Skrækhistorierne bag skolen, der dissede '1619 Project'-journalist

Os-Nyheder


Skrækhistorierne bag skolen, der dissede '1619 Project'-journalist

Lynneah Cardine ankom kl Middlesex skole i 2016, nervøs og forventer et kulturchok. Hun havde gået på en offentlig charterskole i det sydlige Chicago, før hun landede en hel tur til det prestigefyldte boardingakademi 40 minutter nordvest for Boston. 'Jeg kan gå fra at se et væld af mennesker, der ligner mig, til at se et par,' huskede Cardine, som er sort, at hun tænkte.

Tingene gik endnu værre end forventet. Hendes første dag på campus sagde hun, at en gruppe forbipasserende studerende hånede nogle af de nyankomne. 'De fortalte os grundlæggende, at vi var N-ord, og at vi kun var der for mangfoldighed,' sagde Cardine, som bemærkede, at kommentarerne var mere direkte målrettet mod nogle af hendes nærliggende jævnaldrende. 'At blive kaldt N-ordet med et hårdt 'R' var et af de første minder fra min tid i Middlesex.'


Der var intet, der tydede på, at de fornærmende piger blev straffet alvorligt, ifølge Cardine og en anden studerende, der var indskrevet på det tidspunkt - selvom den anden studerende ikke kunne huske, om besværet var blevet brugt.

I stedet holdt den tidligere skoleleder et møde og advarede om, at respektløs opførsel ikke ville blive tolereret. Hun forbød alle studerende, inklusive dem, der var sorte, at bruge N-ordet, sagde de to alumner.

For Cardine var dekretet et uretfærdigt forsøg på at regulere sorte elevers brug af 'deres kultur i private omgivelser.' Det var også en dobbeltmoral: 'Det er okay, når de hvide elever spiller musik med N-ordet i, eller man hører dem synge det i omklædningsrummet, og ingen kalder dem ud.'

Cardines oplevelse på Middlesex var tilbage på hendes sind i sidste uge, da skolen befandt sig i nyhederne om en selvforskyldt kontrovers.New York Timesforfatter Nikole Hannah-Jones var blevet inviteret at tale på campus under Black History Month om The 1619 Project, hendes Pulitzer-prisvindende arbejde om arven fra slaveriet i Amerika. Derefter blokerede skolelederen hendes deltagelse, idet hun angiveligt besluttede, at det ville skabe for meget 'støj'.


Bare dage tidligere, i åbent brev Middlesex havde offentligt udråbt sin forpligtelse til 'åben udveksling af synspunkter', især om spørgsmål om mangfoldighed og inklusion. Brevet erklærede, at 'respektfuld debat og uenighed ikke kun er sundt, men selve den grund, hvorpå et lærende fællesskab trives.'

Siden Hannah-Jones' forbud har rasende studerende iscenesat en arbejdsgang, mens næsten 100 fakultetsmedlemmer efter sigende skrev også en indsigelse.

For nogle farvealumner, inklusive Cardine, kom opblussen ikke som en overraskelse.

Alexandra Jones, en sort alumne, der dimitterede i 2019, mente, at administrationen muliggjorde racistisk adfærd. 'Der er en undertrykkelseskultur, og der er en reel kultur for at muliggøre hvid overherredømmeadfærd,' sagde hun.


En anden tidligere studerende, som dimitterede i det sidste årti, gentog denne følelse. 'Helt ærligt, Middlesex var en af ​​de hårdeste oplevelser i mit liv. Det var bare en konstant kampplads, især for alle, der ikke passede til formen for at være et hvidt privilegeret barn.'

Middlesex reagerede ikke på gentagne anmodninger om kommentarer til denne historie.

I sidste uge udsendte skoleleder David Beare og Stephen Lari, formand for bestyrelsen, en fælles undskyldning for, hvad ringede de en 'dybt forkert' beslutning om at disinvitere Hannah-Jones.

Disse ord var åbenbart ikke nok. Torsdag meddelte Beare, at han ville tage orlov.


Middlesex' campus strækker sig over 350 acres. Nogle alumner siger, at dens bukoliske facade skjulte en foruroligende kultur.

