Hvordan Forest Whitaker ændrer Hollywood

Underholdning


Hvordan Forest Whitaker ændrer Hollywood

Hvornår Chloé Zhao skrev historie som den første farvede kvinde – og kun den anden kvinde nogensinde – at vinde Oscar for bedste instruktørNomadeland, det bragte glæde til hjertet af Forest Whitaker. Seks år tidligere tog Whitaker en chance for at producere ZhaoSange, mine brødre lærte mig, hendes debut som instruktør om Lakota Sioux-unge på et reservat i South Dakota. Og over det seneste årti har han sammen med sin producerende partner Nina Yang Bongiovi stille og roligt hjulpet med at hyrde en række farvede førstegangsfilmskabere, såsom Ryan Coogler ( Fruitvale Station ), Støvler Riley ( Undskyld jeg forstyrrer ), og selvfølgelig Zhao.

Og Whitaker har gjort alt dette, mens han har balanceret sin egen imponerende film- og tv-karriere. Den 59-årige skærmlegende har medvirket i nogle af de sidste fire årtiers mest mindeværdige film, fraHurtige tider på Ridgemont HighogDeling, tilBlodsportogDet grædende spil, tilAnkomstogSort panter, og vandt Oscar for bedste mandlige hovedrolle for sin uforglemmelige tur som Idi Amin iDen sidste konge af Skotland, den sidste sorte mand, der tog hæderen hjem for mere end 14 år siden. Whitakers forvandling til den flygtige 'Butcher of Uganda' er så meget desto mere overvældende, når du taler til den blide, bløde skuespiller, som jeg gjorde en nylig eftermiddag.


Anledningen til vores snak er tilbagevenden afGodfather of Harlem, Epix-serien, der ser Whitakers kriminalitetschef Bumpy Johnson navigere i det forræderiske terræn i 1960'ernes New York City, mens han gnider sig med Malcolm X, racistiske betjente og hensynsløse italienske gangstere. I sin anden sæson har Bumpy dannet en kompliceret alliance med mafiosoen Vincent 'The Chin' Gigante (Vincent D'Onofrio), mens han udviklede sig til en samfundsborgerrettighedsleder med vejledning af Malcolm X (Nigel Thatch), som er løbet på kant med nationen af islam.

The Daily Beast talte med Whitaker om hans ekstraordinære liv og karriere fra London, hvor han i øjeblikket er i karantæne, før han optager et 'top-hemmeligt projekt'.

Inden vi går indGodfather of Harlem, som jeg virkelig nyder, jeg ville gerne tale med dig om Oscar-uddelingen, da de lige skete. Du er den sidste sorte person, der vandt bedste mandlige hovedrolle - for 14 år sidenDen sidste konge af Skotland. Siden da er kun syv sorte mænd blevet nomineret til bedste mandlige hovedrolle ud af 70 personer. Og det er ikke kun mænd – kun én sort kvinde har vundet bedste kvindelige hovedrolle i de sidste tyve år, og kun 7 sorte kvinder er blevet nomineret til bedste kvindelige hovedrolle ud af 100 nominerede i den periode. Det er ret øjenåbnende statistikker.

Det har tidligere været en kamp at blive repræsenteret retfærdigt. Jeg vil sige, at dette år var virkelig unikt. Der var flere personer [af farve] nomineret for bedste mandlige hovedrolle, og åbenbart vandt Daniel [Kaluuya] prisen for bedste mandlige birolle. Også havde du Chloé Zhao vinde forNomadeland. Forhåbentlig er det en erklæring om den ændring, der vil fortsætte med at ske. Jeg var virkelig glad for at se Daniel vinde, fordi han er en talentfuld skuespiller. Vi vil se historier blive mere komplekse, og folk bliver mere sikre på at tillade os at se en mere kosmopolitisk verden, hvor farvede mennesker ikke kun eksisterer, men blomstrer. Tingene bevæger sig. Da jeg var barn, var der bare Sidney Poitier – og ikke kun til prisuddelingen, men for overhovedet at spille hovedroller i biografen, det var normalt bare én ad gangen. Nu er der et stort antal farvekunstnere, der arbejder.


