De hawaiianske cowboys, der rystede Rodeo-verdenen

Rejse


De hawaiianske cowboys, der rystede Rodeo-verdenen

En note fra forfatterne: Vi blev tiltrukket af denne historie, fordi den er fascinerende, spændende og praktisk talt ukendt. Men gennem processen med research og skrivning kom vi også til at se en relevans, hvis ikke hastende, for denne fortælling. I en tid, hvor fremmedhad og bigotte føler sig modige, og fakta virker valgfrie, har vi brug for historier, der revurderer vores kultur og den historie, vi tror, ​​vi kender. Vores nye bog, Aloha Rodeo , fortællingen om de hawaiianske cowboys, der rystede rodeo-verdenen, ophøjer forsimplede forestillinger om 'det vilde vesten' og den amerikanske identitet som helhed og minder os om en almindelig sandhed, som alt for ofte overses i nutidens politiske klima: mangfoldighed gør kun Amerika bedre.

21. AUGUST 1908. En regnskylne sensommermorgen på højsletterne i det østlige Wyoming. Solen var lige ved at stå op over Cheyenne, men hundredvis af konkurrenter og tusindvis af tilskuere var allerede på vej rundt i arenaen i den nordlige udkant af byen. De nippede hjemmebryg, snakkede om den kommende vinter og forsøgte at få et glimt af de mænd, som de lokale aviser havde døbt 'de smidige unge fra det fjerne Stillehav.'


Da Ikua Purdy og hans to fætre endelig kom ind på rodeo-området i den travle grænseby, så publikum på dem med mistænksomhed og mild morskab. Ligesom de andre stridsmænd bar de tre mænd støvler, blå jeans og sporer. Men fra top til tå så deres udstyr anderledes ud: bredere hattekanter, mindre sporer, læderchaps og flettede lassoer af råhud. Omkring deres hatte bar de strenge af lokale vilde blomster, der fremkaldte deres hjem på øen Hawaii.

De færreste så dem som en trussel. Dette var trods alt Wyoming, hjemsted for rodeo-mestre og kvægdyrkere lige så robust som det landskab, de arbejdede. Alligevel var de tydeligvis outsidere, som ukendte driftere, der træder ind i en svagt oplyst salon.

I morges var de dog trådt ind på den største scene, der var: Cheyenne Frontier Days. Hvad der var startet som lidt mere end et iværksætterindfald et årti tidligere, var - med hjælp fra William 'Buffalo Bill' Cody, Annie Oakley, Theodore Roosevelt og utallige indianere - røget ind i den mest prestigefyldte kulturelle udstillingsvindue og rodeokonkurrence på Jorden. I 1908 var ankomsten af ​​deltagere fra det sydlige Stillehav bevis på, at 'Daddy of 'Em All' var blevet den førende rodeo. Den, der sejrede her, var verdens ubestridte mester. Hvert år hidtil havde lokale drenge fra Wyoming vundet kvægreb-konkurrencen. Hawaiianerne havde rejst næsten fire tusinde miles for at prøve at bryde den streg.

Hvad pressen, tilskuerne og andre konkurrenter ikke vidste, og faktisk næsten ingen i landet gjorde, var, at ranchere på Hawaii havde knust heste, rebet vilde tyre og hyrde tusindvis af kvæg foran nogen i det amerikanske vesten. Disse mænd, ligesom deres fædre og bedstefædre, ernærede sig ved at gøre præcis, hvad alle de andre deltagere gjorde: de var cowboys. Paniolo, på hawaiisk. Forbandet gode til det.


Vil du have flere Daily Beast-rejsehistorier? Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her!

Alligevel var sideblik og grin ikke de eneste udfordringer, som Ikua Purdy, Jack Low og Archie Ka'au'a skulle kæmpe med under deres ophold i Wyoming. Meget hvilede på deres skuldre. Omstyrtelsen af ​​Hawaiis monarki og den tvungne annektering af landet af USA et årti tidligere havde traumatiseret en uafhængig nation, hvis traditioner daterede århundreder tilbage. De unge ryttere bragte stoltheden og angsten fra et helt folk, der væltede efter et vedvarende angreb på deres kulturelle identitet og frygtede for deres fremtid under overherrers styre et hav væk.

