Bliv fuld af Tituss Burgess's visdom

Underholdning


Bliv fuld af Tituss Burgess's visdom

Tituss Burgesshar et værelse. Hans keyboard er derinde sammen med hans musikbøger, plakaterne for alle de Broadway-shows, han har optrådt i i løbet af sin karriere, og den seneste tilføjelse, plaketten, han modtog, da han sidste år blev nomineret til en Emmy-pris for sin rolle. på NetflixUbrydelig Kimmy Schmidt.

Han går ikke ofte derind. Normalt når små detaljer i hans liv satte ham i en neurotisk spiral: det lækre måltid, han havde tilberedt, var ikke så lækkert; det projekt, han havde været knyttet til, fik ikke grønt lys. Han går der, når han har brug for at 'snakke ud af det.' Han går der for at reflektere.


Det er da, han indser, hvordan hans liv har ændret sig i det seneste år siden hans optræden somUbrydelig Kimmy Schmidt’s saligt bombastiske Titus Andromedon – skrevet af Tina Fey og Robert Carlock med ham i tankerne (!) – gjorde ham, fra den ene dag til den anden, alles yndlingskarakter på tv.

'Jeg er nødt til at minde mig selv om at gå derind og sidde med det et øjeblik,' siger han. 'Det er overvældende.'

Tilbage i 2011, Burgess, dengang en Broadway-veteran (Sebastian iDen lille Havfrue, Dejligt Pænt Johnson indFyre og dukker) medvirkede som D'Fwan, den flamboyante håndlanger til Sherri Shepherds Angie Jordan på30 Rock.Han var oprindeligt indsat til en linje. Tina Fey kunne lide ham så meget, at han filmede fire afsnit.

Han boede på 47th Street mellem 8th og 9th Avenues på det tidspunkt, og så opfyldt og ændret af30 Rockerfaring, bedt en bøn for en dag at vinde en regulær serierolle i et så fantastisk show. Da der blev sendt et manuskript til et nyt tv-show fra Fey og Carlock med en karakter ved navn Titus Andromedon, der ikke bare delte et navn med Burgess, men en ånd – homoseksuel, sort, kærlighed til teater, ellers fabelagtig – kunne han ikke tro på det.


Og da han mødte op til sin første arbejdsdag påUbrydelig Kimmy Schmidtog hans trailer var uden for den lejlighed, hvorfra han holdt den bøn, han var målløs. 'Det var sådan et blink fra universet, der sagde,' Jeg hørte dig. Og ikke kun hørte jeg dig, men jeg vil vise dig, hvordan det specifikt er,« sagde han til The Daily Beast sidste år.

Siden da,Ubrydelig Kimmy Schmidt, om en pige (Ellie Kemper), der undslipper en dommedagskult og begynder et nyt liv i New York City, er blevet et kritisk hyldet, glubende komediehit. Og Burgess? Han er blevet en Emmy-nomineret, en viral videostjerne, en af ​​de mest spændende nye tilstedeværelser i komedie, og måske vigtigst af alt, eninspirerendeog lidenskabeligt fyrtårn af lys og aktivist for LGBT-rettigheder og LGBT-unge.

'Det er en smule utroligt,' siger Burgess og går tilbage til det refleksionsrum. 'Mens flere af disse ting var på mit visionboard, kan det være skræmmende at se dem blive til virkelighed på en så storslået måde, selv mens det er glædeligt.'

Alligevel er der en anden sæson afUbrydelig Kimmy Schmidtat fejre (det lanceres fredag ​​på Netflix). Der er presse at gøre, muligheder for at udforske, fans at glæde.


'Jeg bliver ikke for længe,' siger han. »Jeg sidder ikke derinde og elsker min egen hype. Jeg går ind og ud.' Han trækker vejret stort. 'Dette er en omskiftelig industri. Her i dag, væk i morgen. Jeg vil ikke bruge al tiden på at reflektere. Jeg vil bruge det på at gøre.'