Jeg er delvist asiatisk, så det var rart at se en anstændig repræsentation ved årets Oscar-uddeling , men fra et seers synspunkt var jeg frustreret over formatændringerne. De afviste ordren om at få Bedste mandlige hovedrolle til at være sidst for tilsyneladende at afslutte ceremonien om Chadwick Bosemans modtagelse af prisen - bare sådan gik det ikke. Det slog mig som et kynisk træk selv at omarrangere Oscar-uddelingen omkring Boseman.

Jeg mener, hele begivenheden var enestående i år, ved du? Der var en eller anden repræsentation, der ikke var sket før med kvinder også, medTrueog Chloé vinder bedste instruktør. Vi skal også være sikre på at fejre nogle af de ting, der skifter, fordi der tydeligvis sker skift, men det betyder ikke, at der ikke er mere arbejde at gøre - og at arbejde hen imod.Parasitvandt også sidste år. Vi må erkende, at disse forhåbentlig er morgendagens ansigter og med de sociale bevægelser og sociale bevidsthed, der foregår, samt det mandat, som Akademiet har opstillet om, hvor forskelligartede film skal være, ellers vil de ikke blive overvejet. , det er en usædvanlig tid.

'Folk kommer til at se historier, der virkelig relaterer til dem og giver dem mulighed for at få deres identitet repræsenteret i disse historier. Det er det, vi skal se.'

Folk vil komme til at se historier, der virkelig relaterer til dem og giver dem mulighed for at få deres identitet repræsenteret i disse historier. Det er det, vi skal se. Vi så to sorte kvinder nomineret til bedste kvindelige hovedrolle. Vi skal skubbe trenden frem på en festlig måde, når det kommer til vores kunstnere. Chloé er en stor kunstner - jeg producerede hendes første film,Sange, min bror lærte mig, som var et indianerværk, der omhandlede ungdommen på et reservat. Vi er nødt til at fortsætte med at fortælle disse historier. Der er lang vej endnu, men vi bevæger os fremad.

Reklame

Det ser ud til, at vi bevæger os fremad, men samtidig er vi kun et par år væk fraGrøn bogvinder for bedste film, som mange anså for at være en ret regressiv film.


Jeg forstår, at. Du taler om historierne, og jeg synes, det er rigtig vigtigt, at folk nu investerer i historier om farvede mennesker – sorte, latinoer, dem alle sammen. Forhåbentlig vil folk fortsætte med at investere i historier, der giver folk mulighed for at fortælle deres historier, som har et virkelig stærkt synspunkt, og som viser medmenneskeligheden og dybden af ​​de farvede menneskers liv. Det er det, der er nødvendigt.

MedGodfather of Harlem, hvad tiltrak dig ved karakteren Bumpy Johnson?

Der er et par ting at se på, Marlow. Jeg var interesseret i, at vi kunne gøre det i en vis periode - i 60'erne, da han kendte Malcolm X - for at afspejle nogle af de ting, der foregik i vores land, med borgerrettighedsbevægelsen, politik, italienske kriminalitetsfamilier. Jeg kommer til at spille en karakter, der er blevet spillet mange gange før, men på et andet tidspunkt i hans liv og med en masse dybde i en serie, hvor man ser ham som gangster og narkohandler, men også som skakmester, som en familiefar, som morder, som forretningsmand, som bankmand. Han har mange sider, som vi forsøger at projicere frem, og han bliver øjnene ind i denne tid.

Han er et helt fascinerende rod af modsætninger.


Reklame

Der er dette tema: Den amerikanske drøm afalle nødvendige midler. Jeg sagde det til en af ​​lederne, at det er ham, der prøver at rejse sig på nogen måde, han ved, og når han når dertil, er han sanktioneret til at blive dræbt af de fem familier. Vi kommer til at se ham beskæftige sig med sin kone, sin datter, sit barnebarn og kærligheden og dybden af ​​disse forhold, sammen med den barske side. Vi får at se tiden og perioden. Der er et stort skisma og adskillelse i landet, da Bumpy står over for racisme fra italienerne og politiet, og nu ser vi genklangen af ​​det ske. Malcolm X er Bumpys ven, og han begynder at uddanne ham mere. I det virkelige liv er det rigtigt, at Bumpy Johnson gjorde en sit-in på en politistation, som han hjalp med at organisere.

