Generalerne der vandt Anden Verdenskrig

Blog


Generalerne der vandt Anden Verdenskrig

At interviewe Winston Groom er ikke rigtig et interview. Det er en genial samtale fyldt med vittige sidestykker og lækre anekdoter leveret i en honningfarvet sydstatsaccent af en mesterhistoriefortæller fra hans hjem i Point Clear, Alabama.

Hyldet for sin ikoniske roman,Forrest Gump, fortæller den 72-årige forfatter, historiker og journalist om sin 20. bog, Generalerne , et overbevisende faglitteraturværk, der omfatter tre ekstraordinære mænds liv:Douglas MacArthur,George Patton, ogGeorge C. Marshall.


Grooms udtømmende beretning tager denne legendariske trio fra deres tidlige år på militærakademier, gennem de grufulde slagmarker i to verdenskrige og Koreakrigen og derefter ind i livet senere. Undervejs tager forfatteren sig tid til at afsløre sine undersåtters egoer og peccadilloer – der er morsomme historier om forskellige elskerinder og småjalousier – samt deres altopslugende drive for at kæmpe en krig og vinde. Brudgom fortæller om MacArthurs flamboyance og skyskrabende forfængelighed, 'Blood and Guts' Pattons paranoia og bombastiske stil og forbeholden og selvdisciplinen hos Marshall, landets øverste militærstrateg, som planlagde og overvågede kampagnerne i både Atlanterhavet og Stillehavet.

Deres liv var flettet sammen, og som forfatteren bemærker, 'De var de mest farverige, interessante karakterer, der kom ud af Anden Verdenskrig.'

I bogen synes du at have en særlig kærlighed til Stillehavet. Kommer det fra dine år i Vietnam?

Det forventer jeg, at det gør. Jeg tog derover på et troppeskib, som de gjorde i Anden Verdenskrig, og jeg var i hæren, og jeg var i en krig.


Jeg var først interesseret i fiktion i de store krigsromaner fra Anden Verdenskrig, og jeg havde den udprægede ære at kende de fyre – James Jones, der skrevHerfra til evigheden, Irwin Shaw, der skrevDe unge løver, Kurt Vonnegut, der skrev flere stykker, Joseph Heller, der skrevFangst-22. De var mine naboer i Hamptons og venner.

De inspirerede dig?

Det gjorde de sikkert. Jeg havde læst deres bøger længe før jeg mødte dem, og at kende disse fyre på et meget personligt plan var en rigtig godbid for en ung romanforfatter, der prøvede at samle sine tanker til sin første bog.

Var nogen af ​​dem dine mentorer?


Nå, Jim Jones, faktisk et par gange gik jeg til ham med blot stilistiske spørgsmål. Han var nok den bedste håndværker, og han lærte mig nogle litterære redskaber og ting, som jeg nok ville have opfanget før eller siden, men jeg hentede dem før hos ham.

Jeg havde udødelig påskønnelse, men vi mødtes hver dag til frokost på Bobby Vans restaurant derude. Truman Capote og Willy Morris og Irwin, det var et regulært publikum.

Lyder meget flydende .

Nogle gange kunne det være, men jeg var nødt til at gå tilbage og skrive. Jeg ville gemme den del til aftenen.


IGeneralernedu har skrevet tre fortællinger i én. Hvordan fik du det sammen?

Da jeg skrevFlyverne, Jeg havde tre karakterer [Eddie Rickenbacker, Jimmy Doolittle og Charles Lindbergh], og der er en vis litterær balance, som jeg fandt interessant. I dette tilfælde ønskede jeg at gøre de bedst kendte generaler, og det ville selvfølgelig have inkluderet Eisenhower. Og det ville have efterladt mig som en pickle, for jeg ville også gøre George Marshall, som stod bag det hele og havde brugt meget tid under krigen på at prøve at beholde de to andre karakterer, Patton og MacArthur, ud af problemer. Jeg havde brug for nogen i Stillehavet. Det var åbenbart MacArthur. Og nogen i Europa og Nordafrika, og det var Patton, og Marshall, der imellem forsøgte at forhindre dem i at implodere. De kendte alle hinanden. De var alle heltesoldater fra første verdenskrig, som fortsatte med at gøre deres største ting i anden verdenskrig.