Daderot/Wikipedia Commons

Gemt ind i skoven i Concord, Massachusetts, spænder Middlesex' bukoliske campus sig over 350 acres. Skolen, der blev grundlagt i 1901, kan prale af en mission om at 'finde løftet, der ligger skjult' i hver elev. Men som ethvert Northeastern boarding-akademi er der et sekundært mål: at sende så mange studerende som muligt ind i Ivy League.

I slutningen af ​​1990'erne blev skolens højskolerådgivningsdirektør var angiveligt busted for at overvurdere antallet af studerende, der tilmeldte sig eliteuniversiteter; han døde af selvmord kort efter. I dag omfatter de 10 mest populære destinationer for Middlesex-kandidater Harvard, Dartmouth, Georgetown og University of Chicago.

Middlesex har til gengæld produceret nogle store alumner, fra tidligere Massachusetts-guvernør Bill Weld, til skuespilleren Steve Carell, til Instagram-medstifteren Kevin Systrom.

Og selvom skolen er mindre end mange af dens jævnaldrende – med kun 406 elever i dag, inklusive flere dusin farvede elever – kan dens 240 millioner dollars begavelse konkurrere med de fleste gymnasier. Det samme kunne undervisning, som løber tæt på $70.000 om året for størstedelen af ​​deltagerne i bestyrelsen.

På campus kører disciplinen stadig old school. Studerende forventes at holde deres jævnaldrende ansvarlige, og overtrædelser af æreskodeksen annonceres offentligt.

'Det var bare et meget utilgiveligt miljø, meget ligesom betjent, betjent, betjent,' sagde en alumne.

En anden kandidat, fra klassen i 2014, mindedes en nat, hvor elever blev revet fra deres senge til alkometertest, på grund af mistanke om mindreårige, der havde drukket. Mindst et dusin medlemmer af klassen blev i sidste ende udelukket fra at gå ved eksamen det år på grund af forskellige disciplinære overtrædelser, sagde personen. (To andre studerende bekræftede det også over for The Daily Beast.)

Mindre reguleret, siger nogle tidligere studerende, var en kultur, der kunne læne sig op af isoleret og til tider sexistisk, homofobisk og racistisk.

Mens skolen var vært for et årligt mangfoldighedssymposium - den samme begivenhed, som Hannah-Jones ville have deltaget i denne vinter - 'blev det bestemt ikke taget seriøst af de hvide elever,' sagde en hvid Middlesex-kandidat.

En queer-alumne sagde, at hun var for bange til at komme ud efter at have været vidne til voldsom mobning, der tvang en homoseksuel klassekammerat til at flytte fra campus for omkring et årti siden. Ikke desto mindre, sagde hun, havde hendes klassekammerater mistanke om, at hun ikke var heteroseksuel, og hånen begyndte.

'Folk ville skrige 'lesbisk' og bare lave sjov med mig,' sagde hun. 'Det [var] bare sådan et usikkert miljø.'

Klasseværelset var nogle gange lige så dårligt. Mens flere alumner udtrykte varme til deres lærere, sagde en række sorte alumner, at deres hvide jævnaldrende ville føre til umodererede debatter, som de fandt stødende, herunder om slaveri havde været et staters rettighedsspørgsmål eller en motor for økonomisk vækst.

'Selv i mine almindelige historieklasser ville mange studerende forsøge at retfærdiggøre det som et middel til at sige: 'Åh, det er derfor, Amerika er så fantastisk nu',' sagde Cardine.

En tidligere studerende fra Latina sagde, at i løbet af sit første år besluttede en instruktør, der underviste i en lektion om kolonisering i Latinamerika, at tildele hvert medlem af klassen en historisk rolle baseret på deres race.

Læreren stemplede en hvid elev som kolonisator - og sagde, at Latina-eleven ville være 'den oprindelige person, som kolonisatoren ville voldtage,' huskede hun. 'Og jeg tænkte bare: 'Hvad fanden?'

Clarence Patton tilmeldte sig som en førsteårsstuderende på Middlesex i 1982, da han sagde, at der ikke var noget sort fakultet eller personale, og han var en af ​​måske 10 sorte studerende ud af omkring 300 samlede tilmeldte.

Da hans mor afleverede ham, sagde han, efterlod hun ham med et klart sæt instruktioner: 'Du er et token, og dit job i de næste fire år er at være den bedste token, du kan være og lære, hvordan disse mennesker løber. verdenen. Tag, hvad du har brug for, og lad resten stå.'