Bare måske ikke kidnappede politimesterens familie på samme tid.

[Griner] Det er rigtigt! Det er rigtigt.

Chazz Palminteri spiller hovedrollen i serien som pøbelboss, og jeg bliver nødt til at spørge: Har du nogensinde deltaget i Limelight natklub i 80'erne, da Chazz var en udsmider der?

[Griner] Nej! Nej, det gjorde jeg ikke. Han har talt om de ting. Han fortæller agodthistorie. Han bad mig ude at spise en dag, og jeg måtte gå ud på hans restaurant med ham, og det var virkelig noget at se dem alle være som 'Chazz!' Og det var også rigtig god mad!

At gå på en italiensk restaurant med Chazz Palminteri må være noget af en oplevelse. Jeg går ud fra, at det er en italiensk restaurant, hvilket kan være en uretfærdig antagelse at gøre.

Reklame

[Grines] Det var en italiensk restaurant.

Jeg læste et interview, hvor du sagde, at du kom så ind i karakteren af ​​Idi AminDen sidste konge af Skotlandat du overhovedet begyndte at drømme som ham. Er du begyndt at drømme som Bumpy Johnson?

Nej. Han har dog påvirket mig. Jeg var bekymret, for nogle gange kiggede jeg mig i spejlet og så energien stadig der. Hvis du arbejder dybt nok på noget, og du overgiver dig til det, ændrer det næsten dine molekyler. Dit ansigt begynder at se anderledes ud og føles anderledes, og jeg tænker, 'det vil jeg ikke være!'

Forest Whitaker som Idi Amin iDen sidste konge af Skotland

Ræve søgelys

Hvilken slags drømme havde du som Idi Amin? Var de mere som mareridt?

Ja... Det ville ikke altid være mørkt. Mange gange var det at fortælle folk ting, jeg skal gøre eller næsten som en fest. Nogle gange ville det være et billede af ham ridende på Nilen. De ville have mig til at tale med pressen [om filmen], og jeg blev ved med at sige: 'Det er ikke rigtig det rigtige tidspunkt,' fordi jeg havde overbevist mig selv så dybt om den måde, han tænkte på, så hvis du spurgte mig en spørgsmål, ville jeg svare som ham. Det blev et problem, da det endte i LondonTider- nogle af meningerne varsmukstærk. Jeg gik så dybt ind i det, at jeg på et tidspunkt begyndte at tro, at engelsk ikke var mit modersmål. Instruktøren var nødt til at bede mig om at stoppe med at tale på kiswahili, fordi jeg ville improvisere på kiswahili i en scene, og han ville sige: 'Folk vil ikke forstå dig,' og jeg ville sige: 'Ugandas befolkning vilje.' [Griner] Han fangede mig virkelig. Der har været et par gange, hvor jeg er blevet fanget.

Reklame

varFuglendnu en film, der fangede dig?

Det var en anden. Da jeg var ved at dø indFugl, Jeg havde ikke sovet i et antal dage, fordi jeg vidste, at jeg skulle dø, så jeg lagde mig på sofaen i scenen, og så pludselig faldt jeg vel i søvn. Og denne fyr vækkede mig, og han smilede, og han lignede en flink fyr, så jeg sagde: 'Hey, hvad sker der?' Og jeg kiggede over og så kameraerne og tænkte: 'Åh, vi filmer.' Jeg levede i det i et minut eller to.

Det var en af ​​dine to tak for Clint Eastwood. Og så er der David Fincher, som du arbejdede sammen med påPanik rum. Han er ligesom 70 take.

