Hey Boomer: Dig og Snowflakes har meget til fælles

Kunst Og Kultur


Hey Boomer: Dig og Snowflakes har meget til fælles

'Ikke fedt, University of Manchester. Ikke sejt.' Sådan reagerede Jeb Bush, tidligere guvernør i Florida, på en historie fra 2018 om en studenterforening, der havde 'forbudt' bifald ved sine begivenheder. Studerende havde argumenteret for, at klap kunne udløse angst blandt nogle publikummer, og at der var mindre overraskende måder for folk at vise påskønnelse. Eleverne blev opfordret til i stedet at bruge 'jazzhænder' - den britiske tegnsprogsgest til klapsalver.

Det kan virke underligt, at sådan en fremtrædende amerikansk politiker følte sig tvunget til at kommentere en mindre beslutning fra en håndfuld studerende tusindvis af kilometer væk. Faktisk refererede tidligere guvernør Bush en selvironisk til sin egen ulidelige oplevelse med at bede sit publikum om at klappe efter en flad tale under hans mislykkede kampagne for den republikanske præsidentkandidat i 2016. Men vittigheden blev savnet i den internationale mediestorm, der blæste op omkring historien. Over natten blev Manchester Universitys jazzhænder en cri de coeur blandt dem, der fortvivlede over karakteren af ​​dagens ungdom ('What a Load of Clap' var en populær overskrift), uden nogen antydning af Bushs ironi (Piers Morgan tweetede 'Storbritannien mister sin sind'). En professor mente, at 'det symboliserer vores kulturs glidning ind i infantiliseret dekadence, hvor svækkelse fejres og indlært hjælpeløshed forkæles.'


Økse

Det er ikke kun studerende i Manchester, der har været genstand for en sådan opmærksomhed: Når lignende hændelser dukker op, uanset om det er på amerikanske politiske konferencer eller australske skoler, er furore den samme. Årsagen er, at det giver et enkelt, men levende eksempel på et kompliceret problem, der ses helt forskelligt af forskellige grupper. På den ene side er den slags foranstaltninger blot et fornuftigt forsøg på at inkludere, i dette tilfælde, af autistiske mennesker, for hvem bifald, som handicapmedarbejderen ved University of Manchester sagde, kan føles som en bombe, der sprænger. På den anden side er det et tegn på en generation, der er forkælet på en måde, der vil få dem til at være fuldstændig uforberedte på den virkelige verden.

Klapkontroversen er et, ganske vist lidt latterligt, eksempel på 'kulturkrigene', der oftest præsenteres som værende ført mellem de 'snefnug' unge og de 'ude af berøring' gamle. Kulturkrigene er i stigende grad det prisme, hvorigennem vi ser generationsforskelle, så det er vigtigt at finde ud af, om vi oplever en reel havændring i nutidens unges holdninger og overbevisninger.

Det første punkt at erkende er, at der eraltidspændinger mellem generationer, og det er en god ting. Vi kan tænke på det som en type 'demografisk metabolisme', som skitseret af den canadiske demograf Norman B. Ryder i 1960'erne. Ryder betragtede samfundet som en organisme, hvor dette stofskifte gør forandring uundgåelig. Som både Karl Mannheim og den franske filosof Auguste Comte konkluderede, ville social, politisk eller teknologisk innovation sandsynligvis gå i stå, hvis vi levede for evigt, efterhånden som individer bliver hængende i deres veje. Som Ryder siger, 'Den konstante fremkomst af nye deltagere i den sociale proces og den fortsatte tilbagetrækning af deres forgængere kompenserer samfundet for begrænset individuel fleksibilitet. Det samfund, hvis medlemmer var udødelige, ville ligne en stillestående dam.'

På trods af fordelene ved generationsskifte, er det en konstant udfordring for samfundet at klare denne uendelige medlemsskare og, som Ryder udtrykte det, 'den uophørlige 'invasion af barbarer'.' Selvom dette kan virke som en hård beskrivelse af vores dejlige børn, Ryder betyder, at hver ny deltager per definition ikke er 'konfigureret' til holdninger og adfærd i deres forældres samfund. Traumatiske chok, som krige, økonomiske kriser eller pandemier, kan fuldstændig ændre retningen for nye generationer i deres formative år, men der eraltidkulturelle spændinger mellem generationerne. Som Ryder siger, 'trækkes vi gradvist fra hinanden af ​​den langsomme slibning af evolutionære forandringer.'


'Mere end dette savner det at male hele generationer af unge mennesker som kæmper for 'social retfærdighed' det faktum, at mindre 'progressive' værdier eksisterer blandt betydelige minoriteter.'

