’Hil Satan?’ Instruktør Penny Lane om Becoming a Card-Carrying Satanist

Underholdning


’Hil Satan?’ Instruktør Penny Lane om Becoming a Card-Carrying Satanist

For fem år siden spiste jeg middag på en kinesisk joint i Boston, da en parade af sortklædte fyre i hætter og horn traskede ind i restauranten, op ad trapperne og ind i den sorte boks-forestillingsplads på tredje sal. De var medlemmer af det sataniske tempel, som var kommet til Boston for at udføre en sort messe - en parodi-ceremoni, der efterlignede ritualerne fra en katolsk gudstjeneste.

Deres ankomst havde forårsaget kaos. Katolikker, der troede, at gruppen planlagde at bruge en indviet vært i ceremonien, strømmede ud på gaderne i protest. Op-eds, der fordømmer ceremonien, dukkede op i publikationer fraBoston Globetil BBC. Kernen i kampen var spørgsmålet om, hvorvidt åndelige udkantsgrupper kunne forvente den samme ytringsfrihed, som kristne udøver til daglig. Som det viste sig, kunne de ikke. Satanisterne blev smidt ud af sted efter sted, indtil de endte på tredje sal i Hong Kong-restauranten på Massachusetts Avenue, tændte stearinlys og mumlede i falsk religiøs glød.


Nu dukker den samme scene op i åbningen af ​​en ny dokumentar fra Penny Lane (hendes rigtige navn), dokumentarist og kronikør af mærkelig Americana. Lanes andre film - som spænder fra et kig på patienter, der tror, ​​de har Morgellons (Andres smerte), til en undersøgelse af Richard Nixons hjemmefilm ( Vores Nixon ), til biografien om en skør radiovært, der lancerede en national kampagne for at helbrede impotens med gede testikler ( Nødder! ) -har en tendens til at grave i underlivet af vores nationale særheder. Hendes seneste,Hils Satan?, der havde premiere på Sundance i januar, fortsætter tendensen. Filmen følger det sataniske tempel og dets medstifter Lucien Greaves fra dens opståen i begyndelsen af ​​2010'erne, ind i Bostons gader og op til deres juridiske kampe i Oklahoma og Arkansas for at rejse en ni fods statue af den gedehovedede gud Baphomet på hovedstadens område.

Jeg talte med Penny Lane om doktrinære forskelle blandt djævletilbedere, dødstrusler, og hvorfor hun fortryder, at hun blev et kort med satanist.

Hvornår blev det sataniske tempel første gang registreret på din radar?

Jeg er sikker på, at det var noget om Baphomet i Oklahoma – jeg læste om det, og jeg syntes bare, at overskriftsniveauet var fedt. Så glemte jeg dem lidt, og et stykke tid senere sendte min producer mig Anna MerlansLandsbyens stemme stykke om dem, og han sagde, hey, hvad synes du om det her som et filmemne at forfølge? Jeg var ligesom, åh ja, jeg har hørt om de mennesker. Det havde jeg tænkt mig at undersøge.


Filmskaber Penny Lane

Magnolia billeder

Du har en track record i at dokumentere mærkelig Americana. Hvad leder du efter i en historie? Registrerede dette straks som et Penny Lane-emne?

Åh ja, helt. Allerede før jeg vidste ret meget, blev det registreret som noget, jeg gerne ville. Det udviklede sig på en måde. Til at begynde med tænkte jeg, at det ville være interessant, fordi jeg troede, at der var en masse bedrag i gang, og en masse performativitet. Jeg forstod det ikke rigtigt – jeg troede, de udgav sig for at være satanister, og at de var så gode til at lade som om, eller at joken gik så dybt, at de virkelig holdt fast i den. Så først tænkte jeg, jamen det er smukt; det er det her mærkelige, hvad-er-sandt-hvad-ikke-er ting. Der er alle disse pseudonymer. Det afgiver bare en stemning af at lyve eller lade som om. Så jeg var interesseret, selv på det niveau.


Hvad var det for detaljer, der fangede din opmærksomhed?