Af de tre virker Marshall den mest prisværdige, fordi han var i Washington og overvågede alt.

Jeg er enig. Marshall havde ikke noget stort ego som Patton og MacArthur, men han ville bestemt være med i selve kampene. Men hele hans karriere havde hans organisatoriske evner holdt ham væk fra det - han kunne have udnævnt sig selv til den europæiske krig, men han gjorde det ikke.

Det gjorde han et stort personligt offer for. Som professionel soldat er din opgave at dræbe folk og kæmpe. Jeg mener det ikke på en grim måde. Men det er det, du træner til, det er som en væddeløbshest, du sætter ham ud på græs, du ved, at han ikke ved, hvad han skal gøre.

Du ser ud til at beundre MacArthur.

Nå, ja, men af ​​dem alle tre ville den fyr, jeg gerne vil sætte mig ned og drikke en øl med, være Patton. På den anden side ville MacArthur have været fascinerende, ligesom George Marshall ville have været fascinerende. De var, jeg hader at bruge ord som larger than life, fordi jeg tror, ​​det er overbrugt, men de var store, rørende figurer. Jeg tror ikke rigtig, der er en favorit.

Hvorfor vil du gerne sidde ned med Patton?

Han var en stor elev af historie, både gammel og moderne, og han var en stor kriger. Han var frygtløs, fuldstændig frygtløs. På grund af hans usikkerhed var det, du så med Patton, denne store facade af en kriger - nedenunder troede han, at han var en fej løve. Han er ikke rigtig fej, men han kunne godt lide at bevise sig selv, og han blev næsten slået ihjel og beviste det i starten af ​​WWI.

En gang mødtes han og MacArthur på slagmarken midt i et slag i WWI, og det var en rullende spærreild fra hans egne kanoner, den var på vej mod dem, og de stod begge der og snakkede med hinanden, fordi ingen af ​​dem ønskede at være den første til at dukke.

En historie, du fortæller, der virkelig skilte sig ud, handlede om en af ​​de mest berømte mænd i verden - Charles Lindbergh. Han var en ekstrem isolationist før krigen, som blev dekoreret af tyskerne, men alligevel fløj han på missioner i Stillehavet. Ingen havde fortalt det til MacArthur, og han anede ikke, at Lindbergh var der.

Lindbergh havde været oberst i hæren før krigen, og på grund af sin isolationisme ville Roosevelt ikke give ham hans kommission tilbage. Så Lindbergh endte med at blive tekniker for Henry Ford, som var den eneste person, Roosevelt ikke kunne eller ville stå op til. På et tidspunkt siger Lindbergh til Ford: 'Se, jeg kan ikke teste disse fly længere, der sidder her i Detroit. Jeg er nødt til at gå ud og se, hvordan de er i kamp.' Så det var det, han gjorde. Da MacArthur fandt ud af det, havde Lindbergh fundet ud af en måde at tilføje yderligere 600 miles ved at narre med brændstofblandingen til P-38 jagerfly, hvilket var en gave fra gud.

fløj han ikke også kampmissioner?

Han gjorde. Han skød en Jap Zero ned. Han skød en flok fjendtlige pramme op. Han fløj flere kampmissioner end krævet af hærpiloterne - tæt på 50 missioner.

For at bevise, at han var en patriot?

Da krigen brød ud, forsvinder al isolationisme. Det var hans holdning. Han ville ind i kampen med det samme.

Det virker som en dikotomi, men Lindbergh var altid en patriot.