[Griner] Går til ekstremer! Jeg tror nok, at 26 ville være et gennemsnit. Men jeg må sige, til Davids forsvar, at han er perfektionist. Og faktisk var han den første person, der overvågede mig som filmskaber. Da jeg var ung, plejede jeg at instruere musikvideoer. Den første, jeg lavede, var Cheryl Pepsii Rileys 'Thanks for My Child', om en enlig mor. Jeg arbejdede hos Propaganda Films, og for at få mig til at gøre det, skulle de have nogen til at garantere det. David kom bare ind og sagde: 'Det ser ud til at det går godt,' og gjorde det.

Og det var nogle år førSpændt fast. Du nævnteFugl, som var din første store hovedrolle, og jeg kan huske, at jeg hørte, at din tid påPenges farvevar ret mærkeligt - at du blev behandlet på en slags formynderisk måde på settet - selvom Pauline Kael senere ville lovsynge din rolle.

Reklame

Der var oprindeligt en anden med i rollen, og de fyrede dem, fordi de ikke kunne spille pool. De spurgte mig, om jeg ville være villig til at flyve selv ud til Chicago for at komme til audition for Scorsese, og jeg havde naturligvis stor beundring for en filmskaber. Jeg var heldig, at audition var to uger væk, så jeg havde tid til at træne i poolen. Da jeg kom dertil, sagde Scorsese: 'Før vi ser dig spille, så lad os se dig spille.' Jeg skulle spille denne 9-ball mester i pool, og han kastede mig i rollen. Men jeg var ikke rigtig inkluderet. Jeg sad bagerst, da de alle øvede, og det var et af de øjeblikke, hvor man følte, at man varslagsrører ved dine drømme, men det var lidt ude. Jeg kan huske, at jeg havde en uenighed [med Scorsese], hvor de ville have mig til at lave den sidste linje af scenen som et spørgsmål, og jeg blev ved med at sige: 'Det er ikke et spørgsmål, det er et udsagn.' Jeg nåede ikke at føle mig involveret, eller som om jeg var inkluderet. Men jeg var en dagspiller.

Du var også medBlodsport. Vidste du, at det er Donald Trumps yndlingsfilm?

[Griner] Nej!

Jep. Der var en profil af Trump skrevet i 90'erne, og i den siger de, at Trumps yndlingsfilm erBlodsport-kun han ser ikke hele filmen, men spoler bare frem til de scener, hvor de slår lortet ud af hinanden.

Det var fedt med Jean-Claude Van Damme. Det er ikke som kampspillene iGå ind i dragen, men du så en masse forskellige stilarter, og det er lidt rart at se nogle af fyrene gøre deres ting. Den film må have været rigtig vellykket.

Får du stadig en flotBlodsporttjekke en gang imellem?

Reklame

[Griner] Jeg ved ikke!

'Så blev det en situation, hvor de alle skulle vente på mig efter skole, og det blev farligt...'

Det burde du, mand. Den ting bliver overvåget hele tiden. At gå tilbage tilGodfather of Harlemfor et sekund, bevæger showet sig i retning af, at Nation of Islam myrder Malcolm X? For det ser ud til at være på vej i den retning, og det er bestemt noget, som mange mennesker tror, ​​er sket.

Um... jeg tror på, at vi vil vise forskellige måder, hvorpå han bliver overvåget og sådan noget, men vi har ikke taget beslutningen om at komme med den slags udtalelser lige nu. Det, vi vil udforske, er, at Malcolm starter sin egen moske og tager til Mekka.

Jeg kan huske, at jeg så et interview med dig for mange år siden, hvor du kort kom ind på, hvordan du havde haft dine egne tilløb til bander som barn, da du voksede op i Compton. Din mor var lærer, og der var åbenbart et problem med en lokal bande, og du skulle flyttes til en anden skole?