Jeg vil sige, at det første øjeblik, hvor jeg indså, at dette ville blive en fantastisk film, var, da jeg så Lucien Greaves' interview med Megyn Kelly. Jeg var bare forbløffet over præstationen fra hans side. Jeg kunne ikke fortælle, hvad der foregik. Det var så svært at læse. Smilede han? Var han bange? Det var bare super uklart for mig. Jeg elskede tvetydigheden.

Reklame

Jeg læste, at man til at begynde med ikke kunne se, om satanisterne var oprigtige eller lavede sjov, men til sidst indså, at de var begge dele. På hvilket tidspunkt i rapporteringsprocessen fik du en fornemmelse af, hvor oprigtigt dette var?

Jeg synes ret tidligt. Men du skal indse, jeg mødte så mange mennesker, og der var så mange forskellige ting i gang. Det er én ting at sige, åh, jeg er klar over, at Lucien Greaves var oprigtig omkring sin mission om at skabe det sataniske tempel; men det er lidt anderledes at indse, at individuelle satanister på jorden i Arizona var oprigtige om satanisme som religion. Du ved hvad jeg mener? Det var en slags løbende proces, hvor hvert skridt, vi tog det, bare blev mere og mere klart, at den eneste måde at forstå, hvad der skete, var at acceptere, at disse mennesker var oprigtige.


Så du den ændring i løbet af den tid, du tilbragte med dem? I åbningsscenen får du dem til at godkende Rick Scotts lovforslag om at tillade studerende ledet bøn. Det er helt klart ironisk - de støtter ham faktisk ikke. Men senere ser du dem gøre disse modprotester, der faktisk handler om sataniske værdier. Var der et skift?

Jeg tror, ​​der kan have været et skift, men du skal indse, at jeg ikke var så tidligt i nærheden. Da jeg dukkede op, var de allerede på vej til Arkansas. Så hvis man ser på filmen, var stort set hele første akt allerede sket. Da jeg dukkede op, var flytningen fra det sataniske tempel som et koncept til det sataniske tempel som en rigtig organisation med faktiske medlemmer allerede sket - den idé om, at det blev virkeligt, eller noget sjovt blev alvorligt, eller en idé, der manifesterede sig. ud i virkeligheden. Det var det, vi blev ved med at føle igen og igen. Det var allerede en del af historien, hvis det giver mening. Der er steder i filmen, hvor mine motiver vil sige ting som,det erdet øjeblik, jeg virkelig blev satanist. Der er en følelse af slags falske det, indtil det er ægte, i nogle tilfælde.

Hvornår begyndte indberetningen for dette groft sagt?

Reklame

Jeg er egentlig ikke journalist, men jeg begyndte at undersøge det i foråret 2016, og så begyndte vi at filme i efteråret 2016.

Er der nogen statistik om satanisterne? Hvor mange er der? De skal åbenbart have nogle penge - til deres hus og retssagen. Er der tal på det?

Jeg har ingen tal for, hvor mange der er. Lucien Greaves siger, at det er et sted omkring 100.000 mennesker. Men medlemskab betyder ikke rigtigt – det er ligesom $20 at få et medlemskort – der er ikke som medlemskontingenter eller noget, så antallet af mennesker oversættes ikke nødvendigvis til deres økonomiske ting. Men de tjener stort set de fleste af deres penge, så små de er, gennem merch-salg. De sælger T-shirts og muleposer og Baphomets. Figurer. Medaljoner. Sådan noget. Folk kan virkelig godt lide dem, og de har god merch. De får også nogle donationer gennem deres non-profit arm. Jeg ved ikke rigtig noget om deres økonomi.

Lucien Greaves

Magnolia billeder

Nogen siger tidligt i filmen, at satanisme er den originale trold. Trolling er blevet en slags centralt tema i vores politiske landskab. For det meste, i hvert fald i filmen, er satanistens modstandere relativt humorløse, meget oprigtige mennesker. Jeg spekulerer på, om du, mens du fulgte disse satanister, nogensinde har set dem interagere med modstandere – som alt-højre, som 4chan – som også er respektløse over for deres overbevisninger, men tilfældigvis har de modsatte?

