Hvordan Amerika undlod at lære sin lektie af Clinton-Lewinsky-skandalen

Underholdning


Hvordan Amerika undlod at lære sin lektie af Clinton-Lewinsky-skandalen

'Sammen kan vi gøre Amerika fantastisk igen,' erklærer præsidenten til en skare af jublende tilhængere. Den uhyggeligt velkendte slagord, der blev vist i begyndelsen afThe Lost Tapes: Clinton Rigsretssager overraskende nok ikke talt af Donald Trump, men snarere Bill Clinton, der bekræftede sit engagement over for det amerikanske folk under en tale i begyndelsen af ​​hans præsidentperiode i 1993.

Clintons to embedsperioder som præsident var plaget af forfærdelige, højtprofilerede skandaler og anklager om seksuel forseelse - især hans affære med praktikant Monica Lewinsky i Det Hvide Hus. Clintons affære med Lewinsky ville komme til at definere hans arv og næsten koste ham præsidentposten; dens virkninger mærkes stadig nu, to årtier senere, i lyset af bevægelser som #MeToo .


Affæren er blevet noget af et ømt emne for Clinton-familien - især Hillary, som trofast fastholdt sin mands uskyld under anklager om seksuelle forseelser i 1998. Og i en nylig optræden d. CBS søndag morgen , Hillarys støtte til Bill havde ikke vaklet. 'Absolut ikke,' sagde hun, da hun blev spurgt, om hun mente, at Bill burde have trukket sig i kølvandet på Lewinsky-skandalen. Hillary hævdede også, at det ikke var magtmisbrug, fordi Lewinsky 'var voksen'.

Nogle fremtrædende demokrater, som senator Kirsten Gillibrand fra New York, beder om at være anderledes. I Smithsonian-kanalens seneste afsnit afDe forsvundne bånd, bliver Lewinsky-skandalen med alle dens besværlige detaljer genovervejet gennem arkivoptagelser og originale rapporter.

De forsvundne båndfokuserer især på furore omkring advokat Ken Starrs efterforskning af Clinton/Lewinsky-affæren og antyder, at de efterfølgende forsøg på at stille Clinton i en rigsretssag var resultatet af partipolitiske republikanere – især daværende husformand Newt Gingrich – som for enhver pris forsøgte at nedsætte præsidenten. . Begyndende med retssagen mod Paula Jones, en tidligere ansat i staten Arkansas, der anklagede Clinton for et uønsket seksuelt tilnærmelse, mens han stadig var guvernør i Arkansas,De forsvundne båndviser, hvordan republikanerne besluttede helhjertet at støtte de kvinder, der meldte sig for at anklage præsidenten for seksuelle overgreb i håb om at anklage Clinton.

At de udnyttede flere kvinders private detaljer synes at have været sekundært i forhold til deres politiske dagsorden under hele Clintons præsidentperiode. Faktisk virker republikanske forsøg på at anklage Clinton på grund af mened, seksuel forseelse og en udenomsægteskabelig affære bizarre i dagens politiske klima, hvor vores præsident, som i øjeblikket er genstand for en FBI-undersøgelse, er blevet anklaget af adskillige kvinder for seksuelle overgreb, men forbliver komfortabelt på embedet – på trods af at de opmuntrer mænd til at 'gribe [kvinder] i kusse.'


Tilbage i 1996 var tingene mildest talt anderledes. En regeringsnedlæggelse i efteråret, efter dage med partisk skænderi om Medicare-præmier og nedskæringer i uddannelsesfinansiering, satte scenen for Clinton/Lewinsky-sagen; Praktikanter i Det Hvide Hus fik opgaver, der normalt var forbeholdt fuldtidsansatte, hvilket førte til et møde mellem præsidenten og Lewinsky. Clinton og Lewinskys forhold tog fart derfra og inkluderede hemmelige seksuelle møder i det ovale kontor, der kulminerede med, at Clinton gav Lewinsky en kopi afBlade af græstil jul året efter - den samme bog, som han havde givet Hillary i begyndelsen af ​​deres forhold, ifølge optagelser i episoden.

Mens hans affære med Lewinsky fortsatte i det skjulte, indledte Clinton en genvalgskampagne, der stod over for stadigt mere fjendtlige angreb fra republikanerne, som så at sige Jones og hendes anklager om seksuelle overgreb mod Clinton som den siddende præsidents akilleshæl. Konservative smed deres støtte bag Jones, som var blevet en GOP lynchpin i løbet af få måneder, og hvis retssag var ved at sygne hen i kredsretten. Tidligere republikansk kongresmedlem Bob Dornan , som The Daily Beast kaldte 'inspektør Javert til Bill Clinton,' sagde om Jones' påstande på det tidspunkt, 'jeg... tror på Paula Corbin Jones. Ved du hvad det betyder? Jeg tror, ​​vi har en kriminel i Det Hvide Hus.' Demokraterne afviste på deres side konsekvent Jones' påstande og anklagede konservative for at have valgt Jones til deres egen politiske dagsorden.

