Herman Cain var helt med på Trump – indtil det sidste

Politik


Herman Cain var helt med på Trump – indtil det sidste

Herman Cain, Godfather's Pizza-chefen, der uden held stillede op som præsident i 2011, er død i en alder af 74 af komplikationer fra coronavirus i sin hjemby Atlanta, hvor han havde været indlagt i fire uger, efter at han optrådte som opvarmningsakt for præsident Donald Trump ved et møde i juni i Tulsa, Oklahoma.

Kains sidste offentlige optræden - ved et arrangement, hvor masker blev foragtet, og han ikke bar en - var uden tvivl ironisk, men det var unægtelig typisk: Den larmende forretningsmand, der blev politiker, der blev til konservativ politisk kommentator, var helt klar til Trump, hvis magtovertagelse var prognose på flere sigende måder af Kains egen karriere.


Det var Kain, der først vænnede vælgerne til ideen om en malaprop-tilbøjelig outsider uden politisk erfaring. Ligesom Trump var Cain en forretningsmand, der aldrig havde tjent i et valgt embede. År før Trump og hans MAGA-base var der Cain, der udnyttede Tea Party-gløden og holdt politiske stævner, der med deres bluesbands og deltagere iklædt historisk dragt mindede om varietéer og festspil mere end politiske begivenheder. Som Trump ville senere, kastede Cain sig selv i rollen som outsider. 'Jeg er en problemløser, ikke en politiker,' hævdede han i 2011. Han udtalte sig selv som en forretningsmand med sund fornuft, der vippede mod livsvarige bureaukrater og polere, der er fast i sumpen.

Begge mænd var berømt afvisende over for det trykte ord. 'Vi har brug for en leder, ikke en læser,' sagde Kain på kampagnesporet og citerer, bevidst eller ej, 'præsident Schwarzenegger' fraThe Simpsons film. Kain udvidede denne tanke og afbød lange regler og lovgivning: 'Jeg vil kun tillade små regninger - tre sider. Du får tid til at læse den over middagsbordet.'

Og ligesom Trump blev Cain beskyldt af mange, inklusive hans egne medarbejdere, for at bekymre sig mindre om problemer og mere om sin tid i rampelyset.

Sammenligningen går kun så vidt. I modsætning til Trump behøvede Cain ikke at sløre om sin forretningskarriere eller sin nettoværdi eller en række konkurser. Cain var beviseligt en succesrig leder, der rejste sig fra en ydmyg begyndelse: Da Cain var barn, besad hans far tre job samtidigt, herunder chauffør for Coca-Colas præsident. Cain ville i sidste ende lede en af ​​de største pizzakæder i landet, lede en regional afdeling af Federal Reserve og lede National Restaurant Association. Jack Kemp kaldte ham 'den amerikanske kapitalismes Colin Powell.'


Men i sidste ende var den mest afgørende forskel, at mens både Trump og Cain blev forfulgt af anklager om seksuel utroskab og chikane fra kvinder, var det kun Cain, der led nogen konsekvenser: Disse anklager dømte hans kampagne til præsidentposten.

Ikke at kandidaten Cain ikke ofte var sin egen værste fjende, givet til gaffer (i Miami, efter at have nydt en kop cubansk kaffe, udbrød han: 'Hvordan siger man 'lækker' på cubansk?') og ophidsende udtalelser (sagde han at hvis han blev valgt til præsident, ville han nægte at tillade muslimer i sit kabinet). Og race var altid elefanten i ethvert rum, Kain kom ind i. Hvad det angår, så han ud til at ville have det begge veje. Han ville kalde sig selv 'den sorte hest' i løbet, og derefter insistere bøjeligt: ​​'Jeg behøver ikke spille racerkortet.'

Herman Cain blev født 13. december 1945 i Memphis og voksede op i Atlanta. Han var et livslangt medlem af Antioch Baptist Church North, en teologisk konservativ kirke, hvis politiske holdninger var diametralt modsatte af Kains.

Cain dimitterede fra Morehouse College i 1967 og fik sin kandidatgrad fra Purdue i 1971, mens han arbejdede på fuld tid for flåden i en civil kapacitet som ballistisk analytiker.


Efter at have afsluttet gymnasiet arbejdede han for Coca-Cola som computersystemanalytiker. I 1977 kom han til Pillsbury, hvor han arbejdede i datterselskaberne Burger King og derefter Godfather's Pizza. Inden hans ankomst til Godfather's var den skredet fra tredje til femteplads blandt pizzakæder. Under Cains ledelse lukkede kæden omkring 200 forretninger og afskaffede tusindvis af jobs på vejen tilbage til rentabilitet. I et gearet opkøb stod Cain i spidsen for en gruppe investorer, der købte Godfather's fra Pillsbury i 1988. Han forblev administrerende direktør for virksomheden indtil 1996, hvor han forlod National Restaurant Association, en handelsgruppe og lobbyorganisation, hvor han forblev indtil 1999.

