The Good Wife: Archie Panjabi om at spille den mystiske Kalinda

Blog


The Good Wife: Archie Panjabi om at spille den mystiske Kalinda

Hvornår Archie Panjabi vandt Emmy Award for fremragende birolle sidste år sagde mange: 'HVEM?' Men til de millioner, der ser påDen gode kone, og er besat af Panjabis mystiske, røvsparkende efterforskerfigur på CBS juridiske drama, var hun Akademiets logiske valg.

Den gode kone drejer sig om Alicia Florricks retssal og soveværelses intriger ( Julianna Margulies ) og partnerne på showets centrale advokatfirma, men det er bedrifterne fra Panjabi's Kalinda Sharma, den ansattes efterforsker med evne til manipulation og lethed med kilder, som ofte giver showets stød af elektricitet.


Det er en kølig januareftermiddag, da Panjabi tager plads i en privat hytte på Four Seasons Hotel i Beverly Hills og bestiller varmt vand og citron. I en anstendig blå top, med håret løst omkring hendes skuldre, kunne den britisk-fødte Panjabi ikke være mere anderledes end hendes hårde karakter, Kalinda, som ville være mere komfortabel i det, Panjabi kærligt omtaler som hendes 'støvler af retfærdighed.'

Forsøg på at punktere den aura af mystik, der omgiver Kalinda, er blevet noget af et parlor-spil for fans afDen gode konei løbet af sin anden sæson, som skabere, mand og kone skriveholdRobert og Michelle King, har klogt nok valgt at skrælle et par lag af intrigen omkring denne fan-favoritkarakter væk. Aftenens afgørende episode lover at dykke dybere ned i hendes baggrundshistorie, som Kalindas krig med rivaliserende efterforsker Blake (Scott Porter fraFredag ​​aften lys) når kogepunktet.

På trods af den berømmelse, der kan være kommet fra at portrættere Kalinda, og Emmy-prisen nu i hendes besiddelse, var Panjabi ikke på udkig efter at lave tv, da pilotmanuskriptet faldt i skødet på hende. Den 38-årige panjabi – som voksede op i Mumbai – deler nu sin tid mellem New York, hvorDen gode koneer optaget, og London, hvor hendes familie, inklusive hendes mand, skrædderen Rajesh Nihalani, bor. ('Min familie kommer og ser mig meget,' sagde hun. 'Jeg er virkelig meget glad i New York.') Men da hun læste pilotmanuskriptet, faldt hun hårdt for Kalinda, der blev beskrevet som 'en østindisk bedøver, Bollywood Erin Brockovich, no-nonsense, uafhængig, et køligt temperament, nonchalant biseksuel.'

Panjabi havde spillet en biseksuel karakter før - i BBC Three-dramaet fra 2009 Personlige Anliggender – så hun var ikke på vagt over for at tackle det igen ('Det biseksuelle?' sagde hun. 'Jeg var, åh, det er interessant; hvis det håndteres godt, er det fint... Vi gjorde det ikke sensationelt.') Men for Panjabi - bedst kendt for sit arbejde i film som Øst er øst , Bøj det som Beckham og Et mægtigt hjerte - det var rollens råhed, der tiltrak hende.


'Der var noget dyrisk over den karakter,' sagde Panjabi. ”En ting, der bekymrede mig lidt, var, at hun var så bevogtet og så mystisk; som skuespillerinde skal du vide, hvorfor hun er sådan... Publikum taler ofte om, at hun er mystisk. Ja, hun er lige så mystisk for os, som hun er for dem. Vi lærer hele tiden om hende.'

'Scenen, du kommer til at se i [aftenens afsnit] chokerede mig, da jeg læste den,' sagde Panjabi.

Men Panjabis Kalinda har fascineret publikum på en måde, som få karakterer gør. Måske skyldes det hendes tilsyneladende overnaturlige evner til at træde til og redde en sag i 11. time. Eller det faktum, at publikum aldrig har set nogen helt som Kalinda på tv før.

'Jeg tror aldrig, der har været en no-nonsense, biseksuel efterforsker af indisk oprindelse,' sagde Panjabi. 'Jeg tror, ​​folk altid er begejstrede for noget nyt. Nogle mennesker kan bare lide hende, fordi hun bærer lårhøje støvler og går rundt og smadrer biler med baseballbat, men der er så mange forskellige grunde til, at folk forbinder sig med hende... Jeg var bekymret for, at nogle mennesker kunne finde hende for stærk og for skarp.'


'Jeg kan forstå, at mænd kan lide hende på grund af hele det sexede,' fortsatte hun. 'Men hvor mange kvinder, der resonerer med den karakter, overraskede mig... Der er mange kvinder af den slags i samfundet, som er intelligente, men ikke er tilknappet, som er glade for at fejre deres seksualitet, som er sikre på sig selv, og som er respekteret af deres overordnede. Det er en ny slags kvinde på tv, men den afspejler bare, hvad der foregår i samfundet.'

