Hvordan Miami Heat-stjernen Jimmy Butler er anti-LeBron James

Underholdning


Hvordan Miami Heat-stjernen Jimmy Butler er anti-LeBron James

Jimmy Butler starter på vagt i aften til Miami Heat, hvor han skal møde de frygtede Los Angeles Lakers i kamp 1 i NBA-finalen. Butler er en af ​​NBA's mindst sandsynlige spillere, og næsten helt sikkert dens mindst sandsynlige superstjerne.

Butler blev smidt ud af sit hus, da han var 13 (hans mor sagde, 'Jeg kan ikke lide dit udseende, du skal gå,' lige før han sendte ham for at klare sig selv), oplevede en kort periode med hjemløshed, fandt et andet hjem, og helligede sig basketball og opnå NBA. Han blev ikke tilbudt et stipendium, på trods af en stor gymnasiekarriere - hans fravær på AAU-kredsløbet hjalp sandsynligvis ikke - så han gik på junior college, hvor han udmærkede sig nok til at finde sig selv på Marquette University i løbet af sit andet år.


Han begyndte for enden af ​​bænken med at spille bag Wes Matthews og skrabe spilletid, som rust fra bunden af ​​en kæmpe jernspand. Matthews rejste til NBA, og Butler skinnede i sit fravær, nok til at lokke Chicago Bulls, der kom efter en sæson med 62 sejre og en MVP-kampagne fra Derrick Rose, til at vælge ham med det 30. valg i draften, hvorved han fik det sidste garanterede resultat. kontrakt tilgængelig, og landede i NBA ved huden på hans tænder.

Du undrer dig måske: Hvorfor gik Jimmy Butler, som i øjeblikket er den bedste spiller på et NBA-finalehold, nummer 30 i draften? 'Hvor mange juco-fyre ser du i NBA?' spørger Ricky O'Donnell, en NBA/NCAA-skribent hos SB Nation. 'Typisk betyder din stamtavle virkelig noget. Hvis en fyr, der ikke havde en fantastisk college-karriere, lad os sige, at du er en-og-færdig, ikke havde en fantastisk førsteårssæson, men du var en top-fem, top-ti rekrut, vil folk stadig give dig tvivlens fordel. Det havde Jimmy ikke. Han havde ingen rekrutteringsafstamning. Han kunne ikke engang få et stipendium ud af gymnasiet.'

Og oven i det hele var han gammel - en senior, der kom ind i NBA Draft efter en fuld college-karriere. Han havde ikke en utrolig atletik. Han var ikke en pengebold-opkøb, der låste op for et mystisk behov, der ændrede spillet. Siden 1960'erne har professionel basketball eftertragtet scoringsvinger, der bliver forfulgt et ton og gør sig selv til det centrale anker for angrebet. Ingen-ingen-troede, at Butler var denne spiller.

Alt, hvad der sker efter dette, sker, fordi Butler vil have det til at ske.


Et 30. valg i draften er generelt tænkt som en rollespiller, og i løbet af de næste par år ligner det Butler, en defensiv fløj for et hold, hvis planer prioriterer andres bidrag. Men efterhånden som Roses knæ og karriere falder fra hinanden, forbedrer Butler sig hvert år og tilføjer produktiv frikastskydning og playmaking til sit repertoire og træder ind i vakuummet. Ved sin fjerde sæson er han en skinnende, nyslået All-Star, der har en masochistisk efter moderne standarder på 38,7 minutter i en kamp for et Bulls-hold, der havde brug for hvert sekund af det. Det er ikke et lykketræf. Han bliver en flerårig All-Star, håndterer bolden mere og mere, spiller for Team USA i OL, fortæller til mediet, at han betragter sig selv som en point guard , og fortsætter derefter med at flytte sit spil rundt og spille som en. Hele tiden lærer verden, hvordan han gør det: han fungerer som en forbandet galning og er også en slags forbandet galning . Han nedbryder de grænser, andre mennesker sætter for ham gennem ren viljestyrke.