Derfra begynder de mere velkendte detaljer i fortællingen at tage form. Jones' advokater slog sig ned på en aggressiv tackling: stævning snesevis af kvinder, de fleste af dem tidligere ansatte i Clinton på stats- eller føderalt niveau, som havde kendskab (nogle gange på egen hånd) om præsidentens påståede rovdrift. Linda Tripp var en sådan medarbejder. Tripp, en medarbejder i Det Hvide Hus fra George H. W. Bushs administration, der blev Pentagon-medarbejder, var tæt på Lewinsky. Tripp havde også fremsat beskyldninger tilNewsweekat tidligere hjælper Kathleen Willey (også stævnet i Jones-sagen) blev famlet af Clinton; Clintons advokat, Robert S. Bennett, sagde dengang: 'Linda Tripp er ikke til at tro.'

Tripp begyndte efter råd fra en litterær agent at optage sine lange telefonopkald med Lewinsky, som afslørede, at hun havde haft en seksuel affære med Clinton. Disse bånd, kombineret med Tripps beretning om en blå kjole ejet af Lewinsky og plettet med Clintons sæd, gav Starr mere end nok beviser til at gå efter præsidenten - og i 1998 kom affæren mellem Lewinsky og Clinton frem og ændrede uudsletteligt Clintons præsidentperiode.


De republikanske kongresmedlemmers hykleri på det tidspunkt slipper ikke for granskningDe forsvundne bånd. Mens de fordømte Clintons affære og/eller hans påståede seksuelle forseelse som årsager til rigsretssagen, vedHustlerudgiver Larry Flynt afslørede, at mange af de vigtigste GOP-spillere, inklusive Gingrich og kongresmedlem Bob Livingston, også var involveret i udenomsægteskabelige affærer. Livingston trak sig senere, mens Gingrich hævdede, at hans egen affære ikke var bevis på hykleri.

'Den kendsgerning, at hun var en 22-årig praktikant (arbejdede sit første job uden for college, ikke mindre) og involveret med den mest magtfulde mand i verden på det tidspunkt (hendes chef), blev stort set ignoreret.'

I vores #MeToo-æra med kvindelig forargelse er der meget at pakke ud i denne episode afDe forsvundne bånd. Mest interessant er det faktum, at republikanske lovgivere ikke havde noget problem med at tro kvinder, da de hævdede, at en siddende præsident havde overgrebet dem seksuelt - så længe den pågældende præsident var Clinton, en populær demokrat. Bortset fra sandheden af ​​påstandene, er omfanget af Clintons påståede forseelse svimlende, og det faktum, at han stadig betragtes som en relativt populær præsident, rejser spørgsmål om progressiv politiks evne til at undskylde rovdrift. Det var Lewinsky på sin side grusomt skurket af pressen på det tidspunkt - hånet for sin vægt og udseende blev hun omtalt som 'udspekuleret og patetisk, manipulerende ud over sine år', men også 'forbløffende naiv' og 'besat' af Clinton. Det faktum, at hun var en 22-årig praktikant (arbejdede sit første job uden for college, ikke mindre) og involveret med den mest magtfulde mand i verden på det tidspunkt (hendes chef) blev stort set ignoreret.

Et par velkendte ansigter runder episoden af, alternativt foragter eller støtter Clinton. En ung Bernie Sanders, midt i Lewinsky-skandalen og rigsretssagen, opfordrede senatorer: 'Lad os komme videre med det amerikanske folks forretning.' Og Donald Trump, i et interview med Matt Lauer i 1999, kritiserede i det væsentlige Clinton for at have valgt at have en affære med Lewinsky, hvilket antydede, at han, Trump, ville have valgt en mere konventionelt attraktiv. 'Han kunne bestemt have valgt en bedre kandidat,' forklarer Trump selvtilfreds til Lauer. 'Og jeg mener det, og du mener det, og alle mener at... nogen sagde til mig, at hvis han ville have haft en affære med en supermodel, ville han have været alles helt. Men jeg ville selvfølgelig aldrig sige sådan noget.”

Mens konklusionen afDe forsvundne båndantyder, at Lewinsky mener, at hendes affære med Clinton var konsensus, omend resultatet af et 'upassende misbrug af autoritet, station og privilegier', en historie skrevet forVanity FairI marts fandt Lewinsky ud af, at hun overvejede sin rolle i #MeToo-bevægelsen og genovervejede ideer om samtykke, da de var relateret til hendes affære - en, der involverede den mest magtfulde mand i den frie verden. Og mens Lewinsky siger, at hun endelig har overvundet affærens traume, er mønstrene for bedrag, seksuel forseelse og misbrug, der hærgede Clintons præsidentskab, stadig alt for udbredt i Det Hvide Hus i dag.