Ja. Jeg boede i Carson, så på Carson-Compton-linjen, og jeg skulle i skole i Compton. Jeg havde set fødslen af ​​banderne i South Central, og af en eller anden grund, da jeg gik på ungdomsuddannelsen, fik en af ​​dem det ind i hovedet at kaste en fodbold efter mig eller noget, og det ramte mig, og jeg udvekslede ord med dem . Så blev det en situation, hvor de alle skulle vente på mig efter skole, og det blev farligt. De fortalte min mor, at det ville ske, og så flyttede min mor mig til en anden skole. Og på det tidspunkt trænede jeg endda [i kampsport] meget med en fyr ved navn Danny Inosanto, men jeg var kun en tvangskæmper – jeg kæmpede kun, når folk tvang det på mig, selvom det desværre skete på grund af min størrelse. en hel del.

Reklame

Og du er et sort bælte i kenpō.

Jeg studerede Jeet Kune Do med Danny og studerede derefter kenpō og tog så tilbage til kali, som mere er en blandet kampsport, og så Muay Thai. Jeg legede også med Sambo, en russisk kampsport.

Michael B. Jordan som Oscar Grant iFruitvale Station

Betydelige produktioner

Wow, det er imponerende. Du ved, du har været i mange fantastiske film, men der er en stor afviger, og det erBattlefield Earth. Føler du, at John Travolta solgte dig en falsk stykliste for at få dig ind i denne mærkelige Scientology-film?

Den blev skrevet af L. Ron Hubbard, så... Mig og John var venner – vores familie var venner, og vores børn legede sammen – og John spurgte mig, om jeg ville lave filmen. Det er en mærkelig historie, men en af ​​de første gange, jeg husker, at jeg nogensinde sagde replikker, var i en taletime, hvor jeg lavede denne scene fraDoktor Moreaus ø. Det er denne tale, hvor han siger: 'Jeg er ikke et dyr ... jeg er en mand!' så jeg havde en sjov ting omkring at spille sådan noget. Det var muligheden for at lave noget anderledes arbejde og støtte min ven. De havde ikke midlerne. Jeg ved ikke, om det er en filosofisk film eller en udforskning af en religion eller tradition, men det virkede som om, de ikke vidste, om det bare skulle være græsrødderne nede og beskidt, eller som en stor science fiction-film, som det var det ikke. For at gøre os høje ville de bare have os til at stå på disse stykker træ, ved du? Når jeg analyserer filmen, ser det ud til, at det største problem var, at de ikke kunne klare den beslutning. Men jeg var ikke i det indre kammer; Jeg kom lige for at gøre en del.

Jeg har lavet en masse rapportering om Scientology, og den film slog mig altid som en metafor for Scientology og dens krig med psykiatrien. Du har det onde rumvæsen Psychlos, der har gjort menneskeheden til slave, og derefter mændene, der gør oprør mod dem. Fordi scientologer har en ekstrem aversion mod psykiatri.

Reklame

Åh ok. Jeg kan se, hvor du kommer fra.

På en mere festlig note,Venter på at puste uder en klassiker. Jeg føler, at jeg hver anden dag ser det utrolige meme af Angela Bassett, der spankulerer væk fra den brændende bil.

Angela er fantastisk i det. Hun varfantastiske. Jeg var virkelig heldig at få de damer til at gøre det. Jeg var nødt til at overbevise studiet om at give mig 13,5 millioner dollars for at lave filmen og skulle ind og skaffe nogle ekstra midler, og de gjorde det. Det gik virkelig fra mund til mund, og på det tidspunkt var $67 millioner meget at tjene til en film - og især farvefilm, da der ikke var mange. Det åbnede virkelig døren for sorte kvindelige bonding-film og dette liv, som disse sorte kvinder levede, med romancer og kærligheder og hadet og tabene. Bagefter komSoul Foodog alle de andre film.

'Det åbnede virkelig døren for sorte kvindelige bonding-film og dette liv, som disse sorte kvinder levede, med romancer og kærligheder og hadet og tabene.'

OK, så dette er måske et BS-rygte, men jeg hørte, at du afviste rollen som SawyerFaret vildat dirigereFørste Datter. Er det sandt?