Hvad var den grusomste kamp, ​​du har skrevet om?

Det grusommeste, jeg nogensinde er stødt på, var Bataan-dødsmarchen, japanernes behandling af krigsfangerne, det var bare en yderst forfærdelig ting, der er sket i enhver krig, af ren og skær dyriskhed. Jeg mener, når du tager fanger, i det mindste sådan som vi blev undervist om det, bliver de dine anklager, du skal tage dig af dem. Og disse japanere slog dem bare ihjel, de nød det, grinede af det, så meget, at der ikke er nogen tvivl om rædselen ved det.

Lad os snakke omForrest Gump, din femte bog.

Jeg er ret sikker på, at det var min femte bog.

Jeg skrev det på meget kort tid. Jeg tror, ​​det var som fire måneder, fem måneder – romaner tager mindst et år. Jeg sendte den til Willy Morris, som på det tidspunkt var skribent i residensen hos Ole Miss, og cirka to uger senere fik jeg et telefonopkald omkring 02.30 om morgenen, hvilket er hans yndlingstidspunkt at tale på. Jeg tog telefonen og sagde: 'Hej Willy.' Han sagde: 'Ændre ikke et ord.' Jeg sendte det til min agent, han elskede det og solgte det til biograferne.

Du har sagt, at du var forbløffet over reaktionen på filmen .

Nå, ja, det var alle, inklusive studiet. Alle vidste, at det ville blive stort. Men selv Tom Hanks sagde, at ingen vidste, at det ville blive så stort. For sin tid var det et meget stort show.

Det er den stadig.

Ja, de har netop genudgivet det det sidste år til disse IMAX-biografer.

Enhver forfatter håber at have en stor profitabel bestseller, men meget få gør det. Jeg var meget tryg ved at fortsætte, som jeg var, men dette var bare et lyn ud af det blå. Forbløffende og meget velkommen.

I årenes løb må det have været en rigtig pengemaskine.

Åh ja, det er som at have en livrente.

Jeg er en pengeoverførsel – det gamle udtryk for folk, der havde livrenter.

Gik du ud og købte en Ferrari eller noget?

Nej, jeg købte et sted oppe i bjergene i North Carolina, hvilket var noget ekstravagant, og som jeg kan lide at fortælle folk, havde jeg brug for et nyt jakkesæt, og jeg ville have et Winchester Grand American dobbeltløbshaglgevær, og jeg fik dem begge .

Hvad er det næste?

Tro det eller ej,Admiralerne—William 'Bull' Halsey, Raymond Spruance og Clifton Sprague, som nok var den modigste af dem alle. Han vandt næsten på egen hånd slaget ved Leyte-bugten, som er det største flådeengagement i historien.

Din faglitteratur er for det meste militærhistorie .

Ja, jeg har gennemført borgerkrigen, jeg har gennemført 1. verdenskrig, jeg har lavet 2. verdenskrig, jeg har lavet den mexicansk-amerikanske krig, som lige blev købt til filmene.

Det, jeg prøver at gøre, er at skrive om personlighederne og hele scenen dengang. Det er for mig det historie handler om. Jeg forsøger – i mangel af et bedre ord – at uddanne folk, gøre dem begejstrede for at lære om disse ting. Jeg tror, ​​jeg bringer en slags friskhed til det, fordi jeg ikke er en professionel akademisk historiker, der har undervist i disse ting i 40 år. Jeg kommer til det ret koldt, og det gør jeg med vilje, så jeg lærer det og bliver begejstret for det. Jeg kan formidle det til læserne med baggrund som en romanforfatter. Jeg kan nemt indsætte billeder.

Er du stadig journalist?

Ja, det mister du aldrig. Min gudfar havde været byredaktør påWashington Starfor mange år siden, og han sagde til mig: 'Når du først får det i blodet, vil du stoppe, hvis du ser en brand.'

Stopper du stadig for brande?

Ja.