Nej. Nej. Har aldrig set det. Jeg er sikker på, at de findes, men vi stødte aldrig på dem. Det er en interessant observation. Fordi jeg tror, ​​at noget af det, der har gjort ideen om trolling så fremtrædende i vores kultur, ærligt talt er Twitter. Det er udfladningen af ​​hierarkiet. Alles tweet er det samme som alle andres tweet. Og du kan også have en stor indflydelse, der modsiger dine faktiske tal. Pludselig kan du have en gruppe som, jeg ved det ikke, de forbandede hvide supremacister, hvis du vil derhen. Der er ikke lignendeså mangeaf dem, men de kan helt sikkert gøre en stor indflydelse, for hvis de sender ophidsende tweets, vil vi alle være opmærksomme. Westboro Baptist Church er også et godt eksempel. Hvad havde de på højden af ​​deres succes? Ligesom 20 medlemmer? Jeg mener, de er ikke en stor gruppe. Det er som én familie. Alligevel ved alle i Amerika, hvem Westboro Baptist Church er. Er det ikke tosset? Der er et element af trolling i det. Man kan sige, at det er god mediemanipulation. Men nu har vi dette nye ord for det.

Reklame

Der er dette højdepunkt i filmen, hvor Detroit-repræsentanten, Jex Blackmore, truer med at henrette Trump på scenen. Du begynder at se disse opdelinger i gruppen. Kan du fortælle lidt mere om det? Hvad var svaret, da det først skete?

Nå, først og fremmest er det supervigtigt  at være klar over, hvad hun gjorde og ikke gjorde. Hun truede ikke med at henrette nogen. Hun lavede en kunstnerisk forestilling i en privat sammenhæng. I den forestilling siger hun ordene 'henrett præsidenten.'

Jeg var i rummet, og ingen i det rum tolkede det, hun sagde, som en bogstavelig opfordring til vold. Ingen. Bare for at være klar, var det et kunstværk. Det var bestemt et kunstværk, der tæer på grænsen om, hvad der er lovligt. Du kan gå tilbage og finde masser af eksempler på stand-up komikere og andre mennesker, der har sagt ting som det og er blevet undersøgt af FBI. Det er et stort mose af First Amendment. Det er bare et stort rod.

Men i bund og grund besluttede det sataniske tempel som en institution, at denne forestilling var en stor forpligtelse for dem. De ønsker ikke at give folk selv den mindste ammunition for at sige, at de var en voldelig gruppe. At gøre det er at bringe dem alle i fare. Derfor ville de ikke have noget med det at gøre, hvilket jeg forstod. Jeg forstod også, at fra Jex' synspunkt er det første ændringsforslag angiveligt meget vigtigt for det sataniske tempel - på nogle måder spekulerer jeg på, om de kunne have støttet hende i stedet for at sparke hende ud? Men det er alt sammen ting, jeg følte var gode argumenter fra alle sider, og vi ville bare repræsentere det så præcist, som vi kunne. Det var meget smertefuldt for alle. Det var en lille smule uundgåeligt, bare i forhold til, hvor tingene gik hen med institutionen, og hvordan Jex havde det med institutionen. Men det var stadig meget trist.

Da hun sagde det, mens du var i rummet, havde du lyst til,Oh lort?

Reklame

Ingen! Det faldt mig ikke over! Jeg er så dum. Det var en virkelig kraftfuld præstation. Det var utroligt bevægende. Det var virkelig, virkelig, intenst. Jex er en utrolig kunstner. Hendes evne til at inspirere en følelse af presserende, kreativt oprør hos mennesker er utrolig. Det er virkelig, virkelig utroligt. Jeg har aldrig kendt nogen som hende, og jeg har så meget respekt for hende.

Hvad har hun gang i nu?

Hun gør sine egne ting. Hun er stadig satanist - det sataniske tempel ejer ikke satanisme mere end Satans kirke. Selvom Satans Kirketænkerde ejer satanisme. Uanset hvad. Så du ved, det er sådan, at hun er ved at gøre sine egne ting nu. Jeg tror, ​​det er et meget bedre resultat for alle. Hun laver kunstforestillinger hele tiden. Hun skal i New York City denne weekend og lave noget, selvom hun ikke vil fortælle mig, hvad det er.

'Dette oksekød ser bare ikke ud til at være nødvendigt. Men det er det, der sker. De hader alle hinanden. De skændes bare på Twitter hele dagen. Det er bare super kedeligt og deprimerende for alle andre i verden.'