Washingtons haller genlød af debat om, hvordan man bedst kan indsætte Amerikas nye militære og økonomiske magt. De, der gik ind for imperium-opbygning, vandt. Ved begyndelsen af ​​det 20. århundrede førte Amerikas imperialisme vanvid Stars and Stripes til Cuba og Filippinerne, Puerto Rico, Guam og Hawaii.

På et kort er øgruppen en lille bueformet kæde af prikker midt i den største flade af blå på planeten, som et stænk af maling på en væg. Men Hawaiis isolation er, paradoksalt nok, det, der gør øernes historie, og dens cowboys, en af ​​indbyrdes forbundne historier. Den tråd forbinder polynesiske rejsende, spanske conquistadorer og britiske søfarende, der bærer uventet vidtrækkende gaver. Den væver sig gennem international handel med hvalolie, sandeltræ, oksekød og lædervarer og strækker sig til fødslen af ​​den mest amerikanske sportsgren, rodeo, som ved begyndelsen af ​​det 20. århundrede spredte sig som prærieild.

'Cowboyerne fra Rocky-bjergene, der var flov over hawaiianernes præstationer, var pludselig ivrige efter at sætte dem på deres plads.'

Aloha Rodeo fortæller historien om fremkomsten af ​​paniolokulturen på Hawaii og rodeo i Amerika, især Wyoming, og det bemærkelsesværdige år, hvor disse verdener kolliderede. Den vælter forsimplede forestillinger om cowboys og indianere og udforsker spørgsmål om identitet, imperialisme og race. Mest af alt er det dog en fortælling om mennesker: krigere, ranchere, showmen, cowgirls, missionærer, immigranter, kongelige og de utallige unavngivne personer, hvis liv gennem historiens mikroulykker flettes sammen i denne lidet kendte saga af det amerikanske vesten.


På trods af tågen og den uhyggeligt kolde vind, fyldte titusindvis af mennesker Frontier Park den augustmorgen. En paniolo, Archie Ka'au'a, lassede og sendte sit styre med så lethed, at lokalbefolkningen tog et dobbelt tak. Men lykketræf sker i rodeo. Mestre er konsekvente. Cowboyerne fra Rocky-bjergene, der var flov over hawaiianernes præstationer, var pludselig ivrige efter at sætte dem på deres plads.

Den næste konkurrent, rejst på en hest, han havde mødt kun dage før, var Archies fætter Ikua Purdy. Mens de fleste tilskuere så ham som lidt mere end en nysgerrighed, vidste en håndfuld af dem bedre. Ved rodeoer på øerne havde Ikua offentliggjort tider, der placerede ham i sportens højeste lag, og inden for slående afstand fra den femdobbelte amerikansk roping-mester og Wyoming-indfødte søn Angus MacPhee. Den lille, trådede hawaiiianer i den farvestrålende stribede skjorte var den rigtige vare: ikke bare den bedste paniolo på Hawaii, men en af ​​de bedste cowboys overalt.

Ikua kiggede op for at se de skillende skyer bag den overfyldte tribune. Så tog han en ekstra omgang med tøjlerne omkring sin venstre hånd, tjekkede, at hans lariat var løst ud, og råbte: 'Styr!' Portene fløj op, og dyret boltrede sig ind i arenaen.

Et øjeblik efter sparkede Ikua i hælene, og mand og hest kastede sig frem som ét.


Høflighed Harper Collins

Fra bogen ALOHA RODEO: Tre hawaiianske cowboys, verdens største rodeo og en skjult historie om det amerikanske vest af David Wolman og Julian Smith. Copyright © 2019 af David Wolman og Julian Smith. Fra William Morrow, et aftryk af HarperCollins Publishers. Genoptrykt med tilladelse.