Cain fik sin debut på den nationale politiske scene i 1994 ved et bymøde i Kansas City, Missouri, da han udfordrede præsident Bill Clintons forsvar af den foreslåede sundhedssikkerhedslov.

Kain ville vide, hvad han skulle fortælle arbejderne, han sagde, at han ville blive nødt til at afskedige for at absorbere omkostningerne ved 'arbejdsgivermandatet.' Clinton nævnte subsidier til små virksomheder, hvortil Cain svarede: 'Helt ærligt, din beregning er unøjagtig. På den konkurrenceprægede markedsplads fungerer det simpelthen ikke sådan.'

Kains optræden på rådhuset imponerede Kemp, som udnævnte Kain til Kemp Kommissionen , en NGO dannet af Kemp og Newt Gingrich for at studere skattereformen. Derefter blev Cain en stigende stjerne i republikanske kredse, idet han rådgav Bob Doles præsidentkampagne i 1996 og lavede et sonderende løb til GOP's præsidentkandidat i 2000, selvom han på det tidspunkt hævdede, at hans kandidatur handlede mindre om at udfordre George W. Bush og mere om at rejse op. spørgsmål som skattereformen.


Cain afgav et seriøst bud på det amerikanske senat i Georgia i 2004, hvor han blev nummer to i et tremandsløb i GOP-primæren. I 2005 gik han på arbejde for Americans for Prosperity, den Koch-støttede politiske fortalervirksomhed, hvor han arbejdede sammen med Mark Block, den republikanske strateg, der i 2010 overbeviste Cain om at stille op som præsident og senere styrede kampagnen.

Efter valget af Barack Obama i 2008 gav Cains entusiastiske engagement i Tea Party ham den støtte, han havde brug for for at blive en stærk kandidat i de tidlige dage af næste præsidentvalgscyklus. I sommeren og det tidlige efterår 2011 gjorde Cain et overraskende stærkt show mod GOP-kandidater med langt mere politisk erfaring. Han klarede sig godt i debatter og vandt adskillige tidlige halmmålinger, herunder Floridas republikanske partis.

På kampagnesporet i 2011.

Scott Olson/Getty

Omdrejningspunktet i hans kampagne var hans '9-9-9 plan', en skattereformordning bestående af en 9 procent indkomstskat, en 9 procent selskabsskat og en 9 procent national omsætningsskat. Kritikere påpegede, at forslagets enkelhed blev underskåret af det faktum, at dets byrder ville falde tungest på de middelklassefolk, som det lovede at hjælpe.

Men to måneder før 2012-kampagnen endda nåede til 2012, droppede Cain ud af løbet, da de seksuelle beskyldninger begyndte - inklusive en kvinde, der hævdede, at hendes affære med Cain havde varet i mere end et årti.

Kain stillede aldrig mere op til embedet, men han nægtede at forsvinde. Han brugte tiåret, siden han forlod kampagnesporet, på at skrive en syndikeret klumme og være vært for en række konservative radiotalkshows. Altid noget af en skinke - i hans CEO-tid indspillede han et gospelalbum,Søndag morgen, og sang ved velgørenhedsindsamlinger - han deltog endda godmodigt i Stephen Colberts 2012 falske kampagne for præsident for South Carolina, hvor Colbert opfordrede borgerne til at afgive deres stemmer på Cain, hvis navn stadig var på GOP's primære stemmeseddel i South Carolina. selvom han allerede var droppet ud af løbet. Colbert sagde, at det at stemme på Cain ville være en stemme for ham og komponerede endda et slogan, 'Rock Me Like a Herman Cain.'

Cain deltog godmodigt i komikeren Stephen Colberts 'Rock Me Like a Herman Cain'-rally.

Richard Ellis/Getty

Senest kastede Kain ind med Trump. I september 2018 dannede Kain en pro-Trump PAC kaldte America Fighting Back, hvis mission var at 'beskytte Donald Trump og hans dagsorden mod rigsret.' Næste år belønnede Trump tjenesten, da han skød ideen om at nominere Cain til Federal Reserve Board, indtil Cain, truet på ny af de gamle anklager om seksuel chikane, trak sit navn tilbage.

Det var som medformand for Sorte stemmer for Trump , en koalition af Black Trump-tilhængere, at Cain deltog i præsidentens åbenlyst maskeløse demonstration i Tulsa i juni. Tolv dage senere, efter at have testet positiv for coronavirus, blev han indlagt på hospitalet i sin hjemby Atlanta, samme dag som han tidligere havde klappet South Dakota-guvernør Kristi Noem for ikke at have brug for masker ved præsidentens kommende Mt. Rushmore-rally. 'Masker vil ikke være obligatoriske til begivenheden,' galede Cain i, hvad der ville være hans sidste offentlige meddelelse.