Du ved, alle siger det til mig. Ja det tror jeg. De ville ikke slippe mig ud af mine ting. Der var noget andet, jeg prøvede at komme ud af for at lave denne anden film, og de ville ikke lade mig. Don Cheadle og Terrence Howard var med. Det var et politisk-socialt stykke, men jeg kan ikke huske navnet...

Reklame

...Krak?

ja,Krak. Oprindeligt havde de bedt mig om at spille karakteren, som Terrence spiller.

Jeg havde også hørt, at du planlagde en efterfølger tilVenter på at puste udfør Whitney Houstons bortgang.

Vi havde talt om det, men vi var ikke dybt inde i det. Men vi talte bestemt om, hvorvidt vi ville gentage det. Det var bestemt en prisværdig film, og jeg tror, ​​folk ville have ønsket at se, hvad disse kvinder lavede næste gang. Det var sådan en tragedie, da Whitney døde - og da hun gjorde det, føltes det ikke rigtigt [at lave en efterfølger].

Endnu en film af dig, som jeg tydeligt husker, erFruitvale Station. Jeg kan huske, at jeg så det på Sundance og blev blæst bagover af, hvad Ryan og Michael gjorde. Og jeg blev mindet om filmen for nylig med politiets drab på Daunte Wright, fordi betjenten brugte den samme latterlige undskyldning som Oscar Grant-sagen og sagde, at de forvekslede deres pistol med deres taser.

Det har stået på så længe. Jeg må sige, en ting, at dette show [Godfather of Harlem] gør, og det, vi fokuserede på, før George Floyd-tragedien skete, er, at det holder et spejl for disse problemer og problemer. Showet slutter på Harlem-optøjerne, og Harlem-optøjerne startede, fordi politiet skød denne 15-årige James Powell, og det startede optøjerne. Nogle af ordene fra aktivister på showet vil lyde bekendt, da vi faktisk lånte nogle, så langt som disse mennesker taler sandt, fordi de er lige så relevante for dengang, som de er til i dag. Det har stået på for evigt og altid.

Reklame

Forest Whitaker poserer efter at have vundet en Oscar for bedste skuespiller under den 79. årlige Oscar-uddeling ved Kodak Theatre den 25. februar 2007 i Hollywood, Californien.

Vince Bucci / Getty

Opvokset i det sydlige Los Angeles, har du nogensinde haft nogle spændte sammenstød med politiet?

Jeg har faktisk haft ret meget, siden jeg kom op som barn og blev profileret på fortovet. Jeg havde en slem hændelse, da jeg hentede mit barn hjem fra hospitalet, hvor jeg blev trukket ud af min bil og tiltalt.

Da du tog dit barn med hjem fra hospitalet?

Ja. Jeg har lige parkeret på hjørnet ulovligt. Jeg havde ikke en bankkonto på det tidspunkt, og jeg prøvede at indløse en check på check-indløsningsstedet, så jeg blev parkeret ved hjørnet, og de kom hen til bilen og begyndte at række ind i mit handskerum, og så Jeg blev vred og sådan noget. Ting som.

Det er skørt. Jeg er så ked af det skete. Jeg har ikke det samme perspektiv som dig, men det må være en mindfuck at se disse mennesker, som vi betaler for at beskytte os, som denne truende tilstedeværelse.

Reklame

Selvfølgelig. Det får dig til at reagere anderledes på sirener, eller når en bil kører forbi, føler du, at der er en form for fare. Det er en sørgelig ting, der sker.

Du har haft sådan en bemærkelsesværdig karriere. Jeg mener, du var medHurtige tider på Ridgemont High,Vision Quest,Penges farve,Deling,Blodsport,Fugl,The Crying Game, Godmorgen, Vietnam, og det var lidt over en ti-årig periode tidligt.

Jeg kom til at arbejde med Robert Altman iKlar til at bæreog spille modedesigner. Der har været så mange forskellige typer filmskabere og så mange gode historier. Jeg søger bare at vokse. Jeg tænker: 'Hvad kan jeg lære nu? Hvordan kan jeg vokse?' Og det har styret min karriere, at finde den forbindelse mellem mennesker og at forstå mig selv bedre gennem den forbindelse.