Panjabi indrømmede, at hun oprindeligt var tilbageholdende med at glide ind i de korte nederdele, som Kalinda ofte bærer, fordi hun var bekymret for at miste ligevægten i karakteren. For sexet, og hun bliver skræmmende og lidt billig. Men begge deleKongerneog Panjabi arbejdede hårdt for at få den balance i orden, hvilket resulterede i en karakter, der er helt original, men som aldrig skulle være et plakatbarn for sin etnicitet eller seksualitet.

'Kalinda bliver aldrig set på som en, der er biseksuel eller etnisk,' sagde hun. 'Hun er bare set på som en selvsikker kvinde... Jeg har altid prøvet at udføre roller, hvor min etnicitet bare er noget, der tilfældigvis er, i modsætning til et stort problem, der bliver gjort ud af det.'

I denne sæson er Kalinda blevet viklet ind i en flygtig kamp med Porters Blake, som virker helvedes opsat på at komme til bunds i, hvem Kalinda Sharma virkelig er. Deres fjendskab – og seksuelle spændinger – nåede et højdepunkt i episoden den 19. oktober, da Kalinda i et hævn-fantasi-stil-øjeblik smadrede Blakes bil med et baseballbat, før han næsten kom til at støde – eller indledte et seksuelt møde – med sin rival på parkeringspladsen.


'Scenens natur er, om vi hader hinanden,' sagde hun. “Pludselig har du disse to mennesker så tiltrukket af hinanden, at det bringer den nye dimension af den seksuelle spænding mellem dem ind. Skal disse to slå hinanden ihjel, eller skal disse to have sex med hinanden?'

Panjabi holdt en pause og lænede sig ind, konspiratorisk.

'I løbet af de næste par episoder ... sker der en,' sagde hun. »Temperaturen stiger så meget, at tingene må gå den ene eller den anden vej. Blake ender med at vinde, uanset hvad der sker mellem dem, fordi der kommer noget ud [om Kalinda], som sandsynligvis vil overraske publikum... I processen opbygger hun et stærkt forhold til [ Matt Czuchry 'skræmmende. Med Kalinda ved du aldrig, hvilken vej det vil gå, men det er bestemt et venskab, der udvikler sig ... og du indser, at der er en lighed mellem dem to.'

Panjabi indrømmede, at showets skabere allerede har taget Kalinda til nogle uventede steder (dvs. den vanvittige baseballbat-scene), men sagde, at det, der kommer op for hendes karakter, helt sikkert er nyt territorium.

'Scenen, du kommer til at se i [aftenens afsnit] chokerede mig, da jeg læste den,' sagde hun. »Det bliver helt sikkert mørkere, før det bliver lysere. Det går helt sikkert ind på et sted, der er skræmmende.'

Uanset hvad aftenens afsnit har i vente for Kalinda, har den kamæleoniske Panjabi en række priser for nye præstationer gennem årene, herunder Chopard Trophy for en Breakout Performance, hun vandt på 2007 Cannes Film Festival for sin rolle som tidligere Wall Street Journal-reporter (og nuværende bidragyder til Daily Beast) Asra Nomani iEt mægtigt hjerte.

Men for Panjabi, som har spillet så vidt forskellige roller - sammenlign bare forkælede Pinkie Bhamra iBeckhamat tomboy Meenah Khan iØst er østeller til Sam Tylers dødsdømte kæreste Maya Roy ind Livet på Mars - I mere end et årti er det tydeligt, at denne skuespillerinde ikke kun har haft én fremtrædende rolle, men flere.

'Jeg har altid haft den her titel at være 'udbrudt',' sagde Panjabi. 'På et tidspunkt kan jeg huske, at jeg sagde, åh min Gud, hvorfor er jeg altid den nye pige på blokken? Jeg kan huske, at jeg gik til en prisuddeling, og de gav en livstidspræmie til nogen. Jeg tænkte, ja, når det sker, hvad er næste fase? Jeg burde være taknemmelig for altid at være udbrudt.'

'Det er flatterende på en måde, og nu sætter jeg meget mere pris på det,' fortsatte hun. 'Da jeg vandt Chopard-trofæet, tænkte jeg, det her er fantastisk, men hvornår vil folk tage mig som en seriøs skuespillerinde? Nu indser jeg, at det er så svært at få en pris af enhver art i dag. Jeg er ret glad for at blive ny i de næste 20 år.'

Mere: Se mere af den seneste underholdning, mode og kulturdækning på Sexy Beast – billeder, videoer, funktioner og tweets .

Jace Lacob er The Daily Beasts tv-spalteskribent. Som freelanceskribent har han skrevet for Los Angeles Times, TV Week og andre. Jace er grundlæggeren af ​​hjemmesiden for tv-kritik og -analyse Fjernsyn og kan findes på Twitter . Han er medlem af Television Critics Association.