Kan du spole tilbage til, hvordan Satans Kirke mener, at den ejer satanismen? Er der oksekød der?

Åh Gud, ja. Det er den mest irriterende del af mit liv lige nu. Et par gange om dagen tjekker jeg Twitter for at se, hvad der sker med min film. Og hver anmeldelse eller enhver opmærksomhed filmen får, skal Satans Kirke være sådan: 'De er ikke satanister! Vi er de eneste rigtige satanister! Denne film handler ikke om satanisme!' Og jeg er ligesom, at du kun får dig selv til at se dårligt ud. Ingen kommer til at se på det her udefra og sige, hvem er de her gå-fra-min-plænen-gamle-mennesker? Dette oksekød ser bare ikke ud til at være nødvendigt. Men det er det, der sker. De hader alle hinanden. De skændes bare på Twitter hele dagen. Det er bare super kedeligt og deprimerende for alle andre i verden.

Reklame

For at spille inde i baseball et sekund, er der doktrinære forskelle? Hvad er historien om oksekødet?

Det er sådan en dåse orme. Men dybest set grundlagde Anton LaVey Church of Satan i 1966. Anton LaVey skrev en masse bøger i sit liv, som Satans Church betragter som kanon. Og der er ting i de bøger, som ærligt talt er pokkers latterlige. Ethvert moderne menneske ville læse de bøger og tro, de var dumme. Så mange, mange medlemmer af det sataniske tempel voksede på en måde op og havde en vis eksponering for LaVeys skrifter, og noget af det, han skrev, resonerede dybt med dem til kernen, og så fik andre dele af det, han skrev, dem til at krybe og undre sig. hvis de var satanister.

For at vende tilbage til skismaet – ikke mellem Satans Kirke og det sataniske tempel, men mellem det sataniske tempel og Jex Blackmore – var der en reaktion fra Trump, da hun sagde det? Var der noget udfald offentligt?

Ingen.

Baphomet-skulpturen

Magnolia billeder

Så det var virkelig en intern konflikt. Det kom ikke i nyhederne.

Reklame

Ja. Det havde en stor indflydelse i det sataniske samfund. Kæmpe indflydelse. Fordi mange, mange, mange mennesker kom til det sataniske tempel på grund af Jex – på grund af hendes kunst, på grund af hendes synspunkt, på grund af hendes karisma. Hun bringer meget. Hun bragte meget til at definere, hvad det sataniske tempel var. Det var virkelig hårdt, da hun gik. Hun tog mange mennesker med sig.

Der er mange arkivoptagelser i filmen - det gamle Adam og Eva-klip, Satan-tegnefilmene - kan du fortælle mig om at grave gennem optagelser af bibelske referencer, og hvordan du endte på dem?

Det var virkelig sjovt. Hvert interview, vi lavede med forskellige eksperter, ville sende mig en anden vej. Mine redaktører redigerede, lavede alt det virkelig hårde arbejde med at sammensætte en film, og nogle gange kunne jeg tage hjem og bare bruge hele dagen på at se Satanic Panic polititræningsvideoer, eller en anden dag kunne være 1960'ernes og 70'ernes gyser. film. Det var en sjov proces at se tonsvis og tonsvis og tonsvis af ting for at finde de små små guldklumper, vi endte med at bruge. Vi brugte så lidt af det til sidst i forhold til, hvad vi havde.

Sidste spørgsmål: Jeg hørte, at du sluttede dig til det sataniske tempel. Hvordan skete det?

Det faldt mig aldrig rigtig ind, at det her ville være noget, som nogen brød sig om. Og hvis jeg havde tænkt det igennem, havde jeg nok ikke gjort det. Det volder bare problemer for mig nu, for folk vil gerne være, åh, det er lavet af et medlem! Det er propaganda! At få et medlemskort til Satanic Temple er en ret lav bar for at støtte organisationen. Jeg sendte dem $20, og jeg fik et kort. Jeg kan godt lide mit kort, og jeg føler mig meget på linje med og allieret med det arbejde, de udfører. Men som sagt, hvis jeg havde en tidsmaskine, ville jeg ikke have gjort det. For det er sådan noget nu, der virker lidt mere betydningsfuldt, end det er.