Han bliver syg og træt af Bulls' affaldsrente-søgende kultur og Bulls, der hader at betale folk, indvilliger i hans brokken og bytter ham til Minnesota Timberwolves, hvor Tom Thibodeau, hans tidligere træner i Chicago, både er holdets træner. og præsident for basketballdrift.

'Han nedbryder de grænser, andre mennesker sætter for ham gennem ren viljestyrke.'

Ulvene har to unge, ultra-projektable spillere i Karl-Anthony Towns og Andrew Wiggins. Jeg så Andrew Wiggins bolde ud i to lige Nike Hoop Summits , sandsynligvis high school-alderen scouting-kalenderens højeste stamtavle-begivenhed, da han var 16 og 17. Han var dybest set perfekt i de spil, en ung mand med en åbenlys NBA-ramme og et sprødt sæt af færdigheder på banen.

Reklame

Den generelle antagelse efter disse præstationer var, at Wiggins var bestemt til at blive en NBA-superstjerne. Efter enblaår i Kansas, går han først i draften (hvor hans rettigheder handles på draft-aftenen for Kevin Love), og fortsætter derefter med det meste at suge år efter år. Året efter scorede Wolves endnu en nr. 1 pick and draft Towns, et Kentucky-barn, hvis slanke, mobile ramme og bløde skydeberøring syntes at antyde en game-breaking moderne stor mand; Desværre har han også været en mangelfuld forsvarsspiller, der af og til er blevet bemandet af stærkere, mere beslutsomme centre.


Troen var, at Butler ville piske disse fyre i form. Men efter at ulvene gav Wiggins holdets supermax slot, selvom han i bedste fald har været inkonsekvent (holdets ejer gav ham faktisk kontrakten efter et møde, hvor han spurgte Wiggins, om han ville blive bedreefterfå aftalen; du skal respektere Wiggins for at sikre tasken i det øjeblik, selvom han ikke blev bedre). Butler bliver træt af det lort, da han tjener en brøkdel af Wiggins' kontrakt, anmoder om en byttehandel, møder op for at øve og nedgør for helvede alle .

Den uudtalte undertekst til alt dette er, at Butler forstår, hvad han har været nødt til at gøre for at nå, hvor han er i spillet, og at disse unge fyre bare ikke gør. Opfører han sig som en pik i lyset af denne åbenbaring? Ja. Men efter at ulvene beslutter sig for, at dramaet ikke er det værd, bliver deres specielle bare for kede af den sure Jimmy, de bytter Butler til Sixers, og ulvene falder straks ud af slutspillet igen.

Gang på gang har verden for det meste betragtet Jimmy Butler uden ærefrygt. Han har, igen og igen, ikke rigtig imponeret nogen på en måde, der ville få dem til at antage, at han ville ende med at blive en af ​​de bedste spillere i NBA, og igen og igen har han glædet sig over den ulidelige opgave at bevise, at de tager fejl. Hvad er det ved omdømmets magt, ved usynlige 'løfte', der afholder folk fra at se sandheden med deres egne to øjne?

Selv nu, på randen af ​​Butlers første finaleoptræden, i slutningen af ​​den mest nodede NBA-sæson nogensinde, antages det generelt, at han og Heat blot er et bump mod et stablet LA Lakers-hold. Anthony Davis og LeBron James er bagsiden af ​​Wiggins-Towns 'potentielle' mønt, de eksempler du peger på som et positivt bevis på standardudgaven af ​​scouting viden; et par high school-troldmænd og top-draft-udvalgte, der havde drivet og genialitet til at gøre sig selv til egentlige, legitime NBA-kræfter, i modsætning til de triste sække Jimmy råbte af i Minny. I Miami Heat har Jimmy endelig fundet en organisation, hvis maniske holdning til arbejde matcher hans egen. Hvis de udøver det vanvid og ødelægger Lakers i løbet af de næste to uger, ja, det vil ikke være det usandsynligste, han har formået at opnå. Ikke ved det lange skud.