Dette er også det indtryk, vi får, når vi ser på de faktiske data: Der har været nogle utrolige ændringer i vores kulturelle holdninger i løbet af de sidste par årtier, men dette gjordeikkestart med ankomsten af ​​Millennials eller Gen Z. I stedet kan vi se, at der ofte ikke er den store forskel mellem generationerne, bortset fra de ældste. Højprofilerede eksempler på ekstreme synspunkter og adfærd på begge sider af generationskløften forstærkes, men de afspejler ikke et brud på tværs af generationer som helhed. I stedet for en kohorteeffekt ligner dette mere en periodeeffekt, hvor den større polarisering i samfundet i dag gør os følsomme over for forskelle.

Mere end dette savner det at male hele generationer af unge mennesker som kæmper for 'social retfærdighed' det faktum, at mindre 'progressive' værdier eksisterer blandt betydelige minoriteter af dem. Generationsanalyse er til en vis grad en del af problemet, da det kan give indtryk af en ustoppelig march mod større liberalisme. I virkeligheden er kulturelle forandringer hverken glatte eller ensrettede. Sociale værdier ændrer sig som et resultat af en konstant og rodet kamp både mellem og inden for generationer, og en større forståelse af kohorte, livscyklus og periodeeffekter er afgørende.

'Selv med hensyn til kønsidentitet passer 'kulturkriger'-mærket dårligt til store dele af de unge.'

Generationseffekter er afgørende for at forstå kulturændringer, men kløfterne mellem nutidens unge og de fleste andre generationer er ikke så store eller usædvanlige, som de ofte portrætteres. Selvfølgelig skal vi ikke nedtone forskellene helt; der er vigtige distinktioner, og de dukker mest op på nye spørgsmål, som vi kunne forvente. For eksempel er støtten til BLM-protesterne omtrent dobbelt så høj blandt de yngste sammenlignet med de ældste aldersgrupper, og i Storbritannien er de unge omtrent dobbelt så tilbøjelige til at 'skamme sig' over vores imperiale fortid end ældre grupper. Men disse kløfter er ikke anderledes i skala fra dem mellem førkrigsgenerationen og Baby Boomers på race. Selv på kønsidentitet passer 'kulturkriger'-mærket dårligt til store dele af de unge, og andre karakteristika har en stærkere effekt på deres synspunkter.

Endnu en gang skjuler vores tendens til at fokusere på én forklaring på forandring en rigere og mere kompleks virkelighed. Livscyklusser er vigtige, og vi ser ud til at ændre vores holdning til spørgsmål som immigration, efterhånden som vi bliver ældre. Periodeeffekter har for eksempel også indflydelse på at flytte alle generationers syn på kvinders roller i USA i 1990'erne mod, hvad der lignede en solid generationsbølge.


Måske vigtigst af alt, større opdeling på tværs af samfundet som helhed, drevet af polariserende politik og sociale mediemiljøer, har gjort os følsomme over for højprofilerede, men ikke-repræsentative eksempler på 'vågen' og 'uvågen' adfærd. Mennesker i alle generationer identificerer sig mere med deres egen gruppe og adskiller sig mere fra 'andre' grupper, hvilket får os til at fokusere på adfærd, der tidligere tiltrak mindre opmærksomhed. 'Krigen mod vågnet' synes at være mere drevet af denne ændring i det generelle miljø end af et tydeligt brud i vores nuværende generation af unges holdninger. Ved at overdrive forskelle er vi i fare for at falde ind i en adfærd, som vi hævder, at unge i dag er skyldige i: 'katastrofer'.

En alt for forsimplet generationsanalyse er en del af problemet. Generationsudskiftning er en central drivkraft for kulturel forandring, hvor ældre generationer bliver erstattet af kohorter socialiseret i meget forskellige tider. Dette kan dog give en falsk følelse af sikkerhed; vi er nødt til at huske kraften af ​​stød, der kan ændre vores bane og livscykluseffekter, som vender yngre generationer tilbage til slidte stier. Generationstendenser bliver også nogle gange forkert oversat som 'mission accomplished', hvilket går uden om det faktum, at mindre liberale holdninger fortsætter i betydelige minoriteter af yngre generationer, og at uligheder fortsætter.

Uddrag fra Generationsmyten: Hvorfor, når du bliver født, betyder mindre, end du tror af Bobby Duffy. Copyright © 2021. Tilgængelig fra Basic Books, et forlag fra Hachette Book Group, Inc.