Patton siger, at han tog hendes ord alvorligt, og han nød sin tid på skolen. 'Jeg elsker Middlesex,' sagde han. 'Jeg har primært gode minder om det.'

Patton oplevede ikke personligt alvorlig mishandling baseret på hans race, i lighed med påstandene fra nyere deltagere. Men det overrasker ham ikke.

'Når vi er få,' sagde han med henvisning til sorte elever, 'er det lidt sødt og tåleligt. Men du når en vis kritisk masse... det vil faktisk lægge pres på samfundet for at ændre sig.'

Den resulterende spænding har tilsyneladende nået et kogepunkt i de senere år. En Instagram konto , Black at Middlesex, blev lanceret i 2020 og har siden hen modtaget mere end 100 anonyme klager, opfordringer til handling og historier.

En sort alumne, som dimitterede i løbet af de sidste mange år, fortalte The Daily Beast, at hun havde søgt at holde en tale på campus om sin Middlesex-oplevelse, leveret 'så ligefrem og ærlig som muligt.' Men fakultetsmedlemmer redigerede hendes ord for at undgå at fremmedgøre dem uden for det sorte samfund.

'De sorte stemmer på campus var stort set undertrykt. Og hver gang vi fik en platform til at tale, var vi nødt til at gøre det mere velsmagende for resten af ​​skolen,” sagde hun.

Ifølge flere alumner, der dimitterede inden for de sidste fem år, havde hockeyholdet et tydeligt ry for racistisk adfærd. Nogle medlemmer var angiveligt kendt for at bruge N-ordet og ville henvise til sort Gorilla-tape ved at bruge slumret.

To tidligere elever sagde, at holdet gav en af ​​sine ugentlige træninger tilnavnet 'Monkey Mondays' for at håne en sort atlet på holdet. (The Daily Beast var ikke i stand til at nå atleten direkte.)

Anvendelsen syntes begrænset. 'Ishockeytræneren ville dybest set sige 'Det skal du ikke gøre mere', og det ville være en slags afslutning på samtalen,' sagde en nyuddannet.

Mangel på fakultetsstøtte var en tendens, hævdede studerende. Cardine huskede en hændelse, da en medarbejder anklagede hende for at spille rapmusik – også en populær genre blandt hvide studerende.

'Hun begynder så at råbe og fortælle mig, at 'Vi lytter ikke til denne slags musik',' sagde Cardine. I processen kaldte hun mig alle andre sorte piges navne undtagen mit eget.

Cardine sagde, at administrationen bad hende om at undskylde over for læreren, men hun nægtede.

Jones, fra klassen i 2019, fortalte om en lignende begivenhed, hvor hun, sagde hun, blev trukket til et møde med dekanen for at kalde New Hampshire 'en skraldestat, fordi den havde konfødererede flag', selvom 'det aldrig var en del af det. af konføderationen.'

Alligevel hævdede Jones, 'det var almindeligt kendt, at en bestemt studerende brugte racemæssige bagtalelser mod sin værelseskammerat, og det berettigede ikke et dekanmøde.'

'Jeg synes, det virkelig var den værste del,' tilføjede hun. 'Det er én ting for en person at være racistisk over for dig. Jeg tror, ​​det er en anden ting for en institution at muliggøre den racisme og give den magt nok til at undertrykke dig.'

Alexandra Jones sagde, at der var en 'undertrykkelseskultur', da hun var på Middlesex.

Høflighed Alexandra Jones

Cardine fortæller, at skolen hvert år bad om at interviewe eller fotografere hende til reklamemateriale i et forsøg på at fremstå forskelligartet og imødekommende.

'Det er ikke en ægte repræsentation af, hvordan denne befolkning ser ud. Det giver også en falsk følelse af sikkerhed for de farvede mennesker. De tror, ​​at de har støtte, men de når dertil, og der er ingenting,' sagde hun.

'På dette tidspunkt,' sagde hun om skolens resultater, 'er det frastødende og det gentager sig.'

Nu står Middlesex ifølge tidligere studerende over for tvillingekriser: en kortsigtet debacle, der er helt af egen fremstilling, og en anden, der simrer længe.