end 44 lovforslag for at ophæve ejendomsskatten. Heldigvis er det ikke lykkedes dem – endnu.

'Du har set de høje skattesatser forsvinde med Reagan,' siger Mechanic, 'og nu ser du sådan en eksplosion af rigdom siden midten af ​​80'erne. I et politisk system med få regler har penge enorm magt.'


Denne pengemangel når også ind i det filantropiske felt. I muligvis det mest øjenåbnende kapitel iJackpot, Mechanic viser, hvordan de millionærer og milliardærer, der giver mest til velgørenhed, også kan være de samme mennesker, som har været med til at skabe de forhold, der skal afhjælpes. Med andre ord undgår de at betale skat, underbetaler deres arbejdere og forsøger så at kompensere for det eller distrahere os andre med storslåede filantropiske gestus. Mekaniker siger, at nogle af disse folk har 'våbengjort' filantropi for at tjene deres egne filosofiske og forretningsmæssige interesser. Han fremhæver den berygtede Sackler-familie af Oxycontin-berømthed, som er store på at give penge til kulturelle institutioner. Faktisk går det meste af de store, meget omtalte gaver til kulturelle institutioner, hospitaler og universiteter, der allerede er godt finansieret, og som ikke går til sociale forandringer.

'Jeg tror, ​​at mange af dem engagerer sig i hvidvaskning af omdømme' med deres filantropi, siger Mechanic. 'Hvis du kæmper for at betale dine arbejdere så lidt som muligt, hvordan kunne du så ikke vide, hvad du laver?'

Nok er der det meget omtalte Giving Pledge, hvor de meget velhavende lover at donere de fleste af deres penge til filantropiske formål, men det er helt frivilligt, og ifølge Mechanic er det kun omkring 1 ud af 13 af verdens milliardærer, der deltager. Hvilket betyder, at det er umuligt at forudsige, om dette overhovedet vil gøre nogen forskel for de fattigste i vores samfund.

'Nogle rige mennesker er virkelig bekymrede for gengældelse, og hvem ønsker at leve i frygt?' - Michael Mechanic

Så hvad, som Mechanic udtrykker det, holder os fra en 21. århundredes version af den franske revolution? Hvad med pandemien, BLM og en liberal regering ved magten, synes tiden rette for betydelige kulturelle ændringer. Men, siger Mechanic i bogen, 'vores situation afhænger af en bredere kulturel etos, der forener markedssucces med selvværd, og insisterer på, at uanset vores omstændigheder, kan enhver med klogskab og moxie en dag køre den Bentley, flyve i den Gulfstream, og bo i det palæ. Dette er myten, der holder højgaflerne på afstand.”


via Amazon

Måske overraskende er Mechanic optimistisk over, at tingene kan ændre sig, og siger i stedet for en blodvåd revolution, 'det skal være en tankerevolution. Folk med penge har altid haft magten i dette land, og for at ændre tingene, skal du ændre deres tankegang. Jeg tror, ​​at mange velhavende mennesker væmmes over denne politiske omvæltning, de har set, og måske synes de, at tingene ikke er retfærdige. Nogle rige mennesker er virkelig bekymrede for gengældelse, og hvem ønsker at leve i frygt? Jeg tror, ​​at flere siger, at den måde, vi lever på, ikke er rigtig, og at vi bør støtte nogle forandringer.'