Den 37-årige skuespiller 'gør' på en skiftevis dybsindig og spøjs måde.

Burgess lancerede for nylig en vinlinje kaldet Pinot by Tituss, inspireret af den svimlende virale succes fra en afUbrydelig Kimmy Schmidt's mest usædvanlige - og derfor hysteriske - plotpunkter.

Titus Andromedon forsøger at opnå viral videoberømmelse med en krybende amatørmelodi kaldet 'Peeno Noir'. En ode til den sorte penis, teksterne rimer tilfældige sætninger på 'noir', alt sammen sat til en mobiltelefon-ringetone.


Da Netflix udkomUbrydelig Kimmy Schmidtsidste år gik sangen viralt i det virkelige liv. Og den virkelige Tituss Burgess, der tidligere havde nydt at drikke pinot noir, fandt sin drinksbestilling ødelagt. Han indså, at han målrettet skulle afstå fra at bestille, så folk ikke skulle tro, at han 'forsøgte at henlede opmærksomheden på sig selv,' siger han med en stemme lige så musikalsk som hans karakters.

Nu med lanceringen af ​​signaturvinen 'læner Burgess sig dog så tæt ind til den, som jeg overhovedet kunne,' griner han. Han var oprindeligt forvirret over sangens resonans. Da jeg filmede: 'Jeg troede, vi var i problemer!' han siger. 'Jeg tænkte: 'Åh gud, disse mennesker har mistet forstanden!''

Selvom han ved, hvor populær sangen er, og hvor tæt folk forbinder ham med den, siger Burgess, at han faktisk ikke har set musikvideoen, siden den udkom. Men han er kommet til - som Pinot af Tituss antyder - at omfavne det. 'Så når det kommer tilbage, er det mere som: 'Åh ja! Den ting!’ Versus, ’Åh, her er den igen...’”

Selvfølgelig er dette et eksempel på, at livet efterligner kunst, der er bevidst, orkestreret af et kyndig branding-team. Så meget af Burgesss erfaring påUbrydelig Kimmy Schmidtfår ham til at kæmpe med kunst-imiterende-livets øjeblikke så dybtgående, at han ofte finder sig selv forundret over, hvordan Fey og Carlock muligvis kunne have vidst disse ting om ham, da de skrev dette show.

Det er en meningsfuldhed, der fortsætter i sæson 2. Især de tidlige afsnit af sæsonen graver meget i Titus Andromedons baghistorie og afslører, hvordan hans liv var derhjemme som en garderobe homoseksuel mand i Mississippi, før han ankom til New York og mødte Kimmy Schmidt.

Det viser sig, at han hed Ronald, og han var gift med en kvinde. Han forlod hende lige før det var tid til deres første dans, en koreograferet rutine til Paula Abduls 'Forever Your Girl' (han var i skabet, men der var tegn), og så sig aldrig tilbage.

Da elementer fra den fortid kommer tilbage til ham hjemsøger ham i New York City, og Titus finder sig selv løbe fra den igen, fortæller han gribende til Kimmy: 'Mississippi er min bunker.' Med andre ord, den mørke, snærende fortid, som han har arbejdet så hårdt på at blomstre væk fra.

Tanken om, at folk har 'bunkere', i Kimmy Schmidt-sproget, er noget, som de fleste af os kan relatere til, og helt sikkert dem, der løber væk til storbyer. Men det var især resonant for Burgess, som voksede op i Athen, Georgia, en by, der ikke var gæstfri over for den sande, fabelagtige person, han skulle være.

'Jeg var bestemt ikke glad i Athen, og jeg følte mig ikke hjemme, da jeg var der,' siger Burgess. 'Jeg ved, at det vil komme til at ærgre min familie, men det er sandheden.'

Han kunne ikke ryste fra følelsen af, at han var født i den forkerte region. Den følelse blev løftet, da hans fly landede i New York City.

'Bogstaveligt talt var det sådan: 'Åh min gud, mit folk!'', siger han. 'Jeg forstod dem bare. Og forstod det, og hende, og hvordan New York fungerer. Uden for den undertrykkende natur, som Syden tilbød de sorte mennesker, sorte homoseksuelle mennesker, sorte homoseksuelle mennesker, der tilfældigvis var kristne, hvem ville ikke ønske at forlade? Jeg kunne ikke vente med at komme derfra.'

Men der er en anden provokerende linje i sæson 2 (for alleUbrydelig Kimmy Schmidts slik-farvede galskab, det er i bund og grund et smerteligt ægte portræt af mennesker, der forsøger at opdage, hvem de er), hvor Kimmy fortæller Titus, der aggressivt undgår sin fortid, 'Du er nødt til at omfavne din Ronald.'

Omfavner Tituss Burgess sin Ronald?

'Jeg omfavnede Tituss,' griner han. 'Jeg omfavnede ham så meget, at jeg tog mig af ham og fortalte ham, at vi skulle flytte.' Efter et kaglen fortsætter han: ”Jeg vidste, hvad vi havde brug for. Vi løb ikke fra os selv. Vi løb til os selv.”

Det er den nøjagtige, ubrydelige appel af Titus Andromedon. Og, det bliver mere og mere klart, Tituss Burgess i forlængelse heraf.

Fans af showet har samlet sig omkring denne uforskammede, uforskammede, flamboyante homoseksuelle karakter med hans hurtige vid og melodiske måde at synge på og farverige garderobe – som denne sæson inkluderer et par Air Jordache Thigh-High Toppe (muligvis den bedste pop- kultur ordspil, showet har produceret endnu).

Og den måde, hans usikkerhed ikke stammer fra, at folk bedømmer, hvem han er, men at de ikke har bøjet sig ordentligt for, hvor fantastisk han er, har gjort Titus, for mange, til en af ​​de vigtigste queer-karakterer på tv.

'Jeg tænker ikke på ham som en bevægelse eller et politisk udsagn,' siger han. »Men det, jeg sætter pris på, er, at han eksisterer, og at han eksisterer så frimodigt og uforskammet selv. Fordi vi lever i en verden, hvor en af ​​to ting sker: enten er du i folks ansigter og om, hvem du er, og den person, du gerne vil være, eller du kvæler det, så gemmer du dig.'

Han begynder at tale om magten i en sort homoseksuel karakter som denne på tv, især så rigt som Fey og Carlock har skrevet ham - i modsætning til dem, der, fejlagtigt siger han, kritiserede Titus for at være for feminin eller en stereotyp. Men han stopper for at gøre en større pointe.

'Titus er meget mere Everyman end ikke,' siger han. 'Han er uden arbejde. Han er i jagten på en drøm, der måske eller måske ikke sker. Han er overvægtig. Han kan ikke betale sin husleje. Der er så mange ting, jeg kan se i ham, som er repræsentativt for en stor del af Amerika.'

Men så er der Tituss, med to S'er. Skuespilleren, der er så ukarakteristisk åbenhjertig over for en i sit fag, en person, der er åbenhjertig, og som har en frygtindgydende viden om, hvad han vil og ikke vil tolerere i verden uden at miste et gram af medfølelse eller varme.

Skuespilleren, der holdt en tale ved Human Rights Campaign, talte om at vokse op i Athen, talte om sin mor, der ikke vil tillade ham at dele værelse med sin partner, når han besøger, og talte om, hvordan han ikke vil skjule, hvem han er, fordi hvis han gjorde, ville han tillade folk at slippe af sted med deres uvidenhed.

Den person, der er dette, ja, ærligt – når så mange andre har simpelthen nemmere ved ikke at være det.

'Jeg ved ikke, hvordan folk lever den anden vej, og det er den ærlige sandhed,' siger han. 'At på en eller anden måde krympe, så du kan være mere komfortabel, er et fremmedsprog for mig. Det er en egenskab, som jeg aldrig har haft. Og det håber jeg, at jeg aldrig nogensinde har gjort.'